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FERTILIDAD QUMICA DEL SUELO Y NUTRICIN MINERAL DE LAS

PLANTAS

EL CONCEPTO DE SUELO:
Hay muchos conceptos de suelo dependiendo del ngulo y enfoque que se le
de al mismo. Sin embargo, resumiendo todos ellos podemos llegar al siguiente:
Suelo: Es un ente natural, tridimensional, trifsico, dinmico, sobre el cual
crecen y se desarrollan la mayora de las plantas. Es un ente, porque tiene
vida; tridimensional, porque es visto a lo largo, ancho y profundidad; trifsico,
porque existe fase slida, lquida y gaseosa; dinmico, porque dentro del suelo
ocurren procesos que involucran cambios fsicos y reacciones qumicas
constantemente. Adems es el medio natural donde crecen las plantas, por
tanto sirve como soporte.

FERTILIDAD QUMICA DEL SUELO.


La Fertilidad es el potencial que un suelo tiene para suplir los elementos
nutritivos en las formas, cantidades y proporciones requeridas para lograr un
buen crecimiento y rendimiento de las plantas. Esa disponibilidad de elementos
nutritivos por el sistema radical puede ser inmediata, constituyendo la fertilidad
activa y representada por los nutrimentos en formas solubles de fcil absorcin
por las races. Otros elementos nutritivos que no son de inmediata utilizacin
por las plantas como los que forman parte de los minerales primarios y
secundarios y algunas combinaciones orgnicas representan la fertilidad
potencial de un suelo, y la produccin de los cultivos depende en muchos
casos de la transformacin de las formas potenciales a las formas activas.
Adems, la disponibilidad de nutrimentos para las plantas puede ser
aumentada al aadir fertilizantes al suelo, los cuales poseen uno o ms de los
elementos esenciales para el crecimiento y rendimiento de las plantas.
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Siendo la fertilidad del suelo un factor de crecimiento en el sistema sueloplanta-clima, la ley del mnimo enunciada por primera vez por Liebig en 1885,
tambin se aplica a los nutrimentos presentes en el suelo, es decir, el nivel de
produccin de un cultivo no podr ser mayor que aquel permitido por el
elemento limitante de los elementos esenciales para el crecimiento de las
plantas.

La ley del mnimo, la ley de los rendimientos decrecientes y las expresiones


cuadrticas son el resultado de muchos aos de investigacin en el campo de
la fertilidad del suelo. Existen expresiones matemticas ms complejas que
pueden medir los efectos de factores de suelo, planta, clima y sus respectivas
interacciones sobre los rendimientos de un cultivo. (Casanova, 1994).

NUTRICIN MINERAL DE PLANTAS


El objetivo primordial del estudio de la nutricin mineral es entender como la
planta absorbe, transloca y utiliza los diferentes iones para cumplir con todas
sus funciones fisiolgicas. Para adquirir el conocimiento sobre las necesidades
nutritivas de las especies vegetales se dar una mirada a la participacin del
suelo, la composicin elemental, los elementos que le son esenciales para su
adecuado funcionamiento, la forma como estos son tomados y empleados y la
caracterizacin de sus deficiencias.

ELEMENTOS ESENCIALES PARA EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS


Criterios de esencialidad de los nutrimentos:
1.- La planta no completa su ciclo de vida sin la presencia del nutrimento
esencial
2.- Se requiere a ese elemento directamente en la nutricin de la planta
3.- Ningn otro elemento puede sustituirlo en sus funciones.

Sin embargo, con el avance de la investigacin en nutricin mineral de las


plantas, hoy da se ha demostrado que en algunas ocasiones el molibdeno
puede ser sustituido por vanadio o el cloro por bromo. Tambin elementos que
no eran considerados anteriormente tan esenciales como el sodio y el silicio,
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actualmente se ha demostrado que tienen un efecto importante en algunos


cultivos, tales como remolacha azucarera en el caso del sodio o el arroz en el
caso del slice.
Debido a estas circunstancias, se utiliza un concepto de esencialidad ms til y
prctico un nutrimento es considerado esencial cuando ste cumple una
funcin en el metabolismo

Se consideran nutrientes esenciales para las plantas los siguientes:


Macronutrientes: Carbono (C), Oxigeno (O), Hidrgeno (H), Nitrgeno (N),
Fsforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y Azufre (S).

Micronutrientes: Hierro (Fe), Cobre (Cu), Manganeso (Mn), Zinc (Zn), Boro (B),
Molibdeno (Mo) y Cloro (Cl).

Carbono, Oxigeno e Hidrgeno:


Constituyen los elementos estructurales principales, son obtenidos del CO2 y
del

agua

convirtindose

en

carbohidratos

simples

por

fotosntesis,

posteriormente van a constituir protenas, aminocidos y otros compuestos del


protoplasma

de

las

clulas

de

las

plantas.

Los

tres

representan

aproximadamente el 90-92 % del peso seco de las plantas. Generalmente no


se toman en cuenta en el manejo de la fertilizacin ya que su suministro
escapa a la

accin del hombre. Sin embargo, en la agricultura que se

desarrolla en reas cerradas (invernaderos), la concentracin de CO2, puede


ser modificada buscando mejorar la tasa fotosinttica de las plantas.

Nitrgeno, fsforo y el azufre:


Constituyen elementos estructurales accesorios que acompaan a los
elementos estructurales principales para formar compuestos especficos como
aminocidos y fosfolpidos, sus cantidades en las plantas estn en el rango de
0,05 a 3 % del peso seco.

Potasio, calcio y magnesio:


Representan elementos fundamentalmente metablicos absorbidos en forma
catinica y provenientes del suelo.
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Estos

nueve

elementos

constituyen

los

llamados

macroelementos,

denominados as porque las plantas los necesitan en cantidades relativamente


altas para cumplir con su normal crecimiento. Mientras que, los micronutrientes
las plantas los requieren en cantidades pequeas y sus funciones estn
asociadas con componentes y sistemas que representan los procesos
enzimticos, xido-reduccin y reacciones similares; sus cantidades en plantas
se expresan en partes por milln (ppm), cinco de ellos son absorbidos en forma
catinica y tres en forma aninica.

FORMAS

QUMICAS

COMO

SON

ABSORBIDOS

FUNCIONES

METABOLICAS EN LAS PLANTAS DE LOS ELEMENTOS ESENCIALES

NITRGENO:
Es absorbido por las plantas como nitrato (NO3-) y como amonio (NH4+). Es
esencial en la formacin de protenas, juega un papel clave en la divisin
celular, promueve un vigoroso crecimiento, forma parte de molcula de clorofila
por lo que su deficiencia causa clorosis (decoloracin de los tejidos hacia tonos
verdes plidos). Tiene gran movilidad dentro del vegetal por lo que los
sntomas de deficiencia comienzan en las hojas ms viejas.

De todos los elementos esenciales, el N requiere de un manejo especial ,


debido a sus altas posibilidades de ser lavado del perfil del suelo y en
consecuencia no ser aprovechable por el sistema radical de las plantas; por lo
general, se aplica en dos partes en muchos cultivos.

En el clculo de la cantidad de fertilizante a aplicar a un determinado cultivo


hay que tomar en consideracin una serie de factores tales como:
a) Rendimiento a obtener, b) posibles prdidas por lavado, c) cultivo anterior y
d) liberacin de nitrgeno a partir de la materia orgnica. Un balance entre
estos factores indicar cunto nitrgeno hay disponible en el suelo y cunto
hay que aplicar en forma de fertilizante para producir los rendimientos
deseados.
En el caso de los cultivos que pueden fijar nitrgeno atmosfrico (leguminosas)
hasta un 70% de sus requerimientos pueden ser suplidos por fijacin, por lo
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que, el resto debe ser obtenido del N liberado por la mineralizacin de la


materia orgnica o por aplicacin de fertilizantes.

FSFORO
Las plantas absorben el P en forma de ortofosfato, principalmente H2PO4- y en
menor proporcin HPO42- . Las cantidades relativas de estas formas aninicas
absorbidas por las races dependen del pH del suelo. A valores bajos de pH
predomina la absorcin de H2PO4- mientras que si el pH aumenta domina la
absorcin de HPO4-2.
Las fuentes de P ms importantes en el suelo son los minerales, la materia
orgnica, los fertilizantes y los residuos vegetales y animales. La MO al
mineralizarse libera el P orgnico en formas fcilmente aprovechables o puede
adsorber el P en sus radicales orgnicos, pero dado que las cantidades de P
aprovechable en el suelo generalmente son bajas, la adicin de fertilizantes
complementan esas cantidades. Es importante destacar que, debido a los
procesos de fijacin del P en los suelos, la eficiencia de los fertilizantes
fosforados es muy baja (10 a 30%), lo cual indica que por cada 100 Kg. de
fertilizante aplicado al suelo las plantas podrn absorber entre 10 y 30 kg.

Las limitaciones en su suministro conducen a una marcada reduccin en el


crecimiento de las plantas. Es mvil dentro del vegetal.

Una vez que el fsforo es absorbido por el sistema radical de las plantas ste
pasa a desarrollar una serie de funciones importantes para el buen desarrollo
del cultivo.
El P es constituyente de los cromosomas de las clulas, ya que es un
componente esencial en el cido desoxirribonucleico (DNA) y del cido
ribonucleico (RNA) necesario en la sntesis de protenas y otros procesos
metablicos, tambin es responsable de las caractersticas hereditarias de las
plantas. Es un componente importante de dos compuestos responsables de la
transferencia de energa en las clulas, y parte de esta energa proviene de la
unin qumica que se establece cuando el adenosin difosfato (ADP), se una a

un radical fosfato (PO4-3) para formar adenosin trifosfato (ATP) en el proceso


de respiracin y fotosntesis de las plantas.

La energa en el ATP, es usada en procesos como la formacin de tejido


protoplasmtico, en la absorcin de nutrimentos y agua y su transporte en la
planta.

POTASIO
Es absorbido por las plantas como catin K+ y su principal fuente en los suelos
son los minerales primarios como las micas (moscovita, biotita) y los
feldespatos potsicos (ortoclasa y microclima) que al meteorizarse liberan
potasio a la solucin del suelo. Este K pasa a los sitios de intercambio y se
establece un equilibrio entre las formas absorbidas y la solucin del suelo. Su
funcin es ms de tipo cataltico en el metabolismo de los carbohidratos y
formacin de almidn, metabolismo y sntesis de protenas, activacin de varias
enzimas, promocin del crecimiento de tejido meristemtico, regula la apertura
y cierre de los estomas.

La deficiencia de potasio disminuye la fotosntesis y aumenta la respiracin, lo


cual reduce la suplencia neta de carbohidratos y consecuentemente reduce el
crecimiento de las plantas. Es un elemento bastante mvil y tiende a ser
translocado hacia los sitios de crecimiento de las plantas, por lo que sus
sntomas de deficiencia se observan primeros en las hojas viejas.

CALCIO
El Ca es absorbido por las plantas como catin divalente (Ca+2) y es un
componente estructural de la pared celular, por lo tanto, es muy importante en
la formacin de nuevas clulas, por lo que su deficiencia se refleja en poco
crecimiento de las plantas y tallos dbiles debido a que la pared celular. El
poco crecimiento tambin se observa en las races, lo cual inhibe a la planta
explorar un mayor volumen de suelo y poder absorber nutrimentos y agua.

La distribucin de este elemento dentro de la planta no est gobernada


exclusivamente por la humedad del suelo ni por la presin de las races. Una
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baja humedad relativa produce grandes movimientos del in hacia las partes
transpiratorias (hojas), mientras que condiciones de alta humedad relativa y
cierre estomtico se estimula el transporte de Ca hacia flores, frutos y otros
rganos que no transpiran.

La funcin primordial del calcio es la regulacin de la permeabilidad de la


membrana citoplasmtica y el endurecimiento de la pared celular, efecto
importante para incrementar la firmeza de los frutos.

Otro aspecto importante a destacar, es que la absorcin de Ca vara con las


especies

de

plantas;

las

plantas

leguminosas

generalmente

tienen

requerimientos de calcio ms altos que las gramneas y plantas como los pinos
tienen muy bajos requerimientos de este elemento, por lo que estos rboles
generalmente estn asociados a suelos cidos donde el reciclaje de bases
como el calcio es muy pequeo.

En contraste con el N, P, K, la mayor concentracin de calcio se presenta en


las hojas ms viejas de las plantas debido a su poca movilidad dentro del
vegetal. Esta es una situacin muy importante en cultivos como el man, en el
cual debe haber un buen suministro de calcio a los frutos para que se
desarrolle la almendra, o de lo contrario ocurrir una alta proporcin de frutos
vanos.
La poca movilidad del Ca dentro de la planta, causa que su deficiencia se
manifieste primero en los puntos de crecimiento, de esta manera se obtienen
plantas con un sistema radical pobremente desarrollado.

En forma indirecta el Ca tiene mucho que ver en la nutricin mineral de las


plantas, ya que un buen nmero de microorganismos del suelo beneficioso
para las plantas aumentan su poblacin y actividad con una buena suplencia
de este nutriente. Un caso particular es el de las bacterias nitrificantes, que
transforman el amonio a nitrato, cuyos requerimientos de calcio son
relativamente altos.

MAGNESIO
Es absorbido en la forma de catin divalente (Mg++), y es el nico mineral que
forma parte de la molcula de clorofila, por l que una deficiencia de este
elemento implica una insuficiencia de clorofila y una disminucin del proceso
fotosinttico. Regula la absorcin y metabolismo del fsforo e interviene en el
transporte y metabolismo de carbohidratos.

Su gran movilidad dentro de la planta causa que los sntomas de deficiencia de


Mg comiencen a aparecer en las hojas ms viejas.

Otro aspecto interesante del Mg en la planta, es su asociacin a la sntesis de


aceite, produciendo junto con el azufre, incrementos significativos

en el

contenido de aceite de varios cultivos. De ah que, un buen suministro de Mg


es especialmente importante en especies oleaginosas.

El origen del magnesio del suelo es la meteorizacin de minerales que lo


contengan en su estructura, dentro de los cuales destacan dolomita, biotita,
clorita, serpentina y olivino.

AZUFRE
La planta lo absorbe en forma de anin sulfato (SO4=) y es transportado por el
xilema. El sulfato es reducido dentro de la planta para incorporar el azufre a los
aminocidos como la cistina, cisteina, metionina, protenas y coenzimas o
puede ser usado como sulfato para conformar sulfolpidos en las membranas.
El S est presente en los glucsidos que dan origen a las caractersticas de
olor y sabor de la mostaza, cebolla y ajo.

Tambin es necesario en la formacin de clorofila, en la produccin de aceite


en las semillas, en la fijacin del nitrgeno por las leguminosas

y en la

activacin de enzimas proteolticas.

Generalmente, los sntomas de deficiencia de S en las plantas son similares a


la deficiencia de nitrgeno; clorosis general de las hojas debido a la falta de
clorofila y una reduccin en el crecimiento debido a una disminucin en la
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sntesis de protenas la cual puede causar acumulaciones de nitrato y amonio


en el tejido de las plantas.

A continuacin se detallan los micronutrientes, los cuales son tan importantes


para las plantas como los nutrientes primarios y secundarios, a pesar de que la
planta los requieren en pequeas cantidades.

HIERRO
Se encuentra a disposicin de la planta como Fe++, Fe+++ y quelatado, pero
generalmente lo absorben en su forma ferrosa Fe++.

El hierro es un elemento necesario en la formacin de clorofila y tiene


funciones en las enzimas que controlan el sistema respiratorio de las plantas.
La deficiencia se presenta en las hojas jvenes, primero debido a la poca
translocacin o movimiento de este micronutrimento en la planta y puede ser
causada por un desbalance con Mo, Cu o Mn.
La disponibilidad del Fe es afectada por:
-

El exceso de P en el suelo

Alto pH, dosis altas de cal, altos niveles de carbonato

Baja MO en ele suelo

Carbonato de calcio

CINC
Es absorbido como catin divalente Zn++ y al igual que el Mn y el Fe puede ser
asperjado sobre las hojas en forma de quelato. Este elemento es necesario en
el metabolismo de las protenas, en la produccin de clorofila y activador de
muchos sistemas enzimticos.

Debido a su baja translocacin en las plantas los sntomas de deficiencias de


Zn se observan primero en las hojas jvenes y es acompaada de una drstica
reduccin en el crecimiento del tallo.

La disponibilidad del Zn es afectada por:


pH del suelo: el Zn es menos disponible a medida que sube el pH del suelo, la
concentracin de Zn en el suelo se reduce 30 veces por cada unidad de
incremento en pH. Suelos con pH superior a 7,0 y suelos calcreos tienen muy
poca disponibilidad de Zn.
Alta cantidad de P en el suelo: Altos niveles de Zn o P pueden reducir la
absorcin del otro. Hay una alta interaccin Zn-P y se sugiere manejar 1 kg de
Zn por cada 20 Kg. de fosfato.
Materia orgnica: niveles bajos de MO en el suelo es un indicativo de una baja
disponibilidad de Zn y altos contenidos de MO en sus fracciones orgnicas lo
fija.

COBRE
Las races de las plantas lo absorben como catin divalente (Cu++), es
necesario para la formacin de clorofila, siendo adems un activador de
enzimas que intervienen en la funcin respiratoria. Controla las relaciones de
agua en la planta y la produccin de DNA y RNA. Su deficiencia reduce la
produccin de semilla por el aumento de la esterilidad del polen, adems
influye sobre el crecimiento de hojas.

La disponibilidad del Cobre es afectada por:


pH superiores a 7, es fuertemente retenido en los suelos orgnicos, es baja su
disponibilidad en suelos arenosos con baja MO, por lo general es mas
disponible en suelos arcillosos, el Cu es afectado por escasez de Fe, Mn y Al y
cantidades excesivas de Cu deprimen la cantidad de Fe.

MANGANESO
Este nutrimento es absorbido por las plantas en forma catinica divalente, al
igual que el hierro, el manganeso es inmvil en la planta por lo que su
deficiencia se manifiesta primero en las hojas ms jvenes.

El Mn acelera la germinacin y la maduracin de la planta, incrementa la


disponibilidad de P y Ca, forma parte de los procesos para la produccin de
clorofila y es parte de las enzimas que participan en la respiracin y sntesis de
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protena, participa en enzimas que actan en el ciclo de krebs y en el


metabolismo del nitrgeno.

La disponibilidad de Mn es afectada por:


- Las deficiencias de Mn son favorecidas en suelos con alta MO, y en suelos
con pH neutro o alcalino.
- Es afectada por un desbalance de Ca, Mg, Fe
- La toxicidad del Mn se manifiesta en pH bajos. <5.0.

BORO
Este elemento es absorbido en varias formas aninicas, siendo las ms
importantes B4O7= o tetraborato. El B es relativamente poco mvil en las
plantas, por ello el primer sntoma visual de su deficiencia es el poco
crecimiento de las yemas terminales, cambio de color y muerte de las hojas
jvenes.

Es esencial para la germinacin de los granos de polen en el crecimiento del


tubo polnico y para la formacin de semilla, forma complejos Borato-azcar
que est asociado a con la translocacin de azucares a travs de las
membranas y participa en la sntesis de cidos nucleicos y fitohormonas.

Muchos cultivos de races y tubrculos como la zanahoria, papa y


especialmente la remolacha cuando crecen en suelos deficientes de boro
desarrollan un sntoma denominado corazn negro, el cual se debe a la
descomposicin de tejidos en la raz por la deficiencia de boro.

MOLIBDENO
Es preferiblemente absorbido por las plantas como anin MoO4-, a pesar de ser
requerido en muy pequeas cantidades sus funciones en las plantas son muy
importantes como en la fijacin simbitica del nitrgeno y las reducciones del
nitrato en la sntesis de aminocidos y protenas, por tanto una deficiencia de
Mo puede resultar en una acumulacin de nitrato.

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A diferencia de los otros microelementos, el Mo es altamente aprovechable por


las plantas en suelos calcreos y su solubilidad disminuye drsticamente en
suelos cidos.

MECANISMOS DE ABSORCIN DE LOS ELEMENTOS NUTRITIVOS PIOR


LAS PLANTAS.
Los nutrimentos llegan hasta el sistema radical de las plantas en tres formas:

- Flujo de masas: Algunos nutrimentos se mueven hacia las races con la


solucin del suelo. Ejemplo: calcio, magnesio, azufre y boro de gran movilidad
en el suelo.

- Difusin: El elemento se mueve a distancias cortas en una fase acuosa


estacionaria, yendo de una mayor concentracin a una menor concentracin en
la superficie de la raz, obedece a la ley de Fick. Ejemplo: fsforo, potasio,
hierro, manganeso, cinc y cobre.
- Intercepcin radical: ocurre en la medida que las races penetran el suelo y
establecen contacto con los coloides y la solucin del suelo absorbiendo los
nutrimentos.

INTERACCION IONICA.
- Antagonismos: Un elemento reduce el efecto txico del otro.
- Sinergismos: Un elemento favorece la absorcin de otro.
- Inhibicin:
* Competitiva, cuando tienen el mismo transportador.
* No Competitiva, la presencia del in inhibe al otro.

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SINERGISMOS Y ANTAGONISMOS MS IMPORTANTES (BURK, Y COL.,


1998)

NUTRIENTE

ANTAGONISMO

SINERGISMO

NH4+

Mg, Ca, K, Mo

Mn, P, S, Cl

NO3-

Fe, Cu, Cl

Ca, Mg, K, Mo

Cu, Zn

Mo

Ca, Mg

Mn (suelos cidos)

Ca

Mn (suelos cidos)

Mg

Ca, K

Mo

Fe

Cu, Zn

Zn

Cu, P

Cu

Zn, Mo, P

Mn

Zn, Ca, Mo

Mo

Cu, Mn

ENFOQUE INTEGRAL Y PLANIFICACIN DE LA FERTILIZACIN


El manejo nutricional es uno de los pilares fundamentales para optimizar el
resultado de los sistemas de produccin agrcola. Sin embargo, a nivel de
establecimiento agropecuario, la fertilizacin representa una tecnologa ms,
que debe ser integrada dentro del proceso de produccin. Por ello, para que
la utilizacin de herramienta impacte favorablemente en los resultados
tcnico-econmicos de la unidad de produccin, es fundamental que exista un
proceso de planificacin y programacin de la produccin, dentro del cual se
deber definir un plan de fertilizacin.
Es muy importante que las estrategias de fertilizacin se definan a nivel de
lote al igual que se hace, por ejemplo, con la eleccin de los hbridos
utilizados y/o o el manejo de herbicidas. Cada lote posee caractersticas
intrnsecas provenientes de la interaccin compleja del tipo de suelo,
antecedentes (historia agrcola, cultivos anteriores, manejo de labores, etc.) y
el efecto del clima local. Asimismo, la unidad de produccin no debera ser el

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cultivo sino la rotacin en su conjunto. Dentro de este esquema, el


rendimiento esperado es el factor determinante de todo el programa de
fertilizacin.

DETERMINACIN DE UN PLAN DE FERTILIZACIN


El proceso de planificacin de la fertilizacin podramos dividirla en varias
etapas:
1.

MUESTREO DE SUELOS

El anlisis de suelos es una prctica fundamental para determinar la


fertilidad actual y potencial de cada lote. El objetivo de efectuar un anlisis
de suelos es determinar la oferta de nutrientes del lote, para que, junto con
la extraccin de nutrientes (demanda) se puede efectuar un balance y
establecer las cantidades a agregar como fertilizantes.

