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Dedicatoria

Esta investigacin es dedicada


al Ingeniero Holger Meza por su
constante labor y apoyo en
nuestra formacin profesional.

INDICE
Pg.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

INTRODUCCIN
DEFINICIN Y ANLISIS
TEORAS SOBRE LAS DESCARGAS ATMOSFRICAS
TIPOS DE DESCARGAS ATMOSFRICS
ELEMENTOS QUE INTERVIENEN EN UNA DESCARGA ATMOSFRICA
FACTORES QUE GOBIERNAN LA DECISIN DE SU INSTALACIN
SOBREVOLTAJES POR RAYO
DESCARGAS ATMOSFRICAS ENTRE NUBES Y LNEAS AREAS
EFECTOS DE LAS DESCARGAS ATMOSFRICAS
SISTEMAS DE PROTECCION: PARARAYOS
BIBLIOGRAFA

3
4
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7
8
14
16
17
21
22
25

1. INTRODUCCIN
Hacia la mitad del siglo XVIII Benjamn Franklin demostr por primera vez la
naturaleza elctrica del rayo. Elevando una cometa en medio de una tormenta
2

elctrica y conduciendo una descarga hasta un condensador (botella de


Leyden), demostr que haba almacenado algo que presentaba el mismo
comportamiento que las cargas elctricas (que se generaban en esa poca
por friccin).
Simultneamente en otros lugares del mundo se realizaban investigaciones
similares como la del cientfico ruso Giorgi W. Richman, quien pereci
electrocutado en una de sus pruebas.
Ms tarde, el mismo B. Franklin inventara el pararrayos, para defender las
edificaciones y personas de los efectos del rayo.
Cuando a principios del siglo XX, aparecieron las primeras lneas de
transmisin, volvi el rayo a causar problemas que representaban grandes
perjuicios al transporte de energa elctrica; desde entonces comienzan
proyectos de investigacin de gran magnitud.
La descarga elctrica atmosfrica, popularmente conocida como rayo, es un
fenmeno natural observado y temido por el ser humano desde el mismo
comienzo del uso de la razn por parte de la especie.
Por el ambiente donde ocurren los rayos, la atmsfera terrestre y por las
causas que les dan origen, ellos presentan las caractersticas propias de un
fenmeno climtico, es decir con estacionalidad del momento del ao en el
que pueden ocurrir con mayor probabilidad, pero con mucha variabilidad en
cuanto a tipo, cantidad o intensidad de sus descargas. En trminos generales
podemos afirmar que el rayo es un fenmeno frecuente e inevitable como el
viento, la lluvia o la nevada.
Si bien existen sntomas claros que preceden la ocurrencia de descargas
atmosfricas, no resulta posible predecir con certeza, el momento, el lugar de
impacto ni la intensidad de sus parmetros
Todas las mediciones realizadas sirven para ser acumuladas y analizadas en
trminos estadsticos, permitiendo luego hablar sobre probabilidad de la
ocurrencia de tal o cual tipo de descarga.
El fenmeno rayo est estudiado seriamente desde hace ms de un siglo,
habindose llegado a determinar y medir, en los ltimos treinta aos, con un
3

alto grado de minuciosidad, las caractersticas de las descargas elctricas en


la atmsfera.

2. DEFINICIN Y ANLISIS
Se define Descarga Elctrica Atmosfrica como la transferencia de carga
elctrica positiva o negativa, entre la nube, nube-nube, nube a tierra y segn
investigaciones recientes entre nube y ionosfera.
Se llama sistema de proteccin contra descargas atmosfricas, al conjunto de
elementos que proporcionan el medio para que una descarga pueda incidir
con seguridad sobre una construccin y sea conducida en forma inofensiva
hasta tierra, de manera que no origine daos durante su recorrido.
La proteccin contra descargas atmosfricas de una estructura, no se logra
contra lo que normalmente se cree, con la instalacin de una varilla y una
conexin a tierra (pararrayos de Franklin), ya que la accin de este dispositivo
es limitada; en vista de esto , la tcnica moderna de proteccin ha
desarrollado el uso de la barra de Franklin y establece la colocacin de
conductores y puntas en los sitios en los que pueden iniciarse pilotos
secundarios, tales como esquinas y aristas de las azoteas , es necesario pues,
no hablar de un pararrayos, sino de la instalacin de un sistema de pararrayos
convenientemente estudiado para proporcionar proteccin a cada estructura
en particular.
El estudio de las descargas atmosfricas fue iniciado en forma rudimentaria
por Franklin en 1740 a partir de las teoras sobre electricidad esttica.

