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A SOCIOLOGIA E AS TEORIAS SOCIOLGICAS

1 Sociologia
Sociologia o estudo do comportamento social das interaes e organizaes humanas. Todos
ns somos socilogos porque estamos sempre analisando nossos comportamentos e nossas
experincias interpessoais em situaes organizadas.. O objetivo da sociologia tornar essas
compreenses cotidianas da sociedade mais sistemticas e precisas, medida que suas
percepes vo alm de nossas experincias pessoais.
A sociologia estuda todos os smbolos culturais que os seres humanos criam e usam para
interagir e organizar a sociedade; ela explora todas as estruturas sociais que ditam a vida
social, examina todos os processos sociais, tais como desvio, crime, divergncia, conflitos,
migraes e movimentos sociais, que fluem atravs da ordem estabelecida socialmente; e
busca entender as transformaes que esses processos provocam na cultura e estrutura
social.
Atravs dos tempos , o homem pensou sobre si mesmo e sobre o universo. Contudo, foi
apenas no sculo XVIII que uma confluncia de eventos na Europa levou emergncia da
sociologia. Quando os antigos sistemas feudais comearam a abrir caminho ao trabalho
autnomo que promovia a indstria nas reas urbanas e quando novas formas de governo
comearam a desafiar o poder das monarquias, as instituies da sociedade - emprego e
receita, planos de benefcios , comunidade, famlia e religio - foram alteradas para sempre.
Como era de se esperar, as pessoas ficaram inquietas com a nova ordem que surgia e
comearam a pensar mais sistematicamente sobre o que as mudanas significavam para o
futuro
O movimento intelectual resultante denominado de Iluminismo. Ainda outra influncia por trs
do surgimento da sociologia a Revoluo Francesa, de 1789 acelerou o pensamento
sistemtico sobre o mundo social. A violncia da revoluo foi um choque para toda a Europa,
pois, se tal violncia e influncia puderam derrubar o velho regime, o que houve para substitulo? Como a sociedade poderia ser reconstruda a fim de evitar tais eventos cataclsmicos?
nesse ponto, nas dcadas finais do sculo XVIII e incio do XIX, que a sociologia como uma
disciplina autoconsciente foi planejada.
2 Augusto Comte (1798 1857) - Positivismo
O positivismo foi uma corrente filosfica linha terica da sociologia, cujo mentor e iniciador
principal foi Auguste Comte, no sculo XIX. Apareceu como reao ao idealismo, opondo ao
primado da razo, o primado da experincia sensvel (e dos dados positivos). Prope a idia de
uma cincia sem teologia ou metafsica, baseada apenas no mundo fsico/material.

A filosofia positiva ou positivismo corresponde a uma forma de entendimento do mundo, do


homem e das coisas em geral: ele entende que os fenmenos da natureza acham-se
submetidos a leis naturais, que a observao descobre, que a cincia organiza e que a
tecnologia permite aplicar, preferencialmente em benefcio do ser humano. As leis naturais
existem nas vrias categorias de fenmenos, que Augusto Comte distinguiu em sete: h
fenmenos matemticos, astronmicos, fsicos, qumicos, biolgicos, sociais e psicolgicos.
Estas categorias de fenmenos envolvem a totalidade dos fenmenos naturais que o
Positivismo reconhece como, todos eles, submetidos a leis naturais.
O Positivismo considera que, quanto ao entendimento dos fenmenos, quanto forma de
explicar o mundo, o progresso da humanidade consistiu em partir-se da concepo teolgica e
chegar-se filosofia positiva.
O esprito humano, em seu esforo para explicar o universo, passa sucessivamente por trs
estados:
a) O estado teolgico ou "fictcio" explica os fatos por meio de vontades anlogas nossa (a
tempestade, por exemplo, ser explicada por um capricho do deus dos ventos, Eolo). Este
estado evolui do fetichismo ao politesmo e ao monotesmo.
b) O estado metafsico substitui os deuses por princpios abstratos como "o horror ao vazio",
por longo tempo atribudo natureza. A tempestade, por exemplo, ser explicada pela "virtude
dinmica"do ar
c) O estado positivo aquele em que o esprito renuncia a procurar os fins ltimos e a
responder aos ltimos "por qus".
O Positivismo fez grande sucesso na segunda metade do sculo XIX, mas, a partir da ao de
grupos contrrios, perdeu influncia no sculo XX. Todavia, desde fins do sculo XX ele tem
sido redescoberto como uma forma de perceber o homem e o mundo, a cincia e as relaes
sociais.
O positivismo teve fortes influncias no Brasil, tendo como sua representao mxima, o
emprego da frase positivista "Ordem e Progresso", extrada da frmula mxima do Positivismo:
"O amor por princpio, a ordem por base, o progresso por fim", em plena bandeira brasileira. A
frase tenta passar a imagem de que cada coisa em seu devido lugar conduziria para a perfeita
orientao tica da vida social.
3 Herbert Spencer (1820-1903) Evolucionismo e Organicismo
Spencer, um dos pioneiros da sociologia, influi profundamente no desenvolvimento da
sociologia, no s na Inglaterra, como tambm, na Frana e nos EUA. Defende

o evolucionismo. Para sustent-lo, empregou um mtodo comparativo, do qual foi um dos


pioneiros, bem como usou dados etnolgicos. Utilizou dados da historia, da psicologia e da
biologia. Desta ultima se serviu para desenvolver a sua teoria organicista.
Estava convencido de que a sociologia deve proceder comparando grupos sociais histricos,
de modo a descobrir o que tem em comum. Faz questo de salientar que a evoluo social no
depende da vontade humana. Tanto a evoluo social, como o progresso, so necessrios, no
dependendo do homem.
Como Comte, Spencer acreditava que os agrupamentos humanos podiam ser estudados
cientificamente, e em seu notvel trabalho "Os Princpios da Sociologia" (1874-1896), ele
desenvolveu uma teoria de organizao social do homem, apresentando uma vasta srie de
dados histricos e etnogrficos para fundament-la. Para Spencer, todos os domnios do
universo fsico, biolgico e social - desenvolvem-se segundo princpios semelhantes. E a
tarefa da sociologia aplicar esses princpios ao que ele denominou de campo superorgnico,
ou o estudo dos padres de relaes dentre os organismos.
Spencer retorna a questo de Comte: o que mantm unida a sociedade quando esta se torna
maior, mais heterognea, mais complexa e mais diferenciada? A resposta de Spencer em
termos gerais , foi muito simples: sociedades grandes complexas, desenvolvem: 1)
interdependncias dentre seus componentes especializados; e 2) concentraes de poder para
controlar e coordenar atividades dentre unidades interdependentes. Para Spencer a evoluo
da sociedade engloba o crescimento e a complexidade que gerenciada pela interdependncia
e pelo poder. Se os padres da interdependncia e concentraes de poder falham ao surgir na
sociedade, ou so inadequados tarefa , ocorre a dissoluo, e a sociedade se desmorona.
Ao desenvolver resposta questo bsica de Comte, Spencer fez uma analogia aos corpos
orgnicos,

argumentando

que

as

sociedades,

como

organismos biolgicos,

devem

desempenhar certas funes-chave se elas quiserem sobreviver. As sociedades devem


reproduzir-se; devem produzir bens e produtos para sustentar os membros ; devem prover a
distribuio desses produtos aos membros da sociedade; e elas devem coordenar e regular as
atividades dos membros. Quando as sociedades crescem e se tornam mais complexas,
revelando muitas divises e padres de especializao , estas funes chave tornam-se
distintas ao longo de trs linhas: 1) a operacional (reproduo e produo ), 2) a distribuidora (o
fluxo de materiais e informao), 3) a reguladora (a concentrao de poder para controlar e
coordenar).
Spencer mais bem lembrado por instituir uma teoria na sociologia conhecida como
funcionalismo. Essa teoria expressa a idia de que tudo o que existe em uma sociedade
contribui para seu funcionamento equilibrado; de que tudo o que nela existe tem um sentido,
um significado.
4 Le Play (1806-1882) - Pioneiro do Mtodo Monogrfico

Le Play tem o mrito de ter sido um dos primeiros a encarar o social dentro de uma perspectiva
cientfica. Fez escola e foi um dos construtores da metodologia sociolgica.
Tratando das cincias sociais, no formulou concluses apressadas, pois reconhecidas que s
depois da observao dos fatos se podem atingir resultados aceitveis. Para atingi-los,
imaginou uma tcnica a monografia, da qual pioneiro.
Estabelecendo o elemento mais simples da sociedade, o socilogo deve evitar o
estabelecimento de concluses logo aps apressadas suas observaes. No se deve limitarse a observar seu meio. Deve preferir observar grupos sociais que no lhe so familiares, pois
os que lhe esto prximas podem ser vistos luz do prisma de sua crenas ou preferenciais.
Deve-se afastar de seu habitat, conhecer povos diferentes, enfim, viajar.
Acreditando que as viagens proporcionam observao direta de costumes e organizaes
sociais diferentes, Le Play percorreu a Europa, no como turista, mas como estudioso de
questes sociais: observando, anotando e analisando.
Segundo Le Play, no seria o indivduo isolado o elemento fundamental para a compreenso
da sociedade, mas sim a unidade familiar. Estudou diversas famlias de trabalhadores sob a
industrializao e pde observar que elas estavam mais instveis do que anteriormente. Le
Play acreditava que se os respectivos papis tradicionais do homem e da mulher dentro da
famlia fossem resgatados, as famlias e a prpria sociedade poderiam adquirir mais equilbrio.
O grande mrito de Le Play foi ter introduzido nas cincias sociais a observao direta, isto , a
observao metdica, controlvel e objetiva. Escolheu, como ponto de partida de suas
observaes, como forma de vida social mais elementar e simples, bem como mais comum
entre os povos, a famlia.
5 Karl Marx (1818 1883) Sociologia crtica e econmica
Economista, filsofo e socialista, Karl Marx nasceu em Trier em 05 de maio de 1818, e faleceu
em Londres no dia 14 de maro de 1883.
Em 1844 conhece Friedrich Engels: o comeo de uma grande amizade. Em 1848, Marx e
Engels publicaram o folheto O Manifesto Comunista, primeiro esboo da teoria revolucionria
que, mais tarde, seria chamada marxista. Em 1867 publicou o primeiro volume da sua obra
principal: O Capital.
O ponto de partida do pensamento marxista a conscincia de que toda histria humana parte
da existncia de seres humanos vivos, onde, partindo deste princpio valorizao do homem
buscam alcanar as transformaes necessrias para uma sociedade mais justa, igualitria e
humana. A teoria marxista tambm procura explicar a evoluo das relaes econmicas nas

sociedades humanas ao longo da histria a histria da humanidade seria constituda por uma
permanente luta de classes.
Em sua obra O Capital, Marx analisa em profundidade a gnese e o desenvolvimento das
categorias que estruturam a sociedade burguesa ou capitalista, bem como as possibilidades de
superao das mesmas.
O modo de produo do capital s pode existir quando se generaliza a produo de
mercadorias. Isto quer dizer que todos os bens produzidos pelo trabalho somente realizam sua
utilidade, que satisfazer necessidades humanas, mediante a troca.Esses bens no so
apropriados e consumidos segundo as necessidades, mas atravs da troca, ou seja, se os
homens no possurem mercadorias esto excludos do processo de troca e, por conseguinte,
impedidos de satisfazerem suas necessidades vitais. O processo de produo da existncia
resume-se, portanto, a um processo de produo de mercadorias.
O capital pressupe a formao de duas classes sociais opostas e complementares:
Burguesia (Interesse em produzir para obter lucros) e o Proletariado (Vende a sua fora de
trabalho para obteno dos meios de subsistncia para a manuteno da prpria vida).
O salrio refere-se ao tempo de trabalho necessrio para a produo da fora de trabalho, do
qual constam os tempos necessrios para a produo de todos os meios de subsistncia para
a manuteno da vida dos trabalhadores.
A fora de trabalho remunerada pelo seu valor; no entanto, ela produz um valor maior do que
o seu prprio valor, que corresponde a outra parcela da jornada de trabalho. Esse excedente
que Marx denomina de mais valia se produz durante a jornada institucionalizada de trabalho.
Trata-se de um trabalho no pago, de modo que a origem do capital se fundamenta na
apropriao privada do trabalho excedente.
Segundo Marx, as caractersticas fundamentais do capitalismo so: Generalizao da produo
de mercadorias; Valor de troca; Separao entre produtores diretos e os meios de produo;
Transformao da fora de trabalho em mercadoria. A Produo de mercadorias visa o lucro.
Marx queria a inverso da pirmide social: o Proletariado sobre a Burguesia. Ele acreditava que
a inverso da pirmide social era a nica fora capaz de destruir a sociedade capitalista e
construir uma nova sociedade socialista. Tentou demonstrar que no capitalismo sempre
haveria injustia social, e que o nico jeito de uma pessoa ficar rica e ampliar a sua fortuna
seria explorando os trabalhadores, ou seja, o capitalismo, que de acordo com Marx
agressivo.
O Estado tratado por Marx e Engels como o poder pblico dominado pela classe que detm o
poder sobre os meios de produo. Significa, portanto, que se as classes desaparecerem

