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ORIGEN DE LA CELULA

El problema del origen de la vida es el problema del origen de la clula. No


se sabe cmo apareci la primera clula en la Tierra, pero se acepta que su
origen fue un fenmeno fsico-qumico. Esta visin lleg con las propuestas
de A.I. Oparin y J.B.S. Haldane en torno a los aos 20 del siglo pasado
(tambin fue sugerida por C. Darwin en una carta personal). Todo el
desarrollo de la teora de la aparicin de las primeras clulas est basado en
especulaciones y en experimentos de laboratorio que simulan las supuestas
condiciones de la Tierra en sus orgenes. Estos experimentos apoyan que en
mayor o menor medida tales ideas. Puesto que es un proceso fsico-qumico
surgen dos posibilidades interesantes. a) La capacidad de crear vida, crear
una clula, utilizando las molculas que existen hoy en da en las clulas
actuales y colocndolas todas juntas dentro de una vescula membranosa. A
pesar de los mltiples intentos de crear en el laboratorio vida artificialmente
a partir de molculas nadie lo ha conseguido hasta ahora, al menos de
manera definitiva. Sin embargo, los primeros intentos serios anunciados en
el ao 2006 por el grupo de Craig Venter son prometedores. b) La
posibilidad de que en otro lugar del Universo se hayan dado las condiciones
necesarias, similares a las que se dieron en la Tierra, para la aparicin de la
vida extraterrestre, probablemente en muchos planetas y en muchas
ocasiones, incluso en estos momentos.
Para investigar el origen de la vida deberamos saber reconocer a un ser
vivo. Qu es un ser vivo? Intuitivamente somos capaces de identificar a los
seres que consideramos vivos. Sin embargo, escribir una definicin es ms
complicado. Podemos decir que es un organismo que tiene la cualidad de la
vida. Esto es algo que los define sin ninguna duda. Pero nos encontramos
con otro problema de definiciones: Qu es la vida? No existe un consenso
entre los cientficos sobre las palabras que deben definir sin ninguna duda el
concepto vida. Se da la paradoja de que la Biologa, parte de la ciencia que
estudia la vida y a los seres vivos, se ocupa de algo mal definido, casi una
intuicin. Actualmente se tiende a no proponer una definicin sino a
considerar a la vida como un conjunto de propiedades que debera poseer
un organismo para ser considerado como vivo. Sin embargo, tampoco existe
consenso sobre cuntas y cules son esas propiedades, aunque se suelen
incluir: reproduccin o transmisin de informacin codificada por el cido
desoxirribonucleico o ADN, mantenimiento de la homeostasis interna gracias
a su capacidad para obtener energa externa (metabolismo), capacidad para
producir respuestas a estmulos externos o internos, capacidad para la
adaptacin y evolucin condicionada por la interaccin con el medio externo
(evolucin darwiniana), etc.
Este inconveniente de la definicin de la vida afecta a la bsqueda de vida
en otros planetas. Intuitivamente sabemos lo que buscamos pero slo
porque pudiera parecerse a lo que conocemos en la Tierra y no porque se
ajuste a una definicin que acote perfectamente qu es la vida o a un
organismo vivo. Hoy en da no se descarta que parte de los elementos que

