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Universidad de Costa Rica

Escuela de Estudios Generales.


Departamento de Filosofa

Ensayo: Poltica y sociedad en Aristteles


Captulo II: De la esclavitud
Josu Rojas Murillo.
B66255
Auxiliadora Redondo Rojas.
B65810
Valeria Hidalgo Bonilla
B63463

Profesor: Alexis Sandoval.

Ttulo: Realmente es natural la relacin amo-esclavo que plantea Aristteles?


Epgrafe: En el captulo II de La Poltica, Aristteles se dedica a mostrar el carcter
natural de la esclavitud. Considera que el esclavo es inferior al ciudadano o al
hombre libre, porque es un instrumento viviente que posee una racionalidad
elemental, incapaz de tener autonoma en sus decisiones. Sin embargo,
consideramos que esta hiptesis no es del todo cierta, y es por ello que
desarrollaremos este captulo De la esclavitud.

Introduccin:
De acuerdo con Aristteles,algunos esclavos lo son por naturaleza, ya que hay
seres que desde el momento en que nacen estn destinados a obedecer y otros lo
estn para mandar, porque ambos elementos, la obediencia y la autoridad, se
encuentran en todo conjunto que aspire a un resultado comn. Por lo tanto, se
entiende que hay esclavos y hombres libres que lo son por obra de la naturaleza.
Aristteles vivi en una poca en donde a nadie le causaba horror la institucin de la
esclavitud; en la polis los esclavos eran indispensables para realizar las labores
domsticas y eran un elemento constitutivo de la familia misma, aunque cualquier
griego se horrorizaba ante la posibilidad nada infrecuente de caer en la esclavitud al
final de una guerra o en el transcurso de un viaje.
La reaccin que en la actualidad cualquier persona tiene frente a este tema es

altamente predecible. Nadie (al menos, en pblico) se proclamaba partidario de la


esclavitud, o la considerara justa, o natural, o beneficiosa para la persona a quien
se pretende esclavizar. Sin embargo, no resulta tan claro que todas las personas
fundamenten su posicin en argumentos slidos, y no en clichs o lugares
comunes. Se reconoce, pues, que este es un tema que hay que tratar con cuidado,
dada su complejidad.
Aristteles no slo convivi con la institucin de la esclavitud como quien convive
con cosas naturalizadas en cierto modo por las necesidades y las costumbres, sino
que tambin se dedic a reflexionar sobre ella y a justificar en cierto sentido.
El propsito del siguiente ensayo es realizar un pequeo anlisis del segundo
captulo De la esclavitud de la Poltica, en la cual Aristteles se dedica a mostrar el
carcter natural de la esclavitud; sin embargo, cuestionamos esto, pues
consideramos que ningn ser humano es superior a otro y todos deben comportarse
fraternalmente unos con los otros.

Desarrollo:
Entre los instrumentos de los cuales aristteles hace mencin encontramos unos
que son inanimados y otros que son vivos, pues en las artes al operario, se le
considera como un verdadero instrumento que slo sirve para facilitar estos actos
que se refieren al uso.
Aristteles compara el esclavo con un bien material, un instrumento que provoca un
instrumento ms, y ayuda en relacin con los instrumentos de accin. Nos
encontramos con la idea de propiedad. Las condiciones de orden y la obediencia
son inevitables y apropiadas.
El esclavo por naturaleza carece de la inteligencia adecuada para conocer y ordenar
las cosas con prudencia y sabidura. Slo dispone de su fuerza corporal, como los
animales domsticos, de los que se diferencia porque posee alguna inteligencia, la
suficiente para entender y acatar las rdenes. El ser esclavo se considera necesario
para el buen funcionamiento de la sociedad ya que segn aristteles los esclavos
existen por naturaleza y estn predeterminados a obedecer sin poder elegir su
propio destino, esto debido a que hay una superioridad y una inferioridad que