De la precisin del muestreo depender la utilidad y valor de los resultados


obtenidos en el anlisis de suelo. Por ello, es importante efectuar el
muestreo considerando la variabilidad espacial y temporal presente en el
lote, procurando tomar muestras en zonas representativas homogneas y
evitando mezclar muestras de suelo de zonas diferentes en el momento
adecuado en relacin al momento de siembra. La intensidad de muestreo
depender del nutriente a evaluar y de la variabilidad particular del lote, por
ejemplo un muestreo para evaluar el nitrgeno disponible como nitratos
requiere ms densidad de observaciones que para determinar potasio o
magnesio. A modo orientativo, se debera realizar por lo menos 20-30
piques por cada muestra compuesta. Si el lote es relativamente parejo, esa
muestra podra representar 40-50 ha. La frecuencia cada vez mayor de lotes
bajo siembra directa por un periodo largo de aos hace que se deban
extremar precauciones para tomar una muestra representativa, por la
estratificacin en el perfil y presencia de bandas de fertilizacin ms
antiguas.

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La incidencia econmica de su utilizacin es muy baja y brinda informacin


altamente rentable, ya que un buen diagnstico de la fertilizacin puede
modificar el costo del uso de fertilizantes y el beneficio derivado de su
respuesta en una magnitud varias veces el costo del anlisis.

El suelo es la base para el establecimiento de cualquier proyecto agrcola,


pecuario, forestal o de construcciones civiles. Antes de establecerse cualquier
uso del suelo es necesario conocer sus caractersticas. Cuando se quiere
establecer cultivos agrcolas, pasturas o plantaciones forestales se debe
evaluar las propiedades fsicas, qumicas y/o biolgicas del suelo. Una vez
detectadas las limitaciones del suelo se puede determinar cual es su uso ms
adecuado y cual es el manejo racional que debera drsele. Una muestra del
suelo es usualmente empleada para evaluar sus caractersticas. La muestra
consiste en una mezcla de porciones de suelo (submuestras) tomadas al azar
de un terreno homogneo.

Existe una presin constante sobre los laboratorios de suelos por mejores
servicios de anlisis y recomendaciones de fertilizacin. Si bien existen
distintas filosofas para disear una recomendacin de fertilizacin, esta
recomendacin ser adecuada solamente si la muestra enviada al laboratorio
es representativa del lote o campo muestreado. Todos reconocen la
importancia de un buen muestreo de suelos, sin embargo, siempre existen
inquietudes sobre cuan intensivo y frecuente debe ser el muestreo y a que
profundidad debe llegar, particularmente por el gran inters que genera el
manejo por sitio especifico o agricultura de precisin. Se detallan algunos
principios bsicos del muestreo de suelos:

OBJETIVOS DEL MUESTREO DE SUELOS


El objetivo del muestreo define la metodologa a emplear. Por ejemplo, el
muestreo que se realiza para clasificar taxonmicamente un suelo es diferente
del muestreo que se hace para evaluar su fertilidad, propiedades fsicas,
condiciones hdricas, entre otros. En este texto se describir la metodologa
comnmente aceptada para muestrear suelos con el fin de evaluar su fertilidad

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(capacidad para suministrar nutrientes a las plantas). Debe entenderse estas


sugerencias como orientaciones generales que permitirn, a quien toma las
muestras, adoptar criterios claros para enfrentar casos particulares en el campo
al momento de hacer el muestreo. Es importante que la muestra de suelos sea
representativa del terreno que se desea evaluar. Los anlisis de suelos en el
laboratorio se hacen siguiendo metodologas bastante detalladas y con
tcnicas analticas cada vez ms exactas y precisas.
La metodologa bsica para el muestreo de suelos fue definida hace ms de 50
aos por Cline (1944) y hasta hoy no ha cambiado. Siempre se ha reconocido
que la principal causa de errores en el anlisis de suelos es el muestreo, antes
que errores propios de los procedimientos analticos. El mismo autor estableci
hace mucho tiempo que "la exactitud de anlisis est determinada por el
muestreo antes que por el procedimiento analtico". El objetivo principal del
muestreo de un suelo para obtener una recomendacin de fertilizacin es
obtener una muestra que represente en forma precisa el estado de fertilidad del
lote donde fue tomada, lo que se busca es obtener una medida del nivel
promedio de fertilidad del campo y una medida de la variabilidad de esta
fertilidad. La determinacin de la variabilidad fue siempre desechada debido al
costo, pero en campos donde se desea iniciar o ya se tienen implantados
sistemas de manejo por sitio especfico es necesario prestar mucha atencin a
dicha variabilidad. El suelo no es homogneo y presenta diferentes tipos de
variacin, las propiedades del suelo, incluyendo la fertilidad, varan de un sitio a
otro en el campo, inclusive a travs de los diferentes horizontes de un mismo
perfil. Como no es prctico muestrear el campo entero se deben extraer
submuestras buscando de esta forma estimar el nivel de fertilidad de todo el
lote. La intensidad del muestreo para una determinada exactitud depende de
cuan variable sea la fertilidad del campo.

EXACTITUD Y PRECISIN
Para entender mejor el muestreo de suelos, es necesario diferenciar entre
exactitud y precisin. La exactitud indica cuan cercano est el valor del anlisis
de suelo del contenido real del campo, y la precisin describe la
reproducibilidad de los resultados. Tanto la precisin como la exactitud estn
determinadas por el nmero de submuestras tomadas en el campo; los
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procedimientos con muestreos de altos niveles de precisin y exactitud


garantizan una muestra compuesta que representa el campo y cuyos
resultados son reproducibles consistentemente cuando se remuestrea el sitio.
Como ejemplo, un campo que fue submuestreado 10 veces, usando un
procedimiento con una exactitud del 10% y una precisin del 80%, debera
tener 8 de cada 10 muestras dentro del 10% del valor real del campo.
Investigaciones conducidas en este tpico demuestran que la exactitud
aumenta con el nmero de submuestras tomadas.

FORMAS DE MUESTREO
La parte ms crtica de un buen programa de anlisis de suelos es obtener una
muestra que sea representativa del campo. Existen diferentes maneras de
obtener una muestra representativa, el esquema ms sencillo, y el ms usado,
consiste en tomar submuetras al azar de todo el campo, luego se mezclan las
para obtener una muestra compuesta que ir al laboratorio.

Una muestra

compuesta es adecuada pero no da idea de la variabilidad del campo, por


tanto, el envo de cada submuestra en forma individual es ms costoso, pero
provee informacin de la variabilidad del campo que puede afectar las
recomendaciones de la fertilizacin.

Otro de los sistemas de muestreo utilizado divide el campo en subunidades


dentro de las cuales se toman muestras compuestas al azar. Este es un
esquema de muestreo al azar estratificado y es semejante al muestreo por
paisaje o topografa del terreno, este esquema incrementa la precisin, sin
aumentar sustancialmente los costos. El muestreo de reas de referencia es
otro tipo de muestreo semejante al del azar estratificado, involucra la seleccin
de una rea pequea (aproximadamente 1/10 de ha) que se considere
representativa del campo que se desea muestrear, este tipo de muestreo
asume que existe menor variabilidad porque el rea de muestreo es menor; las
recomendaciones de fertilizacin se basan en los resultados obtenidos en el
rea de muestreo. Si se elige bien el sitio de muestreo, este sistema es
adecuado y reduce costos, eliminando algunos de los problemas asociados con
el muestreo de una rea extensa y de gran variabilidad. Otro sistema de
muestreo muy usado actualmente es el muestreo sistemtico por cuadrculas,
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las muestras son tomadas a intervalos regulares en todas las direcciones en un


sitio ubicado en los vrtices o en el centro de la cuadrcula; se toman varias
submuestras en el sitio que luego se mezclan para hacer la muestra que va al
laboratorio, este tipo de muestreo ha sido extensamente aceptado debido a que
evala mejor la variabilidad del suelo. Es el programa de muestreo ms caro,
pero entrega informacin muy valiosa y necesaria para la adopcin exitosa de
los sistemas de agricultura por sitio especfico en muchas reas del mundo. En
general, un plan ideal de muestreo debe determinar cual es la menor rea que
el agricultor pueda tratar como una unidad de muestreo. Se busca un
compromiso entre el rea mnima deseada para mejorar exactitud y la que
tenga menores costos

TCNICAS DE MUESTREO
Despus de elegir el sistema de muestreo que reduzca la variabilidad del suelo
al mnimo, se deben utilizar ciertas tcnicas de muestreo que minimicen los
errores que a menudo aparecen en la toma de muestras en el campo. En
primer lugar, siempre es bueno asegurarse que la herramienta de muestreo
est limpia. En lo posible este instrumento debe ser fabricado en acero
inoxidable, libre de herrumbre o cromados, particularmente si se tiene inters
en el anlisis de micronutrientes. El barreno, o cualquier otra herramienta de
muestreo, deben estar bien afilados para producir un corte uniforme de todo el
perfil de muestreo.
El tiempo, la frecuencia y la profundidad de muestreo dependen de la movilidad
del nutriente. Para formas mviles de nutrientes como el nitrgeno (N) como
nitrato (NO3-) o el azufre (S) como sulfato (SO4=), el muestreo debe ser anual, a
una profundidad de 60 cm, o ms en algunos casos. El muestreo debe hacerse
lo ms cercano a la siembra, o cuando se reduce la actividad biolgica del
suelo. Para aquellos nutrientes poco mviles, como fsforo (P) y potasio (K), es
suficiente muestrear a una profundidad de 15 cm y no es necesario una
frecuencia anual de muestreo. Las muestras compuestas deben conservarse
en fro o deben ser transportadas inmediatamente al laboratorio. Algunos
laboratorios exigen el secado previo de las muestras al aire. Tanto el secado al
aire como el enfriado persiguen el mismo objetivo, prevenir la alteracin en la
concentracin de algn nutriente por actividad microbiana. La mayora de
18

laboratorios tienen guas completas que explican ampliamente las tcnicas del
muestreo. Finalmente, se debe recordar que generalmente una muestra pesa
aproximadamente 500 gramos, esto quiere decir el 0.00005% del peso
promedio de la capa superficial de una hectrea de suelo. Por esta razn no se
debe subestimar la importancia de obtener una muestra de suelos
representativa y luego manejarla bien.

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE MUESTREO


Qu impacto tiene la variabilidad del suelo en las recomendaciones de
fertilizacin?

La

variabilidad

del

suelo

tiene

gran

impacto

en

las

recomendaciones de fertilizacin y como resultado se pueden obtener


recomendaciones que sugieren la aplicacin de cantidades elevadas de
nutrientes para ciertas partes del campo y muy bajas para otras. Investigacin
de muestreos intensivos ha demostrado que, an en campos uniformes, la
fertilidad puede ser muy variable y que los contenidos de nutrientes no
presentan una distribucin normal de poblacin. Cuando los resultados
presentan una distribucin normal, los datos se distribuyen de acuerdo a una
curva tipo campana y el valor promedio es el valor que ocurre con mayor
frecuencia. Cuando la concentracin de nutrientes en el campo no sigue una
distribucin normal, los datos del anlisis se distribuyen en forma sesgada y el
valor promedio no representa el valor de mayor frecuencia o modo.

CUL ES EL NMERO DE SUBMUESTRAS NECESARIO PARA QUE UNA


MUESTRA DE SUELO SEA REPRESENTATIVA?
La representatividad de una muestra depende de la variabilidad de suelos
existentes, mientras ms homogneos son los suelos la representatividad es
mayor y viceversa. A pesar de la importancia que debe tener el muestreo poco
nfasis se ha dado para realizar estudios de variabilidad que permitan
determinar las superficies de muestreo representadas por una muestra
compuesta. El nmero de submuestras est relacionado con la precisin y
exactitud. Para obtener una muestra representativa del campo se recomienda
un mnimo de 20 submuestras, pero se debe recordar que la exactitud se
incrementa con el nmero de submuestras. El nmero de muestras necesario
para alcanzar un cierto nivel de exactitud para el anlisis del NO3-, se
19

requieren cerca de 60 submuestras para alcanzar una exactitud de 10% y una


precisin del 90%. Sin embargo, un muestreo de esta exactitud no es necesario
para la mayora de las recomendaciones de fertilizacin. Por otra parte, menos
de 10 submuestras son necesarias para lograr una exactitud del 20% y una
precisin del 80%, pero este nivel de exactitud no es aceptable para una
recomendacin de fertilizacin confiable. Entre 20 - 30 submuestras proveen
una exactitud y precisin adecuada para recomendaciones de fertilizacin.

MATERIALES REQUERIDOS PARA EL MUESTREO DE SUELOS


- Mapa de la finca
- Machete
- Barreno, pala o paln
- Cuchillo
- Balde
- Bolsas plsticas limpias
- Marcadores
- Hojas para identificar la(s) muestra(s).

Es necesario asegurarse que las herramientas estn completamente limpias,


libres de superficies oxidadas y que no contengan residuos de otros materiales.

DELIMITACIN DE SUELOS
Es necesario identificar los diferentes tipos de suelos en la finca y los limites
que estos suelos tienen dentro del paisaje para definir las unidades de
muestreo. Usualmente los lmites del suelo coinciden con el cambio en la
pendiente del terreno (plano vs. inclinado), material parental (terraza aluvial vs.
coluvio), uso (pastura vs. bosque), manejo (fertilizado vs. no fertilizado), etc.
Cada tipo de suelo se considerar como un terreno homogneo e
independiente (unidad de muestreo), que debe ser identificado con base en las
caractersticas mencionadas (pendiente, material parental, uso, manejo).

CUIDADOS AL TOMAR MUESTRAS DEL SUELO


Es importante mantener en mente que lo que se quiere es tener una muestra lo
ms representativa posible del suelo en cuestin. Durante el muestreo evite
20

fumar, comer, o manipular otros productos (cal, fertilizantes, cemento, etc.)


para evitar la contaminacin de la muestra y obtener resultados falsos. No
tomar muestras cerca de los caminos, canales, viviendas, linderos, establos,
saladeros, estercoleros, estanques o lugares donde se almacenen productos
qumicos, materiales orgnicos, o en lugares donde hubo quemas recientes.
Lave bien sus manos antes de hacer el muestreo. No utilice bolsas o costales
donde se hayan empacado productos qumicos, fertilizantes, cal o plaguicidas.
No tome muestras de un solo sitio del terreno.

2.

DIAGNSTICO DE LA FERTILIZACIN

El proceso de diagnstico se efecta analizando en forma integral los


resultados provenientes del anlisis de suelo en conjunto con las
caractersticas de calidad de cada lote (rotacin, cobertura de rastrojos,
antecesores, historia agrcola, aspectos fsicos, etc.) y el clima local. Para la
etapa de diagnstico de fertilizacin es importante disponer de informacin
histrica propia de cada lote (rindes, resultados de anlisis de suelos
histricos, tecnologa aplicada, etc.) y de ensayos realizados en el propio
campo o eventualmente en la zona. De esta manera podemos saber si la
informacin obtenida es representativa de las condiciones locales y por ende
valioso para considerarla dentro del manejo nutricional.
Para

el

maz

con

rendimientos

corrientes,

especficamente

debe

considerarse que el nivel crtico de fsforo asimilable debe ser inferior a 20


mg.kg-1 (Bray 1) para recomendar el uso de fertilizantes. Valores superior a
ese nivel ameritan el uso de fertilizantes solo si se desea cubrir los
requerimientos de un cultivo subsiguientes, o se esperan rendimientos
superiores al promedio, o simplemente se desea reponer el fsforo que se
exportar con esa cosecha.
Por otro lado, es importante definir los objetivos de produccin para la
campaa que estamos planificando y la estrategia definida deber tener
coherencia con esa meta de produccin. Esto es especfico para el manejo
del nitrgeno como veremos mas adelante, ya que la dosis de este nutriente
es directamente dependiente del rinde esperado.

21

3.

DISEO DEL PLAN DE FERTILIZACIN

Una vez realizado el diagnstico (en el cual se debera establecer la


necesidad o no de fertilizar y en el caso de hacerlo, las cantidades de
nutrientes a aplicar), es necesario armar un plan de fertilizacin ajustado a
cada lote. Este plan consiste en la definicin de las cantidades y tipos de
fertilizantes a aplicar, as como del momento y tecnologa de aplicacin para
satisfacer las necesidades del cultivo. En la determinacin de estos
aspectos intervienen diferentes factores: operativos (disponibilidad de
mquinas,

compactacin

en

los

lotes,

entre

otros);

econmicos

(disponibilidad de fertilizantes en la zona, precio por unidad de nutriente del


fertilizante, entre otros) y por supuesto ambientales (distribucin e intensidad
de lluvias, temperatura, entre otros).

4.

EJECUCIN Y MONITOREO DEL PLAN DE FERTILIZACIN

La ejecucin es la implementacin efectiva en la prctica del plan definido.


Sin duda, a medida que se va ejecutando el plan pueden surgir cuestiones
no previstas durante la planificacin que requieren del ajuste segn el nuevo
escenario, por ejemplo, lluvias menores a las previstas o cambios de precios
del grano que inciden en la dosis aplicada.

5.

EVALUACIN Y ANLISIS DE LOS RESULTADOS DEL PLAN DE


FERTILIZACIN

Una vez ejecutado el plan es necesario analizar y evaluar si la estrategia de


fertilizacin utilizada funcion y con que grado de eficiencia. Para poder
hacerlo, es necesario contar con alguna parte del lote dejada como testigo
con la prctica tradicional o sin fertilizacin por ejemplo, y puede ser
solamente una franja del ancho de una maquinaria. En el mejor de los casos
se pueden realizar algunas pruebas o ensayos ms elaborados.

22

BIBLIOGRAFA CONSULTADA.

Casanova, E. 1994. Introduccin a la Ciencia del Suelo. CDCH. Universidad Central de


Venezuela. Caracas.375 p.

Cline, M. 1944. Principles of Soil Sampling. Soil Sci. 58:275-288.

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Gutirrez,

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XI

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produccin

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Capitulo

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Plantas. Principios y Aplicaces. Potafos, SP. 2001pag.

Ovalles, F. 1992. Metodologa para determinar la superficie representada por muestras


tomadas con fines de fertilidad. Maracay, Venezuela. FONAIAP-CENIAPIIAG. 44 p. Serie B.

Pea, Y. 2003. Micronutrientes en un sistema mejorado maz-ganado en un suelo de


sabanas del Estado Gurico. Trabajo de grado. Maracay, Facultad de Agronoma
Universidad Central de Venezuela. 63p.
Salisbury, B.F. and C.W.Ross (1992) Fisiologa Vegetal. Editorial Iberoamericana.
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23

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Tisdale, S.L., W.L. Nelson, J.D. Beaton and J.L. Havlin (1993). Soil Fertility and
Fertilizers. Fifth Edition. Ed. Mc. Milln. Ontario. 634p.

24

TCNICAS DE MUESTREO DE SUELOS CON FINES DE


DIAGNOSTICO DE LA FERTILIDAD DEL SUELO
El diagnostico de la fertilidad del suelo con fines agronmicos constituye el
proceso por medio del cual se evalan los problemas nutricionales de los
suelos y/o plantas, a los fines de efectuar recomendaciones de fertilizantes y/o
enmiendas. Representa una herramienta tecnolgica de amplio y til inters
para el productor agropecuario, cuyo objetivo bsico es conocer las
propiedades del suelo que estn mas estrechamente vinculadas con la
nutricin de las plantas, conocer la capacidad de los suelos para suministrar
nutrientes a las plantas y poder predecir la probabilidad de respuesta de stas
a las aplicaciones de fertilizantes, as como tambin determinar aquellos
elementos txicos que puedan estar presentes en el suelo en un momento
determinado, permitiendo ajustar las dosis mas racionales para su correccin.
En si, el diagnostico de la fertilidad del suelo es un procedimiento para
identificar las propiedades de los suelos de una parcela, finca, sector o regin
con fines agroproductivos.
Entre las metodologas ms usadas para el diagnostico de la fertilidad del suelo
se encuentran las tcnicas de Anlisis de Suelos, de Anlisis Foliar,
Diagnstico Visual para la identificacin de sntomas de deficiencia, DRIS
(Sistema Integrado de Diagnostico y Recomendaciones) o la combinacin de
stas. La evaluacin de una deficiencia por sntomas visuales se debe usar
solo como complemento a otras tcnicas de diagnostico.
Si asumimos el concepto de fertilidad del suelo que hace referencia a la
capacidad de un suelo para suministrar los nutrientes que la planta requiere
para su desarrollo y produccin, y si consideramos que una de las
metodologas mas usadas para diagnosticar el estado de fertilidad del mismo lo
constituye el anlisis de suelos, resulta obvio que el muestreo de suelos
representa la primera etapa o el punto de partida sobre el cual se tomaran las
decisiones al momento de hacer las recomendaciones de aplicacin de
fertilizantes. Sin embargo, las decisiones tomadas en base al analisis de suelo
sern tan buenas como la calidad de la muestra tomada y enviada al
laboratorio, por lo cual una toma de muestra cuidadosa asegura unos
resultados de analisis de suelo correctos y de gran utilidad.
El Analisis de Suelo
El anlisis de suelo con fines de fertilidad es una herramienta muy importante
en nuestra agricultura, utilizada como una referencia excelente para la
elaboracin de recomendaciones de fertilizantes basadas en los requerimientos
nutricionales de los diferentes cultivos para distintas condiciones de suelos.
25

Constituye una de las tcnicas mas utilizadas como soporte para la elaboracin
de planes de fertilizacin y recomendacin de fertilizantes para distintos
cultivos, ya que a travs del anlisis qumico de muestras representativas de
suelos se puede determinar el contenido total de nutrimentos en el suelo, la
proporcin de ellos que estn en forma disponible para las plantas e identificar
los factores limitantes que hacen que no sea as; todo ello con el fin de poder
solucionar los problemas que tengan los nutrientes para ser disponibles y
volverlos asimilables por la planta y as formular un plan de fertilizacion
balanceado que permita suplementar al cultivo con los nutrimentos necesarios
en la poca correcta y en cantidades y relaciones adecuadas, con el propsito
de complementar la disponibilidad que existe en el suelo o sustituir los
nutrimentos removidos del sistema, lo cual es fundamental para lograr una alta
productividad de los cultivos.
El anlisis de suelo, utilizado conjuntamente con la informacin de soporte
disponible (historial del campo y del cultivo, potencial global de productividad
del suelo, capacidad de manejo del agricultor), constituye una gua
indispensable para la elaboracin de recomendaciones que permitan el uso
eficiente de fertilizantes y enmiendas, es decir constituye una de las tcnicas
ms utilizadas para la elaboracin de planes de fertilizacin y recomendacin
de fertilizantes.
Entre las ventajas de los anlisis de suelos, se pueden sealar su rapidez y el
hecho de que pueden ser usados con fines predictivos, ya que se pueden
hacer con antelacin a la siembra y fertilizacin de los cultivos.
Consideraciones a seguir en la Toma de Muestras de Suelo

 La representatividad de la muestra del rea a sembrar es de suma


importancia para garantizar que los resultados analticos sean confiables
y conduzcan a una ajustada recomendacin del fertilizante.
 Se debe tener en cuenta que la parcela debe dividirse en zonas
homogneas (similares), si hay diferencias evidentes como cambios de
pendiente, color del suelo, cobertura del suelo, entre otros, se debe
dividir el terreno en tantos lotes como diferencias haya.
 Es recomendable elaborar un plano o croquis que indique la ubicacin
espacial de los diferentes lotes de terreno a muestrear. Una vez
realizado el muestreo de suelo, se identifican las muestras y se llevan a
los laboratorios de fertilidad de suelos.
 Se deben conocer los aspectos de importancia a considerar en la toma
de muestras de suelo para anlisis de fertilidad, as como la informacin
sobre el procedimiento a seguir.
 La exactitud o validez de los anlisis qumicos y las recomendaciones
posteriores de fertilizacin dependen de un apropiado y representativo
muestreo de suelos.
Pasos a seguir para la Toma de Muestras de Suelo
1. Delimitacin de los lotes o unidades de muestreo

26

Antes de comenzar la toma de muestras de suelo se debe hacer un recorrido


previo al campo (tcnico/productor) con la finalidad de conocer la extensin y
caractersticas generales del terreno. Debe elaborarse un plano o croquis
sencillo del campo o rea a muestrear, separando o dividiendo los diferentes
lotes o unidades de muestreo donde se tomarn cada una de las muestras, de
acuerdo a su homogeneidad en cuanto a color, textura, topografa, calidad de
drenaje, tipo de manejo recibido, prcticas de fertilizacin y uso de enmiendas.

