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INTRODUCCIN

Se define como eugenesia a la aplicacin de las leyes biolgicas de la herencia al


perfeccionamiento de la especie humana.
Cuando nace el termino eugenesia, inicia por intentar designar a la ciencia que permita
modificar (mejorar) los rasgos hereditarios en la especie humana. Lamentablemente esta
ciencia basada en el darwinismo, tuvo una transfiguracin en forma y fondo ya que se
intenta al contrario de la corriente evolutiva disociativa que habla de las variedades de las
especies y su continuidad, modificar a la especie para homologalizarla en un solo grupo,
el cual no contenga trastornos de la misma.
Ms que una ciencia real se convirti en una corriente idealista que utilizo preceptos an
insipientes y sin base cientfica propiamente dicha para asumir superioridad o inferioridad
de acuerdo a raza y grupo en la especie humana.
En contraste con la biotica, la eugenesia se contrapone ya que la primera defiende los
derechos de la vida y la individualidad e inmutalidad de la persona humana en todos sus
aspectos, tanto biolgicos como psicosociales y si se quiere decir genticos. En cambio la
segunda asume que la sociedad puede desechar a aquellos que por problemas genticos
o trastornos que le impidan vivir una vida normal.
En el siguiente informe intentaremos asociar y comparar las diferentes perspectivas de
eugenesia y biotica desde un punto de vista neutral.
1. Eugenesia
Francis Galton propuso el trmino eugenesia (eugenics) en 1883, en su libro Inquiries
into
Human Faculty, para designar la ciencia1 que permitira modificar (mejorar) los rasgos
hereditarios en la especie humana. Eugenesia proviene del griego y significa buen nacer
o nacer bien (o, en ingls, good in birth). Aunque a Galton se le recuerda principalmente
por introducir dicha nominacin, es preciso sealar que sta hizo parte de un proyecto
ms amplio, en cuyo centro se hallaba una preocupacin por establecer leyes estadsticas
de la herencia en ntima relacin con una idea, muy sesgada a mi parecer, de la evolucin
por seleccin natural2. No est de ms mencionar que Galton era primo de Charles
Darwin, en quien se bas para sustentar sus ideas acerca de la evolucin y la herencia.

Galton asuma que los rasgos hereditarios eran prcticamente inmunes a los cambios del
entorno, por lo que el conjunto de gmulas, o estirpe como lo llamaba l, pasaba de una
generacin a otra sin verse afectado por dichas condiciones externas. sta es otra forma
de plantear una dicotoma sobre la que l enfatiz: naturaleza vs crianza (nature vs
nurture). As, las personas ilustres tendran hijos ilustres. He ah una primera versin del
determinismo hereditario (hoy denominado gentico) por el que abogaba Galton.
Por otro lado Galton, a diferencia de Darwin, asuma que la evolucin no era gradual, sino
que
precisaba de saltos (mutaciones), pues a pesar de que los mejor dotados son proclives a
tener hijos sobresalientes, tarde o temprano, a travs de las generaciones, los
descendientes tienden a regresar o revertir al promedio, a la mediocridad. Es ah en
donde entra la apelacin por aplicar la seleccin artificial a los seres humanos6, ya que
era necesario, para conservar los rasgos extraordinarios (y deseables), permitir que slo
quienes tuvieran tales caractersticas se reprodujeran (eugenesia positiva) y evitar al
mximo que, por ejemplo, los dbiles mentales tuvieran hijos (eugenesia negativa).
Vale la pena sealar que en Inglaterra, y durante el periodo aludido, hubo un conflicto
entre dos posiciones sobre la explicacin del problema de la herencia que en ese
entonces se consideraban irreconciliables.
Uno de esos bandos, denominado biometrista, se basaba en el tratamiento estadstico de
los datos (como medidas de alturas, nmero de progenie, frecuencias y promedios de
rasgos, etc.) y entenda la evolucin de manera gradualista, como lo hizo Darwin. El otro
bando, el de los mendelianos o genetistas, haca nfasis en la experimentacin (en
especial hibridacin) y asuma la evolucin de manera discontinua. Lo interesante del
asunto es que Galton se situ en ambas orillas, por lo que el triunfo final de los
mendelianos no implic la caducidad de todas sus propuestas
Galton no se interesaba en qu era realmente lo que se heredaba, sino que su
preocupacin estaba centrada en modelar estadsticamente el proceso de transmisin
hereditaria, mientras que la gentica s pona el acento en qu elementos (genes)
pasaban de una generacin a otra. Su principal legado fue una justificacin del racismo,
supuestamente basado en la ciencia.
2. Biotica
El trmino biotica apareci por primera vez en el artculo Bioethics. The Science of
survival,

publicado en 1970 por el bioqumico y onclogo norteamericano Van Rensselaer Potter.