se necesitan para crear la vida se dieran en otros planetas o en el propio


espacio, y que tales componentes fueran transportados por asteroides y
cometas hasta la Tierra. Sera plausible porque algunos planetas pudieron
tener agua, como se ha demostrado en la Luna o en Marte, y posiblemente
las condiciones para la aparicin de la vida tal y como la entendemos en la
Tierra. Esto es lo que se conoce como la teora de la panespermia
(literalmente, semillas en todas partes), que postula el origen extraterrestre
de la vida o de las semillas de la vida que llegaron a la Tierra. Hay
observaciones que lo apoyan. Diversos asteroides, alguno marciano,
contienen sustancias orgnicas complejas. Hoy se sabe que la qumica del
Universo est plagada de sustancias carbonadas y, aunque no hay
evidencias de que las primeras clulas llegaran del espacio exterior, s se
cree que la lluvia inicial de meteoritos que sufri la Tierra en sus orgenes
fue una fuente inmensa de grandes cantidades de molculas orgnicas. De
cualquier manera seguira siendo un proceso fsico-qumico.
Secuencia temporal aproximada de la aparicin de la vida en la Tierra y
algunos de los organismos que emergieron despus.
Cundo apareci la vida en la Tierra? La Tierra se form hace unos 4.500
millones de aos. Los indicios fsiles sugieren que los primeros seres
orgnicos que dejaron huellas aparecieron entre 3500 y 3800 millones de
aos atrs. Durante los 500 millones de aos iniciales las condiciones no
fueron muy propicias para la aparicin de las clulas puesto que habra altas
temperaturas, carencia de atmsfera protectora, una lluvia constante de
meteoritos, etctera. Pero slo unos 1000-1200 millones de aos despus
ya se descubren restos orgnicos que podran pertenecer a organismos
microscpicos. Esto implica que el proceso fsico-qumico de formacin de
estos primeros organismos debi empezar antes, en una etapa denominada
prebitica.
Intuitivamente podemos imaginar una serie de pasos necesarios para la
aparicin de las primeras clulas a partir de sustancias qumicas. No hay
acuerdo en el orden, ni en las condiciones o los protagonistas de ellas, pero
de una otra forma deben haberse producido:
Esquema del sistema ideado por Miller-Urey en el que se demuestra que se
pueden sintetizar molculas orgnicas complejas a partir de otras ms
simples, cuando estas ltimas se someten a condiciones supuestamente
similares a las de la Tierra primigenia. Aos 50 del siglo XX.

Formacin de molculas orgnicas:


Las clulas estn formadas por molculas orgnicas que son los ladrillos de
los que est hecha la vida, adems del agua e iones. Las principales son
protenas, nucletidos, azcares y grasas. Cmo se formaron? a)
Condiciones fsicas extremas. Si se coloca en un matraz una disolucin
acuosa con sustancias como CO2, amoniaco, metano e hidrgeno, y se les
somete a una alta temperatura y a descargas elctricas, se consigue que se

formen pequeas molculas orgnicas como cianuro de hidrgeno,


formaldehdo, aminocidos, azcares, purinas y pirimidinas (necesarios para
formar nucletidos). ste fue el experimento que realizaron Miller y Urey,
intentando simular las condiciones primitivas. Ello no demuestra que estas
molculas se formaran as en el origen de la vida, pero es una prueba de
que las molculas orgnicas se pueden formar mediante reacciones fsicoqumicas. Adems, debido a la diversidad de los ambientes terrestres se
pudieron dar multitud de condiciones diferentes que favorecieron la
creacin de unas molculas u otras. Hoy se tiende a situar esa sntesis
prebitica en las profundidades del mar, donde se daran condiciones
propicias y habra una cierta proteccin, y ms concretamente en los
alrededores de las fumarolas. b) Origen extraterrestre. Es seguro que las
molculas orgnicas se formaron y se siguen formando en el espacio y que
posiblemente gracias a cometas y meteoritos chocaron con la Tierra de una
forma tan masiva que aportaron suficiente materia orgnica para el
comienzo de la vida.

Formacin de polmeros: Ya tenemos molculas orgnicas, pero las


ms importantes para la clula suelen aparecer en forma de polmeros
complejos y no como molculas simples: las cadenas de aminocidos
forman las protenas y los polinucletidos forman el ADN y el ARN. La
formacin de polmeros es uno de los grandes problemas en las teoras del
origen de la vida, puesto que no se ha encontrado un sistema de
polimerizacin prebitico que satisfaga completamente. Habra varias
posibilidades: a) Calor sobre compuestos secos. Hay experimentos en los
cuales la aplicacin de calor sobre componentes secos lleva a la aparicin
de polmeros orgnicos. b) Catlisis por superficies minerales. La catlisis
por parte de estructuras minerales como polifosfatos o minerales catalticos
produce polmeros con secuencias aleatorias. Los minerales podran haber
servido como lugares de proteccin frente a las adversas condiciones
atmosfricas y como sustratos o moldes para la polimerizacin y las
reacciones qumicas. En este punto se ha demostrado que ciertas arcillas
son capaces de atraer molculas orgnicas y favorecer su polimerizacin,
entre ellas el ARN. c) Fumarolas. El proceso de formacin de molculas
orgnicas se produce hoy en da en las fumarolas, que bajo unas
condiciones de presin y calor elevados, con la ayuda de minerales, pueden
producir polmeros orgnicos.