En general, el croquis debe ubicar los detalles ms importantes de la finca


como lo son: partes altas o bajas; planas o inclinadas; coloracin del suelo; si
es arenoso o pesado; vegetacin alta, media o baja; riesgo de
aguachinamiento; reas que no se han trabajado ni fertilizado, y reas
trabajadas y fertilizadas. A cada lote se debe asignar un nmero o nombre
permanente de identificacin, el cual debe ser registrado para su control y
seguimiento. Es aconsejable disponer de un mapa con la ubicacin de las
reas de muestreo.

2. Procedimiento para recolectar la muestra

2. Disponer de herramientas, implementos y materiales necesarios


Se debe utilizar el equipo apropiado de acuerdo a las caractersticas del suelo
que se va a muestrear. Lo ms importante es que el equipo permita obtener
aproximadamente el mismo volumen de suelo para cada submuestra tomada a

27

la misma profundidad. Las herramientas, implementos y materiales deben estar


totalmente limpios y no deben haber sido utilizados para manipular fertilizantes
u otras sustancias qumicas. Los ms importantes y necesarios son los
siguientes:
1. Equipos de seguridad.
2. Barreno
3. Pala, paln, pico o chcora.
3. Machete, cuchillo.
4. Tobo o balde plstico.
5. Bolsas plsticas.
6. Plstico o lona.
7. Etiqueta.
8. Lpiz, marcador.
9. Hilo pabilo.

3. Muestreo propiamente dicho


Luego de recorrer y diferenciar los lotes o unidades de muestreo, se procede a
tomar una muestra compuesta para cada lote, usando la pala, paln, pico,
chcora o barreno. Se entiende por muestra compuesta una porcin final de
tierra constituida por la mezcla homognea de las diferentes submuestras,
tomadas a una misma profundidad en un mismo lote. Cada muestra compuesta
debe representar una unidad homognea. En todo caso, de acuerdo a su
magnitud se procura tomar siempre en forma separada, muestras de reas
observadas diferentes y que sean representativas.
3.1. Toma de la muestra
Las submuestras se toman al azar, en forma de una lnea imaginaria en zigzag, ubicando cada submuestra en los vrtices de los cambios de direccin,
aproximadamente cada 15 a 25 pasos.

Cada muestra compuesta debe estar constituida de aproximadamente entre 15


a 30 submuestras.

28

3.2. Procedimiento para la toma de muestra de suelo


En cada punto de muestreo, utilizando el machete o una pala, se debe limpiar
el terreno, antes de tomar la muestra, para eliminar la cobertura vegetal,
piedras, restos de cosecha, residuos orgnicos u otro material no deseable. En
caso de ser necesario, se raspa la superficie del suelo aproximadamente a un
centmetro de profundidad.

Cuando se utiliza pala o paln para la toma de muestra, se abre un hoyo en


forma de V del ancho de la herramienta a la profundidad requerida segn el
tipo de cultivo. En forma inclinada, se toma una tajada de suelo de 2 o 3
centmetros de espesor de uno de los lados o pared del hoyo. Se corta
lateralmente con el machete o cuchillo y se toma una franja de 3 5
centmetros de ancho en el centro de la tajada y se deposita la tajada
resultante o submuestras de un mismo lote en un tobo o balde plstico.

En caso de utilizar barreno se toma la muestra directamente a la profundidad


deseada. Se repite la operacin en todos los puntos marcados tantas veces se
requiera hasta formar una muestra compuesta (la cantidad estar determinada
por el tamao del rea delimitada para la toma de submuestras).
Posteriormente, la muestra compuesta obtenida de un solo lote se coloca sobre
un plstico o lona, se eliminan las piedras y pedazos de troncos y races, se
desmenuzan o rompen los terrones grandes de tierra con los dedos mientras
se realiza una mezcla bien homognea del suelo con la finalidad de obtener la
muestra final. Por ltimo, con las manos se procede a recoger el suelo

29

mezclado y se coloca en una bolsa plstica. Se repite la operacin hasta


obtener una muestra compuesta de aproximadamente 1-1,5 Kg. de peso, la
cual se identifica colocando todos los datos en su respectiva etiqueta, llenada a
lpiz, para ser enviada al laboratorio. Si el suelo esta muy hmedo se debe
secar la muestra al aire antes de colocarla dentro de la bolsa plstica.

4. Factores a considerar con relacin al muestreo


4.1. Tamao de la unidad de muestreo o lote.
El tamao de la unidad de muestreo estar determinado por la variabilidad del
terreno y por la intensidad y tipo de uso al cual se ha sometido. Por ejemplo, en
reas de caractersticas bastante uniformes, con poco uso agrcola o de uso
normal, el lote puede extenderse hasta 15 o 20 hectreas. En reas utilizadas
en forma intensiva y con fuertes aplicaciones de fertilizantes, enmiendas y con
riego, como el caso de frutales y hortalizas, la superficie por lote debera ser
menor de 10 hectreas.
4.2. Nmero de submuestras por muestra compuesta.
El nmero de puntos estar determinado por la extensin del lote de muestreo
y su intensidad de manejo. Mientras mayor sea la superficie del lote, mayor
nmero de submuestras sern necesarias. La muestra, para que sea
representativa debe estar compuesta de varias submuestras. A mayor numero
de submuestras, mayor representatividad. En general, se sugiere tomar de 15 a
30 submuestras por cada muestra completa. En el cuadro siguiente se
presenta una referencia del nmero de submuestras a tomar, segn el tamao
del lote a muestrear.
TAMAO DEL LOTE
SELECCIONADO (ha)

NMERO DE SUBMUESTRAS

<5

15

5 A 10

20.

10 A 20

25

> 20

30

FUENTE: Muestreo de Suelo con fines de fertilidad. INIA Yaracuy.

30

4.3. Precauciones a tomar / Recomendaciones para un buen


muestreo de suelo.
 Evitar la toma muestras en: suelos muy mojados o lugares
pantanosos; en reas recin fertilizadas; en terrenos
recientemente quemados o erosionados; a orillas de quebradas
y caminos; paralelo a pendientes del terreno; en lugares con
acumulacin de estircol, arena o cal, restos de vegetacin o
animales muertos; en sitios prximos a viviendas, galpones,
cercas, carreteras y antiguos canales; en el fondo de los surcos,
pues el efecto residual de los fertilizantes es ms evidente all,
alterando los resultados del anlisis; y en general en cualquier
rea que parezca diferente al resto del campo.
 No fumar durante la recoleccin de muestras, para evitar
contaminacin con las cenizas del cigarro, ricas en potasio.
 Usar bolsas plsticas nuevas y limpias, no de papel.
 No se deben mezclar muestras de diferentes profundidades o
unidades de muestreo.
 Enviar las muestras al laboratorio lo ms rpido posible con la
informacin completa del lote.
5. Profundidad de muestreo.
En un sentido amplio, la profundidad de muestreo depender del cultivo a
desarrollar, en todo caso se debe tomar la muestra a la profundidad donde
haya mayor desarrollo de las races activas:
 En cultivos anuales, pastos y hortalizas, as como cultivos con
races superficiales, poco profundos: 0 - 20 cm. de profundidad
(equivale a la profundidad de un pase de rastra)
 En cultivos perennes, semi-perennes en desarrollo, rboles y
frutales, caf, caa de azcar: tomar muestras separadas a dos
profundidades: 0-20 y 20-40 cm. El sitio para tomar la muestra es
entre el tallo y la parte externa del follaje.

020 cm.
2040 cm.

6. poca de muestreo.
En general, el suelo se debe muestrear con suficiente antelacin a la poca de
fertilizacion (2 o 3 meses antes), con la finalidad de poder disponer de los

31

resultados del analisis de suelo y aplicar las recomendaciones en cuanto al uso


de enmiendas y fertilizantes. Se recomienda:
 En cultivos anuales de ciclo corto, suelos no sembrados y reas
para establecimiento de pastos y frutales: 2 3 meses antes de la
siembra.
 En cultivos permanentes y frutales establecidos: 2 meses antes
de la floracin o 1 mes antes de la cosecha.
 En hortalizas: 2 meses antes del transplante.
 En pastizales establecidos: despus del corte o de la poca de
mximo pastoreo.
 En cultivos protegidos: despus de cada cosecha.
 Para todos los cultivos: 3 a 4 meses despus de la aplicacion de
enmiendas o fertilizacion.
7. Frecuencia de muestreo.
La frecuencia del muestreo va a depender de las condiciones edafoclimticas,
sistemas de produccin, nivel tecnolgico utilizado y el manejo agronmico del
cultivo. La frecuencia de muestreo para la mayora de los cultivos debe
efectuarse cada 2 3 aos como mnimo. Sin embargo, se sugiere una mayor
frecuencia para cultivos intensivos como las hortalizas, donde se hacen altas
aplicaciones de fertilizantes qumicos y abonos orgnicos, y en suelos
arenosos de baja fertilidad. En general, se hacen las siguientes
recomendaciones:
 En cultivos anuales de ciclo corto, en rotacin o bajo monocultivos
con perodos de barbecho: cada 2 a 3 aos.
 En cultivos perennes y frutales establecidos: cada 2 aos.
 En hortalizas y cultivos intensivos: 1 vez al ao.
 En cultivos protegidos: despus de cada ciclo.
8. Identificacin de la muestra de suelo.
Una vez tomada la muestra de suelo debe identificarse de acuerdo con los
lotes de muestreo que se hayan establecido para que al obtener los resultados
puedan aplicarse las recomendaciones precisas de fertilizacion en cada uno de
los lotes. Para ello, es de vital importancia la recoleccin de una informacin
detallada de campo, llenando de forma completa y correctamente las hojas de
informacin con los datos pertinentes, en donde se debe registrar toda la
informacin necesaria que el personal especialista del laboratorio requieren
para garantizar unos buenos resultados, una correcta interpretacin y por
consiguiente buenas recomendaciones.
La informacin que se incorpora a la etiqueta de identificacin que se anexa a
cada muestra de suelo para su envo al laboratorio, debe incluir, como mnimo,
los siguientes datos:
 Nombre de la finca o parcela.
 Nombre del propietario u ocupante.

32

 Ubicacin geogrfica: Localidad / Parroquia / Municipio / Estado


 Nombre del lote: Lugar, parcela, sector, potrero u otra referencia
marcada en el croquis.
 rea o superficie que representa.
 Profundidad del muestreo.
 Persona que tom la muestra o Responsable
 Fecha del muestreo.
 Nmero de la muestra
 Observaciones sobre manejo del cultivo: Cultivos anteriores
(rendimientos en kg./ha), cultivo a sembrar o en mantenimiento,
fertilizaciones anteriores, aplicacin de enmiendas, uso de riego y/o
descripcin de los problemas manifestados.
9. Envo de la muestra al laboratorio y Anlisis de la muestra de suelo.
Una vez que la muestra es colectada y debidamente identificada, se enva al
laboratorio de suelo ms cercano, donde es preparada para la realizacin de
las determinaciones pertinentes. En el caso de anlisis de rutina normal o
rutina reforzada con fines de fertilidad, el resultado del anlisis de suelo
proveniente del laboratorio debera contener las siguientes determinaciones:
textura, fsforo, potasio, calcio, magnesio, materia orgnica, pH, conductividad
elctrica, aluminio, capacidad de intercambio catinico.

M UESTR A
DE
SU ELO

L A B O R A T O R IO

10. Red de laboratorios de suelos


En Venezuela existe una red de aproximadamente veinticinco (25) laboratorios
de suelos activos, distribuidos en los diferentes estados del pas. Los
principales laboratorios de suelo activos pertenecen a las siguientes
instituciones: INIA (Anzotegui, Aragua, Barinas, Guarico, Mrida, Tchira,

33

Yaracuy, Zulia); Universidades (UCLA, UNELLEZ, UCV, LUZ, UNET, UNEFM,


UNERG, ULA), Institutos Tecnolgicos (IUTEG) y Empresas Privadas
(Edafofinca, Fundagraria, CVG). En el cuadro siguiente se presenta el nombre
y ubicacin de la red de laboratorios de suelos activos existentes en
Venezuela.
CLIENTE

CANTIDAD
1
1
1
INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIONES
1
AGRICOLAS
1
1
1
1
SUB-TOTAL :
8
1
1
1
1
1
1
UNIVERSIDADES Y CENTROS DE EDUCACION
1
SUPERIOR
1
1
1
1
1
1
1
SUB-TOTAL :
14
1
LABORATORIOS PRIVADOS
1
1
SUB-TOTAL :
3

NOMBRE
INIA ARAGUA
INIA GUARICO
INIA ANZOATEGUI
INIA MERIDA
INIA YARACUY
INIA TACHIRA
INIA-ZULIA
INIA BARINAS

ESTADO
ARAGUA
GUARICO
ANZOATEGUI
MERIDA
YARACUY
TCHIRA
ZULIA
BARINAS

LOCALIDAD
MARACAY
CALABOZO
EL TIGRE
MERIDA
YARITAGUA
BRAMN
MARACAIBO
BARINAS

OBSERVACIONES
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO

UNET
UCLA
UNELLEZ
UCV
UCV
UNEFM
UNERG
UDO
ULA (Geografa)
ULA (Geologa)
ULA (LARSA)
ULA (Nucleo Rafael Rangel)
LUZ
IUTEG

TACHIRA
LARA
PORTUGUESA
ARAGUA
CARACAS
FALCN
GURICO
MONAGAS
MERIDA
MERIDA
MERIDA
TRUJILLO
ZULIA
PORTUGUESA

SAN CRISTOBAL
CABUDARE
GUANARE
MARACAY
CARACAS
CORO
SAN JUAN
MATURIN
MERIDA
MERIDA
MERIDA
TRUJILLO
MARACAIBO
ACARIGUA

ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO

EDAFOFINCA
FUNDAGRARIA
CVG HATO GIL

ARAGUA
LARA
BOLIVAR

CAGUA
QUIBOR
SAN FELIX-CARUACHI

ACTIVO
ACTIVO
ACTIVO

TOTAL GENERAL LABORATORIOS ACTIVOS: 25

34

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

FONAIAP. 1998. El cultivo del maz. Paquete Tecnolgico. Prodetec. Turen,


estado Portuguesa, Venezuela.
INIA. 2008. Manual de Alternativas de Recomendaciones de Fertilizantes para
Cultivos Prioritarios en Venezuela. Serie B, Numero 18, Maracay, Venezuela.
LOBO L, D. 2000. Sociedad Venezolana de la Ciencia del Suelo Pequiven.
Curso: Actualizacin Tcnica en el Manejo y Fertilidad de Suelos.
Barquisimeto, Venezuela.
MOGOLLON, L. F. Aspectos Resaltantes sobre Fertilidad del Suelo.
PALMAVEN. 1992. Anlisis de suelo y su Interpretacin. Serie Tcnica.
PEQUIVEN. 1998. Fertilizando a Venezuela. Muestreo y Anlisis de Suelos.
Ao 1, No 1.
SOCIEDAD COLOMBIANA DE LA CIENCIA DEL SUELO. 2008. Actualizacin
en Fertilizacin de Cultivos y Uso de Fertilizantes. Bogota, Colombia.
SOLORZANO, P. R. 2001. Manual para la fertilizacin de cultivos en
Venezuela. Caracas, Venezuela.
http://edafologia.ugr.es/introeda/tema04/text.htm#anchor618597
http://www.laboratoriossuelosinia.cl_in_aqs.htm

35

USO RACIONAL DE LOS FERTILIZANTES


El importante incremento de la poblacin mundial en los ltimos aos viene
exigiendo un constante reto a la agricultura para proporcionar un mayor nmero
de alimentos, tanto en cantidad como en calidad. Desde el inicio del siglo XIX,
la poblacin mundial se ha incrementado en 550 por ciento, habiendo pasado
de 1.000 millones a 6.500 millones en la actualidad, con unas previsiones de
que se alcancen entre nueve y diez millones de habitantes para el ao 2050.
Aunado a ello, el incremento de los precios de los alimentos a nivel mundial ha
generado una gran preocupacin debido a que en muchos pases el
abastecimiento de alimentos ha empezado a disminuir.
Ante la amenaza de la escasez mundial de alimentos y el aumento en los
ndices de contaminacin ambiental, se hace necesario utilizar los recursos
disponibles que garanticen un mejor uso de las tierras disponibles, mayor
productividad y reduccin de los efectos contaminantes por las actividades
agropecuarias.
Para alcanzar el reto de poder incrementar la produccin agrcola a los fines de
lograr satisfacer el constante incremento en la demanda de alimentos de una
poblacin en crecimiento, nicamente existen dos factores posibles:
 Aumentar significativamente las superficies de cultivo, posibilidad cada
vez mas limitada sobre todo en los pases desarrollados, lo que ira en
detrimento de las grandes masas forestales.
 Incrementar los rendimientos de los cultivos proporcionando a los suelos
fuentes de nutrientes adicionales en formas asimilables por las plantas.
Esta opcin es posible mediante la utilizacin de fertilizantes minerales,
con cuya aplicacin racional se ha logrado respuesta en el incremento
de los rendimientos de las cosechas, obteniendo a su vez productos con
mayor calidad.
Por otra parte, la incidencia de factores como el aumento del precio de las
materias primas de los fertilizantes y el costo del transporte, el extraordinario
crecimiento de la demanda de fertilizantes, una industria no equipada para
satisfacer la demanda mundial actual, sumado a las presiones en los costos
provenientes de precios mas altos de la energa y la inestabilidad en los precios
del petrleo, han generado un gran incremento en los precios de los
fertilizantes a nivel mundial. Venezuela no es ajena al efecto de la situacin
mundial de los fertilizantes, debido a que un porcentaje significativo de los
fertilizantes necesarios para la agricultura nacional, especialmente los
potasicos, son importados y a su vez subsidiados por el estado venezolano.
De acuerdo a especialistas en la materia, los factores claves que direccionan la
agricultura mundial y la demanda creciente de fertilizantes en la actualidad son:

36

 Aumento de la poblacin mundial, por consiguiente ms consumo de


alimentos y fibras.
 Aumento de la demanda de alimentos por habitante.
 Inestabilidad en los precios del petrleo que es un fuerte incentivo para
la produccin de bioenergia.
 Precios agrcolas ms elevados y ms voltiles.
 Desplazamiento de reas de cultivos (maz, palma de aceite y caa de
azcar) destinadas para la produccin de bio-combustibles.
 Disponibilidad limitada de tierras aptas para la expansin de la frontera
agrcola.
Ante esta situacin, para satisfacer las necesidades actuales de alimentos,
materias primas, fibras y bio-combustibles, se hace imperante incrementar el
rendimiento de los actuales cultivos y la eficiencia de la produccin para lograr
satisfacer el incremento en la demanda. Para lograrlo, sern necesarias
estrategias que produzcan rendimientos ms altos y que integren la conciencia
ambiental y la rentabilidad del agricultor. El uso racional de los fertilizantes y la
eficiencia de uso de los nutrientes son un componente importante para
alcanzar este objetivo.
Gracias a la importante contribucin de los fertilizantes en el incremento de las
producciones agrcolas, y en consecuencia en la produccin de alimentos,
fibras e incluso de energa, es factible alcanzar los siguientes retos:
 Asegurar la productividad y calidad nutricional de los cultivos, ofreciendo
una seguridad alimentaria e incrementando el contenido de nutrientes de
las cosechas.
 Evitar la necesidad de incrementar la superficie agrcola mundial, ya que
sin los fertilizantes habra que destinar millones de hectreas adicionales
a la agricultura.
 Conservar el suelo y evitar su degradacin y, en definitiva, mejorar la
calidad de vida del agricultor y de su entorno.
 Contribuir a la mayor produccin de materia prima para la obtencin de
energas alternativas.
En base al escenario presente, es el momento justo de comenzar a
implementar las prcticas que garanticen un uso racional y manejo eficiente de
los fertilizantes, utilizando los productos con tecnologa adecuada y en armona
con el ambiente que nos permitan dar un paso adelante en el sector
agropecuario. En ese contexto, Pequiven en sintona con las exigencias cada
vez mayores en materia de conservacin y ambiente ha iniciado una campaa
que busca afianzar la responsabilidad expresada en la visin y misin de la
empresa en cuanto a los parmetros ambientales en la produccin y
comercializacin de los productos qumicos y petroqumicos.
Para conservar la fertilidad del suelo y su productividad, los nutrientes deben
ser continuamente reemplazados de una manera racional. Naturalmente el
suelo puede reponer estos nutrientes, pero en la mayora de los casos esta
reposicin es limitada, siendo necesario aplicarlos externamente. Los
nutrientes pueden ser suplidos mediante la aplicacion de Planes de
Fertilizacion que contengan fuentes como materiales orgnicos, por fijacin

37

biolgica, fertilizantes minerales o inorgnicos, y/o la combinacin de ellos para


lograr la complementaria relacin entre nutrientes provenientes de fuentes
orgnicas, biolgicas y los nutrientes minerales.
La implementacin de una prctica de fertilizacion racional debe tener una
visin integral. Es necesario involucrar conocimientos de nutricin vegetal, de
suelos, medio ambiente, produccin de cultivos y el conocimiento del agricultor.
Al integrar estos y otros aspectos se busca mantener e incluso mejorar la
fertilidad de los suelos afectando lo menos posible el medio natural. El reto
tecnolgico de hoy en la produccin de cultivos es aumentar la productividad,
conservar simultneamente la calidad del ambiente y que la utilizacin del
recurso sea econmicamente viable y sostenible, para ello es necesario la
utilizacin de Mejores Prcticas de Manejo (MPM) de fertilizantes.
El concepto de MPM de fertilizantes no es nuevo, fue introducido en el medio
hace casi 20 aos. Las MPM de fertilizantes son hoy ms importantes que
nunca y necesitan fundamentarse en el simple concepto de sincronizar el
abastecimiento de nutrientes con los requerimientos del cultivo, minimizando al
mismo tiempo las perdidas de nutrientes al campo, por esta razn las MPM de
fertilizantes se basan en la eleccin de la fuente correcta para ser aplicada en
dosis, forma y momento adecuados. El manejo de los fertilizantes, y nutrientes
en general, debe compatibilizarse con y responder a los cuatro objetivos del
productor: productividad (P), rentabilidad (R), sustentabilidad del sistema de
produccin (S) y proteccin del ambiente (A), por lo que las MPM de nutrientes
y fertilizantes se consideran un subconjunto de las MPM de cultivos a nivel de
lotes dentro de la unidad de produccin.
La figura 1 muestra la relacin existente entre los cuatro objetivos bsicos del
productor, as como las MPM de fertilizantes insertadas en el manejo
productivo, rentable, sustentable y en armona con el ambiente, para responder
a los criterios de sustentabilidad econmica, ecolgica y social demandados
por la sociedad. Este marco general enfatiza la necesidad de implementar las
MPM de los fertilizantes a partir de principios cientficos ya probados y que son
globales.