Sitios en donde puede iniciarse una descarga atmosfrica


Experimentalmente se ha comprobado que la tierra representa un electrodo
negativo y a una distancia de 100 a 150 km sobre su superficie se encuentra
una capa de aire que representa el electrodo positivo. Cuando las corrientes
de aire entre la tierra y esta capa producen una ionizacin alta, se establece
una descarga de iones (tomo que pierde o gana electrones), que si su valor
es elevado puede generar una descarga elctrica.
Para explicar el fenmeno de la descarga elctrica, existen algunas teoras,
como ya se mencion, entre las que se pueden contar como las ms
destacadas, las siguientes.
Teora
Teora
Teora
Teora

de
de
de
de

Simpson.
Elster y Geitel.
Wilson.
los cristales de hielo.

3. TEORAS SOBRE LAS DESCARGAS ATMOSFRICAS


3.1.

Teora de Simpson

Manifiesta que las cargas elctricas en las nubes se debe a corrientes de aire
que se encuentran en actividad en su interior. Las corrientes ascendentes de
aire transportan vapor hmedo del mar o de la superficie de la tierra, este
vapor al encontrarse a determinada altura y bajo condiciones atmosfricas
propicias se condensa transformndose en gotas de agua.

Cuando las gotas de agua adquieren una dimensin y peso considerable caen
sobre la superficie de la tierra por gravedad en forma de lluvia. En su cada se
encuentran con corrientes de aire ascendentes que provocan rompimiento de
las gotas formndose otras ms pequeas, estas gotas por un proceso
semejante al anterior encuentran corrientes ascendentes volvindose a
fraccionar en tamaos menores, formndose de esta manera las cargas
elctricas de las nubes que se originan precisamente al ocurrir rompimiento
de las gotas de lluvia desprendindose iones negativos que se dispersan en la
atmsfera y al mismo tiempo son transportados por las corrientes de aire
hacia la parte superior de la tormenta o sea a la parte inferior de la nube y en
tanto la parte superior de la nube se carga en forma inductiva.
Las nuevas gotas establecidas quedan cargadas positivamente continuando
su descenso hacia la parte inferior de la tormenta, en este caso, la tierra.
3.2.

Teora de Elster y Geitel

Esta teora se fundamenta sobre estudios realizados sobre una gota grande de
lluvia a travs del campo elctrico de la misma cuyo gradiente en la superficie
es de 100 V/m; debido a la accin de ste campo, la gota se polariza en la
parte superior por una carga negativa y en la inferior por una positiva.

La gota cargada, en su cada se encuentra con corrientes ascendentes de aire


que le producen una reduccin de tamao y la gota de tamao reducido
continua su cada hacia la tierra pudindose encontrar con otra gota de
tamao mayor haciendo contacto, con lo que la primera gota aumenta su
carga positiva en la parte inferior y la segunda gota sufre el mismo aumento
de carga pero negativa en la parte superior.
Por lo tanto la nube se carga positivamente en la parte inferior. El contacto
entre las gotas de diferente tamao se repetir frecuentemente
organizndose un intercambio de signo de carga en las gotas, las nubes
aumentan de esta manera su carga hasta llegar a un valor crtico que produce
la descarga elctrica.

3.3.