Membrana celular. Uno de los principales eventos en el origen de las


clulas fue el desarrollo de una envuelta que aislara un medio interno y otro
externo. Esto tiene muchas ventajas: a) permite tener todos los
componentes necesarios prximos para las reacciones metablicas y se
hace ms eficiente el proceso de replicacin; b) se evita que variantes
ventajosas sean aprovechadas por grupos competidores. Esto es el egosmo
evolutivo; c) se gana una cierta independencia respecto a las alteraciones
del medio externo favoreciendo la homeostasis interna. Estas envueltas son

fciles de producir a partir de molculas de cidos grasos anfipticos, es


decir, que tienen una parte cargada elctricamente y otra es hidrfoba.
Estas molculas se organizan en soluciones acuosas formando pelculas
finas. Las membranas de los organismos vivos poseen las mismas molculas
anfipticas: glicerofosfolpidos y esfingolpidos. Podemos especular que
estas pelculas formaron pequeas bolsas o vesculas que englobaron
poblaciones de molculas. En otro momento, debido al crecimiento de su
contenido interno, estas bolsas debieron adquirir la capacidad de
estrangularse y dar dos unidades hijas con caractersticas semejantes a la
parental. Las poblaciones de molculas que englobaban deberan tener la
capacidad incrementar su nmero. Este incremento se producira por
reacciones moleculares internas gracias a que las membranas seran
permeables a molculas pequeas pero no a los polmeros, creados
internamente, a los cuales no les sera fcil escapar.

Autorreplicacin de las primeras molculas: Una de las


caractersticas de los polmeros para aumentar su nmero debera ser la
propiedad de autorreplicacin, es decir, la capacidad para producir otras
molculas similares o idnticas a ellas mismas. Con ello se consigue la
propiedad de la transmisin de la informacin, que es una de las
propiedades de la vida. Esta informacin sera de dos tipos: secuencia de
monmeros y organizacin espacial del polmero (genotipo y fenotipo?).
Los materiales y la energa para producir descendientes estaran libres en el
medio y podran atravesar fcilmente las membranas.
Dentro de cada vescula membranosa se crearan rplicas moleculares no
exactas al original y algunas con mayor capacidad para autorreplicarse por
lo que su proporcin llegara ser mayor que las otras variantes. As, las
diferentes vesculas membranosas enriquecidas en ciertas variantes
moleculares competiran ms eficientemente y aprovecharan ms
favorablemente los materiales libres, con lo que se emprende otra carrera
que es la de la evolucin darwiniana (variabilidad ms seleccin natural), la
otra gran propiedad de la vida. Hoy en da se han realizado mltiples
intentos de crear una molcula con capacidad de autorreplicacin pero con
resultados nulos. Algunos autores proponen que no hubo una primera
molcula autorreplicante sino sistemas de reacciones qumicas con
capacidad para aumentar el nmero de sus componentes moleculares y as
crecer en nmero. Al dividirse la vescula membranosa que los contiene
produciran nuevos sistemas similares al primero.

DESCUBRIMIENTO DE LA CELULA
La teora celular es una parte fundamental y relevante de la Biologa que
explica la constitucin de la materia viva a base de clulas y el papel que
stas tienen en la constitucin de la vida.
Varios cientficos postularon numerosos principios para darle una estructura
adecuada:

Robert Hooke fue el descubridor de las clulas y fue quien las dio
nombre, mencionndolas por primera vez en una publicacin suya de
1665. Lo consigui gracias a un primitivo microscopio, mejorado por
l mismo.