Figura 1. Marco global para las mejores prcticas de manejo (MPM) para el
uso de los fertilizantes (Bruuselma et al., 2008).
En la aplicacin racional de fertilizantes para la nutricin de los cultivos se debe
utilizar el nutriente correcto, en la cantidad adecuada, en el momento y

38

ubicacin necesarios para lograr abastecer la demanda del cultivo: fuente,


dosis, poca y localizacin correctas. Adems, las MPM de fertilizantes deben
ser adaptables a todos los sistemas agrcolas, ya que no todas las condiciones
son las mismas, a los fines de optimizar la productividad del cultivo por unidad
de rea, logrando al mismo tiempo la rentabilidad para el agricultor y el
cumplimiento de las metas de sostenibilidad. Cualquiera de las MPM de
fertilizantes que incremente el rendimiento y la absorcin y recuperacin de los
nutrientes aplicados tiene una alta probabilidad de minimizar o limitar el
potencial de prdida no deseada de nutrientes al agua y al aire.
La mayor o menor respuesta de los cultivos a la fertilizacion va a depender de
que todos los dems factores de produccin involucrados (ambientales,
genticos, suelo y tecnologa) estn en niveles adecuados. En ese sentido, el
manejo racional y eficiente de la fertilizacin busca aplicar los recursos y las
practicas necesarias a los sistemas suelo-clima-planta, para que los cultivos a
desarrollar puedan absorber cantidades suficientes de todos los nutrientes
esenciales, a los fines de satisfacer cabalmente sus requerimientos a lo largo
de su ciclo de vida manteniendo el equilibrio nutricional del suelo.
De tal manera que se debe procurar conservar el balance o equilibrio
nutricional del suelo para mantener su estructura qumica y fsica, lo cual se
logra mediante el uso racional del recurso fertilizante al agregar solamente los
elementos que en el se encuentran deficientes y no hacerlo en forma excesiva,
ya que se podran causar serios desbalances nutricionales, pudiendo llegar
inclusive a niveles de toxicidad del suelo. Esta explicacin se podra ilustrar
comparando el suelo con un recipiente, en donde este solo es capaz de
contener la cantidad de material que su capacidad lo permita, y lo que
sobrepase su capacidad se desbordara, lo que en el suelo significara niveles
intolerables para los cultivos, adems de causar la perdida del equilibrio natural
del suelo (desbalances nutricionales). Por tal motivo, suministrando al suelo
solo las cantidades de nutrientes que realmente necesita, se puede mantener
un equilibrio en el suelo y proporcionar un buen desarrollo al cultivo, adems de
obtener ahorro econmico, buena produccin, conservacin del suelo y
equilibrio ecolgico.
Para llegar a un manejo racional de la fertilizacin, referente a las
recomendaciones adecuadas de dosis de fertilizantes, tipo de fertilizantes,
poca o momento de aplicacin y sistema o mtodo de aplicacin, es
fundamental conocer la informacin bsica respecto a las caractersticas
particulares de cada sistema suelo-clima-planta.
Del suelo debemos conocer:
a) Condiciones fsicas, qumicas y biolgicas, en forma general.
b) Condiciones iniciales de fertilidad inherentes a la disponibilidad de
nutrientes aprovechables. Por ejemplo: la textura y el contenido de
materia orgnica que en conjunto influyen sobre la capacidad de
retencin de agua aprovechable y sobre la tasa de permeabilidad, que
van a determinar el movimiento de agua a travs del perfil y por lo tanto,
las mayores o menores perdidas de nutrientes por lavado. Los

39

contenidos de arcilla y de materia orgnica que van a ser responsables


de la capacidad de intercambio cationico.
c) Estimacin de la eficiencia de fertilizacion para cada nutriente.
Del clima y condiciones ambientales del sitio debemos tener presente:
a) Rangos de temperatura y condiciones de luminosidad favorables para un
determinado cultivo.
b) Precipitacin: Ciclo de lluvias en cuanto a cantidad y distribucin
adecuada para cubrir las necesidades hdricas de las plantas o las
relaciones suelo-agua, y si es capaz de causar lavado de nutrientes a
travs del perfil del suelo.
c) Relieve.
De la planta o cultivo es preciso conocer:
a) Cultivo a sembrar y capacidad de rendimiento del cultivar (hibrido o
variedad). Duracin del ciclo, etapas de desarrollo.
b) Caractersticas del cultivo en cuanto a sus requerimientos nutricionales
totales que van ligados a la especie y los genotipos segn su capacidad
de rendimiento.
c) Patrones de acumulacin de nutrientes que van a definir los momentos
crticos de mayor demanda para esos elementos nutritivos, de especial
importancia en cultivos anuales o de ciclo corto.
d) Nivel de rendimiento deseado o esperado.
e) Nivel de tecnologa aplicado por el productor.
f) El patrn de desarrollo radical y la densidad de poblacin, para decidir
sobre el sistema de aplicacin de los fertilizantes.
De los aspectos considerados, el anlisis de suelo como tcnica de diagnostico
solo reporta la cantidad de nutrientes aprovechables en el suelo y su categora
de disponibilidad, pero no suministra ninguna informacin referente a los
componentes clima y planta. El anlisis de suelo solo indica el punto de partida
sobre el cual se basa el resto de decisiones, incluyendo el plan de
recomendacin de fertilizantes.
El uso racional de los fertilizantes, expresado en el uso correcto del producto
fertilizante, en el tiempo correcto y en el sitio correcto son los principios bsicos
para mejorar el uso eficiente de nutrientes. Simples medidas como incorporar la
urea al suelo o aplicaciones fraccionadas de fertilizantes ntricos pueden
reducir las perdidas de nutrientes. Es urgente implementar mejores prcticas
de manejo de nutrientes tipificando las condiciones agroecologicas especficas
y buscar que esas prcticas sean adoptadas por los agricultores. Bajo esta
perspectiva se hace necesario aumentar la eficiencia de la prctica de la
fertilizacion con el fin de poder reducir las prdidas econmicas y el impacto
ambiental en el uso de fertilizantes.
Para hacer un uso racional y obtener mayor eficiencia de los fertilizantes,
adems de las recomendaciones de las dosis de los macronutrientes primarios
nitrgeno, fsforo, potasio, as como de los macronutrientes secundarios y
micronutrientes, se debe dar orientacin sobre el manejo de la fertilizacin en
cuanto a la forma y poca de aplicacin ms convenientes, esto ltimo

40

relacionado con las etapas de crecimiento de los cultivos, de manera de


garantizar la fertilizacin en los periodos crticos del ciclo vegetativo. En
trminos generales, el objetivo general de un manejo eficiente de la fertilizacin
es el de obtener el mayor rendimiento posible con un mnimo de costo, para
alcanzar la mxima rentabilidad en el negocio agrcola. La consecucin de este
objetivo requiere tomar en cuenta diversos factores que se constituyen en las
bases tcnicas de la fertilizacin, las cuales conforman lo que se denomina el
Plan de Fertilizacin.
Todo plan de fertilizacion, concebido dentro del concepto de mejores prcticas
de fertilizacion, debe tener como objetivo responder las siguientes preguntas,
relacionadas con las bases tcnicas de la fertilizacion:
1. Cunto aplicar? (Se refiere a la cantidad correcta o dosis de
aplicacion).
2. Qu aplicar? (Se refiere a la fuente correcta o tipo de fertilizante:
simples, compuestos, mezclas fsicas).
3. Cundo aplicar? (Se refiere a la poca correcta o momento de
aplicacin).
4. Cmo aplicar?). (Se refiere al mtodo correcto o sistema de aplicacin:
Aplicacin al voleo, en banda, al fondo del surco, en corona, en hoyos,
incorporada, superficial).
5. Dnde aplicar? (Se refiere a la localizacin correcta del fertilizante).
6. Cual es la rentabilidad econmica de la aplicacion? (Efectos sobre la
productividad: rendimiento y calidad)
7. Cual es el impacto ambiental que produce la aplicacion?
1. Dosis de fertilizante Cunto aplicar?
La dosis de fertilizante se refiere a la cantidad de fuentes de nutrientes que
ser necesario aplicar por unidad de superficie, para complementar los
requerimientos nutricionales del cultivo. La cantidad de fertilizante requerida
est relacionada con la disponibilidad de nutrientes en el suelo, los
requerimientos del cultivo, el sistema de manejo de la finca o unidad de
produccin y la meta econmica o rendimiento esperado por el productor. El
uso de una dosis irracional de los fertilizantes, representado por aplicaciones
excesivas o en deficiencia a las necesarias, puede resultar en una pobre
eficiencia de uso de los nutrientes, en prdidas en rendimiento o calidad del
cultivo y/o en una menor rentabilidad.
En el manejo racional de la fertilizacin es necesario establecer la dosis ptima
o mxima de fertilizantes a usar, para el cual se deben considerar los aspectos
econmicos, particularmente en el sentido de evaluar si el incremento en
rendimiento esperado y su valor de la produccin superan el costo de la
fertilizacin aplicada para lograr esa expectativa de incremento. Esta dosis
ptima debe asegurar que la planta reciba una nutricin adecuada, por lo que
no habra excesos ni deficiencias de nutrientes en el cultivo y,
consecuentemente se minimizaran las perdidas por lixiviacin y escorrenta.
Una vez que se decide el nivel optimo o mximo de fertilizacin a emplear, la
referencia para determinar la cantidad de fertilizante requerido para alcanzar
esa meta ser la diferencia entre la cantidad de nutriente aprovechable

41

presente indicado por el anlisis de suelo y la cantidad necesaria para llegar a


ese rendimiento preestablecido. Esa cantidad de fertilizante tambin se va a
modificar dependiendo del sistema o mtodo de aplicacin, que influye sobre la
eficiencia en el aprovechamiento de los diferentes nutrientes por el cultivo a
sembrar, y de las caractersticas particulares del sistema suelo-planta-clima.
Para tomar una decisin tcnica y racional sobre la cantidad de fertilizante
que debe aplicarse en cada caso, es necesario tomar en cuenta los siguientes
factores:
a) Disponibilidad de nutrientes: Anlisis de suelos.
b) Requerimientos nutricionales del cultivo.
c) Rendimiento potencial del cultivo: va depender de:
 Potencial gentico.
 Productividad del suelo (profundidad efectiva, textura, estructura,
disponibilidad de humedad, aireacin, drenaje, temperatura,
porosidad, consistencia, toxicidad; condiciones climticas, como
intensidad y duracin de la luz y cantidad y distribucin de la
precipitacin).
 Nivel de tecnologa aplicado al cultivo (uso de variedades e
hbridos de alta productividad, uso de semilla de alta calidad,
adecuada preparacin del suelo, optima densidad de siembra, uso de
riego, control oportuno de plagas, enfermedades y malezas, uso
racional de enmiendas, rotacin de cultivos, control de erosin, etc.).
d) Eficiencia de la fertilizacin: Las principales perdidas de nutrientes estn
asociadas a los siguientes factores:
 Lixiviacin o lavado.
 Prdidas en forma de gas: Volatilizacin / Denitrificacion.
 Fijacin.
 Inmovilizacin.
 Escorrenta y erosin.
Para cumplir con este objetivo, se pueden usar diferentes metodologas para la
elaboracin del Plan de Fertilizacion:
1. Utilizar tablas de dosis calibradas con base en niveles crticos.
2. Cuantificar y calcular: lo que requiere el cultivo (Tablas de extraccin),
lo que hay en el suelo y la eficiencia de la fertilizacion.
3. Ajustar dosis particulares y recomendaciones de centros de
investigacin
4. Criterio de absorcin total de la planta, fertilizacion de mantenimiento.
2. Tipo de Fertilizante Qu aplicar?
Una vez estimados los requerimientos de fertilizantes en trminos cuantitativos,
ser necesario seleccionar el fertilizante o la combinacin de fertilizantes que
ms se ajuste a esos requerimientos y que adems, permitan obtener la
mxima eficacia en la fertilizacin manteniendo el balance nutricional del suelo.
Cuando se trata de fertilizantes NPK o Mezclas fsicas, la consideracin ms
importante ser la relacionada con la escogencia del grado o frmula ms
apropiada para satisfacer las necesidades de fertilizacin indicadas mediante el
anlisis de suelo.

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La seleccin de la fuente de fertilizante va a depender de:


a) Solubilidad.
b) Nutriente acompaante.
c) Naturaleza qumica del portador.
d) Granulacin.
e) poca de aplicacin.
f) Disponibilidad en el mercado.
g) Costo del fertilizante.
Para cumplir con este objetivo, se pueden usar diferentes criterios para la
elaboracin del Plan de Fertilizacion:
1. De acuerdo al contenido de nutriente del fertilizante.
2. Segn la disponibilidad y solubilidad del fertilizante.
3. De acuerdo al ajuste de la fuente de fertilizante en base a las
propiedades del suelo y las necesidades de la planta.
4. De acuerdo a las caractersticas fsicas y qumicas del fertilizante. Segn
la respuesta agronmica comprobada y la reaccin del suelo.
3. poca o momento de aplicacin Cundo aplicar?
En la fertilizacion de cultivos, la poca de aplicacin se refiere al momento en
que se suministran los nutrientes a las plantas. Este factor tambin se asocia
con el nmero de aplicaciones durante el ciclo productivo y el fraccionamiento
que se hace de esas aplicaciones. La mejor poca de aplicacin del fertilizante
es aquella que, con un mnimo de dosis y de trabajo, garantiza suficiente
disponibilidad de nutrimentos en aquel periodo de desarrollo del cultivo en el
cual son requeridos por las plantas.
La poca de fertilizacin puede ser antes, al momento o despus de la
siembra, dependiendo del cultivo, tipos de fertilizantes y condiciones
edafoclimticas. En consecuencia, la regla general sera sencilla: Aplquese el
fertilizante en la poca o pocas en que el cultivo lo requiera en mayor cantidad
y lo use ms eficientemente. Los momentos de aplicacin ms relevantes, o
mayormente utilizados, son los siguientes:
 Pre-siembra
 Siembra
 Post-germinacin
 Macollamiento
 Prefloracin
 Floracin
 Post-floracin
 Llenado de granos
 Cuajado y llenado de fruto
 Post-cosecha
La poca o momento de aplicacin tambin va a depender de:
a) Uso de fertilizantes nitrogenados.
b) Uso de fertilizantes fosforicos, potasios y compuestos (NPK)

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Para cumplir con este objetivo, se pueden usar diferentes criterios para la
elaboracin del Plan de Fertilizacion:
1. Segn la fisiologa y la absorcin de nutrientes en las diferentes etapas
de desarrollo del cultivo.
2. Sincronizando la disponibilidad del nutriente con la demanda del cultivo.
3. Segn el criterio de que el nutriente debe estar disponible en el suelo
cuando la planta ms lo necesite.
4. De acuerdo a la esencialidad del nutriente en algunos procesos
fisiolgicos especficos.
5. Tomando como referencia las cantidades de absorcin mximas.
Para un uso eficiente de los fertilizantes, la clave del xito consistir en
disponer en el suelo con la suficiente cantidad de nutrientes, en las
proporciones adecuadas, para cubrir las demandas nutricionales durante todo
el ciclo productivo.
Con referencia al componente clima, en relacin con el momento de aplicacin
de fertilizante, el factor clave es la precipitacin pluvial. Si no se cuenta con
sistema de riego, la disolucin de los fertilizantes va a depender del volumen y
la distribucin de las lluvias. Obviamente, el momento de aplicacin debe
coincidir con las pocas de buena disponibilidad de humedad en el suelo, lo
cual garantiza el suministro oportuno de nutrientes al cultivo. Otro factor del
clima es la temperatura ambiente que influye sobre los procesos de prdida o
ganancia asociados con la reaccin del fertilizante en el suelo.
Respecto de las condiciones del suelo, son numerosas las caractersticas del
suelo que, de una u otra manera, inciden en el momento de aplicacin. La
textura, el tipo y contenido de arcilla, la retencin de humedad, la estructura y el
contenido de materia orgnica, son propiedades que inciden en la permanencia
del efecto fertilizante con N y K, por cuanto tienen que ver con la capacidad de
retencin inica, la velocidad de infiltracin y la magnitud del drenaje. Como es
bien sabido, aquellos suelos de textura liviana, CIC baja, contenido limitado de
materia orgnica y drenaje rpido, demanda mayor fraccionamiento de la
fertilizacion con N y K. En otros casos se recomienda el fraccionamiento de la
aplicacin de N y K, cuando los suelos son de texturas gruesas y hay alta
probabilidad de que ocurra intenso lavado del perfil.
Los factores especficos del cultivo igualmente estn asociados con la poca
de fertilizacion y el nmero de aplicaciones. En las gramneas, por ejemplo, los
estados fisiolgicos de post-germinacin, macollamiento, formacin de la
panicula y llenado de grano, deben ser considerados como pocas claves para
el abonamiento. En la papa se consideran las pocas de siembra, aporque y
tuberizacin. En cultivos perennes como el caf, los frutales o la palma de
aceite, en el estado inicial se toman en consideracin las fases de instalacin,
crecimiento y produccin, mientras que en el estado de produccin se toman
en cuenta la brotacin, la floracin, el cuajado del fruto, y la poca de postcosecha. En los cultivos permanentes (palma, caf, frutales) la dosificacin de
fertilizantes debe tomar en cuenta la edad de la planta, ya que la productividad
de estos cultivos tiende a incrementarse con los anos, hasta cierto lmite. As
mismo, se debe considerar la planta en lo que respecta a sus patrones de

44

acumulacin de nutrientes, de tal manera que se asegure una suplencia


adecuada de elementos nutritivos en los momentos de mayor demanda o
periodos crticos. Esas altas demandas generalmente ocurren desde el
momento del inicio de la fase reproductiva de la planta hasta el llenado de
granos o formacin de frutos.
4. Mtodo o forma de aplicacin Cmo aplicar?
En la aplicacin de fertilizantes al suelo (fertilizacin edfica) por lo general se
utilizan fertilizantes slidos, aunque tambin se pueden usar fertilizantes
lquidos, aplicados directamente al suelo, al follaje de las plantas o fertilizantes
cristalizados de alta solubilidad (ASAP) para su aplicacin por fertirrigacin.
El mtodo, forma o sistema de aplicacin se refiere a los diferentes
procedimientos y formas de localizacin de los diferentes tipos de fertilizantes
en el suelo.
El sistema de aplicacin ms apropiado depender de varios factores, tales
como el tipo de fertilizante, las condiciones del suelo, el tipo de cultivo, los
factores climticos, el rea cultivada y el nivel tecnolgico de la explotacin.
Los fertilizantes se pueden aplicar en bandas a los lados y por debajo de las
semillas, lo cual constituye la forma de aplicacin ms eficiente en la mayora
de los casos; sin embargo, hay cultivos que responden mejor a las aplicaciones
de fertilizantes al voleo e incorporados inmediatamente antes de la siembra. Es
el caso de cultivos que se siembran a voleo como el sorgo granifero y el arroz.
Otro criterio que se debe considerar para decidir si el fertilizante se aplica en
banda o al voleo, es el comportamiento de cada nutriente en el suelo. Por
ejemplo, en suelos de textura gruesa, con baja capacidad de intercambio
cationico, en algunos casos puede ser mas efectivo aplicar nutrientes
cationicos como el potasio al voleo, porque el nutriente se pone en contacto
con mayor volumen de suelo y hay mayores posibilidades de que sea
adsorbido por las cargas negativas de la fase slida. En suelos de alta
capacidad de fijacin de fosfatos, estos productos se deben aplicar en bandas
para que ocurra menor reaccin entre el nutriente y los componentes del suelo,
disminuyendo la probabilidad de fijacin y prolongando el tiempo de
disponibilidad del nutriente para las plantas.
En Venezuela los mtodos o sistemas ms comunes utilizados para la
aplicacin de los fertilizantes slidos son los siguientes:
Aplicacin superficial:
 Al voleo
 En banda
 En corona
 En media corona
Aplicacin localizada:
 Al voleo incorporado con implementos de labranza
 En banda con la semilla
 En bandas lejos de la semilla

45

 En hoyos
Para cumplir con este objetivo, se pueden usar diferentes criterios para la
elaboracin del Plan de Fertilizacion:
1. De acuerdo al mtodo de aplicacin seleccionado.
2. De acuerdo al sistema radical.
3. De acuerdo al movimiento de los nutrientes en el suelo.
4. De acuerdo a las caractersticas de la fuente de fertilizacion.
5. Segn el relieve.
Para un uso eficiente de los fertilizantes, la forma de aplicacin de los
fertilizantes debe considerar las posibilidades de perdidas por lavado,
volatilizacin y erosin, en conjunto con el tipo de fertilizante. Se recomienda
la incorporacion al suelo de los fertilizantes nitrogenados con tendencia a
perdidas por volatilizacin, como es el caso de la urea. Los fosfatos, por su
poca movilidad en el suelo, se deben aplicar totalmente antes o al momento
de la siembra e incorporarlos al suelo para acercarlos al sistema radical de las
plantas y as mejorar su aprovechamiento.
Algunos criterios a tener en cuenta en el momento de aplicar un fertilizante en
forma superficial se mencionan a continuacin:
 Los nutrientes quedan alejados del sistema radicular del cultivo, por lo
tanto, cuanto mayor sea la profundidad de la raz mas se dificulta la
toma de nutrientes.
 En el caso de la fertilizacion fosfrica, la movilidad muy limitada del P
conlleva a una mayor dificultad para que el elemento alcance el sistema
radicular, con excepcin de cultivos con races superficiales.
 En el caso de los fertilizantes nitrogenados y potasicos el factor adverso
de la aplicacin superficial es menor que en el caso de los fertilizantes
fosforicos, por cuanto el N y el K estn en capacidad de moverse y
alcanzar la superficie radicular del cultivo, dependiendo su profundidad y
de las condiciones de clima, suelo y tipo de fertilizante.
 Los fertilizantes nitrogenados aplicados superficialmente, en particular la
urea, quedan expuestos a la perdida de N por volatilizacin,
especialmente en condiciones de clima calido.
 Las aplicaciones superficiales dejan expuesto el fertilizante a perdida por
escorrenta, especialmente cuando el cultivo se encuentra localizado en
zonas pendientes.
 Bajo determinadas condiciones agronmicas, la fertilizacion en la
superficie resulta obligatoria, como ocurre con la aplicacin en avin y/o
en cultivos en post-germinacin sembrados al voleo.
Entre las condiciones favorables o adversas de la modalidad de aplicacin de
fertilizantes al voleo se citan las siguientes:
 Es una modalidad favorable para efectuar aplicaciones de fertilizantes o
enmiendas con el objetivo de incrementar homogneamente la fertilidad
del suelo, o corregir condiciones adversas de acidez o alcalinidad.
 Resulta un mtodo apropiado para la fertilizacion de cultivos sembrados
al voleo y en aplicaciones post-germinacin. Se usa particularmente en
el caso de gramneas (arroz, trigo, cebada o y forrajes).

46

 No implica ninguna localizacin especfica con relacin a la planta.