esses poder pblico perde o seu carter de classe (poder poltico), mas no deve desaparecer
enquanto poder pblico.
Seria uma ingenuidade pensar que a sociedade comunista de Marx e Engels vai eliminar os
conflitos e as disputas entre os homens. O que ela se prope a eliminar so os conflitos de
classe, enquanto fundamento das desigualdades, das injustias sociais, da opresso e da
alienao a que esto submetidos os homens na sociedade capitalista.
H ainda outra importante faceta do trabalho de Marx: a funo militante do socilogo. O
objetivo da anlise expor a desigualdade e a explorao em situaes sociais e, assim
fazendo, desempenhar papel militante para superar essas condies. Os socilogos no
devem apenas ficar na platia; eles devem trabalhar para mudar o mundo social de modo a
reduzir as desigualdades e a dominao de um segmento da sociedade pelo outro. Marx
prope a superao do modo de produo capitalista e a uma nova forma de produo com
base no coletivismo. Esse programa permanece ainda como fonte de inspirao para muitos
socilogos que participam como militantes no mundo social.
6 Gabriel Tarde (1843 1904) Teoria da imitao Psicossociologia
Tarde reduziu os fenmenos sociais a processos mentais, principalmente imitao, que teria
sua origem na inveno. Esta produtora das transformaes sociais, seria individual, dependo
de poucos, enquanto a imitao, coletiva, necessitando sempre de mais de uma pessoa.
Assim, o processo social caracteriza-se pela 'inveno' de poucos e 'imitao' de mitos.
Portanto, para o socilogo francs Gabriel Tarde, no h vida social sem imitao. Na sua
definio, sociedade "uma coleo de seres com tendncia a se imitarem entre si, ou que,
sem se imitarem, atualmente se parecem, e suas qualidades comuns so cpias antigas de um
mesmo modelo." Tarde vai alm, de forma bem clara: "ns imitamos os outros a cada instante,
a no se que ns inovemos, o que raro." Muito raro: "pois nossas inovaes so em sua
maior parte combinaes de exemplos anteriores" e "permanecem estranhas vida social se
no forem imitadas."
Para ele no h outra realidade seno a existncia de conscincias individuais. Os indivduos,
por sua vez, no se unem uns aos outros seno a partir do momento em que adotam um
modelo de referncia e imitam esse modelo. Esta imitao no se faz sem resistncia, sem
oposio; mas ela que permite a adaptao social, a vida em sociedade, o liame social.
A obra de Tarde vem sendo objeto de reedies e comentrios, pois sua temtica, ao discutir a
imitao, a inveno, o pblico, as multides e os meios de comunicao, mostra-se de uma
atualidade contundente, aportando paradigmas plenamente vlidos, como ferramentas a
servio daqueles a quem cabe interpretar a realidade, o direito e a sociedade.
7 Emile Durkhiem (1858 1917) Realismo Sociolgico

Durkheim assistiu e participou de acontecimentos marcantes e que podemos notar diretamente


em sua obra, pelas conseqncias diretas da derrota francesa e das dvidas humilhantes da
guerra, e por uma srie de medidas de ordem poltica.
Vivenciou em momento de crises econmicas, onde provocaram conflitos entre as classes
trabalhadoras e os proprietrios dos meios de produo, influenciando assim, sua afirmao de
que os problemas da sociedade europia eram "morais" e no econmicos, acontecendo
freqentemente devido fragilidade da poca.
Desenvolveu um mtodo prprio para seus estudos, incluindo o suicdio, devido ao enorme
ndice constatado por ele. Acreditava tambm, que os seus estudos pudessem ajudar a
sociedade futuramente.
Ele parte do princpio que o homem seria apenas um animal selvagem que s se tornou
Humano porque se tornou socivel, ou seja, foi capaz de aprender hbitos e costumes
caractersticos de seu grupo social para poder conviver no meio deste. A este processo de
aprendizagem, Durkheim chamou de "Socializao", a conscincia coletiva seria ento formada
durante a nossa socializao e seria composta por tudo aquilo que habita nossas mentes e que
serve para nos orientar como devemos ser, sentir e nos comportar. E esse "tudo" ele chamou
de "Fatos Sociais", e disse que esses eram os verdadeiros objetos de estudo da Sociologia.
A sociedade no seria simplesmente a realizao da natureza humana, mas, ao contrrio,
aquilo que considerado natureza humana , na verdade, produto da prpria sociedade. Os
fenmenos sociais so considerados por Durkheim como exteriores aos indivduos, e devem
ser conhecidos no por meio psicolgico, pela busca das razes internas aos indivduos, mas
sim externamente a ele na prpria sociedade e na interao dos fatos sociais. Fazendo uma
analogia com a biologia, a vida, para Durkheim, seria uma sntese, um todo maior do que a
soma das partes, da mesma forma que a sociedade uma sntese de indivduos que produz
fenmenos diferentes dos que ocorrem nas conscincias individuais (isto justificaria a diferena
entre a sociologia e a psicologia).
Para Durkheim, os fatos sociais possuem uma realidade objetiva e, portanto, so passveis de
observao externa. Devem, desta forma, ser tratados como "coisas".
Caractersticas dos fatos Sociais:
Generalidade: a comunho no pensar, agir e sentir de um grupo de pessoas. Todos tem os
'mesmos'

comportamentos,

seguem

os

mesmos

parmetros

limites.

Exterioridade: aquele fato que este intrnseco no indivduo. Mesmo que o indivduo queira
roubar, matar ou cometer qualquer ato ilcito, ele no o far, mas no por que est proibido pela
lei para tais atos, mas por estar acima de sua vontade o limite do que pode ou no ser feito.

Coercitividade: a obrigao do indivduo a seguir determinada orientao, conceito ou norma


j preestabelecida pela sociedade (Estado).
Durkheim inverte a viso filosfica de que a sociedade a realizao de conscincias
individuais. Para ele, as conscincias individuais so formadas pela sociedade por meio da
coero. A formao do ser social, feita em boa parte pela educao, a assimilao pelo
indivduo de uma srie de normas, princpios morais, religiosos, ticos, de comportamento, etc.
que balizam a conduta do indivduo na sociedade. Portanto, o homem, mais do que formador
da sociedade, um produto dela.
8 Georg Simmel (1858 1918) Formalismo Sociolgico
Simmel fez sociologia dentro do ponto de vista filosfico. Se destacou como um dos
representantes do movimento filosfico que dominava nos meios universitrios alemes:
o neokantismo.
Portanto, Simmel trouxe para a sociologia a filosofia de Kant. Pensou em construir uma
sociologia capaz de fornecer viso unitria do social, apenar da infinita variedade das relaes
sociais.Se diferenciou no campo do estudo dos fenmenos sociais em razo de seu interesse
pela anlise microssociolgica, que se refere investigao da sociedade, mas a partir das
aes e reaes dos atores sociais em interao.
A sociologia formal uma perspectiva terica que est muito prxima da chamada "sociologia
da ao", e ambas se contrapem s concepes tericas de carter macrossociolgico, como
o estruturalismo, o funcionalismo e o neomarxismo.
A partir das concepes filosficas kantianas, Simmel concluiu que a realidade social
extremamente complexa, e at certo ponto catica, em relao aos significados. O
conhecimento dos fenmenos sociais, que ocorrem imersos nessa realidade e que interessam
ao cientista social, s so passveis de serem apreendidos (ou compreendidos) mediante a
adoo de categorias ou modelos analticos.
As categorias e modelos analticos servem para ordenar o pensamento de modo que se possa
interrogar e interpretar a realidade. Um modelo ou categoria analtica uma simplificao do
real porque opera com base na abstrao, num esforo de separao dos fenmenos sociais
que esto imersos na complexa realidade social, tanto em seus aspectos sociolgicos como
histricos.
De acordo com Simmel, os modelos e categorias analticas no so proposies arbitrrias e
nem recursos empregados apenas pelos cientistas sociais que interrogam o real, pois so
tambm utilizados pelos prprios indivduos que integram a sociedade, como recurso de ao e
interao social.

Por, Simmel abriu as portas para a sociologia analtica e teve o mrito de ter despertado o
interesse dos socilogos pelo processo de conflito.
9 Leopold Von Wiese (1876 1969) Sociologia das Relaes Sociais
Von Wiesse seguiu, de modo geral, as linhas fundamentais do formalismo sociolgico
instaurado por Simmel, porm, e nisso est a sua originalidade, sem os pressupostos
filosficos deste. Denomina-se a sua teoria de "sociologia das Relaes sociais", a fim de evitar
confuses com o formalismo filosfico de Simmel.
Comea definindo a Sociologia que para ele a cincia autnoma como estudo da
'socialificao' e da 'dissocialificao'. a cincia que gira em torno de processos, distncias e
formaes sociais.
O objeto da Sociologia dado pelos "processos sociais ou inter-humanos. Da sua tarefa
consistir em: 1 abstrair o social ou inter-humano do resto da vida humana; 2 constatar os
efeitos do social e o seu modo de produo; 3 restituir o social ao conjunto da vida humana
para tornar compreensveis suas relaes com esta.
Von Wiese pensa que, no plano social, os homens ou se unem entre si (aproximam-se), ou se
evitam (afastam-se). Aproximao e afastamento ou separao, eis, pois, as formas
fundamentais de relaes sociais.
10 Vilfredo Pareto (1848 1923) Mecanicismo Sociolgico.
As idias de Pareto podem ser classificadas na corrente do pensamento sociolgico conhecida
por mecanicismo sociolgico, que originaria do sculo XIX, , juntamente com o mecanicismo
filosfico, influenciada pelo progresso das Cincias Fsico-Qumicas, alcanado no sculo
passado.
Pareto, como os demais mecanicistas, pesando com categorias, terminologia, leis da fsica e
da mecnica, fez tambm largo uso do pensamento matemtico. Da ter empregado equaes,
smbolos e raciocnio matemtico no desenvolvimento de sua teoria. Devido a tal modo de
pensar, afirma ser ele um dos fundadores da sociologia Matemtica.
Matemtica e mecnica, eis, pois, os pressupostos de sua teoria, que, combinados com a
observao, essencial aos fenmenos sociais, levaram Pareto a estabelecer uma metodologia
que transforma a sociologia em cincia lgico-experiemental.
A sociologia, diz Pareto, deve-se fundar no em dogmas ou em axiomas, mas na experincia e
na observao. Desta forma props estudar os 'fatos sociais' com nico fim de descobrir suas
uniformidades (leis) e as relaes que os entrelaam.

Em 1897 executou um estudo sobre a distribuio de renda e de riquezas em diferentes


pases. Atravs deste estudo concluiu que uma minoria (20%) das pessoas controlam a grande
maioria (80%) da riqueza. O efeito de Pareto pode ser observado tambm no Controle de
Qualidade onde normalmente 80% dos problemas se originam de apenas 20% das causas.
O grfico de Pareto utilizado para mostrar a ao do princpio.Os dados so colocados de tal
forma que os poucos fatores que causam a maioria dos problemas podem ser observados.
Na sociologia, Pareto contribuiu para a elevao desta disciplina ao estudo ao estatuto de
cincia. Sua recusa em atribuir um carter utilitrio, cincia, mas antes apontar para sua
busca pela verdade independente de sua utilidade, o faz distinguir como objeto da sociologia as
aes no-lgicas diferentemente do objeto da economia como sendo as aes lgicas.
O homem para Vilfredo Pareto no um ser racional, mas um ser que raciocina to somente.
Freqentemente este homem tanta atribuir justificativas pretensamente lgicas para suas
aes ilgicas deixando-se levar pelos sentimentos.
11 Max Weber (1864 1920) Sociologia Compreensiva
Socilogo e economista poltico alemo, um dos fundadores da sociologia moderna, acadmico
cujos estudos do capitalismo, de religies comparadas, de sistemas de classes e sistemas
sociais, juntamente com as suas contribuies a metodologia das cincias sociais, ainda so
de grande importncia. Na opinio de Weber, a tendncia da civilizao do ocidente tem sido
rumo a racionalizao, conduzida pela crena no progresso por intermdio da razo, que abriu
caminho para o desenvolvimento das organizaes sociais, polticas e econmicas que diverge
da maioria das outras culturas.
Essa opinio esta expressa de maneira marcante na obra mais famosa e controversa de
Weber, A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo (1904-1905). Nela, Weber atribua a
ascenso e o crescimento do capitalismo - fenmeno claramente ocidental que s h pouco
tempo foi exportado para o resto do mundo em parte, tica prtica contida na teologia
protestante, em especial na teologia calvinista.
Weber procurou criar uma metodologia vlida para a sociologia fundamentada em valorliberdade, a fuga dos juzos de valor que compromete a pesquisa; a construo de tipos ideais,
ou conceitos generalizados, em comparao aos que se possam analisar os sistemas e os
fenmenos; e o que ele chamava de Verstehen "entendimento" em alemo, mas que tambm
implica a interpretao das atividades sociais segundo seu significado subjetivo tanto para os
"agentes" quanto para o pesquisador.
O mtodo compreensivo, defendido por Weber, consiste em entender o sentido que as aes
de um indivduo contm e no apenas o aspecto exterior dessas mesmas aes. Se, por
exemplo, uma pessoa d a outra um pedao de papel, esse fato, em si mesmo, irrelevante

para o cientista social. Somente quando se sabe que a primeira pessoa deu o papel para a
outra como forma de saldar uma dvida (o pedao de papel um cheque) que se est diante
de um fato propriamente humano, ou seja, de uma ao carregada de sentido. O fato em
questo no se esgota em si mesmo e aponta para todo um complexo de significaes sociais,
na medida em que as duas pessoas envolvidas atribuem ao pedao de papel a funo do servir
como meio de troca ou pagamento; alm disso, essa funo reconhecida por uma
comunidade maior de pessoas.
O objeto da Sociologia a ao social. Ao social aconduta humana dotada de sentido
(justificativa subjetivamente elaborada).
importante diferenciar ao social de relao social. No primeiro caso, a ao orientada
pela conduta do outro. Na Segunda a ao orientada pelo sentido compartilhado
reciprocamente por um grupo de agentes.
Tipos de ao social:
Ao racional com relao a um objetivo (tem um fim previamente determinado). Ex: a ao
poltica.
Ao

racional com

relao

a valor (relacionado

moral).