Hooke realiz sus experimentos usando una laminilla de corcho, gracias a la


cual pudo observar, a travs de su microscopio, unos cuadraditos a los que
llam celdas o celdillas, por su semejanza con las celdillas de un panal. En
un primer momento, Hooke observ clulas vegetales muertas, mientras
que en posteriores observaciones pudo concluir que todos los seres vivos
contienen clulas.
El descubrimiento de Hooke fue de vital importancia, pues la clula es el
elemento vivo de menor tamao, por lo que este hallazgo permiti otros
descubrimientos posteriores ms importantes. Durante el siglo XIX se
desarroll la teora celular y se pudo dar respuesta a muchas de las
preguntas surgidas. Los 3 postulados de esta teora celular son los
siguientes:
Toda clula proviene de una clula preexistente, llamada clula
madre igual, a las clulas hijas.
Todos los seres vivos estn constituidos por clulas.
La clula es la autnoma y generadora de vida.

Anton Van Leeuwenhoek, usando microscopios simples, realiz


observaciones sentando las bases de la morfologa microscpica. Fue
el primero en realizar importantes descubrimientos con microscopios
fabricados por s mismo. Desde 1674 hasta su muerte realiz
numerosos descubrimientos. Introdujo mejoras en la fabricacin de
microscopios y fue el precursor de la biologa experimental, la
biologa celular y la microbiologa.

En 1838 Mathias Schleiden, un botnico de origen alemn, llegaba a


la conclusin de que todos los tejidos vegetales estaban formados por
clulas. Al ao siguiente, otro alemn, el zologo Theodor Schwann
extendi las conclusiones de Schleiden hacia los animales y propuso
una base celular para toda forma de vida.

La teora celular fue debatida a lo largo del siglo XIX, pero fue Pasteur el
que, con sus experimentos sobre la multiplicacin de los microorganismos
unicelulares, dio lugar a su aceptacin rotunda y definitiva.

Santiago Ramn y Cajal logr unificar todos los tejidos del cuerpo en
la teora celular, al demostrar que el tejido nervioso est formado por
clulas. Su teora, denominada neuronismo o doctrina de la
neurona, explicaba el sistema nervioso como un conglomerado de
unidades independientes.

Pudo demostrarlo gracias a las tcnicas de tincin de su


contemporneo Camillo Golgi, quien perfeccion la observacin de clulas
mediante el empleo de nitrato de plata, logrando identificar una de las
clulas nerviosas. Cajal y Golgi recibieron por ello el premio Nobel en 1906.
Los estudios de Golgi permitieron cambiar varias cosas. Por ejemplo,
entonces se crea que las dendritas eran el elemento fundamental de la
transmisin nerviosa y se fundan en una tupida red que se extenda por
todo el sistema nervioso; en ella se originaran las fibras de la sustancia
blanca. Golgi demostr que lo que se llamaba cilindroeje (axn) estaba
ramificado y descart que las dentritas se fundieran en una red. Quedaba
as falsada la teora reticularista de Gerlach, pero Golgi no la abandon del
todo. Es ms, con su mtodo cromoargntico, se sum a ella de otra
manera. Incluso cuando ya todos aceptaban las aportaciones de Cajal sobre
la teora neuronal, segua defendindola.
En esos momentos otros hallazgos avalaban el reticularismo, como la idea
de Marie-Jean P. Flourens quien afirmaba que las funciones de la corteza
cerebral se producan por una actividad cortical global. Naca, ahora con los
axones, la teora de una enorme red nerviosa difusa interaxonal por la que
fluan los impulsos nerviosos. Por tanto, podramos decir que se crea en un
tejido nervioso que era una red continua, bien dendrtica (Gerlach), bien
cilindroaxil (Golgi).
El concepto moderno de la Teora Celular se puede resumir en los siguientes
principios:
Todos los seres vivos estn formados por clulas o por sus productos
de secrecin. La clula es la unidad estructural de la materia viva, y
una clula puede ser suficiente para constituir un organismo.
Las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las clulas,
o en su entorno inmediato, controladas por sustancias que ellas
secretan. Cada clula es un sistema abierto, que intercambia materia
y energa con su medio. En una clula caben todas las funciones
vitales, de manera que basta una clula para tener un ser vivo (que
ser un ser vivo unicelular). As pues, la clula es la unidad fisiolgica
de la vida.
Todas las clulas proceden de clulas preexistentes, por divisin de
stas. Es la unidad de origen de todos los seres vivos.
Cada clula contiene toda la informacin hereditaria necesaria para el
control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un
organismo de su especie, as como para la transmisin de esa
informacin a la siguiente generacin celular. As que la clula
tambin es la unidad gentica.