determinan la existencia de los seores y los esclavos. La razn de este elemento


en la naturaleza humana, es la necesidad, utilidad del poder y la obediencia.
A simple vista, se puede deducir lo poco aprobadas que estaran estas ideas en
nuestra sociedad actual, pero analizandolas ms a fondo, las ideas del filsofo son
ciertas, ya que existen hombres en nuestra sociedad que dominan a otros, no se
puede dudar que el dinero es un factor que es equiparable al poder, un hombre que
posee ms riqueza tiene ms influencia y dominio sobre uno pobre.
Aunque esto no se iguala a la esclavitud, ya que a todos los hombres se les
reconoce legalmente con los mismos derechos, pero es indudable que en la
sociedad de nuestros das, factores como la corrupcin, la ambicin y la
deshonestidad han creado un sometimiento masivo por parte de las personas
adineradas hacia quienes tienen que trabajar y muchas veces ser explotados para
conseguir su supervivencia y la de su familia.
Quienes nacen con una situacin econmica privilegiada, tienen la oportunidad de
tener una educacin de buen nivel, sin tener que preocuparse por otros factores
como el tener que trabajar para el sustento familiar; en cambio, es una realidad
actual que muchas personas no tienen esta misma oportunidad, aunque no significa
que stas sean esclavas por naturaleza (ya que se ha reconocido que todos los
seres humanos tienen la misma dignidad), una parte de nuestra sociedad muchas
veces nace teniendo que obedecer y en ciertas ocasiones soportar los abusos por
parte de la clase adinerada y de poder.

La teora de la esclavitud natural, es tan buena para el esclavo tener un amo que
para el amo tener a un esclavo. Esta reciprocidad de intereses no ocurre en la
esclavitud legal o convencional.
En ambos tipos de esclavitud, el esclavo es una pieza de propiedad, una posesin.
Si por naturaleza o por institucin, un hombre no pertenece as mismo; pertenece a
otro hombre. l puede ser llamado, de otro hombre, Aristteles dice, el que,
siendo un ser humano, es tambin una posesin. Significa esto que el esclavo
pertenece completamente al amo, en todo lo que es y que tiene?.
Parecera pertenecer a su amo al implicar que es una posesin; pero no
completamente en todo lo que es y lo que tiene... tan lejos como que es un ser
humano. Aristteles no introduce dicha calificacin donde dice que el esclavo es
una parte del amo, una parte viviente pero separada de marco de su cuerpo;
adems aade: donde la relacin del amo y esclavo es natural y son amigos con
intereses comunes, pero donde descansa meramente en la ley y la fuerza.
Considera la diferencia entre el esclavo natural y otras formas de propiedad
personal, ya sea animales domsticos, bestias, o instrumentos inanimados usados
en el hogar para propsitos productivos. Los esclavos, se pregunta, poseen alguna
excelencia ms all y ms alta que solamente cualidades instrumentales y

ministeriales del tipo que se pueden encontrar en las herramientas y en los


animales? Poseen virtudes, y si de ser as, entonces de qu forma difiere del
hombre libre? aristteles responde diciendo que al ser hombres y compartir el
principio racional, parece absurdo decir que no poseen virtudes.