Ex:

condutas

ligadas

manifestaes religiosas.
Ao afetiva ( ditado pelo estado de conscincia ou humor do sujeito). Ex: o cime entre os
casais.
Ao tradicional (ditado por valores culturais absorvidos pelo sujeito como naturais,
obedecendo a reflexos).
para orientar o cientista na compreenso da ao social e, conseqentemente dos
fenmenos sociais que faz-se necessrio a construo do tipo ideal.
Para ele a sociedade no "paira" sobre os indivduos e nem lhes superior. As regras e normas
sociais so resultados de um conjunto complexo de aes individuais, nas quais os indivduos
escolheriam diferentes formas de conduta. H portando um privilgio da parte (indivduo) sobre
o todo (sociedade)
A sociologia weberiana concebe a sociedade como um eterno fluir, um conjunto inesgotvel de
acontecimentos que aparecem e desaparecem, estando sempre em movimento devido a um
elemento bsico: a ao social que implica uma concepo do homem como indivduo ativo a
partir de um processo de conexo valorativa do homem visando o real.
A contribuio de Weber para a Sociologia:

A busca da anlise histrica e da compreenso qualitativa para a compreenso dos processos


histricos e sociais.
Descoberta da subjetividade na ao e pesquisa social.
Desenvolveu uma forma de anlise especfica para as cincias sociais, diferenciando-a das
cincias exatas e da natureza.
Desenvolveu trabalhos na rea de histria econmica, buscando as leis de desenvolvimento
das sociedades.
Estudou as relaes entre o meio urbano e o agrrio.
12 Pitrim Aleksandrovich Sorokin (1899 - 1968) Teoria das Flutuaes dos sistemas
socioculturais e da mobilidade social.
Sorokin preocupou-se com o processo de civilizao, ou seja, estudou a dinmica das
civilizaes, independente das sociedades que s produziram ou que a elas serviram de
suporte.
Sorokin levou a cabo um estudo profundo do que diferentes povos consideraram como valioso
durante a histria. Dividiu os sistemas de valores humanos em duas categorias principais que
denominou de emprica e idealista. O sistema de valores emprico atribui valor ao que pode ser
percebido pelos sentidos fsicos. O sistema de valores idealista atribui valor a conceitos
intelectuais e espirituais. Sorokin descobriu que o que considerado valioso pelas pessoas
influencia suas crenas, suas estruturas sociais e polticas e tambm sua arte.
Os povos que mantm o ponto de vista emprico chegam sua verdade por meio da
observao fsica e crem que a relao entre causa e efeito invarivel e determinada
inteiramente pelo acaso. Os povos que mantm o ponto de vista idealista chegam verdade
por inspirao ou revelao de Deus e crem que as causas verdadeiras se encontram em um
mundo alm do mundo sensorial. Os povos que mantm a viso emprica identificam o bem
com a felicidade, os povos que mantm a viso idealista crem que o bem est determinado
por princpios. Os povos que mantm a viso emprica atribuem ao indivduo uma importncia
capital e crem que a sociedade valiosa somente na medida em que ajuda o indivduo a
alcanar a satisfao completa de seus impulsos egocntricos. Os ricos, os militares ou
aqueles que dominam materialmente so os dirigentes da sociedade emprica. Os povos que
mantm a viso idealista crem que o bem global prioritrio e os direitos individuais podem
ser suspensos em benefcio do todo. Os sacerdotes ou lderes espirituais dirigem a sociedade
idealista.
Sorokin tem o mrito de ter feito profunda analise do aspecto interior do social, principalmente
da 'intencionalidade'.

13 KarlMannheim (1893 1947) Relacionalismo Sociolgico.


Socilogo hngaro Karl Mannheim foi um dos grandes impulsionadores da Sociologia do
Conhecimento. Na sua obra "Ideologia e Utopia", publicado em 1929, faz uma abordagem
inovadora da relao entre o conhecimento e a realidade, afirmando que esta relao que
determina o contedo das ideias. Merece tambm destaque o seu contributo na divulgao da
sociologia nos Estados Unidos e em Inglaterra, transportando-a, pela primeira vez, para fora da
esfera germnica.
O marxismo exerceu inicialmente uma forte influncia sobre o pensamento de Mannheim, mas
acabou abandonando-o, em parte por no acreditar que fossem necessrios meios
revolucionrios para atingir uma sociedade melhor. Seu pensamento assemelha-se em certos
aspectos aos de Hegel e Comte: acreditava que, no futuro, o homem iria superar o domnio que
os processos histricos exercem sobre ele. Foi tambm muito influenciado pelo historicismo
alemo e pelo pragmatismo ingls.
Segundo Mannheim, a influncia desses fatores da maior importncia e sua investigao
deveria ser o objeto de uma nova disciplina: a sociologia do conhecimento. Cada fase da
humanidade seria dominada por certo tipo de pensamento e a comparao entre vrios estilos
diferentes seria impossvel. Em cada fase aparecem tendncias conflitantes, apontando seja
para a conservao, seja para a mudana. A adeso primeira tende a produzir ideologias e a
adeso segunda tende a produzir utopias.
O pensamento de Mannheim foi ciriticado sob alegao de, atravs do historicismo, conduzir
ao relativismo. Mannheim negou essa crtica, afirmando que o relativismo s existe dentro de
uma concepo absolutista das ideologias ou de qualquer forma de pensamento.
Outras investigaes importantes de Mannheim compreendem estudos sobre as relaes entre
pensamento e ao. Sua contribuio para a teoria do planejamento e para a caracterizao
das sociedades de massa tem especial destaque.
14 Alfred Karl David Weber (1868 1958)Sociologia da Cultura
Foi um economista alemo, um socilogo e terico da cultura. Entre 1907 e 1933 ele foi
professor na Universidade de Heidelberg at ser demitido por causa do seu criticismo a Hitler e
sua ideologia. Foi reabilitado em 1945 e continuou a dar aulas at 1958.
Alfred Weber foi irmo de Max Weber, um outro socilogo, ainda mais influente. Weber apoiou
a reintroduo da teoria e modelos causais ao campo da Economia, para complementar a
anlise histrica. Nessa rea, o seu trabalho foi pioneiro na modelao da localizao
industrial.

Ele viveu num perodo em que a sociologia se tornou um campo cientfico autnomo. Weber
manteve-se na linha da tradio da filosofia da histria. Nesta rea, ele fez contribuies com
teoria analisando a mudana social na civilizao ocidental como uma confluncia de
civilizao (intelectual e tecnolgica), processos sociais (organizaes) e cultura (arte, religio
e filosofia). Ele levou a cabo anlises empricas e histricas acerca do crescimento e
distribuio geogrfica das cidades e do capitalismo.
Weber viveu na Alemanha Nazista durante a Segunda Guerra Mundial mas foi uma figura de
destaque da oposio intelectual.
15 Hans Freyer (1887 1968 ) Epistemologia Sociolgica
Hans Freyer, que formulou um ssitema de Sociologia luz da fiklosofia de Hegel, preocupa-se
principalmente com oproblema d anatureza do objeto da sociologia e com o d aprpria
sociologia como ciencia
Reconhece que sua obra uma combinao de filosofia com sociologia. Dentro do mais puro
historicismo, considera o social essencialmente marcado epelo histrico. Acha que a Sociologia
s quendo efetivamente reconhece o "carter histrico" do social cienica autentica.
A sociologia a autoconsciencia cientifica da realidade social. Desta forma Freyer derruba o
muto divisrio que separa filosofia da ciencia. Igualmente filosfico o modo como ele v a
sociedade: manisfestao de verdadeira vontade, isto , do conteudo essencial d avontade do
presente. Elaborou assim uma teoria filosfica da sociedade, e no uma sociologia como
ciencia da realidade.
16 Georges Gurvitch (1894 1965)Sociologia Profunda
Georges Gurvitch , possivelmente, um dos ltimos pensadores sociais que tiveram a audcia
de propor um sistema prprio de compreenso global do fenmeno humano, buscando uma
unio entre uma filosofia pluralista, de origem fichteana, uma formao fenomenolgica e as
aquisies da cincia social de inspirao mais positivista.
Apesar desta posio preeminente, Georges Gurvitch , e cada vez mais, um autor marginal
em relao ao que se denomina, atualmente, "sociologia cientfica". Esta marginalidade no
somente uma questo de ponto de vista, mas de fato. Esta marginalidade pode ser explicada,
em primeira aproximao, pelo fato de que a moderna sociologia cientfica renunciou
tentativa de elaborar sistemas globais ou globalizantes, em benefcio das "teorias de alcance
mdio", que partem da constatao do fato de que no existe, ainda, a suficiente acumulao
de pesquisas que possa dar base a um sistema sociolgico suficientemente abrangente.
O Pluralismo sociolgico de Gurvitch tem o mrito de destacar setores da realidade social at
ento desapercebidos para os socilogos. Tal pluralismo amplia o campo e o objeto da

sociologia. Mas, ao assim proceder, trouxe para a sociedade questes fronteirias com a
Filosofia, com a histria, com a moral e com a psicologia, nas quais muitas vezes difcil ao
socilogo se manter no campo puramente sociolgico.
17 Alfred Sauvy (1898 - ? ) Sociologia Demogrfica
Na atualidade, um dos grandes trabalhos sobre sociologia demogrfica foi feita por Sauvy,
onde ela dividia em duas partes: uma que estuda, a luz da economia, o problema populao,
e outra, denominada biologia social, que trata, sociologicamente, desta questo.
Sauvy, depois de versar sobre a populao primitiva, ocupa-se demoradamente da populao
da sociedade desenvolvida, analisada em funo da noo de populao tima.
18 Jacob Moreno (1892 1974) Sociometria
Psiquiatra judeu, nascido na Romnia do fim do sculo passado, Moreno cresceu em Viena cidade-bero do Psicodrama e da Socionomia. Sua adolescncia foi marcada por dificuldades
familiares e pelo fato de ser um judeu vivendo na Europa numa poca de profundas convulses
sociais.
As principais correntes ideolgicas do sculo XX rejeitavam a religio e repudiavam a idia de
uma comunidade baseada no amor, altrusmo, bondade e santidade. Ao contrrio, Moreno se
colocou do lado de uma religio positiva. Sua ideologia se baseava em trs princpios. O
primeiro dizia que a espontaneidade e a criatividade so as verdadeiras foras propulsoras do
progresso humano; mais importantes, em sua opinio, que a libido e as causas scioeconmicas. O segundo dizia que o amor e o compartilhar mtuo so a base da vida em grupo.
Enfim, o terceiro dizia que podia-se construir uma comunidade dinmica baseada nesses
princpios.
Aps a Primeira Guerra Mundial, publicou "A filosofia do aqui e agora" e "As palavras do pai",
em que expe sua posio filosfico-religiosa. A esta ele sempre se manteve fiel. Mas sua linha
de pensamento foi relegada para segundo plano pelos crculos intelectuais. No entanto, sua
filosofia era a base terica das tcnicas de sociometria, psicodrama e terapia de grupo, que
foram universalmente aceitas fora do contexto ideolgico que as inspirou. J para Moreno, sua
doutrina constitua a parte mais revolucionria de seu trabalho.
A sociometria funda-se em um dos aspectos do social: o emocional.Todavia a sociometria
eficiente quando aplicada a pequenos grupos, apesar da perspectiva parcial com que encara
fenmenos

neles

ocorridos.

de

grande

utilidade

quando

aplicada

em

fbricas,

estabelecimentos comerciais ou reparties com o objetivo de descobrir lderes, formar


equipes, a fim de obter melhor produtividade. til tambm a colgios, universidades, etc.
assim, tcnica til sociologia industrial e a educacional.

