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La bebida de Satn, la comida

embalsamada y el instrumento
del diablo... qu eran y qu le
ensean a la Economa?
RedaccinBBC Mundo
3 julio 2016
http://www.bbc.com/mundo/noticias-36685801

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Image copyrightTHINKSTOCKImage captionLo nuevo y lo viejo a veces encuentran


la forma de convivir en armona.

Aceptaras que con el instrumento del diablo te invitara a almorzar


comida embalsamada seguida por la bebida de Satn?
O te sentiras ms cmodo si te llamara por telfono para invitarte a comer a mi
casa, preparara platos con ingredientes congelados y luego te sirviera un caf?
Cuando los telfonos aparecieron, los suecos los llamaron "el instrumento del
diablo", "porque representaba una amenaza para las relaciones comunitarias:
sentan que los estaba desconectando", le cont a BBC Mundo Calestous Juma, del
Centro Belfer para la Ciencia y Asuntos Internacionales del Harvard Kennedy
School, en Estados Unidos.
"En vez de encontrarse a charlar frente a frente, este aparato los
alejaba", agrega.
Durante 16 aos, Calestous estudi seis siglos de controversias disparadas por la
innovacin y plasm lo aprendido en el libro "Innovacin y sus enemigos: por qu
la gente se resiste a las nuevas tecnologas".
"Esa es una de las formas en que a quienes no les gustaban los
productostrataban de demonizarlos, llamndolos con nombres poco atractivos".
Ecos de esta estrategia se pueden escuchar hoy en da: los cultivos transgnicos,
por ejemplo, son apodados "frankencomida" o comida de Frankenstein.
Otra tctica eran las campaas de desprestigio, y uno de los blancos fue el
tractor.

Image copyrightTHINKSTOCKImage captionNo nacen ni crecen ni se reproducen,


pero si mueren.
"Fueron muy polmicos porque realmente transformaron la vida en las granjas. La
gente sola usar animales como fuente de energa y parte de la produccin era
alimentarlos. Los animales estaban completamente integrados al da a da".
"Adems, los animales se reproducen as que la gente tena el control de las
fuentes de energa. La llegada de los tractores signific que los granjeros tenan
que conseguir la maquinaria de otra persona y tenan que comprar repuestos",
explica Juma.
As que hubo protestas, "y con razn: los animales se reproducan, los
tractores se depreciaban".
Y esto nos vuelve a llevar al ejemplo de los alimentos transgnicos, una de las
varias grandes polmicas que enfrentamos.

Catstrofe o salvacin?

"Para satisfacer las necesidades de la creciente poblacin mundial en un planeta


en cambio climtico, las esperanzas de la humanidad penden de la
introduccin de tecnologas transformativas, pero el progreso puede ser
impedido por la obstruccin irracional al cambio", seala Juma.
No obstante, esa obstruccin no siempre se puede tachar de irracional.
El temor, por ejemplo, a que cultivar dependa de grandes compaas
multinacionales dueas de las semillas o de que las plantas poco a poco vayan
perdiendo su capacidad de reproducirse naturalmente, no se debe calificar
como irracional y seguir adelante sin consideracin.

Juegan con cosas que no tienen


repuesto"
Joan Manuel Serrat, cancin "Algo personal"
THINKSTOCK

As como en el caso del tractor, algo muy bsico est en juego, y en este caso,
fundamental: la comida.
"Cuando la gente se opone a los productos, tienen razones para hacerlo. Y eso es
lo que digo en el libro. No debemos desestimar a la oposicin diciendo que
son ignorantes. Debemos escuchar y considerar si estamos concordamos con sus
argumentos o no", aclara Juma.
"La gente no se opone a las cosas porque son nuevas. Se opone porque
perciben una prdida potencial".

La bebida del diablo


Juma identific cuatro categoras que aplican a muchos casos de resistencia al
cambio: intuicin, intereses creados, argumentos intelectuales y factores
psicolgicos.
"El caf es un ejemplo interesante porque muestra diferentes razones de la
oposicin", seala el director del Proyecto de Ciencia, Tecnologa y Globalizacin de
Harvard.