Aristteles, habla que El alma manda al cuerpo como un dueo a su esclavo, y la


razn manda al instinto como un magistrado, como un rey, con esto, quiere decir
que el ser humano est constituido por un alma, que le es til para mandar y un
cuerpo que le sirve para obedecer para nosotros conectndolo con la esclavitud, no
niega que en la naturaleza, tambin exista la corrupcin, que se da cuando el alma
domina sobre el cuerpo en alguna persona; esta situacin sin duda se presenta
actualmente, ya que la ambicin desmedida lleva a algunos hombres a tomar
cualquier medida con tal de conseguir ms poder, aumentar sus ganancias
econmicas an atentando y sobrepasando los derechos de otros hombres, que por
necesidad se ven la situacin del deber soportar abusos y corrupcin, tal como si
fuesen esclavos de la clase adinerada de nuestros das.
Por lo pronto el ser vivo se compone de un alma y de un cuerpo, hechos
naturalmente aquella para mandar y ste para obedecer. Por lo menos as lo
proclama la voz de la naturaleza, que importa estudiar en los seres desenvueltos
segn sus leyes regulares y no en los seres degradados. Este predominio del alma
es evidente en el hombre perfectamente sano de espritu y de cuerpo, nico que
debemos examinar aqu. En los hombres corrompidos o dispuestos a serlo, el
cuerpo parece dominar a veces como soberano sobre el alma, precisamente porque
su desenvolvimiento irregular es completamente contrario a la naturaleza.
Cuando los espaoles conquistaron y colonizaron el continente americano se
produjo un resurgir del esclavismo en las sociedades occidentales. Los indgenas
caribeos, que no estaban acostumbrados a los duros trabajos de las minas y
plantaciones moran a millares. Adems, una vez cristianizados, se convertan en
sbditos de pleno derecho de la monarqua, lo que planteaba problemas legal para
su esclavizacin. Para reemplazar la mano de obra indgena, los espaoles
comenzarn a llevar a Amrica a esclavos africanos. Adems, exista ya una
tradicin de comercio de esclavos desarrollada por los mercaderes musulmanes en
frica. Los portugueses pronto imitaron esta prctica en su colonia del Brasil,
llegando a convertir Lisboa en el mayor centro de comercio de esclavos de Europa
en el siglo XVI. Ms tarde el resto de pases europeos con posesiones en el Nuevo
Mundo hara lo propio. Se calcula que entre los siglos XVI y XIX, unos doce millones
de africanos, de los cuales alrededor de una cuarta parte muri en el camino, fueron
trasladados a Amrica e Inglaterra acab convirtindose en la principal acaparadora
del lucrativo negocio negrero, desarrollando un curioso comercio triangular. Desde
Europa partan productos manufacturados (textiles, armas, alcohol, bisutera) hacia
las factoras la costa africana occidental, donde se cambiaban por la mercanca
humana, eufemsticamente llamada bano. Los proveedores solan ser
reyezuelos local que vendan a los prisioneros hechos en sus guerras contra otras

tribus, o tratantes profesionales que efectuaban razzias en el interior. Los esclavos


eran transportados en condiciones infrahumanas a los mercados americanos, donde
a cambio de ellos, se adquiran productos coloniales tabaco, azcar o metales
preciosos que, a su vez, se vendan en Europa.
Ahora pues, queremos referirnos brevemente a la esclavitud que se ve en estos
das de una manera indirecta ya sea por el tipo de trabajo que se desarrolla, ya que
se sufre de bajos salarios, condiciones denigrantes. En India, China, Pakistn,
Uzbekistn y Rusia. Estos cinco pases concentran ms de la mitad el 61% de la
esclavitud que hay en el mundo. En la actualidad, un total de 35.800.000 hombres,
mujeres y nios, estn considerados como esclavos modernos, segn el informe
anual The Global Slavery Index publicado por la ONG Walk Free. Estos por
mencionar unos pocos son los que encabezan ciudades las cuales luchan da a da
contra la esclavitud, siendo esta hasta en casos heredada de generacin a
generacin, en otros casos es por trfico de humanos donde son arrancados de su
libertad sencillamente por un negocio que trasciende fronteras y lleva a la
destruccin y temor de miles de familias. La prostitucin es una de estas trampas
actuales la cual ya sea por medio de terceras personas se engaa y se obliga y
esclaviza, para incorporar a un mercado donde se denigra al ser vivo haciendo un
crculo vicioso, siendo culpable el amo o dueo de estas personas as como los que
slo pagan por un servicio volviendo a esa persona en un corto margen de tiempo
propiedad de otra.Las condiciones de explotacin que genera el sistema socioeconmico hoy en da, privilegiando la ganancia por encima de todo y de todos, lo
convierte en el generador de pauperizacin por excelencia: La escasez de controles
a nivel local, nacional e internacional; la falta de educacin; el desinters y la
despreocupacin a nivel individual y social; la falta de leyes o su aplicacin que
garanticen la igualdad y proteccin jurdica de las personas; la complicidad
encubierta; la ausencia de canales de informacin y denuncia; los conflictos civiles y
la discriminacin por motivos raciales o de gnero, contribuyen entre otras causas a
crear un ambiente propicio a la explotacin de personas por parte de los
traficantes.Por todo esto, consideramos que actuando sobre las causas y no sobre
los sntomas es la nica forma concreta de comenzar a trabajar para combatir esta
dramtica realidad que hoy nos acecha a todos.
Ha de tenerse en cuenta, sin embargo, que un tipo u otro de esclavitud existi desde
mucho antes de Aristteles. Muy posiblemente no en la Prehistoria. Muy
posiblemente no antes del descubrimiento de la agricultura. Porque la esclavitud
estuvo siempre vinculada al trabajo. Por eso, mientras no hubo necesidad de un
trabajo para garantizar la subsistencia, no debi haber esclavitud. Por lo mismo,
desde el momento en que el hombre deja de ser trashumante para hacerse
sedentario y subsiste gracias a la agricultura, se comienza a dedicar a sta a
trabajadores forzados, esclavos.
Lejos de nuestra intencin el pretender hacer aqu una apologa de la esclavitud;
pero es preciso reconocer el inmenso aporte que los esclavos hicieron al desarrollo
humano. Sin la esclavitud, todas las culturas hubiesen sido muy distintas; y