 Dificulta o impide la aplicacin de abonos en polvo.
 Se puede utilizar como mtodo para volear el fertilizante a mano en el
plato de cultivos como caf, palma y rboles frutales.
Entre las principales consideraciones a tener en cuenta con respecto a los
equipos de aplicacin de fertilizantes y la tecnologa mas apropiada de
aplicacin, se pueden mencionar los siguientes aspectos:
 Evitar o retrasar las aplicaciones de fertilizantes cuando el campo es
susceptible a compactacin por el uso de equipos pesados.
 Considerar el uso de sistemas de labranza que reduzcan los pases de
maquinaria a travs del campo y que provean del necesario control del
agua de escorrenta y de la erosin.
 Calibrar los equipos de aplicacin de fertilizantes para asegurar una
adecuada entrega de las dosis de N prescritas y una adecuada
localizacin.
 Evitar la sobre aplicacin y la localizacin del producto fuera del lugar
indicado
 Asegurar la uniformidad de las aplicaciones a lo ancho del aplicador. Si
se hacen aplicaciones en sub-superficie asegurarse de una apropiada
profundidad de colocacin.
5. Localizacin del fertilizante Donde aplicar?
En cualquier plan de fertilizacin debe partirse de la consideracin de que el
fertilizante no se aplica para que alimente el suelo sino para alimentar el
cultivo. Por consiguiente, los fertilizantes deben colocarse donde puedan ser
utilizados ms eficazmente por las plantas. La localizacin o colocacin
correcta de los fertilizantes siempre ha sido una importante consideracin en el
manejo de nutrientes. El determinar el lugar correcto puede ser tan importante
como determinar la dosis correcta de aplicacin. Existen numerosas opciones
de colocacin pero, la mayora, generalmente, se relacionan con aplicaciones
superficiales o subsuperficiales de nutrientes ya sea en banda o al voleo, antes
o despus de la siembra.
En general, la eficiencia de recuperacin de nutrientes tiende a ser mayor en
las aplicaciones localizadas en banda ya que se reduce el contacto con el suelo
y la posibilidad de perdida de nutrientes debido a lixiviacin o reacciones de
fijacin. Las decisiones de localizacin del fertilizante dependen del cultivo y de
las condiciones del suelo, adems de la disponibilidad de equipos y productos.
La manera donde debe colocarse el fertilizante en el suelo es un factor de
especial importancia para obtener los objetivos agronmicos y econmicos de
la fertilizacion de cultivos. En principio, esta prctica busca la mejor utilizacin
de los nutrientes por el cultivo.
6. Rentabilidad econmica: Relacin beneficio / costo.
Con el fin de lograr niveles altos de productividad agrcola al ms bajo costo
posible, tanto en trminos econmicos como ecolgicos, es preciso
comprender la relacin costo-beneficio entre el uso de los fertilizantes y la

47

productividad de los cultivos. Para llegar a este punto, la comprensin actual


del mercado y del sector tiene que continuar avanzando. La idea convencional
de que el productor agropecuario minimiza los costos sin tener en cuenta la
calidad y la productividad debe evolucionar hacia una poltica sana en la
aplicacin tica y responsable de los fertilizantes.
Por otra parte, las decisiones sobre la dosis ptima de fertilizantes a aplicar son
decisiones gerenciales del riesgo. Agronmicamente, el riesgo de que un
nutriente limite el rendimiento del cultivo debe confrontarse con el costo e
impacto de esta decisin en el balance del contenido de nutrientes en el suelo.
7. Impacto ambiental: Medicin del impacto ambiental de los nutrientes en
el sistema.
Ambientalmente, se deben considerar los riesgos de la aplicacin de nutrientes
al suelo, en la calidad del agua y aire. Es necesario evaluar los riesgos
agronmicos y ambientales para determinar de manera adecuada la fuente,
dosis, poca y forma de aplicar los fertilizantes, de modo que se pueda
maximizar el beneficio del uso de fertilizantes. El principal efecto al medio
ambiente asociado con el uso de los fertilizantes en la agricultura es que una
proporcin del nutriente aplicado es perdida del sistema suelo-planta,
normalmente esta relacionada a perdidas por lixiviacin, erosin y escorrenta o
por emisiones gaseosas.
Con referencia al componente agua, es necesario identificar cualquier riesgo
ambiental relacionado con nutrientes que pudiese presentarse en la cuenca
hidrogrfica o regin donde se esta trabajando. Algunas de estas condiciones
son:
a) Alta concentracin de NO3- en la capa fretica;
b) Cuerpos de agua eutrofizados o cuerpos de agua con alto crecimiento
de algas nocivas, o
c) Fenmenos de enriquecimiento con nutrientes aguas abajo que se
presentan como bajas concentraciones de oxigeno (hipoxia).
Si se hace uso irracional y descontrolado del recurso fertilizante se causara
daos tanto al suelo, cuerpos de agua y la naturaleza en general como a la
poblacin, por lo cual se debe hacer esfuerzos para evitar el uso abusivo de los
fertilizantes en dosis no adecuadas para las condiciones en que se encuentra
el suelo y solo aplicar lo que sea necesario, as se conservaran los recursos
naturales garantizndose ofrecer un ecosistema justo para las prximas
generaciones.

Objetivos Especficos de la Recomendacin de Planes de Fertilizacion


para un Uso racional de los fertilizantes
1. Hacer recomendaciones de fertilizantes para la obtencin del mximo
beneficio econmico, manteniendo el contenido de todos los
nutrientes a niveles que no sean limitantes para el crecimiento y
desarrollo de la planta a lo largo del ciclo del cultivo.

48

2. Recomendar la aplicacin de dosis de fertilizantes que incremente


los contenidos medios o bajos de uno o ms nutrientes limitantes en
el suelo y llevarlos a valores altos, para mantenerlos a travs del
tiempo, siempre y cuando se trate de cultivares de alto rendimiento.
3. Aplicar cantidades de mantenimiento de nutrimentos para conservar
los niveles en el rango alto y as sostener una alta productividad. Las
cantidades como dosis de mantenimiento se aaden generalmente
para reemplazar las perdidas de remocin de las cosechas, por
erosin, por lavado o por fijacin.
4. Mantener una fertilizacin balanceada para que el cultivo use en
forma optima los recursos suelo y agua, es decir suplementar al
cultivo con los nutrimentos necesarios en la poca correcta y en
cantidades y relaciones adecuadas para sustituir los nutrimentos
removidos del sistema.
La filosofa bsica de las recomendaciones para un uso racional de planes de
fertilizacin se basa en los siguientes aspectos:
 Fundamentarlas en los resultados de los anlisis de suelos como
mtodo de diagnostico de la fertilidad del suelo.
 Recomendar la adicin de fertilizantes a contenidos bajos de un
nutriente a los fines de llevarlo a valores altos.
 Aadir cantidades de mantenimiento de nutrimentos para mantener los
niveles en el rango alto y as sostener una alta productividad.
 No aplicar nutrientes especficos a los suelos cuando sus niveles sean
altos.
 Hacer recomendaciones de fertilizantes para la obtencin del mximo
beneficio econmico.
EFICIENCIA DEL USO DE NUTRIENTES
El uso racional de los fertilizantes, normalmente se asocia con la eficiencia del
uso de los nutrientes. Sin embargo, la eficiencia de uso de nutrientes y sus
varias expresiones no deben confundirse con el manejo racional y efectivo de
nutrientes. El tema del uso eficiente de nutrientes ha ganado recientemente
mas atencin con el incremento en los costos de los fertilizantes y la continua
preocupacin por el impacto ambiental, particularmente por la calidad del agua
asociada con el uso irracional de de nutrientes. Los conceptos de uso eficiente
de nutrientes, generalmente, describen que tambin las plantas o un sistema
de produccin, usan los nutrientes. La magnitud de las perdidas de nutrientes a
partir del fertilizante aplicado determina la eficacia de la fertilizacion. Tal
eficacia se entiende como la proporcin del nutriente utilizada por las plantas
en relacin con la cantidad total aplicada. Dicho parmetro generalmente se
expresa en trminos de porcentaje.
La eficiencia puede verse a corto o largo y puede basarse en el rendimiento
del cultivo o en la recuperacin o remocin de nutrientes. La naturaleza y
conducta de un nutriente en el suelo es importante para determinar la
eficiencia. Los nutrientes con potencial de acumulacin en el suelo, como P y
K, pueden verse a corto plazo; sin embargo, se prestan ms para que su
eficiencia y recuperacin puedan evaluarse a largo plazo. Por otro lado, la

49

eficiencia de N generalmente se evala a corto plazo (un solo ciclo de


crecimiento), debido a la naturaleza transitoria del N inorgnico (potencial
volatilizacin, nitrificacin y lixiviacin). A menudo se pueden conseguir
eficiencias ms altas al reducir las dosis (uso no racional) y sacrificar el
rendimiento pero, generalmente, esto no es econmico o sostenible. La
eficiencia de uso de los nutrientes, la eficiencia de uso del suelo, el uso racional
de los fertilizantes, el retorno econmico y la proteccin ambiental son
componentes que definen y determinan la sostenibilidad actual y del futuro.
En un sentido amplio, existe una baja eficiencia de la fertilizacion debido a las
altas perdidas de nutrientes, especialmente la escasa eficiencia del nitrogeno y
fosforo. Son diversas las causas de esta baja eficiencia: condiciones qumicas
de los suelos que limitan la absorcin de nutrientes, exceso o poca
disponibilidad de agua, deterioro qumico y fsico de los suelos, falta de
asistencia tcnica, mal uso de los fertilizantes qumicos, entre otros. La
eficiencia de la fertilizacion busca como objetivo que la planta absorba la mayor
cantidad del nutriente aplicado en el fertilizante. La eficiencia de la fertilizacion
obedece a las interacciones entre las propiedades del nutriente, las
caractersticas del suelo, el mtodo y poca de aplicacin, las condiciones
climticas, las caractersticas de la planta y las propiedades de las fuentes
fertilizantes.
Los objetivos del manejo eficiente de nutrientes son:
1. Promover el uso de prcticas agrcolas que maximicen la absorcin de
nutrientes por el cultivo y la fertilidad del suelo y as limitar las perdidas
de nutrientes.
2. Mitigar el impacto al medio ambiente que resulte de la perdida de altas
cantidades de nutrientes.
Los problemas que tienen mayor impacto negativo sobre la eficiencia del uso
de los fertilizantes por las plantas son los siguientes:
 Aplicacin inoportuna y mal localizada de los fertilizantes.
 Deficiencia de agua en periodos crticos de desarrollo de la planta.
 Anoxia (falta de oxigeno) por exceso de agua en suelos mal nivelados o
con problemas de drenaje interno.
 Acidez del suelo no corregida.
 Deficiencias de elementos menores que no se diagnostican o corrigen.
 Compactacin y sellado superficial de los suelos.
Si bien es cierto que una alta solubilidad implica mayor disponibilidad para la
planta, no lo es menos que un nutriente soluble puede estar sujeto a un mayor
nivel de perdidas, dependiendo de factores edficos, ambientales y biticos.
Estas perdidas estn ligadas a la ocurrencia de procesos o grupos de procesos
de naturaleza fsico-qumica, qumica y bioqumica, entre los cuales se
destacan los siguientes:
 Lixiviacin o lavado.
 Prdidas en forma de gas: Volatilizacin / Denitrificacion.
 Fijacin.
 Inmovilizacin.
 Escorrenta y erosin.

50

Lixiviacin o lavado: Este proceso consiste en la prdida de nutrientes en forma


de sales disueltas arrastradas en el agua de drenaje que penetra en el suelo.
La magnitud de este tipo de perdida depende del volumen de lluvia, el tipo de
suelo, el tipo de cultivo, tipo de fertilizante usado, entre otros.
El nitrogeno es el elemento ms susceptible a este proceso, especialmente
cuando se encuentra en forma de nitratos (NO3-), debido a que este ion es muy
mvil en el suelo. De all que la fertilizacion nitrogenada es aplicada
preferentemente en forma fraccionada, comenzando despus de la
germinacin. El potasio, aunque en menor proporcin que el nitrogeno, tambin
puede perderse por lixiviacin, particularmente en suelos de textura gruesa. La
lixiviacin del potasio no constituye un problema serio en aquellos suelos con
alta CIC, en cambio en suelos cidos con baja CIC, las prdidas son
considerables. Lo mismo puede decirse del calcio y del magnesio. Por el
contrario el fosforo, por ser un elemento poco mvil, es muy estable en el suelo
y por ello las perdidas por lixiviacin no son importantes. El azufre en forma de
sulfatos (SO4=) es tambin mvil y deben esperarse perdidas importantes en el
agua de drenaje, bajo condiciones favorables.
Perdidas en forma de gas: Las prdidas de nutrientes de los fertilizantes por
gasificacin se presentan exclusivamente en el caso de los fertilizantes
nitrogenados, mediante procesos conocidos como volatilizacin y
denitrificacion.
 Las perdidas por volatilizacin (transformacin del amonio (NH4+) en
amoniaco (NH3) que es un gas que se desprende fcilmente del suelo)
ocurren principalmente en la urea. Estas perdidas pueden ser muy
acentuadas (hasta del 50% del N aplicado) cuando se aplica urea al
voleo en suelos de zonas tropicales calidas. El SAM tambin puede
sufrir perdidas por volatilizacin, pero son menores.
 Las prdidas por denitrificacion (transformacin del NO3- hacia estados
gaseosos como NO, N2O y N2) ocurren bajo condiciones reductoras, es
decir de escasa aireacin como en el caso de los suelos mal drenados
(suelos encharcados) o en suelos arroceros, cuando se aplican
fertilizantes ntricos como el nitrato de amonio.
Perdidas por fijacin: La fijacin consiste en la conversin de las formas inicas
disponibles o aprovechables a compuestos o estados de baja solubilidad, no
disponibles a la planta. El nutriente que mayores perdidas sufre a causa del
fenmeno de fijacin es el fosforo. Otro nutriente que puede estar afectado por
fijacin es el potasio, particularmente en suelos con predominio de arcillas
expansibles de tipo illita y montmorillonita, las cuales al expandirse cuando se
humedecen, y contraerse cuando se secan pueden atrapar importantes
cantidades de ion K+, al igual que de NH4+.
Inmovilizacin: Las prdidas de nutrientes por inmovilizacin ocurren cuando
los microorganismos utilizan los nutrientes del suelo para sus funciones
metablicas, compitiendo de esta forma por nutrientes con las especies
vegetales. Los nutrientes mas afectados por este proceso son el nitrogeno, el
fosforo y el azufre.

51

TENDENCIAS ACTUALES DE LA FERTILIZACION


En el mejoramiento de la productividad uno de los efectos de mayor impacto es
el uso racional de los fertilizantes y el manejo eficiente de los nutrientes. Las
tendencias actuales a nivel mundial que marcan la prctica de fertilizacin de
los cultivos, son las siguientes:

La Agricultura de Precisin: Es aquella que combina los resultados del


diagnostico de tcnicas tradicionales como los anlisis de suelos y
tejidos, con equipos de aplicacin de alta precisin, que junto con el
apoyo de satlites permite una dosificacin de nutrimentos de acuerdo a
las necesidades del cultivo y al nivel de fertilidad del terreno de cada
sitio especifico. Definido de una manera simple, consiste en tratar reas
menores dentro de lotes de una manera distinta a la que se manejara el
lote entero. Tiene como propsito el uniformizar los niveles de los
distintos nutrientes de modo de poder luego trabajar con dosis mnimas
manteniendo ptimos rendimientos en la mayor armona posible con el
entorno.

La Fertilizacin Balanceada: La fertilizacion balanceada consiste


bsicamente en aplicar los conocimientos sobre nutricin vegetal,
mediante un programa de fertilizacion que se ajusta a las necesidades
del cultivo en todas las fases de su desarrollo y como cada una de las
fases tiene una funcin distinta, los requerimientos de nutrientes tambin
sern diferentes. La fertilizacion se debe modificar a medida que
cambian los requerimientos de las plantas, con el fin de ajustarse en
concordancia rtmica con el patrn nutricional, que a su vez corresponde
al patrn hormonal, es decir, a las modificaciones del balance hormonal
que marcaran los cambios fisiolgicos de cada fase fonolgica. El
objetivo es suplementar al cultivo los nutrimentos necesarios en la poca
correcta y en cantidades y relaciones adecuadas para sustituir los
nutrimentos removidos del sistema, considerando los patrones de
acumulacin de nutrientes o momentos crticos de mayor demanda por
los elementos nutritivos. Bajo este enfoque
las demandas de
nutrimentos del cultivo deben ajustarse en un balance con el
agroecosistema. De esta manera la sincronizacin entre el suplemento
de los nutrimentos y la demanda mejoraran la eficiencia de uso de los
fertilizantes. Este concepto considera el suelo como un sistema donde
hay entradas y salidas de nutrientes, cuyo balance debe establecerse,
aplicando los nutrientes de mas movilidad como el Nitrgeno y el
Potasio, en las pocas de mayor demanda durante el ciclo del cultivo.
En este contexto, el manejo de la absorcin de nutrientes por el sistema
radicular de la planta, debe ser parte del manejo integral del cultivo.

Manejo de Nutrientes por Sitio Especfico (MNSE): Es una


metodologa que busca el aporte de nutrientes a la planta como y
cuando los necesita. Esta forma de manejo permite ajustar
dinmicamente el uso de fertilizantes para llenar afectivamente el dficit
que ocurre entre la necesidad total de nutrientes para obtener
rendimientos altos y el aporte de los nutrientes provenientes de las

52

fuentes nativas del suelo. Este dficit debe ser compensado con la
aplicacin de fertilizantes. Con esta forma de manejo se busca aplicar
los nutrientes en dosis ptimas y al momento adecuado para obtener
altos rendimientos y alta eficiencia de uso de los nutrientes por el cultivo.
Con esto se busca cosechar la mayor cantidad de grano por unidad de
fertilizante utilizado. Es una metodologa que permita los ajustes en la
aplicacin de nutrientes para acomodarse a las necesidades especficas
de cada lote en produccin y en cada poca del ao.

Manejo Integrado de Fertilizantes: Este es un concepto parecido al de


la fertilizacin balanceada, pero que tambin promueve el uso de
fuentes orgnicas, as como el uso estratgico y oportuno de los
fertilizantes minerales. Mientras los fertilizantes minerales facilitan el
manejo efectivo y econmico de nutrientes especficos, los materiales
orgnicos no solo suplen nutrientes sino que tambin mejoran las
propiedades fsicas y biolgicas del suelo. Para ser exitoso, sin embargo
el manejo integrado de nutrientes, debe basarse en un conocimiento
cuantitativo de las necesidades de nutrientes del cultivo, de la capacidad
de nutrimentos del suelo y de la capacidad de suministro de nutrientes
de los materiales adicionales.

Uso de Fertilizantes de Eficiencia Mejorada: La tendencia al futuro en


las tecnologas para los nuevos fertilizantes mejorados presenta como
principales aspectos:
a) Fertilizantes recubiertos con polmeros: En estos fertilizantes la
cantidad de nutriente liberado puede ser alterada por medio de la
composicin y el espesor del revestimiento, lo que puede
prolongarlo de uno a 24 meses. Los revestimientos de polmetros
pueden ser membranas semipermeables o impermeables con
poros delgados.
b) Fertilizantes de liberacin lenta y fertilizantes de liberacin
controlada: Se definen como aquellos fertilizantes que contienen
nutrientes en alguna forma tal que su disponibilidad para la
absorcin y uso por las plantas se demora luego de su aplicacin,
o que su disponibilidad para las plantas se extiende por un tiempo
suficiente en comparacin a los nutrientes de rpida
disponibilidad. Tal demora en su disponibilidad inicial, extendida
en el tiempo o disponibilidad continua puede ocurrir por una
variedad de mecanismos. Estos incluyen la solubilidad controlada
del material en agua (por una cobertura semipermeable, oclusin,
o por la inherente insolubilidad de agua en polmeros, sustancias
orgnicas nitrogenadas, materiales proteicos u otras formas
qumicas), la lenta hidrlisis de compuestos soluble de bajo peso
molecular y otros mecanismos desconocidos. Realmente no hay
diferenciacin oficial entre fertilizantes de liberacin lenta y de
fertilizacion controlada. Sin embargo, comnmente los productos
nitrogenados microbiologicamente descompuestos, tales como
formaldehdos de urea, son referidos a fertilizantes de liberacin

53

lenta y los productos encapsulados o recubiertos a fertilizantes de


liberacin controlada. La urea recubierta con azufre ha tenido un
gran desarrollo comercial en el rea de fertilizantes de liberacin
controlada en los ltimos aos. Es el abono recubierto de uso
mas extendido. En la urea recubierta con S, los microorganismos
del suelo oxidan el S a SO4=, abriendo una grieta al
recubrimiento, permitiendo que la urea sea liberada. Otros
recubrimientos son formulados con microporos y grietas para
permitir la lenta difusin del fertilizante hacia el exterior del
granulo.
c) Inhibidores de la nitrificacin: La nitrificacin es el proceso
biolgico que ocurre en el suelo mediante el cual el amonio se
oxida por la accin de bacterias y se transforma en nitrato. La
nitrificacin presenta desventajas en el manejo de fertilizantes
nitrogenados amoniacales: c1) Contribuye a aumentar las
perdidas de N por denitrificacion, lavado y arrastre por flujo de
masas; c2) Puede contribuir a incrementar el contenido de nitritos
en el suelo; c3) Favorece el incremento en la acidez de suelo a
mediano plazo; c4) Incrementa el contenido de nitratos en aguas
subterrneas. Los inhibidores de la nitrificacin son compuestos
que retardan la oxidacin bacteriana del ion amonio, deprimiendo
la actividad de la bacteria Nitrosomonas sobre el suelo en un
cierto periodo de tiempo. Cuando son agregados a los fertilizantes
nitrogenados que contienen amonio, retrasan la transformacin
de los iones amonio (NH4+) a nitritos y posteriormente a nitratos
(NO3-); de este modo reducen significativamente la lixiviacin de
nitratos no absorbidos inmediatamente por el cultivo. As mismo
reducen las emisiones al medio ambiente de los gases N2O y NO.
Los inhibidores de nitrificacin tienen un importante rol de mejorar
los niveles de absorcin de nutrientes y la conservacin del
ambiente. Los inhibidores de nitrificacin indirectamente mejoran
la movilizacin y la absorcin de P en la rizosfera.
d) Inhibidores de la ureasa: Los inhibidores de ureasa retrasan la
velocidad de conversin de la urea a amonio. Si la tasa de
conversin es lenta, reduce la volatilizacin del amoniaco
especialmente en la superficie del suelo. Los inhibidores de
ureasa reducen la transformacin del amido-N de la urea a
amoniaco en alrededor de 10 a 12 das; de este modo se
previenen, o se reducen, las perdidas por evaporacin de
amoniaco en el aire cuando el tiempo permanece seco o la urea
no puede ser incorporada en el suelo inmediatamente despus de
la aplicacion.

54

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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fertilizacin de cultivos y uso de fertilizantes. Pg. 155-172

55

INTERPRETACIN DE RESULTADOS DE ANLISIS DE SUELOS CON


FINES DE FERTILIDAD.