19 Talcott Parsons (1902 1979) - Teoria da Ao social


Talcott Parsonsfoi seguramente o socilogo norte-americano mais conhecido em todo o mundo.
Em geral, seus crticos entenderam-no como um pensador conservador, preocupado
basicamente com o bom ordenamento da sociedade, sem ter muita tolerncia para com a
desconformidade ou a dissidncia dos que podiam manifestar-se contra ela. Sua obsesso era
determinar a funo que os indivduos desempenhavam na estrutura social visando a
excelncia das coisas. Era um estudioso da Estratificao Social no da mudana ou da
transformao. Considera-se que a concepo social dele tenha sido influenciada diretamente
pelo antroplogo Bronislaw Malinowski, um funcionalista , fortemente marcado pela biologia,
da verem em Parsons um admirador da organizao de um formigueiro, no qual o papel dos
indivduos (das operrias rainha-me) esta devidamente pr-determinado e ordenado em
funo da manuteno e aperfeioamento de um sistema maior.
A nova maneira de produzir os manufaturados comeou a ser adotada em larga escala a partir
da Primeira Guerra Mundial, difundindo-se de modo impressionante nos anos de 1920 por boa
parte do mundo. Pode-se ento dizer que Talcott Parsons foi, antes de tudo, o intelectual
orgnico das novas tcnicas produtivas adotadas pelas industrias: o taylorismo e o fordismo.
Agindo ento tal como se fora um capataz de fbrica ou um engenheiro de produo, ele
naturalmente via qualquer dissonncia, crtica, protesto ou greve, como algo perturbador, como
um "desvio", quando no uma expresso da patologia, que atrapalhava o todo. Para ele o
sistema, como qualquer outro corpo biolgico, no s era estvel como buscava ser
harmonioso, equnime e consensual, tendo manifestado hostilidade perturbaes
desencadeadas por ataques de "bacilos". Desinteressando-se dos aspectos da transformao
social sua inclinao deu-se em favor do equilbrio e do consenso. Naturalmente que isso o
posicionou a entender o indivduo como expresso das estruturas, as quais ele devia manter e
preservar. Caso isso no ocorresse entravam em ao os mecanismos do Controle Social
(moral, tica, sistema jurdico e penal, etc.), como um instrumento preventivo ou corretivo.
O objetivo de qualquer sociedade era alcanar a homeostasis, a manuteno da estabilidade,
do equilbrio permanente, fazendo com que s pudssemos entender uma parte qualquer a ser
estudada em funo do todo. Se bem que a organizao de formigueiro pudesse atra-lo,
seguramente foi a racionalidade da produo fabril quem determinou a concepo da Teoria
Social dele.
Expresses como "adaptao", "integrao", " manuteno", largamente utilizadas por Talcott
Parsons, colocam-no claramente no campo conservador do pensamento sociolgico, algum
que via a poltica apenas como um instrumento de garantia do bom andar do todo, jamais como
instrumento da transformao.

50 filsofos contemporneos.

G. E. M. Anscombe (1919-2001)

Filsofa inglesa. Formou-se no St. Hughes College de Oxford, onde estudou literaturas
clssicas e filosofia (Greats). Anscombe licenciou-se em 1941, ano em que se casou com o
filsofo P. T. Geach. Tornou-se Research Fellow do Sommerville College em 1946,
permanecendo como tutor at 1970, quando se tornou professora em Cambridge, reformandose em 1986. As suas obras combinam uma preocupao aristotlica com a verdadeira natureza
dos fenmenos da mente e da moral, com a ateno linguagem caracterstica da filosofia de
Oxford do ps-guerra. As suas obras incluemIntention (1957) e An Introduction to
Wittgensteins Tractatus (1959). A sua traduo das Investigaes Filosficas (1953) de
Wittgenstein um marco da filosofia moderna. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn.
Gradiva, 1997.)
A. J. Ayer (191089)
Filsofo ingls e intelectual de esquerda. A sua exposio aos positivistas lgicos produziu o
cintilante e iconoclasta Language, Truth and Logic (1936, trad. Linguagem, Verdade e
Lgica, 1991), que apresentou o positivismo ao pblico mais vasto de lngua inglesa. Seguiuse-lhe The Foundations of Empirical Knowledge em 1940. The Problem of Knowledge (1956)
foi uma introduo epistemologia que exerceu uma grande influncia. Nos ltimos anos, Ayer
voltou-se cada vez mais para a histria da filosofia, escrevendo livros sobre Moore e Russell, o
pragmatismo, Hume e Voltaire. A sua filosofia estava imbuda do empirismo de Hume e da
lgica de Russell e herdou tanto os pontos fortes como os pontos fracos desses pensadores.
Ayer teve tambm um papel proeminente na vida poltica da Gr-Bretanha, escrevendo para
um pblico mais vasto, e abraou uma quantidade de causas liberais com uma elegncia e um
humor notveis. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Ruth Barcan Marcus (n. 1921)
Ruth Marcus uma conhecida pioneira da lgica modal, a lgica que formaliza as noes
filosficas de possibilidade e necessidade. Marcus, cujo nome de solteira Ruth Barcan,
desempenhou um papel fundamental na explorao das logicas modais com quantificadores e
na avaliao das implicaes filosficas de misturar a modalidade com a quantificao. Uma
frmula muito conhecida da lgica modal quantificada, a frmula de Barcan, tem o seu nome;
numa das verses, afirma que se tudo tem necessariamente uma certa propriedade, ento
uma verdade necessria que tudo tem essa propriedade. Marcus trabalhou tambm muito
noutras reas da lgica, sendo de destacar o seu trabalho sobre a interpretao substitucional
dos quantificadores, uma abordagem na qual os quantificadores no quantificam sobre
objectos correntes mas sim sobre smbolos lingusticos (de uma linguagem formal prescrita), o

que produz exemplificaes de substituio verdadeiras. Bibliografia: R. Marcus, Modalities:


Philosophical Essays(Oxford, 1993). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford
University Press, 1995.)
Isaiah Berlin (190997)
Filsofo poltico e historiador britnico. especialmente conhecido na filosofia poltica pela
distino entre liberdade negativa e positiva, delineada em Two Concepts of Liberty (1959). A
distino a seguinte: embora qualquer afirmao acerca da liberdade tenha de especificar
tanto o que algum livre de fazer (liberdade positiva) como aquilo de que se est livre ao
faz-lo (liberdade negativa), diferentes filosofias polticas do mais importncia a uma do que a
outra. Assim, o liberalismo insiste na ausncia de constrangimentos legais e sociais, ao passo
que as teorias idealista e hegeliana sublinham que os tipos mais importantes de liberdades e
de oportunidades s podem existir numa sociedade estruturada, de modo que os
constrangimentos associados emergncia dessas sociedades podem ser um meio necessrio
para atingir os melhores fins. Berlin tambm se tem oposto vivamente concepo marxista da
histria no-valorativa e historicista , principalmente em Historical Inevitability (1954).
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Simon Blackburn (n. 1944)
Professor na Universidade de Cambridge, no Reino Unido, conhecido pela sua defesa do
quase-realismo sobre itens cuja realidade tem sido muito disputada por exemplo, valores,
causas e nmeros. Quanto aos valores, defende que o impacto na mente do mundo
percepcionado, juntamente com as crenas formadas em seu resultado, geram hbitos,
emoes, sentimento e atitudes que acabam por ser projectadas no mundo e ser encaradas
como propriedades reais desse mundo; assim os compromissos de aprovao ou
desaprovao tornam-se juzos com valores de verdade. E isso correcto, dado que os valores
so supervenientes relativamente s propriedades naturais. Assim, tais juzos no so nem
meras

expresses

de

sentimentos

subjectivos

nem

verdades

que

se

verifiquem

independentemente das atitudes humanas. No devemos assim ser nem anti-realistas nem
realistas com respeito aos valores; a postura correcta o quase-realismo. Bibliografia: Simon
Blackburn, Spreading

the

Word (Oxford,

1984);

Simon

Blackburn, Essays

in

Quasi-

Realism (Oxford, 1993). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press,
1995.)
Ned Block (n. 1942)

Filsofo americano, conhecido sobretudo pelo seu trabalho sobre imagens e as suas objeces
criativas ao behaviourismo e funcionalismo. Considere-se um computador que joga xadrez e no
qual todas as posies possveis tenham sido armazenadas na memria, juntamente com uma
boa jogada que o computador faz automaticamente se essa posio aparecer. O elevado
padro de jogo do computador dificilmente se poderia atribuir sua inteligncia. Block descreve
um programa anlogo (ainda mais afastado da possibilidade prtica) para um robot. Teria as
capacidades comportamentais de uma pessoa inteligente, mas a inteligncia de uma
torradeira. Se a sua impossibilidade prtica pode ser afastada, parece um contra-exemplo ao
behaviourismo. Contra o funcionalismo Block usa exemplos analogamente engenhosos para
sublinhar os problemas levantados pelas alegadas possibilidades de qualia transpostos e
ausentes. Os funcionalistas respondem que o seu raciocnio uma petio de princpio.
Bibliografia: N. Block, Troubles with Functionalism, excerto reimpr. in Mind and Cognition, ed.
W. G. Lycan (Cambridge, Mass., 1990). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford
University Press, 1995.)
Rudolf Carnap (18911970)
Positivista lgico alemo. Carnap exerceu provavelmente mais influncia do que qualquer outro
filsofo que tenha combinado um empirismo bsico com os instrumentos lgicos fornecidos por
Frege e Russell, e na sua obra que os resultados (e as dificuldades) principais do positivismo
lgico melhor transparecem. A sua primeira obra importante foi Der logische Aufbau der
Welt (1928, trad. ing. The Logical Structure of the World, 1967). Esta obra fenomenista procura
uma reduo de todos os objectos do conhecimento, gerando classes de sensaes, ligadas
por uma relao primitiva de recordao de semelhana. Esta a base solipsista da
construo do mundo exterior, embora mais tarde Carnap tenha resistido aparente prioridade
metafsica que assim dada experincia. A sua hostilidade metafsica cedo se transformou
na perspectiva positivista tpica segundo a qual as questes metafsicas so pseudoproblemas.
As crticas de Neurath mudaram os interesses de Carnap, que passou a defender a unidade
das cincias, sendo os conceitos e as teses das cincias particulares passveis de serem
traduzidas no vocabulrio fsico bsico, cujas proposies protocolares no descrevem a
experincia, mas antes qualidades de pontos no espao-tempo. Na obra Logische Syntax der
Sprache (1934, trad. ing. The Logical Syntax of Language, 1937), Carnap procurou clarificar as
estruturas da linguagem matemtica e cientfica (a nica tarefa legtima da filosofia cientfica). A
obra Meaning and Necessity (1937) contm refinamentos das suas teorias sintcticas e
semnticas, acabando Carnap por enfraquecer definitivamente a ideia original de reduo em
1950, com The Logical Foundations of Probability a obra mais importante da teoria da

confirmao. As suas outras obras tratam da estrutura da fsica e do conceito de entropia.


(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Avram Noam Chomsky (n. 1928)
Linguista, filsofo e activista poltico americano. O seu livro Syntactic Structutures (1957,
trad.Estruturas Sintticas, 1980) geralmente considerado o mais significativo contributo para
a lingustica terica da segunda metade do sculo XX. Chomsky acredita que a rapidez com
que as crianas adquirem o domnio da sua lngua materna no pode ser explicada pelas
teorias da aprendizagem, implicando antes o reconhecimento de que existe uma disposio
inata da mente, uma gramtica no aprendida, inata e universal. Essa gramtica fornece os
tipos de regras que a criana reconhecer como subjacentes aos exemplos de produes
lingusticas com que confrontada. Em vocabulrio computacional isto quer dizer que se a
criana no viesse equipada com o tipo adequado de suporte lgico ou software, no poderia
apreender a gramtica de uma lngua to bem como o faz. Cartesian Linguistics (1966)
explicita as implicaes antiempiristas e racionalistas desta ideia. Crticos como Ryle acusam o
argumento de prestar demasiado pouca ateno importncia da imitao e da prtica no
processo de aprendizagem, e de procurar preencher o vazio apenas com nuvens de glria
biolgica. Para alm da lingustica, Chomsky tornou-se conhecido pela sua oposio guerra
do Vietname, tendo sido na altura, entre os acadmicos, o principal crtico do governo dos
Estados Unidos. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Donald Davidson (19172003)
Filsofo americano. As suas obras tm exercido uma grande influncia na filosofia da mente e
da linguagem na segunda metade do sculo XX. Davidson introduziu na filosofia da mente a
posio conhecida por monismo anmalo, provocando um vigoroso debate sobre a relao
entre as descries mentais e fsicas de pessoas, e sobre a possibilidade de uma explicao
genuna de acontecimentos em termos de propriedades psicolgicas. Davidson prosseguiu,
alargando, os estudos de Quine sobre a linguagem, concentrando-se na interpretao radical,
argumentando que o mtodo de interpretar uma linguagem pode ser concebido como uma
construo de uma definio de verdade ao estilo de Tarski, na qual se torna clara a
contribuio sistemtica dos elementos das frases para o seu significado global. A construo
faz-se no contexto de uma teoria, em geral holista, do conhecimento e do significado. Um
intrprete radical pode dizer quando um sujeito toma uma frase como verdadeira, e, usando o
princpio de caridade, acaba por atribuir condies de verdade s frases individuais. Apesar de
Davidson ser um defensor das doutrinas da indeterminao da traduo radical e da