Teora de Wilson

Wilson hizo un nuevo desarrollo cientfico respecto a la electrificacin de las


nubes, su teora est basada en que las gotas de lluvia al caer adquieren
carga producida por iones elctricos que se encuentran presentes en las
corrientes de aire ascendentes.
En la atmsfera normalmente existe una gran cantidad de pequeos iones
negativos y positivos que se mueven en diversas direcciones con una
velocidad de 1 cm/seg. Bajo la accin de un campo elctrico de 1 v/m.
La existencia de iones en el aire se estima en el orden de 1000 positivos y
800 negativos por centmetro cbico. La gama de iones aumenta y al mismo
tiempo las nubes se cargan elctricamente por el efecto de la ionizacin.
Los iones negativos viajan hacia la parte inferior de la nube, cargndola
negativamente y los iones positivos se dirigen hacia la tierra para cargarla
positivamente.

La teora de Wilson especfica tambin que para estudiar el origen de las


descargas elctricas en las nubes, es necesario considerar el rompimiento de
las gotas de agua en una tormenta y, por consiguiente la separacin de su
carga elctrica respectiva debida a la accin de la gravedad terrestre y a las
corrientes de aire ascendentes.
En el proceso de la lluvia, las gotas hacen contacto con los iones elctricos
presentes en el aire dando origen a que aumente la ionizacin de la atmsfera
que facilita la trayectoria del canal del rayo hacia tierra o hacia nube
.
3.4.

Teora de los cristales de hielo

Esta teora trata de explicar la importancia que representan los cristales de


hielo comnmente conocidos como granizos especialmente en las partes
superiores de las nubes y tambin en las regiones antrticas; as se trata de
dar algunas explicaciones a este fenmeno.

Simpson y Robinson describen la formacin de cargas elctricas al chocar un


granizo con otro, permitiendo as que el aire adquiera carga positiva y el hielo
quede cargado negativamente.
Elster y Geitel opinan que la separacin de cargas elctricas se debe a la
friccin entre vapor de agua con granizos o con gotas de agua.
As se trata de explicar que en las tormentas recin formadas con un gran
cmulo de nubes y en las que no existen precipitaciones pluviales ocurran
descargas elctricas en el interior de la nube.

4. TIPOS DE DESCARGAS ATMOSFRICAS


4.1. Rayos
Descarga entre nube y tierra

4.2. Rayos difusos


Se presentan como un resplandor que ilumina el cielo. Son reflejos en el cielo
de una tormenta muy lejana, localizada bajo el horizonte, cuyas descargas no
se ven y cuyos truenos no se escuchan. Muy frecuente de observar en las
zonas tropicales.

4.3. Rayos laminares


8

Son resplandores que resultan de la descarga dentro

5. ELEMENTOS QUE INTERVIENEN EN UNA DESCARGA ATMOSFRICA


En el proceso de una descarga intervienen varios factores que conviene
estudiar uno a uno:

El aire
En estado seco se considera como un elemento aislante pero en la prctica se
ioniza, convirtindose en conductor, por la accin de radiaciones de material
radiactivo terrestre, radiaciones de los elementos de la misma atmsfera (caso
del aire sobre masas terrestres) o radiacin csmica (aire sobre masas
terrestres o marinas).

De esta forma la conductividad depende de la ionizacin segn las relaciones:

Siendo i la densidad de corriente y E la tensin de campo en V/m, dependiendo


i segn la expresin:

Siendo n el nmero de iones / cm3, K el coeficiente de movilidad de los iones y


E la carga del in.
Luego resulta:

Con lo que la conductividad vara fundamentalmente en funcin de n, valor


ste de iones / cm3, que vara sensiblemente entre diferentes puntos de la
superficie terrestre.
Oscila normalmente entre 300 y 1000 / cm3, pero sobre masas terrestres
puede llegar a alcanzar valores de hasta 80, 000 iones / cm3.

Se han efectuado amplios estudios sobre las variaciones de campo sobre la


tierra, observndose incluso relaciones entre stas variaciones y la
contaminacin atmosfrica.
En la prctica podemos considerar que existe un campo elctrico terrestre, con
la tierra cargada en forma negativa respecto a la atmsfera superior que lo
esta en forma positiva, este campo se comporta en forma distinta segn los
casos:
En condiciones normales teniendo buen tiempo, la existencia de iones libres y
de un gradiente de potencial en la atmsfera genera una corriente, pudiendo
considerar el circuito equivalente de la siguiente figura, donde se cumple:

R = Rc + Rv 1x 10^21 (para columna de aire de 1cm2 de seccin).