Metodologas de Diagnstico de la Fertilidad Qumica de los Suelos


La evaluacin de la fertilidad del suelo con fines agronmicos constituye el
proceso por medio del cual se diagnostican los problemas nutricionales (suelos
y/o plantas) y se realizan las recomendaciones de fertilizantes y/o enmiendas.
La evaluacin de la fertilidad del suelo tiene como objetivo bsico conocer la
capacidad de los suelos para suministrar nutrientes a las plantas y poder
predecir la probabilidad de respuesta de las plantas a las aplicaciones de
fertilizantes
El diagnostico de las necesidades nutricionales de las plantas conlleva la
observacin cuidadosa de la sintomatologa, la informacin acerca del uso
presente y pasado del suelo, y el empleo de tcnicas apropiadas de anlisis de
suelos y plantas; adems, debe complementarse con el conocimiento de los
principios involucrados en la fertilizacin.
Entre las metodologas ms usadas se encuentran las tcnicas de anlisis de
suelos, de anlisis foliar, diagnstico visual para la identificacin de sntomas
de deficiencia, DRIS (Sistema Integrado de Diagnostico y Recomendaciones) o
la combinacin de stas. La evaluacin de una deficiencia por sntomas
visuales se debe usar solo como complemento a otras tcnicas de diagnostico.
Si asumimos el concepto de fertilidad del suelo que hace referencia a la
capacidad de un suelo para suministrar los nutrientes que la planta requiere
para su desarrollo y produccin, y si consideramos que una de las
metodologas mas usadas para diagnosticar el estado de fertilidad del mismo lo
constituye el anlisis de suelos, resulta obvio que el muestreo de suelos,
representa una de las fases que adquiere particular relevancia al momento de
hacer las recomendaciones de aplicacin de fertilizantes.
El principio bsico de los anlisis de suelos es obtener un valor que ayude a
predecir la cantidad de nutrientes necesarios para suplementar al cultivo con
los nutrimentos necesarios en la poca correcta y en cantidades y relaciones
adecuadas, a los fines de complementar la disponibilidad que existe en el suelo
o sustituir los nutrimentos removidos del sistema. El anlisis de suelo, utilizado
conjuntamente con la informacin de soporte disponible (historial del campo y
del cultivo, potencial global de productividad del suelo, capacidad de manejo
del agricultor), constituye una gua indispensable para la elaboracin de
recomendaciones que permitan el uso eficiente de fertilizantes y enmiendas, es

56

decir constituye una de las tcnicas ms utilizadas para la elaboracin de


planes de fertilizacin y recomendacin de fertilizantes.
Se considera conveniente enfatizar la necesidad de efectuar un manejo integral
del cultivo, toda vez que la disponibilidad de nutrientes para la planta guarda
relacin con una multiplicidad de factores. El rendimiento de un cultivo se
encuentra influenciado por el: a) Ambiente Edfico; b) Potencial Gentico del
Cultivo; c) Clima, y d) Manejo agronmico o nivel de tecnologa.
En base a las consideraciones anteriores, son muchos y variados los factores
que afectan el crecimiento y produccin de los cultivos. En este documento se
aborda solamente las bases tcnicas para la interpretacin de los valores
numricos de los resultados de anlisis de suelos con fines de fertilidad,
haciendo nfasis en las propiedades fsicas y qumicas del suelo como
referencia para la recomendacin de planes de fertilizacin.
Interpretacin de Resultados de Anlisis de Suelos
Los anlisis de suelos constituyen una de las tcnicas mas utilizadas para la
elaboracin de planes de fertilizacin y recomendacin de fertilizantes para
distintos cultivos. Mediante el anlisis de muestras representativas de suelos se
puede determinar la concentracin total de uno o ms elementos, o la
concentracin de nutrimentos rpidamente solubles o extrables.
La Interpretacin de los Resultados consiste en la estimacin de la posibilidad
de obtencin de una respuesta de los cultivos mediante el empleo de los
fertilizantes que se utilizan como fuente de nutrimentos. Se basa en un
resultado analtico que se correlaciona con las respuestas de un cultivo a los
niveles nutricionales del suelo. Esa correlacin permite establecer las
categoras de disponibilidad de nutrientes en el suelo que son las bases para
las interpretaciones de dichos anlisis y para las recomendaciones de
fertilizantes. Estas categoras de disponibilidad generalmente se denominan
muy baja, baja, media, alta y muy alta.
Categoras de Interpretacin de los Resultados de un Anlisis de Suelo
Cualitativamente los anlisis de suelos presentan como criterio de
interpretacin los niveles de insuficiencia o disponibilidad de los elementos en
el suelo, agrupados hasta en cinco (5) Categoras o Rangos.

Categoras:

Muy Bajo (MB)


Bajo (B)
Medio (M)
Alto (A)
Muy Alto (MA)

57

1. Nivel de Fertilidad Muy Bajo (MB)


Indica que el suelo no contiene o contiene muy poca cantidad de ese
nutrimento aprovechable por el cultivo para la obtencin de una buena
cosecha. Se estima una respuesta segura del cultivo a la aplicacin del
nutriente.
2. Nivel de Fertilidad Bajo (B)
Indica que el suelo contiene poca o muy poca cantidad de ese nutrimento
aprovechable por el cultivo para la obtencin de una buena cosecha. Se estima
una respuesta segura del cultivo a la aplicacin del nutriente.
3. Nivel de Fertilidad Medio (M)
Indica que el suelo contiene la cantidad mnima de ese nutrimento
aprovechable que necesitara el cultivo. Se estima una posible respuesta del
cultivo a la aplicacin del nutriente.
4. Nivel de Fertilidad Alto (A)
Indica que el suelo contiene buena cantidad de ese nutrimento aprovechable
para la obtencin de una buena cosecha y sera poca la cantidad de fertilizante
a aplicar. Se estima poca probabilidad de obtencin de una respuesta del
cultivo a la aplicacin del nutriente.
5. Nivel de Fertilidad Muy Alto (MA)
Indica que el suelo contiene cantidad elevada de ese nutrimento aprovechable.
Por lo general no necesita aplicacin de fertilizante, excepto en cultivos que
requieren alto consumo de ese nutrimento. Se estima poca probabilidad de
obtencin de una respuesta del cultivo a la aplicacin del nutriente.

Aspectos a Considerar en la Interpretacin de los Resultados de un


Anlisis de Suelo con fines de Fertilidad.
1. Propiedades Fsicas del Suelo.
2. Propiedades Qumicas del Suelo.
Propiedades Fsicas del Suelo
1. Textura del suelo
La textura hace referencia a la proporcin relativa de los grupos de partculas
primarias de arena, limo y arcilla presentes en un material de suelo. Los
diversos grupos de tamao de partculas minerales en un suelo son llamados
fracciones. Las clases texturales estn basadas en diferentes combinaciones
de arena, arcilla y limo. La textura se puede determinar por mtodos
denominados organolpticos y por el mtodo de Bouyoucos. Los resultados

58

son expresados en porcentajes de arena, limo y arcilla. Estos valores son


llevados al triangulo textural que se presenta en el Cuadro 1, para la
determinacin de las 12 clases texturales y el grupo textural del suelo
analizado.
Cuadro 1. Clases Texturales, segn el Triangulo Textural

Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema04/text.htm#anchor618597
1.1. Clases texturales
Arenosa (a), Arenofrancosa (aF), Francoarenosa (Fa), Franco (F), Franco
arcilloarenosa (FAa), Francolimosa (FL), Limosa (L), Francoarcillosa (FA),
Arcilloarenosa (Aa), Arcillosa (A), Arcillolimosa (AL), Francoarcillolimosa
(FAL).
1.2. Grupos Texturales
De acuerdo al Manual de Alternativas de Recomendacin de Fertilizantes para
Cultivos prioritarios en Venezuela, Serie Manuales de Cultivo INIA, ao 2005,
los grupos texturales son los siguientes:
1.2.1. Textura gruesa:
Arenosa (a), Arenofrancosa (aF), Francoarenosa (Fa): Suelos con poca
retencin de humedad y nutrimentos. Baja capacidad de intercambio catinico
(CIC).

59

1.2.2. Textura media:


Franco (F), Francoarcilloarenosa (FAa), Francolimosa (FL), Limosa (L),
Francoarcillosa (FA), Arcilloarenosa (Aa): Considerada como la textura ideal
para la mayora de los cultivos. Normalmente indican buen drenaje, buena
capacidad de intercambio catinico, buena retencin de nutrientes.
1.2.3. Textura fina:
Arcillosa (A), Arcillolimosa (AL), Francoarcillolimosa (FAL): Suelos con
tendencia a retener excesiva humedad, generalmente indicadores de mal
drenaje.
2. Densidad Aparente (Da)
Es el peso de suelo por unidad de volumen bruto del mismo. Los valores son
variables de acuerdo a las caractersticas fsicas y en especial con la clase
textural. Los suelos arenosos tienen valores altos: 1,50 -1,65 g/cm3; los suelos
arcillosos, bajos: 1,20 1,45 g/cm3; y los suelos francos, intermedios: 1,35
1,45 g/cm3. En general, se consideran altos valores de Densidad Aparente
superiores a 1,3 g/cm3, en suelos de textura fina; superiores a 1,4 g/cm3 en
suelos de textura media; y, superiores a 1,6 g/cm3, en suelos de textura
gruesa. El Cuadro 2 presenta como referencia los promedios de Da, segn la
textura de la capa superficial del suelo.
Cuadro 2. Promedios de Da, segn la textura de la capa superficial del suelo.
GRUPO TEXTURAL

DENSIDAD APARENTE PROMEDIO


(mg/m3)

a, aF, Fa

1,80

FAa, Aa, F, FA

1,65

FL, L, FAL

1,50

AL, A

1,25

Fuente: Manual de Alternativas de Recomendacin de Fertilizantes para


Cultivos Prioritarios en Venezuela. INIA 2005.

Propiedades Qumicas del Suelo


En funcin de la disponibilidad de nutrientes

3. Reaccin del suelo (pH)


El pH del suelo es una medida de la acidez activa del mismo, y esta
relacionada con la presencia de iones de hidrogeno y de aluminio
intercambiables. Es una de las propiedades que tiene mayor influencia en el
comportamiento del suelo en relacin al crecimiento de las plantas, y es al
mismo tiempo una de las mas fciles de determinar, por lo que constantemente

60

aparece reportada en cualquier anlisis rutinario de suelo. El pH es la


caracterstica qumica ms importante del suelo ya que indica la reaccin de la
solucin del suelo, esto es, si es cida, neutra o alcalina, determinando su
adaptabilidad para diferentes cultivos y el grado de disponibilidad de los
nutrimentos.
Qumicamente, la escala de pH varia entre 0 y 14, pero en los suelos
generalmente oscila entre 4 y 8,5, con valores ms extremos en algunos casos
muy especiales. La mayora de las especies cultivadas requieren valores de pH
en una relacin que va de 5,5 a 7,5, por lo que generalmente aquellos suelos
con pH fuera de este rango son corregidos antes de utilizarse en agricultura.
Los suelos con pH inferior a 6,5 se consideran de reaccin cida, mientras que
aquellos suelos con pH superior a 7 se consideran de reaccin alcalina. Son
suelos de tendencia neutra aquellos con pH entre 6,5 y 7, siendo este el rango
en el cual los nutrientes, en general, ofrecen su mxima disponibilidad para las
plantas.
En los suelos cidos hay generalmente buenas cantidades disponibles de los
elementos menores Fe, Zn, Mn, Cu y B, los cuales pudieran causar problemas
de toxicidad por exceso, as como la disminucin de su disponibilidad a medida
que el pH del suelo se va elevando, por lo que pudiera ocurrir deficiencias de
estos elementos en suelos de tendencia alcalina. De igual manera, en los
suelos cidos hay poco fsforo y pocas bases cambiables, mientras que
elementos como aluminio y manganeso tambin pueden hacerse txicos para
las plantas.
El rango de pH entre 6,0 y 7,2 es el ptimo para la aprovechabilidad de la
mayora de los nutrimentos, ya que un mayor numero de los cultivos se adapta
a estas condiciones, donde la disponibilidad de los nutrimentos prcticamente
no tiene restricciones.
A pH mayores de 7,2 los micronutrientes Fe, Zn y Mn son menos
aprovechables; el Mo es mas activo; generalmente hay poco fsforo; y las
bases cambiables, saturan el complejo de cambio. A medida que el pH
aumenta puede estar asociado a problemas de salinidad y prdida de la
estructura, con restriccin en la disponibilidad para las plantas de elementos
como fsforo, manganeso, zinc, cobre, cobalto y boro.
El P disminuye su disponibilidad tanto a pH acido como alcalino, ocurriendo las
mejores condiciones de aprovechamiento por parte de las plantas a pH 6 7.
Finalmente, N, S, K, Ca y Mg, logran su mayor disponibilidad para las plantas
en el mismo rango de pH de 6 a 7.
A partir de los valores de pH pueden hacerse las siguientes interpretaciones:
a) El pH afecta la dinmica de los elementos, aumentando o disminuyendo su
solubilidad mediante reacciones que ocurren en el suelo; b) Valores inferiores a
3,5, asociados con cambios bruscos al secarse y humedecerse, indican
presencia de sulfuros (suelos sulfato cidos); c) Valores entre 4,5 y 5,8, se
asocian, en suelos minerales, con altos contenidos de aluminio intercambiable,
los cuales afectan el desarrollo de plantas susceptibles al mismo; d) Valores

61

entre 6,5 y 8,0 indican alto grado de saturacin con bases, sin aluminio
presente en forma activa; e) Cuando los valores oscilan entre 8,0 y 8,5 hay
presencia de carbonato de calcio libre, y el complejo de cambio esta casi
totalmente saturado con calcio y magnesio; f) Valores entre 8,6 y 10,0 indican
contenidos altos de sales solubles, incluyendo de sodio, pero sin alcanzar
valores extremos de este elemento; estos se logran cuando el pH sobrepasa de
10,0. En el cuadro 3 se visualiza una escala con los rangos de pH del suelo,
variando desde fuertemente cidos a suelos con pH muy fuertemente alcalinos.
Cuadro 3. Niveles de Interpretacin de los Rangos de pH del suelo.
CATEGORA

CLASE

VALOR

MB

< 4,5

FUERTEMENTE CIDO

4,5 - 5,2

MODERADAMENTE CIDO

5,3 - 5,9

LIGERAMENTE CIDO

6,0 - 6,5

NEUTRO

6,6 - 7,0

LIGERAMENTE ALCALINO

7,1 - 7,5

MODERADAMENTE ALCALINO

7,6 - 8,3

MA

> 8,4

EXTREMEDAMENTE CIDO

FUERTEMENTE ALCALINO

Fuente: Anlisis de suelo y su Interpretacin. Serie Tcnica Palmaven. Ao


1992.
4. Materia Orgnica (MO)
La Materia Orgnica (MO) de los suelos est constituida por residuos de
plantas y animales en varios estados de descomposicin. En general, al
referirse a la MO del suelo se tratan dos de sus componentes y una relacin
asociada a ellos: Carbono orgnico (CO), Nitrgeno (N) y relacin C/N.
Un nivel adecuado de MO beneficia al suelo de varias formas: a) Mejora las
condiciones fsicas; b) Incrementa la infiltracin; c) Facilita la labranza del
suelo; d) Reduce las prdidas por erosin, y e) Proporciona nutrientes a las
plantas.
La MO debe sufrir un proceso de descomposicin (mineralizacin) para liberar
los nutrientes al suelo en forma disponible para las plantas. Sin embargo, el N y
el S pueden pasar durante el proceso, transitoriamente, de N y S en forma
inorgnica a forma orgnica (inmovilizacin). El principal factor que determina
cul de los dos procesos va a ocurrir es la relacin carbono-nitrgeno (C:N).
Suelos con bajo contenido de MO son considerados con poca capacidad para
suministrar nitrgeno y azufre a las plantas, as como para retener nutrientes.
Es conveniente destacar, que an cuando el suelo contenga contenido alto de
materia orgnica, es necesario el uso balanceado de fertilizantes nitrogenados

62

para asegurar a los cultivos (a excepcin de las leguminosas) una fuente


adecuada de N disponible, especialmente en aquellos que demandan altas
cantidades de este elemento.
A partir de los valores de MO pueden hacerse las siguientes interpretaciones:
a) Los contenidos de MO constituyen criterios para definir horizontes
diagnsticos y para separar suelos orgnicos de suelos minerales; b) El
anlisis de la cantidad de MO permite hacer inferencias sobre la fertilidad del
suelo; en este aspecto el criterio reside en el anlisis global y bajo el contenido
ecolgico donde se ubica el suelo; c) El nitrgeno, el fsforo y el azufre son
considerados elementos cuya fuente principal son los materiales orgnicos.
Cuadro 4. Niveles de Interpretacin de los contenidos de Materia Orgnica en
el suelo, segn la Clase Textural.

% M.O
CLASE TEXTURAL

BAJO

MEDIO

ALTO

GRUESA

< 1,5

1,5 - 3,0

> 3,0

MEDIA

< 2,0

2,0 - 4,0

> 4,0

FINA

< 3,0

3,0 - 5,0

> 5,0

Fuente: Manual de Alternativas de Recomendacin de Fertilizantes para


Cultivos Prioritarios en Venezuela. INIA. Ao 2005.
5. Relacin Carbono / Nitrgeno (C/N)
Es un valor indicativo de la calidad de la materia orgnica del suelo en cuanto a
su capacidad para suministrar nitrgeno al suelo. Se obtiene dividiendo el
contenido de carbono orgnico en % entre el contenido de N en %. La relacin
ptima est entre 10 y 13:1; por encima de este valor se considera que la
materia orgnica tiene poca capacidad para suministrar N a los cultivos. La
materia orgnica se calcula a partir del carbono orgnico multiplicndola por el
factor 1,724, por lo que se asume que la materia orgnica tiene 58% de
carbono. El contenido de nitrgeno de la materia orgnica es de 5% y la
capacidad de intercambio de cationes puede alcanzar a 200 me/100 g., de lo
que se deduce que cada 1% de materia orgnica en el suelo equivale a una
capacidad de intercambio de 2 me/100 g.

63

Cuadro 5. Niveles de Interpretacin de los contenidos de Carbono y Nitrgeno


en el suelo. Relacin C:N.
NIVEL

CARBONO ORGANICO NITROGENO TOTAL


(W&W) %
(Kjeldahl) %

RELACION C:N

MUY BAJO

< 0,5

< 0,05

<6

BAJO

0,5 - 1,90

0,05 - 0,20

6 -- 9

MEDIO

1,90 - 2,80

0,20 - 0,30

10 -- 13 (OPTIMA)

ALTO

2,80 - 4,90

0,30 - 0,50

14 - 25

MUY ALTO

4,90 - 7,90

0,50 - 0,80

> 25

Fuente: EDAFOFINCA C.A. Tablas Interpretacin de Anlisis de Suelos.


Laboratorio de Suelos, Aguas, Abonos y Foliares.
6. Fsforo asimilable
Las plantas absorben la mayora del fsforo como el ion ortofosfato primario
(H2PO4-), aunque tambin absorben pequeas cantidades como ion ortofosfato
secundario (HPO4=). La reaccin del suelo o pH influye en gran parte en la
absorcin de estas dos formas de fsforo por la planta. Las plantas pueden
utilizar otras formas de fsforo, pero en menores cantidades que el ortofosfato.
La metodologa para la determinacin de fsforo asimilable es muy extensa. En
Venezuela los mtodos ms usados son: el de Olsen y el de Bray-Kurtz, para
los cuales existe una escala de valores que sirve como gua en la interpretacin
de resultados de anlisis. El contenido de fsforo en los fertilizantes se expresa
como equivalente de P2O5, el cual es una expresin convencional estndar del
contenido relativo de fsforo. Algunos resultados lo expresan como P y otros lo
reportan como P2O5. Para convertir P en P2O5 se multiplica por 2,89 y para
convertir P2O5 en P se multiplica por 0,43. El Cuadro 6 presenta los niveles de
Interpretacin para el elemento fsforo, segn la clase textual, para las
principales metodologas usadas en el pas.
7. Potasio cambiable
El potasio es absorbido del suelo en forma inica (K+). A diferencia del
nitrgeno y el fsforo, el potasio no forma compuestos orgnicos en la planta.
El potasio disponible es aquel que se encuentra en la solucin del suelo y el
potasio que esta retenido en forma intercambiable por la materia orgnica y las
arcillas del suelo. El potasio cambiable no siempre es buen ndice del potasio
rpidamente aprovechable por las plantas, ya que muchos suelos tienen la
capacidad de ir liberndolo gradualmente de formas no cambiables, las cuales
tambin pueden ser utilizadas por las plantas, es decir, hay una capacidad
potencial de suministro de potasio de los suelos que no se registra en los
valores de anlisis. El contenido de potasio en los fertilizantes se expresa
como equivalente de K2O, el cual es una expresin convencional estndar del
contenido relativo de potasio. Algunos resultados lo expresan como K y otros lo
reportan como K2O. Para convertir K en K2O se multiplica por 1,2 y para
convertir K2O en K se multiplica por 0,83. El Cuadro 6 presenta los niveles de

64

Interpretacin para el elemento potasio, segn la clase textual, para las


principales metodologas usadas en el pas.
Cuadro 6. Niveles de Interpretacin para los elementos P y K, segn la Clase
Textural, para las principales metodologas usadas en Venezuela.
GRUPO
TEXTURAL

GRUESAS

MEDIAS - FINAS

CATEGORA

OLSEN (ppm)

BRAY - (ppm)

POTASIO

FSFORO

FSFORO

MUY BAJO

0 -17

0-9

0-5

BAJO

18 - 35

10 -- 18

MEDIO

36 - 70

ALTO

ACETATO DE
AMONIO (ppm)

POTASIO

POTASIO

6 -- 12

0 - 50

0 - 60

19 - 36

13 - 25

51 - 100

61 - 120

71 - 210

37 - 108

26 - 75

> 100

> 120

MUY ALTO

> 210

> 108

> 75

MUY BAJO

0 - 25

0-5

0-9

BAJO

26 - 50

6 -- 12

10 -- 18

0 - 50

0 - 60

MEDIO

51 - 100

13 - 25

19 - 36

51 - 100

61 - 120

ALTO

101 - 300

26 - 75

37 - 100

> 100

> 120

MUY ALTO

> 300

> 75

> 100

Fuente: Manual de Alternativas de Recomendacin de Fertilizantes para


Cultivos Prioritarios en Venezuela. INIA 2005. EDAFOFINCA C.A. Tablas
Interpretacin de Anlisis de Suelos. Laboratorio de Suelos, Aguas, Abonos y
Foliares. Manual Internacional de Fertilidad de Suelos. INPOFOS. Ao 1997.
8. Calcio
El calcio (Ca) es absorbido por las plantas en forma del cation Ca++. Debido a
que existe como un cation, este nutriente esta gobernado por los fenmenos de
intercambio cationico al igual que los otros cationes, y se mantiene adherido
como Ca++ intercambiable en la superficie de los coloides cargados
negativamente. Generalmente es el catin dominante en el suelo, aun a valores
de pH bajos, y ocupa normalmente el 70% o ms de los sitios en el complejo
de intercambio. Al igual que otros cationes, el Ca tambin esta presente en la
solucin del suelo. El Ca es parte de la estructura de varios minerales del suelo
como la dolomita, calcita, apatita y feldespatos, los cuales son las fuentes
principales de Ca en el suelo. El aadir grandes cantidades de Ca y Mg a
suelos con deficiencia de K, o el aadir Ca a suelos deficientes en Mg, pueden
causar un desbalance nutricional y un pobre crecimiento del cultivo. El Cuadro
7 presenta los niveles de Interpretacin para el elemento calcio, segn la clase
textural, para las principales metodologas usadas en el pas.
9. Magnesio
El magnesio (Mg) nativo del suelo proviene de la meteorizacin de rocas que
contienen minerales como biotita, dolomita y clorita. Por su condicin de cation,
esta sometido a intercambio cationico. Se encuentra en la solucin del suelo y

65

se adsorbe en la superficie de las arcillas y la materia orgnica. Los suelos


generalmente contienen menos Mg que Ca, debido a que el Mg no es
adsorbido tan fuertemente como el Ca por los coloides del suelo y puede
perderse ms fcilmente por lixiviacin. Las deficiencias de Mg ocurren con
ms frecuencia en suelos cidos sujetos a alta precipitacin y en suelos
arenosos. Las deficiencias tambin pueden desarrollarse en suelos calcreos
donde el agua de irrigacin tiene contenidos altos de bicarbonatos o en suelos
sdicos. El Cuadro 7 presenta los niveles de Interpretacin para el elemento
magnesio, segn la clase textual, para las principales metodologas usadas en
el pas.
Cuadro 7. Niveles de Interpretacin para los elementos Ca y Mg, segn la
Clase Textural, para las principales metodologas usadas en Venezuela.