inescrutabilidade da referncia, muitos filsofos acharam que a sua abordagem oferece alguma
esperana de identificar o significado como uma noo respeitvel, mesmo no mbito de uma
perspectiva em geral extensional da linguagem. Davidson tambm conhecido por rejeitar a
ideia de um esquema conceptual concebido como algo peculiar a uma linguagem, ou a uma
maneira de ver o mundo, argumentando que onde pra a possibilidade da traduo, pra
tambm a coerncia da ideia de que h algo a traduzir. Os seus artigos esto reunidos
em Essays on Actions and Events (1980) e emInquiries into Truth and Interpretation (1983).
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Daniel Dennett (n. 1942)
Filsofo da mente americano. Dennett estudou em Harvard e Oxford, e ensina hoje na
Universidade de Tufts. A sua concepo da compreenso que temos uns dos outros, em
termos de tomar uma postura intencional, til para a previso e para a explicao, tem sido
muito discutida. O debate diz respeito questo de saber se til tomar essa posio em
relao a objectos inanimados, e se a concepo faz verdadeiramente justia existncia real
de estados mentais. Dennett tem sido tambm um dos maiores exemplos de como a filosofia
da mente precisa de estar informada sobre os resultados das cincias que a rodeiam. Algumas
das

suas

obras

so Content

and

Consciousness(1969), Brainstorms (1978), Elbow

Room (1984), The Intentional Stance (1987) e Consciousness Explained (1991). (In Dicionrio
de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Jacques Derrida (19302004)
Ps-modernista francs e lder do movimento desconstrutivista. A noo de desconstruo foi
apresentada pela primeira vez na Introduo sua traduo de 1962 da Origem da
Geometria de Husserl. Derrida privilegia os aspectos retricos inconscientes dos textos,
argumentando que a ateno aos pormenores irrelevantes subverte muitas vezes as principais
doutrinas de um texto; o processo de desconstruo consiste em mostrar como a mensagem
ostensiva de um autor minada por outros aspectos da sua formulao. Em De la
Gramatologie (1967,

trad.

ing. Of

Grammatology,1976),

Derrida

argumenta

contra

fonocentrismo que privilegia a linguagem falada em detrimento da escrita, imaginando que a


presena do autor proporciona um ponto fixo para o significado e a inteno. Este desejo de
um centro d origem a oposies familiares (sujeito/objecto, aparncia/realidade, etc.), que
necessrio rejeitar. Em vez delas, a infindvel possibilidade de interpretar e reinterpretar abre
um horizonte que se afasta, no qual o significado infindavelmente diferido, embora o leitor,
tanto como o autor, seja o criador de qualquer significao provisria que se acabe

eventualmente por encontrar. A obra de Derrida emerge da tradio de Husserl e de Heidegger.


(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
John Dewey (1859-1952)
Educador, reformador social e filsofo do pragmatismo americano. Foi influenciado por Hegel, e
os seus textos nunca perderam o entusiasmo pelo que dinmico, vital e progressivo. A sua
obra assumiu uma tendncia mais prtica quando, em 1894, se tornou director do
departamento de filosofia, psicologia e educao de Chicago. Permaneceu a dez anos, at
que se mudou para Colmbia, onde o Journal of Philosophy se transformou em grande parte
numa revista local para as discusses de Dewey e sobre Dewey. A sua obra enquanto
psiclogo e pensador da educao cristalizou uma reaco contra as prticas educativas do
seu tempo, excessivamente rgidas e formais. Dewey percebeu que a criana uma criatura
activa, exploradora e inquisitiva, e por isso a tarefa da educao consiste em alimentar a
experincia introduzida pelo conhecimento e pelas aptides naturais. A enorme influncia de
Dewey ficou a dever-se mais sua capacidade para elucidar o carcter progressista da
Amrica do seu tempo (a nvel pragmtico, cientfico e democrtico), do que a uma
argumentao filosfica tcnica e precisa. No entanto, o seu desenvolvimento do pragmatismo
de James e Peirce ainda hoje influente. Na sua opinio, a investigao um processo que se
corrige a si mesmo, conduzido num contexto histrico e cultural especfico, e no precisa de
encontrar um fundamento na certeza ou no dado. O conhecimento apenas aquilo que se
encontra garantido pela investigao. Dewey exprimiu as suas ideias numa torrente de livros e
artigos: a bibliografia centenria da sua obra contm mais de cento e cinquenta tomos.
(InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
George Dickie (n. 1926)
Dickie um dos mais importantes filsofos da arte da actualidade. Nasceu na Florida e
Professor na Universidade de Illinois, Chicago. Publicou vrios livros sobre teoria esttica,
histria da esttica e filosofia da arte. No domnio da teoria esttica muito conhecida a sua
crtica da noo de experincia esttica, herdada de Kant, de acordo com a qual o desinteresse
a sua marca distintiva. No mbito da histria da esttica, publicou The Century of Taste: The
Philosophical Odyssey of Taste in the Eighteenth Century (1996). Quanto filosofia da arte,
destaca-se Art and the Aesthetic: An Institutional Analysis (1974), obra na qual retoma a sua
crtica das definies essencialistas da arte, inicialmente apresentada no ensaio Defining Art,
de 1969, e onde defende uma das mais discutidas verses da chamada teoria institucional da
arte. Em The Art Circle: A Theory of Art (1984), responde s mais importantes objeces a esta

teoria, acabando por reformular a sua verso original. Escreveu tambm sobre os problemas
da avaliao e do valor da arte, nomeadamente Evaluating Art (1988) e Art and Value (2001),
respectivamente. ainda autor de uma excelente introduo esttica: Introduction to
Aesthetics: An Analytic Approach (1997). (In Textos e Problemas da Filosofia,org. de Aires
Almeida e Desidrio Murcho. Lisboa: Didctica Editora, no prelo.)
Ronald Dworkin (n. 1931)
Filsofo do Direito, de nacionalidade americana. conhecido pela sua defesa do realismo
legal, que aqui significa o lugar integral que as consideraes morais e pragmticas tm nos
processos de tomada de decises legais, em oposio ao que ele v como a sua excluso pelo
positivismo legal. Liberal e democrata, Dworkin baseia os direitos constitucionais num direito
fundamental de todas as pessoas igualdade de considerao e respeito. A defesa da
discriminao positiva (o que pode ser difcil de aceitar para aqueles que no so aceites em
escolas, ou em empregos, em virtude dessas estratgias mas o direito a ser tratado como
igual no implica um direito ao mesmo tratamento) uma das aplicaes desse direito
fundamental. Por outro lado, Dworkin defende outras liberdades, tais como o direito de produzir
e de consumir pornografia, contra a objeco de que a sua existncia revela a ausncia de
igualdade de considerao e respeito pelas mulheres. Taking Rights Seriously (1977), A Matter
of Principle (1985), Laws Empire (1986) e Lifes Dominion: An Argument about Abortion,
Euthanasia, and Individual Freedom (1993) so alguns dos seus livros. (In Dicionrio de
Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Michael Dummett (n. 1925)
Filsofo da lgica e da linguagem ingls. Dummett tem sido um dos filsofos ingleses mais
influentes da segunda metade do sculo XX. A sua obra centra-se na filosofia da linguagem e
na filosofia da matemtica e ostenta uma simpatia bvia pelos ideais verificacionistas e
construtivistas. Manteve acesa, quase sozinho, a chama do intuicionismo como algo
filosoficamente interessante, ao mesmo tempo que as suas robustas obras sobre filosofia da
linguagem inspiraram um interesse contnuo na relao entre os dados, ou a assertibilidade,
por um lado, e a verdade, por outro. Dummett igualmente conhecido por reavaliar sem
cedncias a tradio ocidental, encarando as obras anteriores ao aparecimento da filosofia
analtica como fatalmente deficientes por terem assumido a epistemologia como fundamental,
ao passo que a abordagem correcta, que d um papel fundacional preocupao pela
linguagem, s ganhou destaque com a obra de Frege. Os crticos tm discutido se, sendo
assim, o pensamento de Frege ter nascido rfo de interferncias externas, objectando

ainda que em Plato e Aristteles, na escola nyaya de filosofia indiana e em muitos outros, h
mais do que uma preocupao passageira com o significado. Alm disso, a investigao
supostamente pura da linguagem no sculo XX tem muitas vezes mantido uma proximidade
dbia com a epistemologia e a metafsica. As obras de Dummett incluem Frege: Philosophy of
Language (1973), e as colectneas de ensaios Truth and Other Enigmas (1978) e The Seas of
Language (1994). Interesses bastante diferentes encontram-se em The Game of Tarot (1980),
onde esse jogo explorado com o fim de desacreditar o que, segundo Dummett, so as teorias
irracionais e a pseudo-histria dos ocultistas, assim Style and Grammar (1993), onde se explica
a maneira correcta de escrever com lucidez. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn.
Gradiva, 1997.)
Michel Foucault (192684)
Historiador e filsofo francs. A sua obra bastante diversificada entre a histria, a filosofia, a
psicanlise e a lingustica foi extraordinariamente influente, levantando novas questes
quanto ao carcter histrico das categorias da experincia social. Foucault interessava-se
especialmente pela utilizao da razo e da cincia como instrumentos de poder, em domnios
como a criminologia e a medicina. A sua primeira obra, Folie et draison (1961, trad.
ing. Madness and Civilization, 1965), fazia um levantamento das atitudes ocidentais para com a
loucura, e teve uma influncia determinante no diagnstico daquilo que, apesar de poder
parecer constituir um avano progressista e humano no tratamento, constituia afinal um
aspecto do aumento do controlo social e poltico. Les Mots et les choses (1966, trad. As
Palavras e as Coisas, 1966),LArcheologie du savoir (1969, trad. ing. The Archaeology of
Knowledge, 1972), Surveiller et punir (1975, trad. ing. Discipline and Punish, 1977) e os trs
volumes da Histoire de la sexualit (197688, trad. Histria da Sexualidade, 1994), cujos
volumes finais foram terminados imediatamente antes da sua morte, so algumas das suas
ltimas obras posteriores. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Hans-Georg Gadamer (n. 1900)
Filsofo alemo. Nasceu em Marburgo e foi aluno de Heidegger. Comeou por ensinar na
Universidade de Marburgo, regendo seguidamente ctedras em Leipzig, Frankfurt e
Heidelberga. Gadamer famoso pela sua investigao sobre a teoria da interpretao e por
defender aquilo que veio a ser conhecido como a teoria da resposta do leitor. De acordo com
esta teoria, o significado de um texto nunca determinado apenas por factos acerca do autor e
do seu pblico original; , de igual modo, determinado pela situao histrica do intrprete. A
metfora mais usada neste contexto a da fuso de horizontes, que surge quando o autor,

historicamente situado, e o leitor, igualmente historicamente situado, conseguem partilhar um


significado. Abre-se, assim, a possibilidade de uma reinterpretao e de uma reavaliao
constantes, medida que diferentes significados forem sendo projectados para a obra em
causa. Esta ideia , alis, um elemento fundamental do ps-modernismo. A obra mais influente
de Gadamer Warheit und Methode: Grundzge einer philosophischen Hermeneutik (1960,
trad. ing. Truth and Method, 1975). Excertos seleccionados dos seus ensaios crticos esto
reunidos na antologia inglesa Philosophical Hermeneutics (1976). (In Dicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Nelson Goodman (19061998)
Filsofo americano. Goodman est associado a um nominalismo extremo, ou seja, uma
desconfiana em relao a qualquer apelo a uma noo de semelhana entre duas coisas,
quando isto concebido como algo independente das nossas propenses lingusticas para lhes
aplicar o mesmo termo. A sua primeira obra, The Structure of Appearance (1951) um
desenvolvimento do programa reducionista doAufbau, de Carnap. Nas suas obras mais
recentes tem expresso o que parece ser um idealismo radical, expondo a ideia de que existem
tantas verses ou mundos quantas as narrativas humanas e as criaes artsticas. As
obras mais importantes de Goodman, para alm da referida, so Fact, Fiction and
Forecast(1954, trad. Facto, Fico e Previso, 1991) e Ways of Worlmaking (1978, trad. Modos
de Fazer Mundos, 1995). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Jrgen Habermas (n. 1929)
Habermas nasceu em Dsseldorf, estudou em Bona e em Marburgo, aps o que exerceu a sua
actividade no Instituto de Investigao Social tornando-se, por fim, professor de filosofia em
Frankfurt. , actualmente, o representante mais importante da escola de Frankfurt, e
conhecido pelo seu estudo persistente dos problemas da natureza da comunicao e da
autoconscincia e do seu papel causal na aco social. Habermas distingue trs interesses
cognitivos comuns aos seres humanos: o interesse tcnico em conhecer e controlar o mundo
nossa volta, o interesse em conseguirmos entendermo-nos uns aos outros e em colaborarmos
em actividades comuns e, por fim, o interesse em eliminar distores na nossa compreenso
de ns mesmos, dando este ltimo origem s cincias crticas. Estes interesses distintos so
um obstculo ao determinismo econmico do marxismo tradicional. Theorie und Praxis:
Sozialphilosophische Studien (1963, trad. ing. Theory and Practice, 1973), Theorie des
kommunikativen Handelns (1981, trad. ing.The Theory of Communicative Action, 2 vols., 1984,
1986) e Der philosophishe Diskurs der Moderne (1985, trad. O Discurso Filosfico da