Rc = Resistencia constante debida nicamente a ionizacin csmica.
Rv = Resistencia variable

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Representacin de una descarga atmosfrica mediante un circuito


elctrico.

En condiciones de mal tiempo, la niebla, nieve, lluvia, etc., modifican la


conductividad y la densidad de corriente i vara.
En caso de existir prominencias en el terreno, stas se cargan elctricamente y
se produce el fenmeno de descarga por las puntas, incrementndose el
gradiente de potencial a su alrededor y generndose un paso continuo de
corriente; este fenmeno fue observado por Franklin, Dalibard, Lemonier y
especialmente por
Wilson.
En conjunto, se establece un intercambio tierra-atmsfera que equivale a un
condensador cargado a 4 x 105 voltios y con corriente de intercambio segn el
esquema de la figura 3, donde:
R = Rc + Rv 1x 10^21 ( para columna de aire de 1cm2 de seccin ).
Rc = Resistencia constante debida nicamente a ionizacin csmica.
Rv = Resistencia variable

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Representacin de un intercambio de energa tierra-atmsfera


mediante un circuito elctrico.

La nube
Normalmente nos interesa considerar las nubes de tormenta. Son nubes de
desarrollo vertical con una masa de agua considerable. La formacin de las
descargas elctricas en el interior de estas nubes sigue un mecanismo
complejo que se explica actualmente con las diversas teoras descritas en el
apartado anterior.
En general se acepta la de que hay en la masa de nubes, gotas que descienden
polarizadas con la parte positiva en la parte inferior, estas gotas capturan iones
negativos y ceden los positivos. Congeladas las gotas de agua, el centro se
conserva lquido y los iones positivos quedan en el centro. Al partirse la gota se
separan los iones positivos y negativos y aunque stos quedan en la parte
inferior se forman bolsas positivas en la parte baja de las nubes, que generan
la formacin del rayo.
La tierra
La tierra, cargada negativamente, transfiere continuamente iones a la
atmsfera, dependiendo esta transferencia de diversos factores, grados de
acidez de los suelos (existencia de iones libres), humedad y conductividad en
las puntas.

El rayo
El conjunto de los tres factores estudiados, el aire, la nube y la tierra, es el
origen de la generacin del rayo.

Existen distintos tipos posibles de descarga: entre dos nubes, en el interior de


una nube o entre nube y tierra (que es el que nos interesa). El proceso de un
rayo de este tipo presenta varias fases sucesivas:

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Fases de descarga de un rayo

Formacin campos elctricos de las descargas Atmosfricas.


1.-Se establece el llamado leader en forma de dardo. El mecanismo inicial
de encendido se establece entre una bolsa positiva y una prominencia del
terreno. El dilectrico (aire) comienza a romperse y el leader avanza a
saltos de 50 m. aproximadamente cada uno y a 1/3 de la velocidad de la luz.
De esta forma se va ionizando un camino irregular en diversas direcciones
hasta unos 15 o 20 m de la punta.

2.-Se dispara la corriente de retorno, mucho ms brillante desde la


prominencia hacia el camino ionizado y a una velocidad prxima a la de la luz.

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3.-Se efectan repetidas descargas sucesivas de 3 a 5 usualmente, aunque


han llegado a contarse hasta 42. Estas descargas van en las dos direcciones
(nube-tierra y tierra-nube).
El conjunto del fenmeno se efecta en un lapso corto de tiempo y para el
observador normal, la sensacin es de un fenmeno nico.
Los valores de la corriente de descarga son excepcionalmente altos
(centenares de miles de amperes), pero la duracin de estas corrientes es
afortunadamente pequesima, ya que en general, la corriente de descarga
sube hasta su mximo en 1 a 10 microsegundos.
La trayectoria que presenta la formacin de una descarga atmosfrica,
demuestra porque los lugares elevados son alcanzados por los rayos con ms
frecuencia, ya que de acuerdo con las leyes elementales de la Fsica, es
evidente que en los lugares elevados la concentracin de carga es mayor que
en los lugares bajos