DEFINICION DE LA CELULA
La clula es la estructura ms pequea capaz de realizar por s misma las
tres funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin. Todos los

organismos vivos estn formados por clulas. Algunos organismos


microscpicos, como las bacterias y los protozoos, son unicelulares, lo que
significa que estn formados por una sola clula. Las plantas, los animales y
los hongos son organismos pluricelulares, es decir, estn formados por
numerosas clulas que actan de forma coordinada.
Los seres vivos estn formados por mnimas unidades llamadas
clulas. Todas las funciones qumicas y fisiolgicas bsicas, por ejemplo, la
reparacin, el crecimiento, el movimiento, la inmunidad, la comunicacin, y
la digestin, ocurren al interior de la clula.
Los hombres de ciencia, solo pudieron realizar investigaciones en relacin a
ellas despus del descubrimiento del microscopio.

Clasificacin de los seres vivos


Segn el nmero de clulas que los forman, los seres vivos se pueden
clasificar en unicelulares y pluricelulares.
Unicelulares: Son todos aquellos organismos formados por una sola clula.
En este grupo, los ms representativos son los protozoos -ameba,
paramecio, euglena-, que slo pueden observarse con un microscopio.
Pluricelulares: Son todos aquellos organismos formados por ms de una
clula. Existe gran variedad de ellos, tales como los vertebrados (aves,
mamferos, anfibios, peces, reptiles) y los invertebrados (arcnidos,
insectos, moluscos, etc.).
En los vegetales, podemos tomar como ejemplos a las plantas con flores
(angiosperma), sin flores tpicas (gimnospermas), musgos, hongos, etctera.
Los organismos pluricelulares presentan una determinada organizacin de
sus clulas, en distintos niveles, que son:
Clula: mnima unidad que forma parte de un ser vivo.
Tejido: conjunto de clulas que tienen caractersticas y funciones similares
y con un mismo origen.
rgano: conjunto de tejidos unidos y coordinados para cumplir una funcin
especfica. Por ejemplo: pulmn, corazn, estmago, etctera. En el caso de
los vegetales, son considerados rganos: la raz, las semillas, las hojas, las
flor, etctera.
Sistemas: resultado de la unin de varios rganos, los cuales funcionan de
una forma coordinada para desempear un rol determinado. Por ejemplo: se
habla de Sistema Digestivo, Renal, Circulatorio, Nervioso, Reproductor,
etctera.
Organismo: es un ser vivo formado por un conjunto de sistemas, que
trabajan armnicamente.

Existen seres vivos que no tienen rganos o sistemas estructurados, pero


poseen una organizacin sencilla, esto les permite un buen desarrollo. Si un
rgano se daa o altera provoca una desorganizacin del ser vivo.

DEFINICION DE LA CELULA MADRE:


Las clulas madre son clulas que se encuentran en todos los organismos
multicelulares y que tienen la capacidad de dividirse (a travs de la mitosis)
y diferenciarse en diversos tipos de clulas especializadas y de
autorrenovarse para producir ms clulas madre. En los mamferos, existen
diversos tipos de clulas madre que se pueden clasificar teniendo en cuenta
su potencia, a saber, el nmero de diferentes tipos celulares en los que
puede diferenciarse.3 En los organismos adultos, las clulas madre y las
clulas progenitoras actan en la regeneracin o reparacin de los tejidos
del organismo.
Las clulas madre embrionarias son aquellas que forman parte de la masa
celular interna de un embrin de 4-5 das de edad. stas son pluripotentes
lo cual significa que pueden dar origen a las tres capas germinales:
ectodermo, mesodermo y endodermo. Una caracterstica fundamental de las
clulas madre embrionaria es que pueden mantenerse (en el embrin o en
determinadas condiciones de cultivo) de forma indefinida, formando al
dividirse una clula idntica a ellas mismas, y manteniendo una poblacin
estable de clulas madre. Existen tcnicas experimentales donde se pueden
obtener clulas madre embrionarias sin que esto implique la destruccin del
embrin