GRUPO TEXTURAL

CATEGORA

MORGAN (ppm)
CALCIO

MAGNESIO

MUY BAJO

GRUESAS

MEDIAS - FINAS

ACETATO DE AMONIO:
cmol (+) / Kg.
CALCIO

MAGNESIO

< 2,00

< 0,25

BAJO

0 - 100

0 - 37

2,01 - 5,00

0,26 - 0,50

MEDIO

100 - 200

38 - 100

5,01 - 9,00

0,51 - 1,00

ALTO

> 200

> 100

9,01 - 14,00

1,01 - 1,80

MUY ALTO

> 14,00

> 1,80

MUY BAJO

< 2,00

BAJO

0 - 150

0 - 37

2,01 - 5,00

0 - 37

MEDIO

150 - 400

38 - 100

5,01 - 9,00

38 - 100

ALTO

> 400

> 100

9,01 - 14,00

> 100

MUY ALTO

> 14,00

Fuente: Manual de Alternativas de Recomendacin de Fertilizantes para


Cultivos Prioritarios en Venezuela. INIA 2005. Manual Internacional de
Fertilidad de Suelos. INPOFOS. Ao 1997.
http://www.laboratoriossuelosinia.cl_in_aqs.htm

66

10. Otros Nutrientes


Cuadro 8. Niveles de Interpretacin para otros nutrientes reportados en los
anlisis de suelos.
NIVELES

ELEMENTO
MUY BAJO

BAJO

MEDIO

ALTO

MUY ALTO

N-NO3 (ppm)

< 67

67 - 203

203 - 406

406- 825

> 825

N-NH4 (ppm)

< 6,0

6,0 - 18

18 - 36

36 - 73

> 73

S (ppm)

< 9,6

9,6 - 28,8

28,8 - 57,6

57,6 - 116,5

> 116,5

S (me / l)

< 0,60

0,60 - 1,80

1,80 - 3,59

3,59 - 7,27

> 7,27

Na (ppm)

< 4,6

4,6 - 9,2

9,2 - 110,4

110,4 - 221

> 221

Na (me / l)

< 0,02

0,02 - 0,04 0,04 - 0,48

0,48 - 0,96

> 0,96

CaCO3 (%)

< 0,5

15 - 40

> 40

0,5 - 5,0

5,0 - 15

Fuente: Manual para la Fertilizacin de Cultivos en Venezuela. Ing. Ral


Solrzano, Ao 2001.
11. Microelementos
Cuadro 9. Niveles de Interpretacin para algunos microelementos reportados
en los anlisis de suelos.
NIVELES

ELEMENTO
MUY BAJO

BAJO

MEDIO

ALTO

MUY ALTO

Fe (ppm)

<4

4 -- 20

20 - 100

100 - 200

> 200

Cu (ppm)

< 0,50

2,50 - 5,0

> 5,0

Zn (ppm)

<1

1 -- 2

2 -- 5

5 -- 20

> 20

Mn (ppm)

<2

2 -- 10

10 -- 50

50 - 100

> 100

0,50 - 1,25 1,25 - 2,50

Fuente: Manual para la Fertilizacin de Cultivos en Venezuela. Ing. Ral


Solrzano, Ao 2001.
12. Contenido de Aluminio Intercambiable (me / 100 g. de suelo)
Cuadro 10. Niveles de Interpretacin para el Aluminio Intercambiable.
TEXTURA
NIVEL

GRUESA

MEDIA

FINA

me / 100 g. de suelo
BAJO

0 - 0,25

0 - 0,50

0 - 1,50

MEDIO

0,26 - 0,50

0,51 - 1,0

1,50 - 3,0

ALTO

> 0,50

>1

> 3,0

Fuente: Anlisis de suelo y su Interpretacin. Serie Tcnica Palmaven. Ao


1992.

67

Relaciones en el anlisis qumico de suelos y su interpretacin

13. Capacidad de Intercambio Catinico (CIC)


La Capacidad de Intercambio Catinico (CIC) constituye una de las
caractersticas ms importantes del suelo, ya que determina la capacidad del
suelo para retener e intercambiar cationes, fundamentalmente cationes que son
los elementos requeridos para la nutricin vegetal. Representa el almacn que
tiene el suelo de los nutrimentos esenciales para las plantas y est vinculada
directamente al poder amortiguador del suelo y a la determinacin de los
requerimientos de cal.
La CIC de un suelo se expresa en trminos de miliequivalentes por 100
gramos de suelo y se escribe me/100 g. La unidad de medida usada
actualmente a nivel internacional es el centimol por kilogramo (cmo l/ Kg.), que
es igual a 1 me/100 g. (1 meq = 1 cmol / kg.).
Los cationes son los nutrientes, iones y molculas cargados positivamente,
siendo los principales, desde el punto de vista de esenciales para el cultivo, el
calcio (Ca++), magnesio (Mg++), potasio (K+), sodio (Na+), hidrgeno (H+) y
amonio (NH4+). Las partculas de arcilla son los constituyentes del suelo
cargados negativamente, las cuales atraen, retienen y liberan nutrientes
cargados positivamente (cationes). Las partculas de materia orgnica tambin
estn cargadas negativamente, por lo que tambin atraen cationes. Las
partculas de arena son inertes y no reaccionan.
La CIC esta fundamentalmente determinada por la cantidad de arcilla y materia
orgnica del suelo y en lneas generales, la CIC de un suelo aumenta con el
contenido de arcilla, dependiendo del tipo, y con el contenido de materia
orgnica, sucediendo lo contrario cuando el suelo tiene un alto contenido de
arena.
A partir de los valores de CIC pueden hacerse las siguientes interpretaciones:
a) La CIC indica el grado de intemperismo en un suelo; por lo general valores
bajos (< a 10 me/100 g.) se relacionan con altos grados de alteracin (bajos
contenidos de minerales alterables); b) La CIC refleja la capacidad potencial del
suelo para retener cationes; esta es mayor cuando el suelo es joven y cuando
aumentan las posibilidades de mayor fertilidad; c) Es un buen indicativo de la
capacidad reguladora del suelo (capacidad de evitar cambios bruscos en el pH
del suelo); esta propiedad afecta varias practicas de manejo, tales como
encalado y fertilizacin (a mayor capacidad amortiguadora, es decir mayor CIC,
se requiere mayor cantidad de cal para modificar el pH del suelo); d) Da un
ndice global de la mineraloga del suelo.

68

Cuadro 11. Niveles de Interpretacin de la Capacidad de Intercambio Catinico


NIVELES
PARAMETRO

MUY BAJO

BAJO

MEDIO

ALTO

MUY ALTO

me/100 g. de suelo

<5

5 -- 12

12 -- 20

20 - 35

> 35

Fuente: Manual de Alternativas de Recomendacin de Fertilizantes para


Cultivos Prioritarios en Venezuela. INIA 2005.
14. Bases Cambiables
Los principales cationes cambiables son: Calcio, Magnesio, Sodio y Potasio,
que constituyen las bases cambiables; e, Hidrogeno y Aluminio, que
representan la acidez cambiable. La saturacin con bases es otro trmino
usado en algunos informes de suelos, expresado en porcentaje, y representa la
relacin entre las bases intercambiables expresadas en meq / 100 g. y la CIC
expresada en meq / 100 g., de acuerdo con la siguiente ecuacin:

% Saturacin con bases = Bases intercambiables (meq / 100 g.) X 100


CIC (meq / 100 g.)
Los cationes de cambio adheridos a las cargas negativas de los coloides del
suelo, dependen en su cantidad y tipo del medio qumico del suelo: segn el
pH, se presentaran saturaciones mayores de Al+++ e H+ en medios cidos; en
cambio, en medios neutros la clsica distribucin: Ca++ > Mg++ > K+ > Na+, ser
la normal; mientras que en pH fuertemente alcalino el Na+ y el Mg++ pueden
constituir la mayora de los elementos presentes en el complejo de cambio.
Existir, en consecuencia una relacin entre el pH y la cantidad y tipo de
elementos retenidos por los coloides del suelo.
Un reporte de un anlisis de suelo puede expresar, por ejemplo, que la
saturacin con bases es 80%. Esto significa que 80% de la CIC esta ocupada
por los acciones Ca, Mg, K y Na, mientras que el 20% restante estara ocupado
por los cationes cidos, principalmente hidrogeno (H) y aluminio (Al). Los
cationes bsicos tambin pueden expresarse como un porcentaje de la CIC ,
por ejemplo, se puede tener un anlisis de suelo con una saturacin de bases
de 70% de Ca, 10% de Mg, 5% de K y 3% de Na, en donde cada uno de los
valores serian las cantidades de ese nutrimento expresada como un porcentaje
de la CIC. En el cuadro 7 se presenta un ejemplo de un anlisis de suelo que
ilustra los conceptos arriba mencionados.

69

Cuadro 12. Porcentajes de saturacin con bases con fines de interpretacin


para un suelo ideal.
CANTIDAD
ELEMENTO

%
me / 100 g.
SATURACION
o cmol / lt

% SATURACION
IDEAL DEL SUELO

ppm

Kg. / ha

Ca

3.000

6.720

15,0

75,0

65 - 85

Mg

360

806

3,0

15,0

10 -- 20

195

437

0,5

2,5

2 -- 5

Na

57

128

0,5

2,5

1,0

5,0

15 - 35

CIC = 20,0

Fuente: Aspectos Resaltantes sobre Fertilidad del Suelo. Lus Fernando


Mogolln Duque.
Nota: Para convertir ppm a me / 100 g. = ppm / peso equivalente del elemento
/ 10 = me (miliequivalente). Ejemplo: 3.000 ppm de calcio a me / 100 g. El
resultado es 3.000 / 20 g. es el peso equivalente del Ca / 10 = 15,0 me / 100 g.
En el ejemplo, la CIC se calcula sumando los me / 100 g. de cada nutrimento,
es decir, sumando todos los cationes el resultado es 20 me / 100 g. Esta
tcnica para calcular la CIC se denomina suma de cationes y se debe usar
solo si el pH es 7,0 o menos. Los porcentajes de saturacin se calculan
dividiendo cada uno de los valores de me / 100 g. entre la CIC total cuyo valor
es 20. La ultima columna, la saturacin ideal del suelo se muestra como un
ejemplo de los valores que son usados por muchos laboratorios para interpretar
los resultados del anlisis de suelo y hacer las recomendaciones de
fertilizantes.
A partir de los valores de saturacin de bases pueden hacerse las siguientes
interpretaciones: a) Permite captar la tendencia de permanecer o desviarse de
la secuencia optima: Ca > Mg > K > Na , ya sea hacia mayores contenidos de
aluminio o sodio; b) Permite establecer relaciones de bases, tales como:
Ca/Mg, Mg/K, Na/Ca, Al/Ca, que indican aspectos referidos a fertilidad (las
dos primeras), o a gnesis y fertilidad (las dems); c) Establece criterios sobre
la fertilidad natural del suelo: hay mayor fertilidad a medida que se acerca a la
saturacin con Ca, Mg y K; e) Establece criterios de evaluacin de procesos
genticos de los suelos: perdidas por lavado, calcificacin, sodizacion,
procesos asociados con altos contenidos de magnesio, etc.
En los Cuadros 11 y 12 se presentan, para los diferentes cationes del suelo, los
criterios estimativos de las bases en el suelo y las relaciones cationicas
promedios para un suelo ideal.

70

Cuadro 13. Criterio Estimativo de las Bases en el Suelo


ELEMENTO

PARAMETROS

CATEGORIA
MUY BAJO

BAJO

MEDIO

ALTO

MUY ALTO

meq/100 g.

<2

2 -- 5

5 -- 10

10 -- 20

> 20

% SATURACIN CIC

< 25

25 - 60

60 - 80

> 60

meq/100 g.

< 0,3

0,3 - 1

1 -- 3

3 -- 8

% SATURACIN CIC

<6

6 -- 12

12 -- 20

> 20

meq/100 g.

< 0,2

0,2 - 0,3

0,3 - 0.6

0,6 - 1,2

% SATURACIN CIC

<1

1--2 2-- 6

6 -- 15

> 15

meq/100 g.

< 0,1

0,1 - 0,3

0,3 - 0,7

0,7 - 2

CALCIO

>8

MAGNESIO
> 1,2

POTASIO
>2

SODIO
% SATURACIN CIC

idealmente < 1

Fuente: Anlisis de suelo y su Interpretacin. Serie Tcnica Palmaven. Ao


1992. http://www.laboratoriossuelosinia.cl_in_aqs.htm

Cuadro 14. Relaciones Cationicas promedios en un suelo ideal

ELEMENTO

CATEGORIA
MUY BAJO

BAJO

Ca / Mg

NORMAL

ALTO

MUY ALTO

> 10 : Mg deficiente

K / Mg

< 0,1 : K deficiente

0,2 - 0,3

> 0,5 : Mg deficiente

Mg / K

< 1 : Mg deficiente

> 18 : K deficiente

Ca / K

> 30 : K deficiente

Ca + Mg / K

10

> 40 : K deficiente

Fuente: EDAFOFINCA C.A. Tablas Interpretacin de Anlisis de Suelos.


Laboratorio
de
Suelos,
Aguas,
Abonos
y
Foliares.
http://www.laboratoriossuelosinia.cl_in_aqs.htm

15. Conductividad Elctrica (CE) (dS / m = mS / cm = mmhos / cm)


Es una medida que refleja la concentracin de sales solubles en la solucin del
suelo; si el valor de CE es elevado, es porque la concentracin de sales es alta
y estamos en presencia de un suelo salino.

71

Cuadro 15. Niveles de Interpretacin de la Conductividad Elctrica (CE): (dS /


m = mS / cm. = mmhos / cm.).
PARAMETROS
CE del Extracto de
Saturacion (CEe)

CE en Suspension 1:1
(CEs)

NO SALINO

0 -- 2

0 -- 1

LIGERAMENTE SALINO

2 -- 4

1 -- 2

MODERADAMENTE SALINO

4 -- 8

2 -- 4

FUERTEMENTE SALINO

8 -- 16

4 -- 8

> 16

>8

NIVEL

MUY FUERTEMENTE SALINO

Fuente: Manual Internacional de Fertilidad de Suelos. INPOFOS. Ao 1997.


En caso de presentarse valores superiores a 1 dS/m se recomienda practicar
un anlisis a la pasta saturada con el objeto de evaluar los niveles de sales.
CRITERIOS PARA LA RECOMENDACIN DE PLANES DE FERTILIZACIN.
Aspectos a Considerar en la Elaboracin de Planes de Fertilizacin.

El manejo eficiente de la fertilizacin busca aplicar los recursos y las practicas


necesarias a los sistemas suelo-clima-planta, para que los cultivos a desarrollar
puedan absorber cantidades suficientes de todos los nutrientes esenciales, a
los fines de satisfacer cabalmente sus requerimientos a lo largo de su ciclo de
vida.
En ese sentido, para llegar a una racional recomendacin de manejo de la
fertilizacin, referente a las recomendaciones adecuadas de dosis de
fertilizantes, tipo de fertilizantes, momento de aplicacin y sistema o mtodo de
aplicacin, es fundamental conocer la informacin bsica respecto a las
caractersticas particulares de cada sistema suelo-clima-planta.
Del suelo debemos conocer: a) Condiciones iniciales de fertilidad inherentes a
la disponibilidad de nutrientes aprovechables; b) Textura y contenido de
materia orgnica que en conjunto influyen sobre la capacidad de retencin de
agua aprovechable y sobre la tasa de permeabilidad, que van a determinar el
movimiento de agua a travs del perfil y por lo tanto, las mayores o menores
perdidas de nutrientes por lavado; y , c) Contenidos de arcilla y de materia
orgnica que van a ser responsables de la capacidad de intercambio cationico.
Del clima debemos tener presente: a) Rangos de temperatura y condiciones de
luminosidad favorables para un determinado cultivo; b) Ciclo de lluvias en
cuanto a cantidad y distribucin adecuada para cubrir las necesidades hdricas
de las plantas o las relaciones suelo-agua, y si es capaz de causar lavado de
nutrientes a travs del perfil del suelo.
72

De la planta es preciso conocer: a) Cultivo a sembrar y capacidad de


rendimiento del cultivar (hibrido o variedad); b) Caractersticas del cultivo en
cuanto a sus requerimientos nutricionales totales que van ligados a la especie y
los genotipos segn su capacidad de rendimiento; c) Patrones de acumulacin
de nutrientes que van a definir los momentos crticos de mayor demanda para
esos elementos nutritivos, de especial importancia en cultivos anuales o de
ciclo corto; d) Nivel de rendimiento deseado; e) Nivel de tecnologa aplicado por
el productor y, f) Conocer el patrn de desarrollo radical y la densidad de
poblacin, para decidir sobre el sistema de aplicacin de los fertilizantes.
De los aspectos considerados, el anlisis de suelo solo reporta la cantidad de
nutrientes aprovechables en el suelo y su categora de disponibilidad, pero no
suministra ninguna informacin referente a los componentes clima y planta;
como por ejemplo, el potencial de rendimiento del cultivar seleccionado, las
condiciones para el ciclo del cultivo o las practicas de manejo a utilizar. El
anlisis de suelo solo indica el punto de partida sobre el cual se basa el resto
de decisiones, incluyendo la recomendacin de fertilizantes. En ese contexto,
se estima que el anlisis de suelo solo explica una parte de la variabilidad en
las dosis ptimas. La prediccin de las dosis ptimas a partir del anlisis de
suelos puede mejorar sustancialmente al considerar otros factores. Cuando se
considera la textura del suelo, por ejemplo, es aparente que los suelos con
textura gruesa parecen tener un ms alto nivel ptimo de fsforo para maz, en
comparacin con los suelos de texturas mas finas. El clima es otro de los
modificadores mas importantes de la relacin entre los niveles de nutrientes en
el suelo y la respuesta del cultivo. Sin embargo, es difcil precisar cuales datos
del clima son los que mejor representan esta influencia, por lo cual el valor de
la prediccin dependera del pronstico del tiempo.
Para establecer el nivel de rendimiento deseado y el nivel optimo o mximo de
fertilizacin a usar se deben considerar aspectos econmicos, particularmente
en el sentido de evaluar si el incremento en rendimiento esperado y su valor de
la produccin superan el costo de la fertilizacin aplicada para lograr esa
expectativa de incremento. En ese sentido, el estimado de rendimiento posible
depender de una capacidad productiva predeterminada del suelo en base a su
historia, uso presente y pasado del suelo, y lo que representa un rendimiento
promedio regional para unas condiciones promedio del ciclo de produccin bajo
un sistema de manejo definido. Una vez que se decide el nivel optimo o
mximo de fertilizacin a emplear, la referencia para determinar la cantidad de
fertilizante requerido para alcanzar esa meta ser la diferencia entre la cantidad
de nutriente aprovechable presente indicado por el anlisis de suelo y la
cantidad necesaria para llegar a ese rendimiento preestablecido. Esa cantidad
de fertilizante tambin se va a modificar dependiendo del sistema o mtodo de
aplicacin que influye sobre la eficiencia en el aprovechamiento de los
nutrientes por el cultivo a sembrar y las caractersticas particulares del sistema
suelo-planta-clima.
El predecir la respuesta de un cultivo a la aplicacin de nutrientes es todava un
reto, incluso despus de muchas dcadas de investigacin. Desde el punto de
vista de fertilidad, el anlisis de suelos puede distinguir adecuadamente suelos
con alta y baja probabilidad de respuesta del cultivo para la mayora de los

73

nutrientes. Sin embargo, factores del sistema suelo-planta-clima, como textura


del suelo, potencial de rendimiento, condiciones especificas de clima, y
diferencias entre cultivares, por ejemplo, pueden enmascarar la clara relacin
entre el anlisis de suelos y la respuesta de cultivos. Las recomendaciones
pueden o no incluir algunos de estos factores. Ms aun las bases de datos de
calibracin del anlisis de suelos pueden carecer de la informacin que
caracterizan estos factores. El complementar con esta informacin puede ser
recompensado con un mejor manejo de las recomendaciones de fertilizacin
para un cultivo determinado.
A medida que los contenidos de un nutriente en el suelo se incrementan, la
probabilidad de respuesta del cultivo a la aplicacin de una recomendacin de
una dosis ptima promedio de un elemento para una zona determinada se
reduce. Contenidos altos del nutriente en el suelo implican menores
probabilidades de respuesta. Si se aplica una dosis promedio optima de un
nutriente para una zona, existe un muy alto riesgo de aplicar demasiado o muy
poco nutriente. A categoras bajas de contenido de un nutriente en el suelo, el
riesgo y tamao del potencial de prdida del rendimiento son altos, por lo cual
las recomendaciones son generalmente ms altas que las dosis promedio
optimas. Al contrario, a contenidos altos en el suelo algunas personas
recomiendan no aplicar el nutriente, ya que las perdidas potenciales de
rendimiento son menos frecuentes y mas pequeas, y la cantidad del nutriente
requerido es menor. No obstante, si se valora la oportunidad de mantener la
fertilidad del suelo, y si se considera que la probabilidad de respuesta de un
cultivo a la aplicacin de fertilizantes es todava sustancial, esta seria una
justificacin valida para fertilizar en dosis moderadas suelos con contenidos
altos del nutriente. En los Cuadros 1 y 2 se presentan las caractersticas de la
respuesta de maz a cuatro categoras de contenido de fsforo en el suelo
segn el anlisis.
Cuadro 1. Caractersticas de la respuesta de maz a cuatro categoras de
contenido de fsforo en el suelo segn el anlisis 1.
CATEGORIA (2)

PROBABILIDAD DE
RESPUESTA (%)

DOSIS PROMEDIO OPTIMA DE


P2O5 (kg/ha)

BAJO

85

50

MEDIO

59

28

ALTO

19

MUY ALTO

25

: Basadas en datos de 99 sitios. El anlisis fue ponderado en el nmero de


ocurrencia de la misma categora en cada sitio.
2
: Los limites de las cuatro categoras para los contenidos de Fsforo en el
suelo (Mtodo Olsen) son 9, 20 y 30 ppm.
Fuente: Ciencia detrs de las Recomendaciones de Fertilizacin. INPOFOS,
Informaciones Agronomitas, Julio 2006, N 62, Pg. 3, Tom Bruulsema.
Se considera que aun las mejores bases de datos de calibracin de anlisis del
suelo, explican solo una parte de la variabilidad en respuesta del cultivo a la

74

aplicacin de nutrientes. Esto afecta las interpretaciones agronmicas de los


anlisis de suelos e implica que no existe una sola dosis ptima para todos los
productores con condiciones similares de fertilidad de suelos. Ms bien, la
dosis ptima va a depender de los riesgos que cada productor enfrenta.
Las decisiones de las dosis de fertilizacin son decisiones gerenciales del
riesgo. Agronmicamente, el riesgo de que un nutriente limite el rendimiento del
cultivo debe confrontarse con el costo e impacto de esta decisin en el balance
del contenido de nutrientes en el suelo. Ambientalmente, se deben considerar
los riesgos de la aplicacin de nutrientes en la calidad del agua y aire. Es
necesario evaluar los riesgos agronmicos y ambientales para determinar de
forma adecuada la dosis de nutriente a aplicar de modo que se pueda
maximizar el beneficio del uso de fertilizantes.
En un sentido amplio, el objetivo general de un manejo eficiente de la
fertilizacin es el de obtener el mayor rendimiento posible con un mnimo de
costo, para alcanzar la mxima rentabilidad en el negocio agrcola. La
consecucin de este objetivo requiere tomar en cuenta diversos factores que se
constituyen en las bases tcnicas de la fertilizacin. Estos factores son:
1. Dosis de aplicacin
2. Tipo de fertilizante: simples, compuestos, mezclas fsicas.
3. poca o momento de aplicacin: fertilizacin bsica o de
arranque, reabonamientos.
4. Sistema de aplicacin: Aplicacin al voleo, en banda, al
fondo del surco, en corona, en hoyos, incorporada.

Objetivos especficos de la Recomendacin de Fertilizantes

5. Hacer recomendaciones de fertilizantes para la obtencin del mximo


beneficio econmico, manteniendo el contenido de todos los
nutrientes a niveles que no sean limitantes para el crecimiento y
desarrollo de la planta a lo largo del ciclo del cultivo.
6. Recomendar la aplicacin de dosis de fertilizantes que incremente
los contenidos medios o bajos de uno o ms nutrientes limitantes en
el suelo y llevarlos a valores altos, para mantenerlos a travs del
tiempo, siempre y cuando se trate de cultivares de alto rendimiento.
7. Aplicar cantidades de mantenimiento de nutrimentos para conservar
los niveles en el rango alto y as sostener una alta productividad. Las
cantidades como dosis de mantenimiento se aaden generalmente
para reemplazar las perdidas de remocin de las cosechas, por
erosin, por lavado o por fijacin.
8. Mantener una fertilizacin balanceada para que el cultivo use en
forma optima los recursos suelo y agua, es decir suplementar al
cultivo con los nutrimentos necesarios en la poca correcta y en
cantidades y relaciones adecuadas para sustituir los nutrimentos
removidos del sistema.