Formacin de una descarga atmosfrica


6. FACTORES QUE GOBIERNAN LA DECISIN DE SU INSTALACIN
La proteccin contra descargas atmosfricas constituye un tema de especial
inters.
Es del conocimiento de todos, la capacidad destructiva que posee esta
manifestacin atmosfrica que conocemos con el nombre de rayo. Sus efectos
externos han sido siempre conocidos por la humanidad, as como sus efectos
directos e indirectos.

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Las consecuencias de las descargas directas pueden ser graves como son:
daos a personas, objetos, equipos, incendios y destruccin, interrupciones en
los servicios de energa elctrica, que puede originar grandes prdidas
econmicas.
De acuerdo con el cdigo de National Fire Protection Association (Asociacin
Nacional de Proteccin Contra Incendios), los factores que gobiernan la
decisin de instalar un sistema de pararrayos son los siguientes:
1. Frecuencia de las tormentas en la zona.
2. Valor y naturaleza del edificio y su contenido.
3. Riesgos a las personas que lo ocupan.
4. Exposicin relativa.
5. Prdidas indirectas.

En relacin con la frecuencia de tormentas elctricas, se consideran como


valores reales entre 25,000 y 40,000 descargas diarias sobre toda la superficie
de la tierra. En algunos pases existen estudios estadsticos que permiten
conocer la cantidad de tormentas elctricas que son de esperarse en una
determinada zona.
En relacin con el valor que pueden representar las prdidas materiales
originadas por rayo, recientemente la Sociedad Geogrfica Nacional
deWashington, public lo siguiente:
Se esperaban para la Unin Americana de 17,000 a 20,000 construcciones
daadas por descargas en un ao, y en total, una prdida mnima de
10,000,000 de dlares.

H. M. Towne de General Electric Co; nos proporciona datos de la variacin de la


probabilidad de incidencia con relacin a la altura, con la cual se puede
construir una grfica que a continuacin se presenta:

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Representacin de la variacin de la probabilidad de incidencia del


rayo.

Los parmetros de las descargas de rayos a tierra son muy importantes en el


diseo de esquemas de proteccin contra rayos o descargas atmosfricas. Los
parmetros ms importantes son:
Voltaje
Corriente elctrica
Forma de onda
Frecuencia de ocurrencia

El voltaje entre una nube de tormenta y la tierra, antes de una descarga a


tierra se ha estimado de 10 MV a 1000 MV. Sin embargo, para trabajo de
diseo, al ingeniero de proteccin le interesa el sobrevoltaje que aparece en el
aparato de energa en que ocurre la incidencia. Este voltaje ser igual al
producto de la impedancia por la corriente de la descarga.

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La corriente de descarga al terreno es independiente de la impedancia


determinacin. La razn es que la impedancia de terminacin es mucho ms
baja que la resistencia del canal de descarga del rayo, la cual es del orden de
unos miles de ohms. En consecuencia, una descarga a tierra se considera
normalmente como una fuente ideal de corriente en el punto de incidencia. La
cresta de la corriente elctrica de la descarga puede variar sobre un amplio
intervalo: desde 1 a 200 kA. Muchos investigadores han reunido datos sobre las
magnitudes de la corriente de descarga a tierra. Entre stos, ha tenido mucha
aceptacin el trabajo de Berger realizado en Suiza.

Ilustracin del desarrollo de una descarga elctrica.