La humanidad necesita urgentemente una nueva sabidura que le proporcione el
conocimiento
de cmo usar el conocimiento para la sobrevivencia del ser humano y la mejora de su
calidad de
vida.
La biotica se hizo necesaria sobre todo a partir de los horrores que se cometieron
durante la Segunda Guerra Mundial, en donde se us la ciencia (o seudociencia) de
maneras en las que no debera haberse hecho. En ese sentido, cabe subrayar un asunto
sobre el que insiste Potter: la supervivencia. Precisamente, la sabidura por la que apela
Potter es un recurso para protegernos de los abusos que se pueden cometer en nombre
de la ciencia, y para permitirnos sobrevivir o, mejor, vivir juntos.
3. Relacin entre biotica y Eugenesia.
Concedamos que en la actualidad la eugenesia no nutre al racismo, aunque, cuesta
decirlo, en pleno siglo XXI ste sigue siendo un problema de grandes magnitudes. El
inters central de la eugenesia, el de moldear el futuro, el de actuar hoy sobre ciertos
nodos causales (biolgicos) para que maana sea mejor, sigue estando presente en los
laboratorios de gentica humana, y en las consultoras genticas familiares. La respuesta
ante la crtica sobre lo que ah se hace suele ser que no es eugensico en el sentido nazi;
que es a una escala y con un enfoque diferente, y con un escrupuloso seguimiento del
inters de las parejas que temen tener hijos condenados genticamente a condiciones
graves.
Mientras sacamos a la eugenesia por la puerta delantera, debido a sus implicaciones
racistas, sta se introduce nuevamente por la puerta de atrs, en particular en lo que
atae al aborto por razones genticas. En otras palabras, la eugenesia es un arma de
doble filo, por lo tanto es imprescindible percatarnos de que No slo se trata [] de elegir
con base en los datos y el anlisis causal qu valores aplicar sobre las decisiones, sino de
acorralar y neutralizar, ya que no exorcizar, al fantasma de Galton en las races mismas
en las que habita: los presupuestos causales de la gentica, o mejor: el monopolio
explicativo de lo hereditario
Desde este punto de vista, algunas personas han propuesto que se detenga la
investigacin en gentica, sobre todo por los avances en biologa molecular e ingeniera
gentica: Pero el peligro no est en el conocimiento, sino en la ignorancia. La salida,
segn Jacob, est en la honestidad: que los cientficos digan a la sociedad la verdad y

nada ms que la verdad. Sin duda, en este decir la verdad tiene mucho que ofrecernos
la biotica. En el caso de tomar decisiones de interrumpir embarazos con base en
diagnsticos genticos prenatales, los mdicos deben dar toda la informacin a las
mujeres y parejas involucradas, as como plantear todos los escenarios posibles, para que
se escoja la mejor opcin. Por supuesto que hay enfermedades que no dan al neonato
mayores probabilidades de sobrevivir, pero hay muchas que, dependiendo de las
condiciones ambientales (familiares, econmicas, etc.), podran ser manejables. He ah un
rol para la sabidura aludida por Potter (la conexin entre el saber biolgico y los valores
humanos),
Quines realmente acceden (econmica e intelectualmente) a este tipo de pruebas
genticas y actan en consecuencia? Si slo las personas con suficientes recursos
econmicos y conocedores del asunto pueden poner a su servicio esta clase de anlisis,
entonces cabe esperar que en el largo plazo ciertas enfermedades hereditarias se
acumulen en las poblaciones menos favorecidas y sean poco frecuentes entre las
familias acomodadas. Si esto no es eugenesia, habra que preguntarse de qu se trata.
4. Conclusiones
Con base en lo expuesto, es imperativo reconocer una situacin relevante.
1. Por fin podemos ver el verdadero rostro de la eugenesia: no se trata de ciencia,
sino de religin, de dogmas, de ideologa. En consecuencia, todas las atrocidades
que se han perpetrado en su nombre han sido con base en una falsa ciencia.
2. sta estaba basada en la teora evolutiva, pero cabe insistir que en una visin muy
particular de ella, pues la evolucin tiende a producir lo diverso, mientras que la
eugenesia propende por homogeneizar, especficamente a la especie humana,
una vez que se definieran los rasgos que serviran como ejemplares. Como vimos,
esto nos lleva al racismo.
3. La eugenesia se ha fundamentado en la idea de sobrevivencia del ms fuerte, a
costa de eliminar a los otros, o al menos de no permitirles reproducirse. Es desde
este punto de vista que Galton criticaba a su sociedad por ser disgnica, o sea
que se preocupaba demasiado por cuidar de los dbiles, a travs de los
hospitales, los orfanatorios, los asilos, los sanatorios, etc. Es decir que, segn
Galton, se gastaba mucho dinero en perpetuar todo tipo de defectos en la
poblacin. A esto se opone la propuesta de biotica de Potter, de (sobre)vivir
juntos, de poner la sabidura al servicio de todos precisamente, los ms
vulnerables son los que requieren ms atencin y cuidados.