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1.

ASPECTOS MS IMPORTANTES DE LAS ACTIVIDADES


COLONAL. GRAFICOS DE LA PAG: 64.

PRODUCTIVAS

DE

LA

La economa colonial de Venezuela se form a lo largo de los siglos SVI, XVII y XVIII,
actividades fundamentales fueron:

POCA
y sus

A.) PESCA DE PERLAS:


Descubiertas por Coln en su tercer viaje, en Cubagua, la cual se convirti en centro de colonizacin
a comienzos del siglo XV. La explotacin intensiva, produjo el descenso de la produccin debido a la
extincin de los yacimientos. El ataque frecuente de piratas y de indios Caribe provocaron el despoblamiento
y la emigracin en busca de nuevos yacimientos.
B.) MINERA:
Debido a la baja productividad, la minera no lleg a tener gran importancia, entre stas:
Las minas de oro de San Felipe de Buria, Los Teques, Apa y Carapa.
Las minas de cobre de Cocorote y Loma de Viento.
La minera sirvi como estmulo a las primeras empresas de conquista, exploracin y poblamiento del
pas. Su fracaso se debi a la baja calidad de los yacimientos encontrados. Tuvo un carcter
transitorio, acelerado por la explotacin irracional de los yacimientos.
C.) AGRICULTURA:
Adopt dos formas:

De Subsistencia: Basada en el conuco tradicional indgena, destinada al consumo directo,


durante el siglo XVI.
De plantacin: Basada en la gran propiedad territorial, con mano de obra esclava, destinada a la
exportacin y al comercio interno, desarrollada a partir del siglo XVII.

C.1.)

LOS CULTIVOS MS IMPORTANTES:

La agricultura de plantacin desarroll el cultivo de plantas indgenas: tabaco, cacao, ail,


algodn y algunas extranjeras, como el trigo y el caf.
Tabaco:
Los espaoles comenzaron a cultivarlos en el oriente del pas, de donde se extendieron a
Guayana y los Llanos Occidentales, sobre todo barinas, cuyo tabaco dio fama a la regin. A
mediados del siglo XVIII la compaa guipuzcoana introdujo su cultivos en los Valles de Aragua y
Yaracuy.
La rpida difusin del uso del tabaco en Europa garantiz un mercado seguro. En su
comercio intervinieron los contrabandistas, quienes compraban a los agricultores la mayor parte de
la cosecha.
Las zonas de cultivos ms importantes fueron:
A.) Valle de Cariaco, Cuman, Cumanacoa y Tupire, en la provincia de Cuman
B.) Upata en Guayana.
C.) Margarita.
D.) Valle de Aragua, Guanare y Yaracuy, en la provincia de Caracas.
E.) Barinas, Mrida, La Grita y San Cristbal, en la provincia de Maracaibo.
Cacao:
Planta autctona utilizada en la alimentacin por los indios de la regin
andina, en donde los espaoles encontraron importantes cultivos.
Los indgenas preparaban una bebida que llamaban chorote; los espaoles le agregaron
leche, azcar y vainilla obteniendo as el chocolate, cuyo uso se generalizo rpidamente.
Su cultivo debi iniciarse en el occidente de donde se extendi a la provincia de caracas y el
oriente. Las exportaciones del fruto se iniciaron en los primeros siglos del ao XVIII y llego hacer el
primer producto de exportacin durante la colonia.
Las plantaciones estaban ubicadas en las costas del golfo de paria, Valles de Tuy, Barlovento,
Valles de Aragua, Yaracuy, Valles de las Costas Central (Turiamos, Ocumare, Cata) y en las costas
del lago del lago de Maracaibo.