Modernidade, 1990) so algumas das suas obras. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon
Blackburn. Gradiva, 1997.)
Martin Heidegger (18891976)
Existencialista e crtico social alemo. A sua obra mais importante, Sein und Zeit (1927, trad.
ing. Being and Time, 1962) abre caminho procura do Ser, que caracteriza as suas obras. A
humanidade moderna perdeu a proximidade e o abrigo do Ser; j no nos sentimos vontade
no mundo como o homem primitivo se sentia; a verdade j no nos revelada; o pensamento
est separado do Ser e apenas um pequeno nmero de privilegiados podem ter alguma
esperana de recuperar a unidade com o Ser. Muitos destes temas, em especial a crena na
possibilidade de escapar da metafsica e voltar a uma comunho autntica com a natureza
independente, eram lugares-comuns do romantismo alemo, mas a maneira como foram
reformulados por Heidegger cativou a imaginao do sculo XX. Embora Aristteles faa da
cincia do Ser o culminar de toda a investigao e o objecto da metafsica, um tanto difcil
dizer seja o que for acerca do Ser propriamente dito, de modo que o que o substitui a
conscincia que as pessoas tm do seu lugar no mundo ou do que o mundo para elas (o
seu Dasein), que se torna ento o assunto a investigar. Liberdade, existncia no mundo,
inautenticidade, angstia, culpa e destino tornam-se, portanto, os temas principais. Nas ltimas
obras, Heidegger inclinou-se para uma espcie de fatalismo histrico, sendo algumas vezes
visto como um herdeiro da tradio de Dilthey. A influncia constante de Heidegger deve-se
pelo menos em parte sua crtica da modernidade e da democracia, que ele associa a uma
falta de respeito pela natureza, considerada independentemente dos usos que a humanidade
lhe d. (InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Richard Jeffrey (1926-2002)
Jeffrey ajudou a desenvolver a interpretao subjectiva das probabilidades e as abordagens
bayesianas teoria da deciso e da confirmao. Usando uma maquinaria matemtica e lgica
relativamente simples, desenvolveu materiais de Thomas Bayes, Frank Ramsey e outros dando
origem ao que afinal uma verso do velho sonho de Sexto Emprico de resolver problemas
prticos e tericos apelando para os nossos prprios desejos, preferncias e impresses
subjectivas, sem pressupor qualquer conhecimento objectivo. As suas contribuies para a
epistemologia da cincia incluem tcnicas para calcular a probabilidade de uma hiptese com
base em indcios incertos, e a investigao de problemas que as fotografias e outros indcios
no-proposicionais levantam s teorias da confirmao. Ao popularizar o uso de rvores
semnticas no ensino da lgica introdutria salvou incontveis milhares de estudantes de

incalculveis horas de trabalho aborrecido. Era professor em Princeton. Bibliografia: Richard


Jeffrey, The Logic of Decision, 2nd edn. (Chicago, 1983). (In The Oxford Companion to
Philosophy, Oxford University Press, 1995.)
Jaegwon Kim (n. 1934)
Autor de inmeros ensaios conhecidssimos sobre metafsica e epistemologia, conhecido
sobretudo pelo seu trabalho pioneiro sobre acontecimentos, conceitos de sobrevenincia e
relaes psicofsicas. Para Kim os acontecimentos so exemplificaes de propriedades (ou
relaes) por um objecto (ou conjunto de objectos) num dado momento. Desta perspectiva, o
casamento de dipo com Jocasta e o casamento de dipo com a sua me seria o mesmo
acontecimento, apesar de Bruto matar Csar e Bruto apunhalar Csar constituirem
acontecimentos diferentes. Kim argumenta a favor de uma forma de materialismo na qual as
propriedades mentais so localmente redutveis a propriedades fsicas por meio de leis de
correlaco prprias da espcie. O materialismo no redutor, argumenta Kim, cai ou numa
posio na qual as propriedades mentais no desempenham qualquer papel causal (uma forma
de eliminativismo) ou numa posio na qual as propriedades mentais no dependem de forma
significativa das propriedades fsicas (uma forma de dualismo). Bibliografia: J. Kim, Events as
Property Exemplifications, in M. Brand and D. Walton (orgs.), Action Theory (Dordrecht, 1976);
J. Kim, The Myth of Nonreductive Materialism, in R. Warner and T. Szubka (orgs.), The MindBody Problem: A Guide to the Current Debate (Oxford, 1994); J. Kim, Supervenience and
Mind (Cambridge, 1993). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press,
1995.)
Saul Aaron Kripke (n. 1940)
Filsofo e lgico americano. Nasceu em Nova Iorque e estudou em Harvard e Oxford.
Em Naming and Necessity (1980), Kripke ofereceu o tratamento clssico moderno do tpico da
referncia, clarificando a distino entre nomes e descries definidas e abrindo o caminho
para muitas tentativas posteriores de compreender a noo de referncia em termos de uma
conexo causal entre o uso de um termo e um episdio original de atribuir um nome a um
sujeito. O seu Wittgenstein on Rules and Private Language (1983) provou ser tambm seminal,
pondo as consideraes sobre seguir uma regra no centro dos estudos de Wittgenstein, e
defendendo que o argumento da linguagem privada uma sua aplicao. Kripke escreveu
tambm artigos influentes sobre a teoria da verdade e sobre a soluo dos paradoxos
semnticos. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Thomas Kuhn (19221996)

Filsofo da cincia americano. Kuhn nasceu no Ohio, e estudou fsica em Harvard antes de o
seu livroThe Structure of Scientific Revolutions (1962) se tornar uma das mais influentes obras
modernas de histria e filosofia da cincia. Como Alexandre Koyr (18921964) e os autores
franceses Bachelard e Jean Cavaills (190344), Kuhn sublinhou que a histria da cincia no
consiste numa acumulao progressiva e sem saltos de dados e de teorias bem sucedidas,
sendo antes o resultado de rupturas, passos em falso e constrangimentos da imaginao que
reflectem muitas variveis diferentes. Segundo esta perspectiva, durante os perodos normais a
cincia opera dentro de um quadro de assunes conhecido por paradigma, mas nos perodos
excepcionais e revolucionrios um paradigma velho fracassa e, aps um perodo de
competio, substitudo por um novo. O processo assemelha-se a uma mudana
de gestalt, que a muitos filsofos pareceu ter implicaes inquietantes para a racionalidade e
objectividade da cincia. The Copernican Revolution (1957, A Revoluo Copernicana, 1990)
e Sources for the History of Quantum Physics (1967) so algumas das outras obras de Kuhn.
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
David Lewis (19412001)
Filsofo americano. Lewis tem feito contribuies importantes num domnio muito vasto de
tpicos e provavelmente o mais influente metafsico contemporneo da tradio analtica. O
seu primeiro livro,Convention: a Philosophical Study (1969), reabilitou a noo de conveno,
ento encarada com grandes suspeitas quer pelos filsofos da linguagem quer pelos
teorizadores polticos. Counterfactuals(1973) introduziu a anlise em termos de mundos
possveis, hoje em dia clssica, desse tipo de frases. Lewis conhecido pelo seu realismo sem
concesses acerca de mundos possveis, que desempenham um papel fundamental nas suas
teorias; grande parte da discusso actual tem-se centrado nas maneiras de obter as vantagens
proporcionadas pelas suas anlises sem os respectivos custos metafsicos. Tentativas como
essas so rebatidas em The Plurality of Worlds (1986). Nos seus Collected Papers (2 vols.,
1983, 1986), Lewis aborda um grande nmero de outros assuntos. O seu livro Parts of
Classes (1991) explora um ponto de vista mereolgico acerca da teoria de conjuntos.
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Maurice Merleau-Ponty (190861)


Fenomenlogo francs. A sua obra principal, a Phnomnologie de la perception (1945, trad.
ing. The Phenomenology of Perception, 1962) antecipa muitas das preocupaes dos filsofos

analticos quanto percepo. Merleau-Ponty sublinha, em particular, que a nossa experincia


no constitui um domnio reservado e privado, mas antes um modo de ser-no-mundo; vivemos
as

nossas

vidas

inseridos

no

corao

perceptivo

de

um

mundo

humano

ou Lebenswelt, irredutvel conscincia pura ou privada. A obra de Merleau-Ponty parte da


psicologia emprica e da tradio de Husserl para explorar a relao experiencial que temos
com o mundo. O seu livro notabiliza-se, em particular, por uma extensa e elucidativa descrio
da nossa relao com os nossos corpos quando percepcionamos e quando agimos.
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
George Edward Moore (18731958)
Filsofo britnico e um dos fundadores da filosofia analtica. Iniciou-se na filosofia sob a
influncia do idealismo absoluto, mas nos ltimos anos do sculo XIX, juntamente com Russell,
acabou por romper com essa tradio, adoptando diversos tipos de realismo, caracterizados
pela admisso da possibilidade de relacionar as mentes com os factos, considerados como
independentes delas. Moore foi um dos fundadores da filosofia analtica e um dos seus
praticantes mais dotados. Ficou famoso com a obra Principia Ethica(1903), na qual
responsabiliza (um pouco injustamente) os filsofos morais anteriores pela falcia naturalista,
defendendo o ponto de vista de que o bem uma qualidade simples e insusceptvel de anlise,
a qual, felizmente, conhecemos por intuio. Esta intuio permite-nos ver que as coisas boas
da vida so totalidades que consistem nos prazeres da esttica, do amor e da amizade. Esta
doutrina teve grande influncia (de um modo que Moore teria provavelmente lamentado) no
grupo de Bloomsbury. O sucesso dos Principia Ethica foi em parte devido preocupao de
formular os problemas com uma preciso indita e aos consequentes ganhos cognitivos; e foi
justamente esta fora moral de Moore, assim como a sua consistncia filosfica, que
exerceram uma profunda e estimulante influncia em todos os que se moviam sua volta,
entre eles Russell e Wittgenstein. As suas obras da maturidade so famosas pela defesa do
senso comum. Nesta fase, Moore acreditava que quando uma doutrina filosfica entrava em
conflito com o senso comum, era mais provvel que a argumentao que a fundamentava
tivesse falhado em algum ponto do que o senso comum (este argumento faz lembrar o
argumento de Hume contra a crena em milagres). Embora tenha tido grande influncia na
filosofia anglo-americana da primeira metade do sculo XX, confia-se hoje em dia bastante
menos no mtodo de anlise com o qual ele identificado. Algumas das outras obras de Moore
so: Ethics (1912), Philosophical Studies (1922), Some Main Problems of Philosophy (1953)
e Philosophical Papers (1959, publicado postumamente). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon
Blackburn. Gradiva, 1997.)

Thomas Nagel (n. 1937)


Filsofo poltico e moral americano. Nagel nasceu na ex-Jugoslvia, e estudou em Cornell,
Oxford e Harvard. Ensinou em Princeton de 1966 a 1980, e depois disso na Universidade de
Nova Iorque. A sua obra centra-se na natureza da motivao moral e na possibilidade de uma
teoria racional da adeso moral e poltica, tendo estimulado significativamente o interesse nas
abordagens realistas e kantianas a estes assuntos. Um dos ensaios mais discutidos na
moderna filosofia da mente tem sido o seu What is it Like to Be a Bat?, onde argumenta que
na experincia h um aspecto subjectivo irredutvel que no pode ser apreendido pelos
mtodos objectivos das cincias naturais, ou por filosofias do tipo do funcionalismo, que se
limitam a estes mtodos. As suas obras incluem The Possibility of Altruism (1970), Mortal
Questions (1979), The View from Nowhere (1986), What Does It All Mean? (1987, trad. Que
Quer Dizer Tudo Isto?, 1995) e Equality and Partiality (1991). (In Dicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Robert Nozick (1938-2002)
Um filsofo com interesses espantosamente variados, cuja obra mais influente apresenta uma
defesa articulada de um liberalismo minimalista. Nozick defende que o controlo estatal no
pode ter um papel muito grande na economia e na sociedade se queremos que os direitos
liberais dos indivduos prevaleam. Em geral, argumenta contra teorias finalistas do estado,
como o utilitarismo ou a teoria da justia de Rawls, e a favor de teorias processualistas, que se
concentram na correco de cada aco, independentemente da sua contribuio para um
estado de coisas final. Nozick tem o dom de encontrar casos memorveis para representar os
seus problemas e um estilo enrgico que puxa os leitores para o debate. Trabalhou tambm em
teoria da deciso, epistemologia, teoria do valor e a vida boa. Bibliografia: Robert Nozick, The
Nature of Rationality (Princeton, NJ, 1993). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford
University Press, 1995.)
Martha Nussbaum (n. 1947)
Nussbaum conhecida sobretudo pelo seu trabalho em filosofia clssica, apesar de ter
alargado recentemente os seus escritos para reas onde a filosofia e a literatura se intersectam
e tm preocupaes idnticas, especialmente em reas da investigao e insight moral. Depois
de preparar um texto e um comentrio pormenorizado do De Motu Animalium de Aristteles
(Princeton, NJ, 1978), a obra de Nussbaum alargou-se e passou a tratar de temas relacionados
com o significado da vida e as fontes de valor, tais como so abordados por Plato e
Aristteles, mas tambm na tragdia grega. O seu substancial livro The Fragility of