LOS INSTRUMENTOS MS USADOS PARA VER A LAS CELULAS


SON:
LUPA BINOCULAR
La lupa binocular es un instrumento ptico que produce una imagen
aumentada del objeto que se observe a travs de ella. La lupa que vas a
utilizar forma una imagen de un tamao 20 veces mayor que el objeto que
observes, por eso se dice que es un lupa de 20x.
Consta de cuatro sistemas de lentes; los dos ms prximos a los ojos del
observador se llaman oculares y los dos ms prximos al objeto observado
se denominan objetivos.
Se llama lupa binocular por tener dos sistemas oculares, para observar el
objeto con los dos ojos a la vez. Esto permite tener una imagen del objeto
en relieve (visin estereoscopia).
Los oculares estn insertados en dos cortos tubos. El tubo del lado derecho
posee un anillo para corregir la diferencia de visin que tengamos en

nuestros ojos. Los oculares pueden girar a derecha e izquierda para que su
separacin coincida con la separacin de nuestros ojos.
Los cuatro sistemas pticos estn colocados en el cuerpo de la lupa, que
puede desplazarse verticalmente para que el objeto observado quede en el
foco del conjunto de las lentes y de esta manera se produzca una imagen
ntida. Esta operacin se denomina enfocar y se lleva a cabo con dos
tornillos laterales de movimiento simultneo llamados mando de enfoque.
La columna se une a la base de la lupa. En sta se encuentra la platina, que
es la superficie sobre la que se coloca el objeto para ser observado.
A los lados de la platina hay cuatro orificios en los que pueden colocarse las
dos pinzas de fleje que hay en la base, segn las necesidades de la
observacin.

Para poder ver el objeto es necesario iluminarlo lateralmente (no por


transparencia) debido a que la imagen se forma por reflexin.

MICROSCOPIO OPTICO
Un microscopio ptico es un microscopio basado en lentes pticos. Tambin
se le conoce como microscopio de luz, (que utiliza luz o "fotones") o
microscopio de campo claro. El desarrollo de este aparato suele asociarse
con los trabajos de Anton van Leeuwenhoek. Los microscopios de
Leeuwenhoek constaban de una nica lente pequea y convexa, montada
sobre una plancha, con un mecanismo para sujetar el material que se iba a
examinar (la muestra o espcimen). Este uso de una nica lente convexa se
conoce como microscopio simple, en el que se incluye la lupa, entre otros
aparatos pticos.

MICROSCOPIO ELECTRONICO
Es aqul que utiliza electrones en lugar de fotones o luz visible para formar
imgenes de objetos diminutos. Los microscopios electrnicos permiten
alcanzar una capacidad de aumento muy superior a los microscopios
convencionales (hasta 2 aumentos comparados con los de los mejores
microscopios pticos) debido a que la longitud de onda de los electrones es
mucho menor que la de los fotones"visibles".El primer microscopio
electrnico fue diseado por Ernst Ruska, MaxKnoll y Jhener entre 1925 y
1930, quines se basaron en los estudios deLouis-Victor de Broglie acerca
de las propiedades ondulatorias de loselectrones.Un microscopio electrnico
funciona con un haz de electrones generados por un can electrnico,
acelerados por un alto voltaje y focalizados por medio de lentes magnticas
(todo ello al alto vaco ya que los electrones son absorbidos por el aire). Los
electrones atraviesan la muestra (debidamente deshidratada) y la
amplificacin se produce por un conjunto de lentes magnticas que forman
una imagen sobre una placa fotogrfica o sobre una pantalla sensible al

impacto de los electrones que transfiere la imagen formada a la pantalla de


un ordenador. Los microscopios electrnicos slo se pueden ver en blanco y
negro, puesto que no utilizan la luz, pero se le pueden dar colores en el
ordenador., su funcionamiento es semejante a un monitor monocromtico

COMPOSICION DE LA CELULA:
Las clulas estn formadas por un nmero restringido de elementos. Seis de
estos (C, H, N, O, P, S) conforman el 99% da masa das clulas.
El carbono es el elemento base de todo componente orgnico y destaca por
su capacidad de formar grandes molculas. El tomo de C puede formar
cuatro enlaces covalentes con otros tomos o unirse a otros C formando
cadenas o anillos generando as molculas grandes y complejas.