7. SOBREVOLTAJES POR RAYO


Los sistemas de energa elctrica expuestos a la intemperie, estn sujetos a
descargas atmosfricas que originan los sobrevoltajes. Estos sobrevoltajes se
generan por descargas directas sobre un aparato o sistema de energa, o por
descargas indirectas a objetos cercanos, de los cuales se transfieren
sobrevoltajes subsecuentes al sistema.
A diferencia de los sobrevoltajes por operacin de interruptores, que son
proporcionales al voltaje del sistema, los sobrevoltajes por rayo, son
independientes del voltaje del sistema, pero dependen de las impedancias del
mismo. Por ejemplo, una descarga directa de rayo en un conductor de fase de
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una lnea area de transmisin, generar un sobrevoltaje proporcional a la


impedancia caracterstica de la lnea y proporcional a la magnitud de la
corriente de la descarga del rayo.

8. DESCARGAS ATMOSFRICAS ENTRE NUBES Y LNEAS AREAS


La formacin de tormentas se origina debido a las cargas estticas de las
nubes, consideradas como cuerpos conductores. Cuando una nube cargada
estticamente a un cierto potencial se aproxima a la tierra o a otra nube, llega
un momento en que la diferencia de potencial entre las dos nubes o entre la
nube y la tierra, sea superior a la tensin crtica de descarga. Entonces saltar
la chispa, a la que se designa con el nombre de <<rayo>>. La figura 9
muestra la fotografa de un rayo que est formado por un canal principal, y las
derivaciones o efluvios que se esparcen lateralmente en la atmsfera. En
consecuencia, los rayos no son ms que grandes arcos entre dos cuerpos
cargados electrostticamente.

Representacin de una descarga elctrica entre nube y tierra.

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Esta teora ha sido confirmada en principio por los ensayos realizados en


Upsala por Norinder, relativos al modo de repartirse la tensin inducida por las
nubes cargadasen el aire. Se encontr, para una altura de poste de 10 metros
sobre el nivel del suelo, una diferencia de potencial por metro de poste, de 140
kv.
Como la resistencia del camino de la descarga es muy variable, sta debe ser
fuertemente oscilante y de una frecuencia irregular. Por experiencias
realizadas,
Norinder lleg a la conclusin de que la frecuencia de la corriente debida al
rayo, puede alcanzar hasta 10,000 hz., lo que parece comprobar que el campo
elctrico creado en el aire en el momento del rayo, vara a su vez muy
rpidamente.
Los dos fenmenos sealados, es decir la diferencia de potencial sobre el suelo
y la variacin rpida de esta diferencia en funcin del tiempo, concuerdan bien
con la hiptesis expuesta sobre las nubes cargadas de electricidad esttica
Como se ver ms adelante, estos fenmenos bastan para explicar las
perturbaciones provocadas por las tormentas en las instalaciones elctricas
Se comenzar admitiendo que el cuerpo conductor 1 cargado de electricidad
positiva est en presencia de otro cuerpo conductor 2

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Cargas electrostticas en cuerpos


una

Variacin de la capilaridad Cw entre

.conductores aislados de tierra.

Lnea area y una nube mvil

De la carga de conductor 1 aparecer sobre el conductor 2 una carga negativa


y al mismo tiempo una carga libre positiva que hace que el conductor 2
adquiera un cierto potencial con respecto a la tierra, por lo que, si se une a
sta, dicha carga positiva derivar a tierra y su potencial ser entonces cero;
pero si este enlace entre 2 y la tierra se suprime y adems desaparece la carga
en 1 (por ejemplo por una puesta a tierra), la carga negativa en 2 quedar en
libertad y volver a existir una diferencia de potencial respecto a tierra.

Rayos Indirectos
En la figura siguiente, se muestra en efecto, que la lnea se encuentra a un
cierto potencial con respecto a tierra, y de acuerdo a experiencias, podra
decirse que aqu se producir una sobretensin. Aqu tambin se observa que
el potencial es mximo en el medio de la porcin de la lnea influenciada, y por
20

esto es posible que en este lugar se produzca el arco a tierra comnmente


llamado rayo.

Efecto electrosttico de una nube cargada de electricidad sobre una


lnea.