Image copyrightTHINKSTOCKImage captionFue en la Italia del siglo XVII que al caf


lo llamaban "la bebida del diablo"
"Fue introducido en Medio Oriente y tuvo un impacto en el poder, pues la gente
empez a intercambiar opiniones en las cafeteras, en cambio de esperar a
orlas de las autoridades religiosas. stas empezaron a sentir que estaban
perdiendo influencia".
No slo intercambiaban opiniones, tambin informacin.
"Hubo un incidente, por ejemplo, en Turqua, en el que el sultn Murad IV mat a su
padre y se nombr lder. Lo hizo en secreto, pero eso no evit que el rumor
corriera y se discutiera al calor de un caf. Cuando Murad se enter, cerr
todas las cafeteras".
En ese caso, fue un asunto de poder.
"Pero luego el caf empez a entrar en Europa. La oposicin era distinta: en Reino
Unido y Alemania se deba a que el caf estaba compitiendo con la cerveza. En
Francia e Italia, con el vino y la leche".
Era un tipo distinto de oposicin: econmica.

Todos pueden tener razn

Image copyrightTHINKSTOCKImage captionEl que una parte tenga razn, no quiere


decir que la otra no la tenga.
Juma subraya que en muchos casos se trata de puntos de vista que, aunque
opuestos, son justificados.
"Cuando se comprob que el DDT era nocivo para algunas aves en el
hemisferio norte, surgi una propuesta de vetarlo. Lo que no se tuvo en cuenta fue
que no haba otra alternativa para controlar los mosquitos portadores de malaria
en el trpico".
"Hay informes de que en ciertas reas ha aumentado la incidencia de
paludismo. Ese es un caso en el que no hubo un dilogo ms amplio. Podramos
haber pensado en desarrollar un sustituto para controlar la malaria".
"Realmente se necesita un dilogo global, y si no lo tenemos, las cosas
pueden terminar muy mal", sentencia.

La destruccin creativa acelerada

El libro de Juma ser lanzado en una evento muy apropiado: la conferencia de la


Sociedad Schumpeter en Montreal.
Joseph Schumpeter fue el economista que populariz el concepto ideado por el
socilogo alemn Werner Sombart de la "destruccin creativa", el efecto que tiene
la innovacin en la economa de mercado.
Lo nuevo destruye a lo viejo, y los emprendedores son los que impulsan un
crecimiento econmico sostenido a largo plazo.
Pero adems, "Schumpeter era consciente de que cuando surgen nuevas
tecnologas, sus productores se exponen a ser atacados o a que se bloquee su
creacin".
"Y esa parte no ha sido muy explorada: la oposicin".
Ese fue el aspecto que Juma desarroll y, toda esa historia que recorri, tambin le
permiti vislumbrar lo que puede ser el futuro.

Image copyrightTHINKSTOCKImage captionEl instrumento del diablo lleg en una

poca en la que la sociedad poda absorber los cambios. Pero no es seguro que
seguir siendo as.
"Histricamente, las nuevas tecnologas han tenido impactos negativos pero
tambin han hecho contribuciones positivas".
"Si tomas la cuestin de si destruyen empleos, histricamente, han
destruido algunos pero creado otros. Y en el pasado, el ritmo de la destruccin
y la creacin era casi el mismo, as que la Economa poda seguir creciendo".
"Yo sospecho que hoy en da, el ritmo del cambio es ms rpido que
capacidad de adaptacin de la sociedad".
Por ello, teme que las consecuencias de las nuevas tecnologas probablemente
sern ms dramticas de lo que lo han sido hasta ahora.
"Eso intensificar el debate y la oposicin, al extremo de que incluso las que son
beneficiosas puedan ser sofocadas", alerta Juma, cuya firme opinin es que los
creadores tienen la responsabilidad de trabajar con la sociedad para evitar que
esto pase.
"Cuando la comunidad tiene la oportunidad de participar en el proceso de la toma
de decisiones, no la rechaza.
"El otro punto es que el impacto de casi todas las tecnologas antes era localizado
-en una comunidad o en una regin-. Hoy el impacto es global, por ende,
necesitamos una conversacin global".

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