Bioelementos primarios:
Los bioelementos primarios son los elementos indispensables para formar
las biomolculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos);
constituyen el 96% de la materia viva seca. Son el carbono, el hidrgeno, el
oxgeno y el nitrgeno (C, H, O, N, respectivamente).
Carbono: tiene la capacidad de formar largas cadenas carbonocarbono (macromolculas) mediante enlaces simples (-CH2-CH2) o
dobles (-CH=CH-), as como estructuras cclicas. Pueden incorporar
una gran variedad de radicales (=O, -OH, -NH2, -SH, PO43-), lo que da
lugar a una variedad enorme de molculas distintas. Los enlaces que
forma son lo suficientemente fuertes como para formar compuestos
estables, y a la vez son susceptibles de romperse sin excesiva
dificultad. Por esto, la vida est constituida por carbono y no por
silicio, un tomo con la configuracin electrnica de su capa de
valencia igual a la del carbono. El hecho es que las cadenas siliciosilicio no son estables y las cadenas de silicio y oxgeno son
prcticamente inalterables, y mientras el dixido de carbono, CO2, es
un gas soluble en agua, su equivalente en el silicio, SiO2, es un cristal
slido, muy duro e insoluble (cuarzo).
Hidrgeno: adems de ser uno de los componentes de la molcula de
agua, indispensable para la vida y muy abundante en los seres vivos,
forma parte de los esqueletos de carbono de las molculas orgnicas.
Puede enlazarse con cualquier bioelemento.
Oxgeno: es un elemento muy electronegativo que permite la
obtencin de energa mediante la respiracin aerbica. Adems,
forma enlaces polares con el hidrgeno, dando lugar a radicales
polares solubles en agua (-OH, -CHO, -COOH).
Nitrgeno: principalmente como grupo amino (-NH2) presente en las
protenas ya que forma parte de todos los aminocidos. Tambin se
halla en las bases nitrogenadas de los cidos nucleicos.
Prcticamente todo el nitrgeno es incorporado al mundo vivo como

ion nitrato, por las plantas. El gas nitrgeno solo es aprovechado por
algunas bacterias del suelo y algunas cianobacterias.
Bioelementos secundarios:
Bioelementos secundarios indispensables. Estn presentes en todos los
seres vivos. Los ms abundantes son el sodio, el potasio, el magnesio y el
calcio. Los iones sodio, potasio y cloruro intervienen en el mantenimiento
del grado de salinidad del medio interno y en el equilibrio de cargas a
ambos lados de la membrana.

Fsforo (P)
Azufre (S)
Calcio (Ca)
Sodio (Na)
Potasio (K)
Magnesio (Mg)
Cloro (Cl)
Hierro (Fe)
Yodo (I)

Bioelementos secundarios variables. Estn presentes en algunos seres


vivos.

Boro (B)
Bromo (Br)
Cobre (Cu)
Flor (F)
Manganeso (Mn)
Silicio (Si)

BIOMOLECULAS
Las biomolculas son las molculas constituyentes de los seres vivos. Los
cuatro elementos qumicos o bioelementos ms abundantes en los seres
vivos son el carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, representando
alrededor del 99% de la masa de la mayora de las clulas, con ellos se
crean todo tipos de sustancias o biomolculas
(proteinas,aminoacidos,neurotransmisores).1Estos cuatro elementos son los
principales componentes de las biomolculas debido a que:
1. Permiten la formacin de enlaces covalentes entre ellos,
compartiendo electrones, debido a su pequea diferencia
de electronegatividad. Estos enlaces son muy estables, la fuerza de
enlace es directamente proporcional a las masas de los tomos
unidos.
2. Permiten a los tomos de carbono la posibilidad de formar esqueletos
tridimensionales C-C-C- para formar compuestos con nmero
variable de carbonos.