Adems para que un rayo se produzca no nada ms es necesario que la


descarga sea mucho muy grande sino que adems est aplicada durante un
cierto tiempo. Estas dos condiciones pueden cumplirse en el caso de la puesta
en libertad de las cargas inducidas, porque de una parte el potencial puede ser
superior a la tensin del contorneamiento de los aisladores, y de la otra es
posible que subsista durante algn tiempo, al menos en el medio de la porcin
de lnea considerada.
Cuando una descarga por contorneamiento se produce en un aislador, el
potencial cae bruscamente a cero, cuyo resultado es la formacin de dos
sistemas de onda de descarga que se propagan, una hacia la derecha y otra
hacia la izquierda, lo cual se podr observar en la figura siguiente . Por otra
parte, las variaciones de potencial se producen bruscamente, las ondas
mviles de descarga avanzarn con un frente muy escarpado. Su amplitud
ser, desde luego, igual a la tensin de contorneamiento del aislador, referido
entonces a un gradiente de potencial de corta duracin. Hay que observar que
la tensin de descarga es diferente segn que el gradiente est aplicado
momentneamente o de un modo permanente, a causa del efecto retardado
que se manifiesta en el primer caso.

21

Descarga a tierra de la onda inducida en una lnea, creada por la


influencia de una nube.

Rayos Directos
stos no se dan muy frecuentemente, pero su efecto es muy alto en cuanto a
dao se refiere, comparados con los rayos de incidencia indirecta, debido a que
inciden directamente sobre la lnea con valores de unos cientos de kilovoltios
(valor de cresta).
El resultado de la incidencia del rayo sobre la lneas se traduce en una onda de
frente muy escarpado y cuya cola tiene una inclinacin que depende de las
condiciones en que se desarrolla el fenmeno. De acuerdo a experiencias
realizadas una onda cuyo frente escarpado tenga una duracin de 1 a 1.5
microsegundos, y en la que la cola presente una inclinacin tal que conserve el
valor de la semiamplitud de la cresta durante 30 a 50 microsegundos, se
produce con bastante aproximacin al fenmeno en la realidad, y por ello estas
ondas normalizadas, se utilizan en los ensayos relativos a la accin de los rayos
sobre las lneas, debiendo variar nicamente, segn los casos considerados, el
valor de la amplitud de la cresta .
El tamao del rayo se mide por la amplitud mxima de la onda y se expresa en
amperios o en kv, su amplitud de la cresta puede alcanzar a muchos miles de
amperios pero generalmente no sobrepasan de 100,000.
De acuerdo a estudios realizados y estadsticas proporcionadas, el 7% de los
rayos es superior a 40,000 amperios.
22

9. EFECTOS DE LAS DESCARGAS ATMOSFRICAS


Los fenmenos de sobrevoltaje en instalaciones elctricas, abordaremos los
originados por fenmenos externos como son las cargas atmosfricas. Este tipo
de situacin, ocasiona salidas frecuentes en las instalaciones que provocan
interrupciones en el servicio, por lo que es importante el conocimiento de los
efectos de las descargas atmosfricas, a fin de proporcionar la proteccin mas
adecuada a la instalacin.
Basta con que se tengan nubes sobre la lnea de transmisin para que se
presente la posibilidad de un sobrevoltaje.
Las nubes en un medio seco, con viento y con una velocidad aproximada de 40
Km. / hr. Originan sobrevoltajes en la instalacin.
Por lo general una descarga sobre una lnea de transmisin provoca una onda
de sobrevoltajes inicial que se divide en dos ondas viajeras que van hacia la
izquierda y hacia la derecha del punto que se produce la descarga con una
velocidad igual a la de la luz en el caso de conductores areos.
Como se ha visto en cualquiera de los tipos de accin externa se produce
sobrevoltajes que son mayores o menores dependiendo de s la descarga es
directa o indirecta, este tipo de sobrevoltajes somete a los aislamientos de la
instalacin y en particular a los de las maquinas a esfuerzos dielctricos que
pueden superar a los niveles bsicos de aislamiento; para cada elemento en
que intervienen aislamientos s propician los perforamientos dielctricos que
traen consigo otro tipo de fallas.
Otros efectos que ocasionan las descargas atmosfricas sobre las instalaciones
son las siguientes:

I) La corriente del rayo alcanza valores instantneos extremadamente altos


que se someten a los elementos de la instalacin a esfuerzos dinmicos y
trmicos y que requieren para su disminucin de un diseo adecuado de la
red de tierras.