Goodness (Cambridge, 1986) resulta deste estudo. Como dissmos, o seu trabalho mais
recente tem tratado da relao entre a filosofia e a literatura. Proferiu as Gifford Lectures em
1993 sobre temas de filosofia moral e filosofia da psicologia. (In The Oxford Companion to
Philosophy, Oxford University Press, 1995.)
Jos Ortega y Gasset (18831955)
Filsofo e ensasta espanhol. Deixou escassa obra filosfica de carcter acadmico, mas
exerceu uma grande influncia na modernizao da vida intelectual espanhola atravs dos
artigos que escreveu para os jornais e atravs da sua docncia. Nas suas Meditaciones del
Quijote (de 1914, trad. ing.Meditations on Quixote, 1961) Ortega procura um caminho
intermdio entre o idealismo, que privilegia demasiado a mente, e o realismo, que privilegia
demasiado os objectos, encontrando-o na prioridade da vida, ou no composto hegeliano do eucom-as-coisas. Cada vida um ponto de vista sobre o universo; a verdade , portanto, plural,
pois nenhum ponto de vista esgota a verdade. Uma vida um drama, que escolhido
maneira existencialista. Apesar do seu republicanismo, Ortega y Gasset no tinha muito
respeito pelo modo de pensar do vulgo, atolado num empirismo preguioso tpico do senso
comum. Os primeiros princpios, de cariz aristocrtico, de um Plato ou de um Descartes,
devem ser adoptados com entusiasmo pela sua proficuidade; s um plebeu como Aristteles
poderia querer fundament-los na experincia sensvel. La Rebelin de las masas(1930,
trad. A Rebelio das Massas, 1989, trad. ing. 1931) e En torno a Galileu (1933, trad. ing. Man
and Crisis, 1958) so algumas das suas obras. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn.
Gradiva, 1997.)
Alvin Plantinga (n. 1932)
Filsofo americano conhecido pelo modo como aplica os resultados do seu trabalho noutras
reas da filosofia analtica a questes tradicionais da filosofia da religio. Em God and Other
Minds (1967) defende a perspectiva de que a crena noutras mentes e a crena em Deus
esto, do ponto de vista epistmico, a par: se a primeira racional, a segunda tambm o .
Em The Nature of Necessity (1974) usa lgica modal e metafsica contemporneas para
formular um argumento ontolgico vlido a favor da existncia de Deus e uma defesa do livre
arbtrio rigorosa da consistncia lgica entre a existncia de Deus e a existncia do mal. No
seu trabalho mais recente em epistemologia, Plantinga tem defendido o ponto de vista de que a
crena em Deus pode, em certas circunstncias, ser racional e estar garantida apesar de no
se basear em dados proposicionais. Bibliografia: J. E. Tomberlin and P. van Inwagen

(orgs.), Alvin Plantinga (Dordrecht, 1985). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford
University Press, 1995.)
Karl Popper (19021994)
Filsofo da cincia. Ficou famoso com o seu primeiro livro Logik der Forschung (1935, trad.
ing. The Logic of Scientific Discovery, 1959), no qual destri as tentativas tradicionais de
fundamentar o mtodo cientfico no apoio que a experincia proporciona s generalizaes e
s teorias adequadamente construdas. Acentuando as dificuldades que o problema da induo
pe a qualquer mtodo desse gnero, Popper prope como alternativa uma epistemologia que
parte da formao arrojada e imaginativa de hipteses. Estas enfrentam o tribunal da
experincia, que tem o poder de as falsificar mas no de as confirmar. Uma hiptese que
sobreviva a tentativas de refutao, pode ser provisoriamente aceite como corroborada, mas
jamais se lhe pode atribuir uma probabilidade. Este ponto de vista tornou-se extremamente
popular entre os cientistas, que reconheceram o valor que Popper d teorizao imaginativa
e refutao paciente, reagindo com satisfao ideia redentora de que apresentar uma teoria
que seja depois refutada no um defeito, mas uma virtude. Os filsofos tm sido mais
cautelosos, fazendo notar que algo parecido com a induo parece estar envolvido quando
depositamos confiana em teorias bem corroboradas. Ningum faz uma viagem de avio s
porque a conjectura de que ele se sustenta no ar imaginativa e arrojada. Contudo, muitos
pensadores aceitam, no essencial, a soluo popperiana para o problema da demarcao entre
a verdadeira cincia e as suas imitaes designadamente, que a primeira apresenta teorias
genuinamente falsificveis, ao passo que as segundas no. Embora o conceito de falsificao
seja mais complexo do que Popper pensava no incio, a sua tese congrega as objeces que
muitas pessoas tm a ideologias como a psicanlise e o marxismo. A influente obra The Open
Society and Its Enemies (1945, trad. A Sociedade Aberta e os seus Inimigos, 1993) e The
Poverty of Historicism (1957), onde atacou o ponto de vista de que h leis histricas
fundamentais que tornam inevitvel o progresso, so algumas das obras de Popper de carcter
social e histrico. Na primeira, Popper ataca esta crena, que associa ao totalitarismo
antiliberal que encontra em Plato, Hegel e Marx, embora no seja claro que a sua leitura
destes filsofos faa justia s rigorosas restries ticas que eles colocam aos sistemas
polticos racionais que exploram. Popper associa a virtude poltica, tal como a virtude cientfica,
possibilidade da livre investigao, apenas sujeita a restries que minimizem a possibilidade
da aceitao de maus sistemas. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva,
1997.)
Hilary Putnam (n. 1926)

Filsofo americano. Putnam universalmente considerado um dos filsofos mais importantes


da gerao posterior a Quine, apesar de, ao contrrio de Quine, no representar um sistema ou
corpo doutrinal monoltico, tendo-se mostrado, nas obras mais recentes, generosamente
disposto a mudar de ideias. As primeiras obras de Putnam centravam-se na filosofia da cincia,
mas ultimamente os seus interesses nas cincias humanas ganharam destaque. O
seu Reason, Truth and History (1981, trad. Razo, Verdade e Histria, 1992) marcou uma
ruptura com o realismo cientfico, a favor de uma posio subtil a que ele chama realismo
interno, inicialmente relacionado com uma teoria da verdade como limite ideal. O realismo
interno parece manter algumas afinidades com o verificacionismo, mas nas obras posteriores
parece mais claramente alinhado com o minimalismo. Ultimamente a preocupao de Putnam
tem sido em grande parte negar qualquer assimetria sria entre a verdade e o conhecimento tal
como so alcanados nas cincias naturais, na moral e at na teologia. Philosophy of
Logic (1971), Representation and Reality(1988) e Renewing Philosophy (1992) so algumas
das suas obras; Mathematics, Matter and Method (1975), Mind, Language and Reality (1975)
e Realism and Reason (1983) so algumas das recolhas de artigos seus. (In Dicionrio de
Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
W. v. O. Quine (1908-2000)
O filsofo americano mais influente da segunda metade do sculo XX. A ateno de Quine
comeou por incidir sobre a lgica matemtica, donde resultaram as obras A System of
Logistic (1943),Mathematical Logic (1940) e Methods of Logic (1950). Foi com a publicao do
conjunto de ensaios que formam o livro From a Logical Point of View (1953) que a sua
importncia filosfica se tornou largamente reconhecida. O seu clebre ataque distino
analtico/sinttico anunciou uma mudana profunda nas maneiras de encarar a linguagem
provenientes do positivismo lgico e uma reapreciao das dificuldades em fornecer uma base
emprica slida para as teses sobre a conveno, o significado e a sinonmia. A sua reputao
consolidou-se com Word and Object (1960), no qual a indeterminao da traduo radical
assume pela primeira vez o papel principal. Na teoria do conhecimento, Quine est associado
perspectiva holista da verificao, concebendo um corpo de conhecimento em termos de uma
teia que na periferia est em contacto com a experincia, mas em que cada ponto est
conectado a outros pontos por uma rede de relaes. Quine tambm conhecido pela
perspectiva segundo a qual a epistemologia devia ser naturalizada, ou conduzida segundo um
esprito cientfico, sendo o objecto da investigao a relao existente nos seres humanos
entre os dados de entrada (inputs) da experincia e os dados de sada (outputs) da crena.
Alm das obras j citadas, a sua bibliografia inclui The Ways of Paradox and Other

Essays (1966), Ontological Relativity and Other Essays (1969), Philosophy of Logic (1970), The
Roots of Reference (1974) e The Time of My Life: An Autobiography (1985). (InDicionrio de
Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
John Rawls (1921-2002)
Filsofo moral e poltico americano. Rawls nasceu em Baltimore e estudou em Harvard e
Oxford. Aps ensinar em Princeton e Cornell, entrou para Harvard em 1959. A Theory of
Justice (1971, trad. Uma Teoria da Justia, 1993), a sua obra principal, revitalizou o estudo do
pensamento poltico na filosofia anglo-americana e tem sido um ponto de referncia para todas
as discusses posteriores. Nela, Rawls analisa as instituies bsicas de uma sociedade que
poderiam ter sido escolhidas por pessoas racionais sob condies que assegurassem a
imparcialidade. Estas condies so dramatizadas numa posio original, caracterizada de tal
modo que como se os participantes efectuassem um contrato acerca de uma estrutura social
bsica, por detrs de um vu de ignorncia que os torna incapazes de fazer uso de
consideraes egostas ou de consideraes favorveis a determinados tipos de pessoas.
Rawls argumenta que tanto uma arquitectura bsica das liberdades como uma preocupao
pelos menos favorecidos caracterizariam qualquer sociedade que se pudesse escolher
racionalmente. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Paul Ricoeur (19132005)
Existencialista, telogo, filsofo e crtico literrio francs. Nasceu em Valence, formando-se nas
tradies existencialista e fenomenolgica. Foi capturado durante a Segunda Guerra Mundial,
familiarizando-se ento com a obra de Husserl, Heidegger e Jaspers. Em 1948, Ricoeur obteve
o posto de professor em Estrasburgo e a partir de 1957 foi professor na Universidade de ParisX, de Nanterre e entre as suas viagens ao estrangeiro conta-se uma estadia na Universidade
de Chicago. Como tpico da tradio francesa, a obra de Ricoeur bastante abrangente e de
compreenso difcil, embora contenha uma louvvel nfase na humildade necessria procura
da verdade. As suas obras incluem a srie sob o ttulo geral Philosophie de la volont: vol. i, Le
Volontaire et linvolontaire (1950, trad. ing.Freedom and Nature: The Voluntary and the
Involuntary, 1966); vol. ii, Finitude et culpabilit, parte I, LHomme faillible (trad. ing. Fallible
Man, 1965); e a parte II, La Symbolique du mal (trad. ing. The Symbolism of Evil, 1967).
(InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Richard Rorty (1931-2007)
Filsofo e crtico norte-americano. muito conhecido como o filsofo analtico que se voltou
contra aquilo que considera as categorias tradicionais de interesse nessa tradio verdade,

conhecimento, objectividade substituindo-as por uma verso ps-modernista muito prpria


do pragmatismo, associada a autores como Heidegger e Gadamer, onde tais tpicos foram
banidos. Tendo ultrapassado tais interesses, o intelectual liberal assume uma atitude irnica e
distanciada, mesmo em relao s suas convices fundamentais; a vida intelectual
transforma-se numa espcie de conversa diletante; os seus crticos acham que o quietismo
poltico ou o conservadorismo sugeridos por esta posio so preocupantes. Philosophy and
the Mirror of Nature(1979, trad. A Filosofia e o Espelho da Natureza, 1986) e Contingency,
Irony and Solidarity (1989, trad. Contingncia, Ironia e Solidariedade, 1994), so algumas das
suas influentes obras. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Bertrand Russell (1872-1970)
Filsofo ingls. Desde cedo, e especialmente aps conhecer o matemtico G. Peano (18481932) em 1900, os seus interesses concentraram-se nos fundamentos da matemtica. The
Principles of Mathematics foi publicado em 1902, um ano depois da descoberta do paradoxo de
Russell. Aps um perodo de reflexo em torno do problema, Russell props a teoria das
descries definidas e a teoria dos tipos, elementos centrais da sua soluo do paradoxo. De
1907 a 1910, trabalhou em colaborao com Whitehead durante dez a doze horas por dia, oito
meses por ano, nos Principia Mathematica (publicados em trs volumes, de 1910 a 1913).
Durante este perodo, lanou as bases de uma vida de intelectual radical, activo e liberal,
comeando com uma candidatura sufragista ao parlamento. Durante a Primeira Grande
Guerra, foi preso por seis meses por publicar uma declarao segundo a qual os soldados
americanos seriam usados na Gr-Bretanha para combater os grevistas, uma ocupao a que
estavam habituados no seu prprio pas. Depois da guerra, Russell visitou a Rssia e viveu
durante uma temporada na China. Nos anos 20, as suas principais obras filosficas foram The
Analysis of Mind (1921) e The Analysis of Matter (1927), embora tivesse tambm publicado um
grande nmero de obras populares e semi-populares sobre temas morais e sociais. Fundou e
dirigiu uma escola, mas de 1938 a 1944 ensinou em vrias universidades americanas, entre as
quais a de Chicago e a University of California at Los Angeles. A City University de Nova Iorque
recusou dar-lhe emprego, argumentando que as suas obras eram devassas, libidinosas,
luxuriosas, venreas, erotomanacas, afrodisacas, irreverentes, mesquinhas, falsas e
destitudas de fibra moral. Durante a Segunda Grande Guerra, escreveu a History of Western
Philosophy (1945, trad. Histria da Filosofia Ocidental, 1977).Human Knowledge: its Scope and
Limits (1948) o ltimo livro importante de Russell em filosofia, mas nesta altura ele era j um
smbolo mundialmente famoso da filosofia e do seu potencial radical. Recebeu o Prmio Nobel
da literatura em 1950 e passou o resto da vida a lutar activamente pelo desarmamento nuclear

como patriarca incontestado do mundo acadmico progressista. (In Dicionrio de Filosofia, de


Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Jean-Paul Sartre (190580)
Filsofo, romancista e o principal intelectual francs da sua poca. A filosofia de Sartre ocupase exclusivamente da natureza da vida humana e das estruturas da conscincia. Em
consequncia, tanto se exprime nos seus romances e peas como nas suas obras acadmicas
mais ortodoxas. Como antepassada imediata tem a tradio fenomenolgica dos seus mestres,
e o modo mais simples de ver Sartre dizer que procurava rebater as crticas do idealismo
fenomenologia. O agente no um espectador do mundo; antes, como tudo o que faz parte
do mundo, constitudo por actos intencionais e pela conscincia. O eu assim constitudo est
historicamente situado, mas apesar disso um agente cujo modo prprio de se situar no
mundo torna possveis a responsabilidade e a emoo. A responsabilidade , no entanto, um
peso que muitas vezes no conseguimos suportar, resultando a m-f da negao da autoria
das nossas aces, que as v antes como reaces foradas a situaes que no crimos.
Sartre identifica, assim, a natureza essencial da existncia humana com a capacidade de
escolher embora a escolha, sendo incompatvel quer com o determinismo quer com a
existncia de uma lei moral kantiana, acarrete uma sntese da conscincia (o ser para-si) com o
objectivo (o ser em-si), sntese essa que ser sempre instvel. A natureza instvel e
continuamente desintegradora do livre arbtrio d origem angstia. As obras ontolgicas de
Sartre (entre elas Ltre et le nant) tentam extrair consequncias das suas teses para a
natureza da conscincia e do juzo. Para Sartre, a nossa capacidade de produzir juzos
negativos um dos enigmas fundamentais da conscincia. Tal como Heidegger, Sartre tomou a
opo ontolgica de relacionar isto com a natureza do no-ser, opo essa que o diferencia
decisivamente da tradio anglo-americana da lgica moderna. A investigao de Sartre acerca
das mentes alheias ilustra, em contraste com isto, a fora da perspectiva psicolgica, visvel na
sua anlise detalhada de certas experincias, como a de estar sob o olhar de outra pessoa, e
no modo como as relaciona com as escolhas da resultantes. (InDicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Roger Scruton (n. 1944)
Filsofo britnico cujo primeiro trabalho foi sobre esttica, e cujos estudos da imaginao
esttica e da esttica da arquitectura so obras estabelecidas da rea. Scruton argumentou, no
seu primeiro livro, a favor da ideia de que a correco dos juzos estticos depende de uma
resposta subjectiva, sendo a imaginao a noo central para explanar este estado mental.

Scruton ops-se depois ao modernismo arquitectnico, conectando o valor esttico com


consideraes ticas. Os seus escritos so muitssimo abrangentes, incluindo tambm a tica,
filosofia poltica, histria da filosofia e a filosofia da cultura. A sua defesa do conservadorismo
poltico e da tradio cultural est intimamente relacionada com a sua esttica e tica, tendo
Scruton em ambos os casos simpatias basicamente kantianas. Desafiou recentemente as
fronteiras convencionais da filosofia analtica, sobretudo no seu livro sobre desejo sexual.
Bibliografia: Roger Scruton, Art and Imagination (Londres, 1974). (In The Oxford Companion to
Philosophy, Oxford University Press, 1995.)
John R. Searle (n. 1932)
Filsofo da mente e da linguagem da Universidade da Califrnia de Berkeley. A mente, para
Searle, intencional ( Brentano) no aspecto em que as percepes, memrias, imaginaes,
desejos e muitos outros estados mentais tomam objectos (por exemplo, eu vejo o carro e
recordo-me da Tia Fanny). A linguagem, vista por Searle sobretudo a partir da tradio dos
actos de fala de J. L. Austin, tambm intencional, mas derivadamente. A sua teoria
intencional, e a nfase que d conscincia enquanto caracterstica intrnseca da mente,
coloca-o em oposio ao behaviourismo, funcionalismo e outras teorias materialistas da mente.
Para Searle, apesar de a mente emergir do corpo, possui um carcter subjectivo insusceptivo
de ser eliminado, carcter a que as perspectivas materialistas no conseguem adequadamente
responder. Relativamente a esta afirmao, Searle usa o famoso argumento do quarto chins
para mostrar que apesar de um sistema (um computador e uma pessoa) num quarto poder
manipular smbolos chineses, no opera necessariamente ao nvel do significado. Para o fazer,
necessrio introduzir conceitos mentais (intencionais) no sistema. Bibliografia: J. R.
Searle,The Rediscovery of the Mind (Cambridge, Mass., 1992). (In The Oxford Companion to
Philosophy, Oxford University Press, 1995.)
Peter Singer (n. 1946)
Conhecido sobretudo pelos seus trabalhos em reas de tica aplicada, que comearam com o
seu best-seller Animal Liberation (Londres, 1976) (trad. Libertao Animal, 2000), no qual
argumenta que a maior parte do tratamento a que os animais so sujeitos intolervel. Singer
continuou a escrever sobre estes temas, mas usou tambm as ideias e teorias da filosofia
moral para fornecer anlises da moralidade da eutansia, fertilizao in vitro, a distribuio dos
recursos do mundo e muitos outros temas associados (veja-se especialmente o seu Practical
Ethics (Cambridge, 1979; trad. tica Prtica, 2000)). O seu trabalho distingue-se por um forte
comprometimento com o utilitarismo e por um desejo de afastar a moralidade do que ele se

refere como a herana judaico-crist. (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford
University Press, 1995.)
P.F. Strawson (19192006)
Filsofo ingls. Estudou inicialmente lgica e filosofia da linguagem, em profunda consonncia
com o esprito da tradio da filosofia da linguagem comum, em voga na poca. A este perodo
pertence o seu clebre ataque teoria das descries definidas de Russell. Em 1959, o
seu Individuals assinalou o retorno a preocupaes mais metafsicas. A sua reputao
consolidou-se com The Bounds of Sense(1966), uma magnfica viagem pela metafsica de
Kant, com inmeros artigos sobre epistemologia, liberdade, naturalismo e cepticismo. Em geral,
Strawson representa a defesa da imagem manifesta, ou seja, do modo como vulgarmente se
encara o mundo. Mesmo quanto a questes como a do livre-arbtrio, Strawson cptico quanto
capacidade das teorias cientficas provocarem mudanas no esquema conceptual vulgar.
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
Alan Turing (1912-1954)
Matemtico ingls conhecido sobretudo graas sua Mquina de Turing e ao Teste de Turing,
dizendo ambos respeito relao entre a computao e a mente. O trabalho de Turing em
lgica matemtica, nos finais da dcada de 1930, sistematizou ideias de Gdel e Church
quanto a uma descrio abstracta do que um agente finito idealizado poderia computar. Na
segunda guerra mundial Turing trabalhou na decifrao dos cdigos alemes, e em particular
nas mquinas de computao necessrias para essa tarefa. Depois da guerra trabalhou nos
primeiros computadores digitais e em 1950 publicou o artigo Computing Machinery and
Intelligence na revista Mind. Neste artigo, prope um teste para o pensamento: uma mquina
pode pensar se no for possvel distinguir as suas respostas a perguntas das respostas de um
ser humano. (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)
Bas C. van Fraassen (n. 1941)
Filsofo da cincia e lgico norte-americano que, na obra The Scientific Image (1980),
desenvolve uma alternativa empirista anti-realista bem argumentada tanto ao Positivismo
Lgico de Rudolf Carnap como ao realismo cientfico de Wilfrid Sellars e Hilary Putnam. Para o
realista, o objectivo de construir teorias cientficas procurar fornecer uma histria literalmente
verdadeira de como o mundo. Assim, a aceitao de uma qualquer teoria cientfica acarreta
supostamente, automaticamente, a crena de que os termos que descrevem estruturas e
processos postulados tm implicao existencial. Van Fraassen ataca esta posio e defende
uma alternativa: a adequao emprica o nico objectivo das teorias cientficas. A crena de

que a teoria se ajusta os fenmenos observveis a nica crena que a aceitao de uma
teoria cientfica acarreta; o poder explicativo no constitui um fundamento para pensar que
todos os termos tericos referem. Em Laws and Symmetry (1989), van Fraassen argumenta
contra uma interpretao realista das leis da natureza e das necessidades naturais.
Bibliografia: Paul M. Churchland e Clifford A. Hooker (orgs.), Images of Science: Essays on
Realism and Empiricism, with a Reply from Bas C. van Fraassen (Chicago, 1985). (In The
Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)
Alfred North Whitehead (1861-1947)
Matemtico e filsofo ingls. Foi tutor de Russell em Cambridge, onde foi membro do corpo
docente do Trinity College de 1884 a 1910, quando se mudou para Londres, ocupando depois
uma ctedra em Harvard, em 1924. Colaborou com Russell nos Principia Mathematica (191013). A sua filosofia uma tentativa de formular um sistema metafsico luz da lgica e da
cincia modernas. Whitehead tinha ficado impressionado com o conceito cientfico de fluxo ou
campo de fora e de energia. Recusando quer o atomismo prprio da concepo newtoniana
do mundo, quer o que resulta da anlise de Hume da experincia em percepes distintas,
tentou analisar esses tomos em termos de conjuntos de processos mais latos que se
intersectam. O seu mtodo da abstraco vasta consiste em definir um objecto, como por
exemplo um ponto, em termos de volumes de espao encadeados; do mesmo modo, os
acontecimentos so vistos como processos encadeados. A ordenao geral dos processos do
mundo a natureza primordial de Deus, representada como o princpio de concreo atravs
do qual os processos reais tm lugar. Enquiry Concerning the Principles of Natural
Knowledge (1919) e The Concept of Nature (1920) so consideravelmente mais acessveis do
que o posterior Process and Reality (1929). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn.
Gradiva, 1997.)
Bernard Williams (19292003)
Filsofo ingls. Williams conhecido por defender uma posio subtilmente relativista em
filosofia moral, rejeitando as promessas aristotlicas e kantianas segundo as quais a virtude
resulta do exerccio das propenses racionais da mente. Tambm rejeita as teorias
expressivistas e projectivistas, argumentando que se, pelo contrrio, a tica se basear apenas
em sensaes e paixes contingentes no pode ser o que parece. O seu argumento de que a
tica kantiana e o utilitarismo pem uma tnica no natural nos interesses puramente
impessoais, ignorando os projectos pessoais que necessariamente ocupam o horizonte
prximo das vidas prticas das pessoas, tem sido bastante influente. Descartes: the Project of

Pure Inquiry (1978), Ethics and the Limits of Philosophy (1985) e Shame and Necessity (1993)
so algumas das suas obras principais. Problems of the Self (1973) e Moral Luck (1981) so
duas das suas colectneas de artigos. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva,
1997.)
Ludwig Wittgenstein (1889-1951)
Filsofo austraco. Ficou fascinado com a filosofia da matemtica, o que o levou a visitar Frege
em 1911, que o aconselhou a estudar em Cambridge, sob a orientao de Russell. At
Primeira Guerra Mundial, estudou problemas acerca dos fundamentos da lgica e da
matemtica como protegido e colaborador de Russell. Durante a guerra, serviu no exrcito
austraco e acabou o manuscrito do que, em 1921, seria publicado como o Tractatus LogicoPhilosophicus (trad. 1987). Convencido de que tinha resolvido definitivamente todos os
problemas solveis da filosofia, abandonou o assunto, e voltou para a ustria onde se tornou
professor primrio em escolas de zonas rurais. Em 1929, o contacto com o Crculo de Viena,
com o intuicionismo matemtico e sobretudo com Ramsey, convenceram-no de que ainda
havia alguma investigao a fazer, regressando, ento, a Cambridge, onde se tornou professor
em 1939. Abandonou a ctedra em 1947, morrendo de cancro em Cambridge. Wittgenstein foi
indubitavelmente a figura mais carismtica da filosofia do sculo XX, vivendo e escrevendo
com um poder e uma intensidade que frequentemente esmagavam e confundiam os seus
contemporneos e os seus leitores. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva,
1997.)