75

Consideraciones Generales sobre la Recomendacin de Fertilizantes

 La Recomendacin es la interpretacin prctica de los resultados


obtenidos de un Anlisis de Suelos, como mtodo de diagnostico de su
fertilidad, con miras a su aplicacin a travs de un Plan o Programa de
Fertilizacin en la produccin comercial de cultivos.
 Consiste en la elaboracin, en trminos manejables por el productor, de
una sugerencia o propuesta cualitativa y cuantitativa de un Plan de
Fertilizacin con los niveles sugeridos de aplicacin para cada nutriente
considerado.
 Para que el Plan sea eficiente debe contemplar aspectos referidos a:
dosis de aplicacin, tipo o caractersticas del material o fuente a
emplear, poca o momento de aplicacin y sistema o mtodo de
aplicacin.
 En la formulacin del Plan se deben considerar parmetros asociados a
los sistemas suelo-clima-planta, como las condiciones edafoclimaticas y
las prcticas o manejo agronmico que puedan influir en el rendimiento
del cultivo, as como de carcter econmico, a los fines de garantizar el
retorno de la inversin realizada por la aplicacin del fertilizante.
Criterios o Formas de Ajustar la Dosis de Fertilizante a un Plan de
Fertilizacin para un cultivo determinado

El tcnico o especialista puede establecer un Programa de Fertilizacin para un


cultivo a travs de alguno de los siguientes enfoques:
a) Empleando como base los resultados de anlisis qumicos obtenidos en
suelos y plantas.
b) Poniendo en prctica resultados experimentales obtenidos y validados
previamente en condiciones de campo, considerando los sistemas de
produccin bajo los cuales se desarrollan.
c) Empleando la llamada Fertilizacin por Restitucin.
d) Empleando el mtodo de Fertilizacin Balanceada, en el cual las demandas
de nutrimentos del cultivo deben ajustarse en un balance con el sistema sueloclima-planta.
En funcin de los Resultados del Anlisis de suelo:

1. Tomando como base los resultados de los anlisis qumicos de los


suelos para la recomendacin de los niveles de aplicacin de los
elementos fsforo y potasio en un Programa de Fertilizacin para un
cultivo:
RESULTADOS ANLISIS DE SUELO
VALOR

CANTIDAD A APLICAR

Alto (A)

1/3 (un tercio) o nada de la dosis

Medio (M)
2/3 (dos tercios) de la dosis
Bajo (B)
La dosis completa
Fuente: FONAIAP DIVULGA, Ao IX, Nmero 40, Abri-Junio 1992, Pgina 36.

76

2. Por la estimacin de la contribucin relativa del suelo y del


fertilizante en la respuesta del cultivo:
NIVEL DE FERTILIDAD DEL APORTE NUTRICIONAL DEL
SUELO
SUELO
Muy Alto (MA)
80 - 100 %

APORTE NUTRICIONAL
DEL FERTILIZANTE
20 - 0 %

Alto (A)
Medio (M)

60 - 70 %
30 - 40 %

40 - 30 %
70 - 60 %

Bajo (B)

10 - 20 %

90 - 80 %

Muy Bajo (MB)

< 10 %

> 90 %

Fuente: Palmaven ao 2002. Serie Tcnica Anlisis de Suelo y su


Interpretacin.
3. En base a la eficiencia de la fertilizacin: se considera que
solamente una parte de los nutrientes aplicados en los fertilizantes
es absorbido por el cultivo. El resto se pierde por procesos de
lixiviacin, volatilizacin, dentrificacin, fijacin, erosin, escorrenta
e inmovilizacin. La absorcin fluctua entre los siguientes valores:

NUTRIENTE
Nitrgeno

EFICIENCIA DE LA FERTILIZACIN (%
DEL APLICADO)
20 -- 60

Fsforo
5 -- 30
Potasio
30 -- 60
Fuente: VADEMECUM, Cultivos de Clima Frio. Abonos NUTRIMON.
4. Por la estimacin de los porcentajes de nutrientes en forma
disponibles que pueden ser absorbidos por la planta durante el
periodo de crecimiento:

FUENTES DE N, P y K
DISPONIBLE EN EL SUELO
(Reportado por el Anlisis de
Suelo)
FERTILIZANTES (Total
Disponible)
ESTIERCOLES (Total
Presente)

PORCENTAJES OBTENIDOS POR LOS CULTIVOS


DURANTE SU CRECIMIENTO
N

60

30

50

60.

30.

60.

30

30.

50.

Fuente: Aspectos resaltantes Sobre Fertilidad del Suelo. Lus Fernando


Mogolln Duque.

77

5. Tablas de Doble Entrada


Un criterio muy utilizado para la estimacin de dosis de fertilizantes
son las Tablas de Doble Entrada elaboradas en un instructivo por el
Fondo Nacional de Investigaciones Agropecuarias (FONAIAP), hoy
en da INIA, en la dcada de los ochenta, producto de resultados
obtenidos en ensayos de campo, realizadas para los cultivos ms
importantes y condiciones especificas de cada zona, con la finalidad
de determinar las dosis mas adecuadas en base a los contenidos
bajos, medios y altos de fsforo y potasio definidos por los anlisis de
suelos. Para este caso, es importante resaltar que los niveles de
nitrgeno, fsforo y potasio obtenidos de la tabla, pueden ajustarse
en un balance con el sistema suelo-clima-planta, es decir de acuerdo
al comportamiento de nuevos hbridos y variedades, criterios
econmicos, nuevas experiencias de fertilizantes, nivel de tecnologa
aplicado al cultivo, entre otros. Este instructivo resume los llamados
experimentos de calibracin en los cuales en base al anlisis de
suelo y el diseo de dosis crecientes de fertilizantes N, P y K se
obtenan los mejores rendimientos, los cuales eran asociados a las
dosis de N, P y K que las producan. Estos resultados eran tabulados
en los llamados cuadros de doble entrada en donde para una
determinada localidad se establecan los contenidos de P y K en el
suelo (bajo, medio, alto) y al entrar en el cuadro con esos contenidos
se obtiene directamente la recomendacin de fertilizantes.
En el ano 2005, el INIA edita el Manual de Alternativas de Recomendacin
de Fertilizantes para Cultivos Prioritarios en Venezuela, el cual contiene
170 instructivos de fertilizacin para los cultivos definidos en ese momento
como prioritarios dentro de las polticas agroalimentarias del pas.

En funcin de la Remocin o Extraccin de Nutrientes (Sin Anlisis de


Suelo).
El enfoque de la remocin o extraccin de nutrientes, usado desde mucho
antes del aparecimiento de los anlisis de suelos, esta fundamentado en la
teora de que los cultivos obtienen sus nutrimentos del suelo, por lo cual si se
retorna al suelo lo que se remueve, entonces se debe mantener la
productividad. La desventaja es que el enfoque no toma en cuenta la capacidad
de los suelos para suministrar muchos de los nutrientes esenciales para las
plantas.
Es conocido que las diferentes especies cultivadas no tienen los mismos
requerimientos nutricionales. Las investigaciones han llegado a valores
aproximados de N, P2O5, K2O, MgO y S que demandan diferentes cultivos. Los
valores de extraccin nutricional van a depender de las caractersticas
particulares de cada sistema suelo-clima-planta, especialmente aquellos
relacionados al componente planta, tales como:

78

a) Capacidad de rendimiento del cultivar (hibrido o variedad);


b) Caractersticas del cultivo que determinan sus requerimientos nutricionales
totales, los cuales van ligados a la especie y los genotipos segn su capacidad
de rendimiento;
c) Patrones de acumulacin de nutrientes que van a definir los momentos
crticos de mayor demanda para esos elementos nutritivos, de especial
importancia en cultivos anuales o de ciclo corto;
d) Nivel de rendimiento deseado;
e) Nivel de tecnologa aplicado por el productor y,
f) Conocimiento del patrn de desarrollo radical y la densidad de poblacin,
para decidir sobre el sistema de aplicacin de los fertilizantes.
Para ilustrar la remocin o extraccin de nutrientes, en los cuadros 3 y 4, la
figura 1, y los cuadro 5 y 6, se presentan la extraccin o remocin de nutrientes
para algunos cultivos prioritarios; la acumulacin de macronutrientes por un
cultivo de maz con rendimiento de 6 toneladas de grano/ha; la acumulacin de
macronutrientes en el hibrido de maz SK-198 durante el ciclo del cultivo en un
ensayo efectuado en la localidad de Agua Blanca del estado Portuguesa; la
extraccin de nutrimentos (Kg.) por 1 TM de grano de maz cosechada, y la
proporcin de nutrientes extrada en diferentes estadios del cultivo maz,
respectivamente.
Cuadro 3. Extraccin de nutrientes para algunos cultivos prioritarios

Fuente: Adaptado de Brenner K. (1990) y Malavolta E. (1979)

79

Cuadro 4. Acumulacin de macronutrientes por un cultivo de maz con


rendimiento de 6 toneladas de grano / ha.
MACRONUTRIENTE

PARTE DE LA PLANTA
N

P2O5

K2O
MgO
Kg. / ha

CaO

Granos

100

40

40

10

10

Hojas + tallos

60

20

140

30

20

10

Total

160

60

180

40

25

20

FUENTE: Manual para la fertilizacin de cultivos en Venezuela. Pedro Ral


Solrzano, ao 2001, Pg. 72

Figura 1. Acumulacin de macronutrientes en el hibrido de maz SK-198


durante el ciclo del cultivo. Agua Blanca, Portuguesa, Venezuela.

Fuente: Crecimiento y Dinmica de Acumulacin de Nutrientes en Maz (Zea


mays L.) en Venezuela. Informaciones Agronmicas Abril 2004, N 53, Pg.6,
Marcos L. Rengel.

80

Cuadro 5: Extraccin de Nutrimentos (Kg.) / 1 TM de grano de maz cosechada


NITRGENO

FSFORO

POTASIO

CALCIO

MAGNESIO

AZUFRE

CLORO

22

19

0,444

BORO

COBRE

HIERRO

MANGANESO

MOLIBDENO

ZINC

0,02

0,013

0,125

0,189

0,001

0,053

Fuente: IPNI. Archivo Agronmico. Requerimientos Nutricionales. Absorcin y


Extraccin de Macronutrientes y Nutrientes Secundarios, N 11, Pg. 13.
Cuadro 6.
Proporcin de nutrientes extrada (% de la extraccin total) en diferentes estados.

MAZ

N
P
K

Periodo de desarrollo en das


0 - 25
8
4
9

26 - 50
35
27
44

51 - 75
31
36
31

76 - 100
20
25
14

101 - 115
6
8
2

Fuente: Fertilidad de Suelos. Diagnstico y Control. Tisdale, Nelson y Beaton (1985)


citado por Ricardo Guerrero Riascos
Pag. 251

Los Fertilizantes
La respuesta de los cultivos a una correcta aplicacin de nutrientes va
fertilizantes, en trminos de productividad, est universalmente comprobada.
Buena parte del xito en la consecucin de altos rendimientos por hectrea
obedece a la aplicacin de patrones de fertilizacin cada vez ms precisos. Los
retos que deben afrontar los agricultores son cada vez mayores, y la necesidad
de incrementar la productividad con miras a ser ms competitivos, plantea
asumir responsabilidades de grandes proporciones a todos los actores del
entorno. El uso eficiente de los fertilizantes, visto desde su ms amplia
concepcin y en consonancia con el resto de los factores, juega un papel
preponderante en ese escenario.
Definicin de Fertilizantes
Por fertilizante se entiende cualquier material orgnico o inorgnico, natural o
sinttico, que suministra a los plantas uno o ms de los elementos nutricionales
necesarios para su normal crecimiento. Un fertilizante comercial es un material
que contiene al menos uno de los elementos primarios en forma asimilable
para las plantas.
Lo anterior supone que la condicin indispensable para que un material se
considere como fertilizante es doble: por una parte, debe contener uno o ms
de los nutrientes esenciales para el desarrollo vegetal y, por la otra, la
sustancia en cuestin debe estar en capacidad de ceder estos elementos por

81

su naturaleza y propiedades especficas a las plantas, es decir, debe


contenerlos en estado aprovechable.
Los Fertilizantes en Venezuela
La produccin de fertilizantes qumicos granulados en Venezuela est a cargo
de Petroqumica de Venezuela S.A. (Pequiven). En nuestro pas, y en algunas
partes del mundo, sta produccin se asienta sobre cuatro elementos bsicos:
1.
2.
3.
4.

Amonaco (NH3)
cido Sulfrico
cido Fosfrico
Fuentes Potsicas y Microelementos.

El amonaco es la molcula que prcticamente da origen a la mayora de los


fertilizantes conocidos. sta molcula se produce a partir del nitrgeno
atmosfrico tomado del aire, y el hidrgeno proveniente del gas natural.
El cido sulfrico proviene de manera indirecta (azufre) de la refinacin del
petrleo. El cido fosfrico utilizado puede ser de origen nacional, utilizando
roca fosfrica proveniente de las minas de Riecito en el estado falcn,
propiedad de Pequiven, as como cido fosfrico importado.
Las fuentes potsicas (Cloruro de potasio, sulfato de potasio, sulfato doble de
potasio y magnesio o sulpomag) son todas importadas de diferentes partes del
mundo. Venezuela no cuenta con depsitos naturales de potasio. De igual
forma se importan elementos como el magnesio y los microelementos.
Figura 2. Procesos de Produccin de los Fertilizantes
MATERIAS
PRIMAS
Gas Natural

COMPLEJOS
PETROQUIMICOS

AMONIO NH
3

NH3

AIRE

O2, N2

CO2

UREA
NITRATO DE AMONIO

HNO3

NITRATO DE CALCIO

ACIDO NITRICO

HNO3

AGUA

PRODUCTOS

NITROFOSFATO

NPK
FOSFATO DIAMONICO
SUPERFOSFATO

ROCA
FOSFATICA

AZUFRE

ACIDO FOSFORICO

Ca2SO4
H2SO4

RPA
UREA FOSFATO

ACIDO SULFURICO

K, Mg, etc.

SULFATO DE AMONIO

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),


Gerencia de Mercadeo Nacional.

82

Principales Fertilizantes Qumicos


Los fertilizantes qumicos, segn la cantidad de nutrientes que aportan, se
agrupan en simples y compuestos. Individualmente los fertilizantes
nitrogenados, fosfatados y potasios, son fertilizantes qumicos simples ya que
han sido producidos como fuente principal de uno de los macronutrientes N, P
o K. En algunos casos esos fertilizantes simples aportan otro nutriente esencial
que acompaa al nutriente principal. La asociacin de los productos simples
permite la elaboracin de los fertilizantes qumicos compuestos, los cuales
aportan simultneamente NPK. Estos fertilizantes compuestos, segn el
proceso de produccin, pueden ser formulas complejas o mezclas fsicas.
Fertilizantes Simples
Son aquellos que contienen solamente uno de los tres elementos esenciales
primarios. Se utilizan para corregir alguna deficiencia nutricional muy particular
en un cultivo o para suplir un solo elemento nutricional. Ejemplos: urea, sulfato
de amonio, superphosfertil, superfosfato triple, cloruro de potasio, sulfato de
potasio, sulfato doble de potasio y magnesio (sulpomag).
Fertilizantes Compuestos
Son aquellos que contienen ms de uno de los tres elementos esenciales
primarios. Son utilizados para corregir varias deficiencias nutricionales en un
cultivo o para suplir varios elementos nutricionales. Pueden ser: Complejos o
Mezclas Fsicas.
Fertilizantes Compuestos Complejos
Son fertilizantes que se producen de la reaccin qumica de materias primas y
en donde cada grnulo contiene todos los nutrientes de su composicin.
Ejemplo: fosfato diamnico que contiene dos elementos: 18% N y 46% P2O5, y
los que incluyen tres o ms elementos, llamadas frmulas completas o NPK. Ej:
10-20-20/4 (S) CP que contiene 10% de nitrgeno, 20% de fsforo, 20% de
potasio y 4% de azufre.
Fertilizantes Compuestos Mezclas Fsicas
Son fertilizantes granulados en los cuales dos o ms fertilizantes (simples o
complejos) se combinan por medio mecnico sin que ocurra reaccin qumica
alguna y en donde cada grnulo conserva la individualidad de su fuente de
nutriente. Ejemplo: La mezcla de urea y cloruro de potasio, en proporcin 50%:
50%, resulta el fertilizante compuesto mezcla fsica 23-00-30 CP.
Los fertilizantes ms usados como materia prima para la elaboracin de
mezclas fsicas, entre otros, son los siguientes:

 Urea (46% N)
 Fosfato Diamnico (18% N - 46% P2O5)
 Fosfato Diamnico especial / DAP II (16% N - 42% P2O5)

83







Fosfato Monoamnico (11% N - 52% P2O5)


Cloruro de Potasio (60% K2O)
Sulfato de Potasio (50% K2O)
Sulfato doble de Potasio y Magnesio: (22% K2O - 18% MgO - 22% S)
Microelementos: Sulfato de cinc (35% Zn), Sulfato de cobre (25% Cu),
Sulfato de Magnesio (25% Mg)

Principales Fertilizantes Qumicos Comercializados en Venezuela


Cuadro 7. Principales Fertilizantes
Comercializados en Venezuela

PRODUCTO

Simples

N (%)

Nitrogenados

Granulados

Ca (%)

UREA

46

SULFATO DE AMONIO

21

NITRATO DE AMONIO

33,5

NITRATO DE CALCIO

15

26

NITRATO DE AMONIO CLCICO

27

11

S (%)

24

SULFONITRATO DE AMONIO
26
14
Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),
Gerencia de Mercadeo Nacional.
Cuadro 8. Principales Fertilizantes Fosfatados Granulados Comercializados en
Venezuela

PRODUCTO
FOSFATO MONOAMNICO (MAP)
FOSFATO DIAMNICO (DAP)
FOSFATO DIAMNICO ESPECIAL (DAP II)
SUPERFOSFATO TRIPLE (SPT)
SUPERPHOSFERTIL (0-33-0)
ROCA FOSFRICA
UREA FOSFATO
URFOS e-10

N (%) P2O5 (%) Ca (%) S (%)


11
18
16

16
2

52
46
42
46
33
25
42
10

14
31

19

9
38
15

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),


Gerencia de Mercadeo Nacional.

84

Cuadro 9. Fertilizantes Potsicos Granulados Comercializados en Venezuela


PRODUCTO

N (%)

K2O

CLORURO DE POTASIO

60

SULFATO DE POTASIO

50

SULFATO DOBLE DE
POTASIO Y MAGNESIO
(SULPOMAG)

22

NITRATO DE POTASIO

13

46

Solu - NKp

13

46

MgO (%)

S (%)

P2O5 (%)

17
18

22

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER), Gerencia de


Mercadeo Nacional.

Cuadro 10. Principales Fertilizantes Magnsicos Granulados Comercializados


en Venezuela

PRODUCTO

K2O

SULFATO DE MAGNESIO
(KIESERITA)
SULFATO DOBLE DE
POTASIO Y MAGNESIO
(SULPOMAG)

22

MgO (%)

S (%)

25

20

18

22

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),


Gerencia de Mercadeo Nacional.

Cuadro 11. Principales Fertilizantes Clcicos Granulados Comercializados en


Venezuela

PRODUCTO

N (%)

P2O5 (%)

SULFATO DE CALCIO
SUPERPHOSFERTIL
NITRATO DE CALCIO

33
15

Ca (%)

MgO (%)

S (%)

19

15

31

26

NITRATO DE AMONIO
27
11
CALCREO
Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),
Gerencia de Mercadeo Nacional.

85

Cuadro 12. Principales Fertilizantes


Comercializados en Venezuela

PRODUCTO

N (%)
21

SULFATO DE AMONIO
SULFATO DE CALCIO

Simples

K2O

con

Azufre

Granulados

Ca (%) MgO (%)


19

SULFATO DOBLE DE POTASIO


Y MAGNESIO (SULPOMAG)

22

S (%)
24
15

18

22

SULFATO DE POTASIO
50
17
Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),
Gerencia de Mercadeo Nacional.

Cuadro 13. Principales Fertilizantes


Comercializados en Venezuela

Portadores

de

Micronutrientes

FERTILIZANTE

COMPOSICIN

DOSIS SUGERIDA

SULFATO DE COBRE

25% COBRE
12% AZUFRE

3 - 6 Kg./ha AL SUELO
0,2 - 0,5% FOLIAR

35% ZINC
17% AZUFRE
19% HIERRO
11% AZUFRE

1 - 40 Kg./ha AL SUELO
0,5 - 1% FOLIAR

BORAX

11% BORO

0,5 - 3 Kg./ha AL SUELO

SULFATO DE MAGNESIO
MONOHIDRATADO

25%OXIDO DE MAGNESIO
20% AZUFRE

40 - 120 Kg./ha AL SUELO

SULFATO DE MAGNESIO
HEPTAHIDRATADO

16 %OXIDO DE MAGNESIO
13% AZUFRE

1 - 2% FOLIAR

NUTRIOCHO***

7% OXIDO MAGNESIO 6%
AZUFRE - 1,5 ZINC
0,5% BORO - 0,1% COBRE

1 - 2% FOLIAR

SULFATO DE ZINC
SULFATO DE HIERRO

1 - 2% FOLIAR

*** ADICIONALMENTE 22% NITROGENO TOTAL + 4% FOSFORO ASIMILABLE (P2O5) + 6% CALCIO (CaO)

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),


Gerencia de Mercadeo Nacional.

86

Cuadro 14. Principales Fertilizantes Compuestos Complejos (Formulas NPK)


Comercializados en Venezuela
FORMULA

COMPOSICION NUTRICIONAL (%)


P2O5
K2O
Mg0

10 - 20 - 20 / 4 CP

10

20

20

12 - 12 - 17 / 2 (MgO) 10 (S) SP

12

12

17

12 - 24 -12 / 3 (MgO) CP

12

24

12

14 - 14 - 14 / 11 (S) CP

14

14

14

15 - 15 - 15 CP

15

15

15

16 - 16 - 16 CP

16

16

16

S
4
10

11

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),


Gerencia de Mercadeo Nacional.
Cuadro 15. Principales Fertilizantes Compuestos Complejos Mezclas Fsicas
Comercializados en Venezuela
FORMULA

COMPOSICION NUTRICIONAL (%)


P2O5
K2O
Mg0

18 - 18 - 18 CP

18

18

18

14 - 05 - 23 / 7 (MgO) 9 (S) CP

14

23

23 - 00 - 30 CP

23

30

22 - 00 - 28 / 1,6 (MgO) 1,9 (S)

22

28

12 - 29 - 12 CP

12

29

12

22 - 07 - 22 CP

22

22

20 - 00 - 04 / 24 (S) SP

22

10 - 11 - 21 / 7 (MgO) 13 (S) SP

10

11

21

17 - 17 - 17 SP

17

17

17

12 - 12 - 12 / 10 (MgO) 12 (S) SP

12

12

12

1,6

1,9

24
7

13

10

12

Fuente: Pequiven, Unidad de Comercializacin de Fertilizantes (UCFER),


Gerencia de Mercadeo Nacional.

87

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

EDAFOFINCA C.A. Tablas de Interpretacin de Anlisis de Suelos. Laboratorio


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ESPINOZA, J. 1992. Fertilizacin balanceada de cultivos. In: Seminario sobre
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GUERRERO R, R. 1995. Fertilizacin de Cultivos en Clima Calido. Bogota,
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Venezuela. Serie Manuales de Cultivo INIA, No 4 (Versin preliminar en CD).
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LOBO L, D. 2000. Sociedad Venezolana de la Ciencia del Suelo Pequiven.
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MOGOLLON, L. F. Aspectos Resaltantes sobre Fertilidad del Suelo.
MONOMEROS COLOMBO VENEZOLANO. Vademcum Cultivos Clima Fro.
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