23

II) Los esfuerzos dinmicos debidos a la corriente del rayo someten a


conductores (barras) a fuerzas de atraccin y repulsin que pueden llegar a
romper los aisladores soporte o deformar los tableros.

III) La corriente del rayo trae consigo una gran cantidad de energa calorfica
tenindose temperaturas hasta de 8350 grados centgrados que pueden
provocar la falla de aislamientos de los pararrayos llegando a destruirse por
explosin al no poder descargar la energa recibida.

10.

SISTEMAS DE PROTECCION: PARARAYOS

Es un dispositivo para recibir, colectar o desviar las descargas elctricas


atmosfricas a tierra.
El pararrayos es el dispositivo ms usado para la proteccin contra descargas
atmosfricas y son utilizados en los edificios, transformadores y equipo
elctrico; colocados en la parte mas alta, para poder recibir la descarga
atmosfrica y drenarla a tierra; comnmente son conocidos como puntas
pararrayos y es el elemento primario para la coordinacin de aislamiento, en
base a las siguientes funciones:

Opera con sobretensiones en el sistema permitiendo el paso de las


corrientes del rayo y sin sufrir dao.

Reduce las sobretensiones peligrosas a valores que no daen el


aislamiento del equipo.

TIPOS DE PARARRAYOS
24

Pararrayos de Franklin
Descubierto por Benjamn Franklin en el ao de 1750, consta de una punta y de
una conexin a tierra, su inters actualmente es solo histrico, ya que se han
comprobado las limitaciones de superficie protegida que provee, otro efecto
estriba en el hecho de cada vez que es alcanzado directamente por un rayo, la
descarga se recibe en un solo lugar, lo cual origina que la punta de la barra
falle debido a la intensa corriente que transporta.

Pararrayos tipo de Jaula de Faraday


La jaula de Faraday se basa en el experimento del fsico del mismo nombre,
segn el cual disponiendo una envoltura metlica cerrada y conectada a tierra,
cualquier fenmeno elctrico, por intenso que sea no causa ningn efecto en el
interior de la envoltura, o sea, que la envoltura mencionada sirve como
pantalla blindaje del interior.

Actualmente este tipo de sistemas se construyen de una red o malla de


conductores que se coloca en la parte superior de la estructura que se protege,
con suficientes conexiones a tierra para lograr en dicha malla una distribucin
uniforme del potencia de la tierra. La proteccin de las superficies intermedias
entre los cables que forman la red, se logra mediante pequeas puntas
ionizadoras de la atmsfera que originan concentraciones de carga en ellas, las
25

que en condiciones de tormenta proveen mltiples pilotos secundarios, lo


que adems proporciona muchas vas de entrada a la descarga principal, cada
una de ellas con una intensidad de corriente menor.
Este sistema es el que ha tenido hasta la fecha un desarrollo mayor, ya que
desde 1904 se dispone de reglamentos oficiales de institutos y organismo
especializados, los cuales recopilan normas de diseo experimentadas
ampliamente y revisadas peridicamente, lo cual proporciona una garanta de
su funcionamiento.

Pararrayos Radioactivos
A principios del siglo pasado comenzaron las investigaciones sobre el
pararrayos radioactivo, partiendo de la colocacin de sales radioactivas en
una punta con lo que se ioniza el aire circundante y se favorece una descarga
paulatina sin que llegue a caer el rayo. Ese sistema que desarrollaron los
Capart (Padre e Hijo) de 1931 a 1953, tuvo una gran difusin posterior a causa
de la elevada superficie protegida (semiesfera de radio variable segn la
carga radioactiva y cilindro tangente a la misma hasta el suelo).

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En todas formas, pese a que la emisin radioactiva es muy limitada y no se


consideraba nociva, actualmente en ciertos pases se genera una especial
resistencia al empleo de estos dispositivos.

11.

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