seguramente no tan desarrolladas. Seguramente ni Esparta hubiera podido dedicar


a sus hombres al arte de la guerra, ni Roma hubiera desarrollado tanto el Derecho,
ni Grecia la idea de democracia, las artes, la Filosofa, el saber en general.

Conclusin:
Las ideas Aristotlicas de la esclavitud expresan que existen esclavos por
naturaleza, que estn predeterminados a obedecer sin poder elegir su propio
destino, esto debido a que hay una superioridad y una inferioridad intrnsecas que
determinan la existencia de los seores y los esclavos. La razn de este elemento
en la naturaleza humana, es la necesidad y utilidad del poder y de la obediencia.
Tambin se habla de que la esclavitud natural es necesaria, justa y til. Aunque
segn Aristteles, el saber mandar tambin constituye una ciencia.
A simple vista, se puede deducir lo poco aprobadas que estaran estas ideas en
nuestra sociedad actual, pero analizndolas ms a fondo, y partiendo de mi propia
opinin, me di cuenta de que Aristteles tena razn al decir que existen hombres
que en nuestra sociedad dominan a otros, no se puede dudar del aspecto de que en
nuestra sociedad, el dinero es un factor que es equiparable al poder, por desgracia,
un hombre rico tiene ms influencia y dominio sobre uno pobre. Aunque esto no se
iguala a la esclavitud, ya que a todos los hombres se les reconoce legalmente los
mismos derechos, pero es indudable que en la sociedad de nuestros das, factores
como la corrupcin, la ambicin y la deshonestidad han creado un sometimiento
masivo por parte de las personas adineradas hacia quienes tienen que trabajar y
muchas veces ser explotados para conseguir su supervivencia y la de su familia.
Quienes nacen con una situacin econmica privilegiada, tienen la oportunidad de
tener una educacin de buen nivel, sin tener que preocuparse por otros factores
como el tener que trabajar para el sustento familiar; en cambio, es una realidad
actual que muchas personas no tienen esta misma oportunidad, aunque no significa
que stas sean esclavas por naturaleza (ya que se ha reconocido que todos los
seres humanos tienen la misma dignidad), una parte de nuestra sociedad muchas
veces nace teniendo que obedecer y en ciertas ocasiones soportar los abusos por

parte de la clase adinerada y apoderada. Opinamos que el factor econmico y la


clase social perteneciente son factores que pueden influir en inmensa medida sobre
lo que una persona puede llegar a ser, mas stas no determinan que una persona
tenga que pasar toda su vida reprimida ante quienes tienen ms poder o influencias
que las suyas. Con esfuerzo y dedicacin todo ser humano puede salir adelante, no
conformarse ni adaptarse a lo que la sociedad le muestra que debe hacer, para no
parecer lo que el sabio Aristteles denominaba un Esclavo natural.

Referencias bibliogrficas:
Aristteles., Besso, G., Curnis, M., Bertelli, L., & Moggi, M. (2011). La poltica. Roma:
L'Erma di Bretschneider.

Cebrin, B. (2014).. EL PAS. Consulta: 22 Jun 2016, Recuperado de


http://internacional.elpais.com/internacional/2014/11/17/actualidad/1416244426_3152
64.html.
Aristteles Poltica 1:2 De la esclavitud. (2016). Filosofia.org. Consulta: 22 Jun 2016,
Recuperado de http://www.filosofia.org/cla/ari/azc03021.htm