3. Permiten la formacin de enlaces mltiples (dobles y triples) entre C y


C; C y O; C y N. As como estructuras lineales ramificadas cclicas,
heterocclicas, etc.
4. Permiten la posibilidad de que con pocos elementos se den una
enorme variedad de grupos
funcionales (alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos, aminas, etc.) con
propiedades qumicas y fsicas diferentes

BIOMOLECULAS INORGANICAS:
EL AGUA:
El agua es la molcula ms abundante en los seres vivos, y representa entre
el 70 y 90% del peso de la mayor parte de los organismos. El contenido
vara de una especie a otra, dependiendo tambin de la edad del individuo
(su % disminuye al aumentar la edad) y el tipo de tejido.
Funciones del agua en los seres vivos: Derivan de las propiedades
fsico-qumicas anteriormente explicadas.
Funcin de disolvente universal, relacionada con su estructura dipolar.
Funcin estructural,
Funcin transportadora, en relacin tambin con su estructura dipolar
y su elevada
Fuerza de adhesin.
Funcin termorreguladora, condicionada por su gran calor especfico y
calor de
Vaporizacin.
Funcin amortiguadora, relacionada con la elevada fuerza de
cohesin entre sus
Molculas.
Funcin reactiva, lo que est relacionado con su estructura dipolar
SALES MINERALES:
Las sales minerales se pueden encontrar en los seres vivos de tres formas:
Precipitadas (constituyen estructuras slidas):
Silicatos: caparazones de algunos organismos (diatomeas), espculas de
algunas esponjas y estructura de sostn en algunos vegetales (gramneas).
Carbonato clcico: caparazones de algunos protozoos marinos, esqueleto
externo de corales, moluscos y artrpodos, y estructuras duras (espinas de
erizos de mar, dientes y huesos).
Fosfato clcico: esqueleto de vertebrados.
BIOMOLECULAS ORGANICAS:

Son sintetizadas solamente por los seres vivos y tienen una estructura con
base en carbono. Estn constituidas, principalmente, por los elementos
qumicos carbono, hidrgeno y oxgeno, y con frecuencia tambin estn
presentes nitrgeno, fsforo y azufre; a veces se incorporan otros elementos
pero en mucha menor proporcin.
Las biocompuestos orgnicas pueden agruparse en cinco grandes tipos:
Glcidos
Los glcidos (impropiamente llamados hidratos de carbono o carbohidratos)
son la fuente de energa primaria que utilizan los seres vivos para realizar
sus funciones vitales; la glucosa est al principio de una de las rutas
metablicas productoras de energa ms antigua, la gluclisis, usada en
todos los niveles evolutivos, desde las bacterias a los vertebrados. Muchos
organismos, especialmente los de estirpe vegetal (algas, plantas)
almacenan sus reservas en forma de almidn. Algunos glcidos forman
importantes estructuras esquelticas, como la celulosa, constituyente de
la pared celular vegetal, o la quitina, que forma la cutcula de
los artrpodos.
Lpidos
Los lpidos saponificables cumplen dos funciones primordiales para las
clulas; por una parte, los fosfolpidos forman el esqueleto de
las membranas celulares (bicapa lipdica); por otra, los triglicridos son el
principal almacn de energa de los animales. Los lpidos insaponificables,
como los isoprenoides y los esteroides, desempean funciones reguladoras
(colesterol, hormonas sexuales, prostaglandinas).
Protenas
Las protenas son las biomolculas que ms diversidad de funciones realizan
en los seres vivos; prcticamente todos los procesos biolgicos dependen de
su presencia y/o actividad. Son protenas casi todas
las enzimas, catalizadores de reacciones metablicas de las clulas;
muchas hormonas, reguladores de actividades celulares; la hemoglobina y
otras molculas con funciones de transporte en la sangre; anticuerpos,
encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes
extraos; los receptores de las clulas, a los cuales se fijan molculas
capaces de desencadenar una respuesta determinada; la actina y
la miosina, responsables finales del acortamiento del msculo durante la
contraccin; el colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en
tejidos de sostn.

cidos nucleicos
Los cidos nucleicos, ADN y ARN, desempean, tal vez, la funcin ms
importante para la vida: contener, de manera codificada, las instrucciones
necesarias para el desarrollo y funcionamiento de la clula. El ADN tiene la
capacidad de replicarse, transmitiendo as dichas instrucciones a las clulas
hijas que heredarn la informacin.
Algunas, como ciertos metabolitos (cido pirvico, cido lctico, cido
ctrico, etc.) no encajan en ninguna de las anteriores categoras citadas