Ail: Planta silvestre en diversas regiones del pas. Es un arbusto de cuyo tallos y hojas se
obtiene una pasta azul usada como colorante su cultivo lo inici la Compaa Guipuzcoana en 1766.
Su cultivo se practicaba principalmente en los Valles de Aragua y en la regin de Barinas.
Caf:
Planta originaria de Etiopa. Su cultivo fue iniciado en Venezuela por los jesuitas en
sus misiones de Guayana y en los Andes a fines del siglo XVIII Guipuzcoana extendi su cultivo por
los Valles de la Cordillera de la Costa. El cultivo del caf se extendi con rapidez y comenz a
exportarse. Las zonas de cultivo ms importantes han sido, desde entonces, el Macizo Oriental, los
Valles de la Cordilleras Costa y los Andes
Caa de Azcar:
Originaria de la india y conocida desde la antigedad por los chinos.
Sirvi para produccin de azcar y de aguardiente. Los cultivos ms importantes estaban en los
Valles de Aragua, San Cristbal, Cumanacoa.
Trigo: Cereal trado por los espaoles, se cultiv en los Valles de Aragua, Valles del Tuy,
Barquisimeto, el Tocuyo y Trujillo. Cultivo de poca importancia en Venezuela, fue desapareciendo
hasta quedar reducido a pequeas comarcas de los Andes, destinado a la produccin de harinas
para consumo local. Los productores locales por estas mismas razones no podan competir con la
Compaa Guipuzcoana, que tena el monopolio de abastecimiento de harina importada a los
pueblos de la colonia.
Algodn:
El cultivo del algodn lo conocan los indios. Los espaoles introdujeron
variedades superiores. Serva como materia prima para la confeccin de lienzos ordinarios pitas,
alfombras, etc. Figur como producto de exportacin de la provincia de Caracas. A fines de la
colonia se exportaban tambin de la provincia de Cuman.
D.) GANADERA:
La introduccin de ganado en sus comienzos estuvo ligada a la conquista y exploracin del territorio,
posteriormente al fundarse las primeras ciudades se dedicaron a la cra como actividad de subsistencia.
La introduccin de ganado a Venezuela se produjo principalmente por Coro, Boburata y Cuman.
E.) COMERCIO:
En Venezuela la economa colonial dependa de su produccin agropecuaria y del intercambio con
mercancas importadas. Las haciendas y los hatos eran el centro de la vida econmica, en los cuales se
produca para el consumo local y para la exportacin hacia pases como Espaa, Islas canarias, Mxico,
Cuba, Puerto Rico, a cambio traan vveres, loza, sedas, esclavos, etc.
2. EL COMERCIO CON MXICO
Este comercio se inici desde los primeros aos de la colonia y alcanz mucha importancia. Desde el
siglo XVIII, este tramo permiti a los comerciantes y cosecheros venezolanos disponer de una flota mercante
que lleg a contar 18 barcos destinados al trfico con el puerto de Veracruz. Este comercio por la Guaira
disminuy sensiblemente a fines del siglo XVIII, pero al mismo tiempo aument por Maracaibo, que lleg a
ser el puerto de tierra firme.
3. EL COMERCIO CON LAS COLONIAS EXTARNJERAS
En general, este comercio estuvo prohibido. Pero en 1777, el rey Carlos III autoriz a los hacendados
venezolanos para que compraran esclavos en las colonias extranjeras, pagando su importe con frutos del
pas, a excepcin de cacao.
El mismo ao concedi permiso a las autoridades francesas de la Antillas para comprar ganado y
vveres en las provincias venezolanas, pagando su importe en dinero, letras de cambio o esclavos.
4.

EL COMERCIO INTERIOR
El comercio o trfico interior tuvo muy poco desarrollo. Algunas rutas terrestres y fluviales ponan en
contacto a las zonas de produccin con ciudades y puertos de embarque. Caracas, primer ncleo urbano de
la colonia, mantena comercio por tierra con poblaciones muy apartadas de su provincia, y tambin con las de
Cumana, Maracaibo y nuevo reino de Granada.

Con estas ltimas, a travs de las ciudades de Barinas, Mrida, Pedraza, San Cristbal, La Grita y los
Llanos de Casanare. Caracas se abasteca de ganado vacuno de los Valles de Aragua, que la surtan de aves
y ganado menor. La ciudad se comunicaba con el puerto de la Guaira por un camino de 15 km, a travs de la
sierra del vila, que se recorra en cuatro horas; actualmente conocido como camino de los espaoles
San Felipe y Puerto Cabello eran tambin importantes centros hacia los cuales convergan caminos
desde Barinas, el Tocuyo y Barquisimeto. De El tocuyo y Trujillo salan caminos hacia Maracaibo y coro. Hacia
Barcelona y Cuman concurran caminos por los cuales se transportaba de los llanos orientales, de las costas
de Paria y de la depresin de Unare.
La navegacin fluvial constituy un importante medio de comunicacin para algunas regiones. Sin
embargo, el cielo de las autoridades coloniales y su empeo en perseguir el contrabando provocaron el cierre
de estas vas.
5.

RELACIONES COMERCIALES DE ESPAA CON SUS COLONIAS

La poltica colonial de Espaa estuvo orientada de acuerdo con el mercantilismo, doctrina econmica
que se basa en los siguientes principios :
A.) Control de todas las actividades econmicas por el estado.
B.) Monopolio comercial y prohibicin a las colonias de comerciar con otros pases.
C.) Bsqueda y atesoramiento de metales preciosos, y medidas para establecimiento de las siguientes
disposiciones :
a) Las colonias solo podan comerciar con Espaa. el comercio con otros pases se consideraba delito grave y
se castigaba severamente por el puerto de Sevilla.
b) Se prohiba producir lo que produca Espaa. no se permita sembrar uvas, ni olivos, ni lino, a objetivo de
garantizar el consumo de vinos, aceites y telas de Espaa. Estaba igualmente prohibido establecer industrias
de confeccin de telas. estas medidas iban dirigidas a impedir la competencia con la produccin
metropolitana y a convertir las colonias en mercado seguro de los productores y comerciantes espaoles.
c) El mercantilismo espaol mantena el principio de que la riqueza de la nacin dependa de la cantidad de
metales preciosos que tuviera en sus arcas. Esto movi al gobierno a estimular la explotacin de las colonias
en busca de minas, muchas veces en perjuicio de otras actividades que habran sido ms productivas. Las
riquezas mineras de los territorios coloniales fueron la base del establecimiento de los grandes centros
administrativos, que fueron los virreinatos (Mxico, Per, Nueva Granada), mientras otros territorios
quedaron relegados y culminaron su organizacin poltica tardamente (Venezuela).