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Fenmenos Cadavricos 1

Medicina Legal

Fenmenos Cadavricos
El objetivo general es determinar la importancia de la muerte y de los fenmenos cadavricos en el
clculo de la data de muerte.
Muerte:
Desde el punto de vista Mdico: Desintegracin irreversible del cuerpo, debido a que una vez que
ocurre la muerte ya no hay marcha atrs.
Desde el punto de vista Legal: Es el fin de la existencia legal de un individuo que debe registrarse
en el registro civil (incluso si se trata de un recin nacido que fallezca inmediatamente, se necesita
que tenga un acta de nacimiento para luego realizar el acta de defuncin).
Trpode Vital o Triada de Bichat: Est constituida por: Cerebro, corazn y pulmn. Cuando estos
rganos fallan ocurre la muerte (hipoxia, depresin del centro respiratorio, paro cardaco). Por lo
tanto, casi todos los individuos fallecen por paro cardiorrespiratorio y ste no se debe colocar como
1er motivo de muerte en el acta porque no es una causa sino un mecanismo.
La muerte no es un instante, sino varios. El proceso de agona puede ser ms corto o largo pero
siempre ocurre.
Causas de muerte:
Mediatas: Son aquellos elementos que intervinieron para que se produjera finalmente la muerte. Ej:
DM, arterioesclerosis, HTA.
Inmediatas: Es el evento final causante de la muerte, la que contribuy a que cesaran los signos
vitales. Ej: IM.

*Formas de Muerte:
Muerte aparente: Atenuacin de las vitales que parece que los signos estuvieran abolidos. Hay
prdida de la conciencia, inmovilidad neuromuscular, ausencia aparente de la frecuencia cardaca y
del pulso. Ej: Intoxicacin o coma.
Muerte Relativa: Suspensin efectiva de las funciones cardiorespiratorias y neurolgicas que puede
revertirse mediante las maniobras de resucitacin.
Muerte Intermedia: Ya no es posible recuperar mediante maniobras de resucitacin los signos
vitales.
Muerte Sbita: Aquella que ocurre de manera imprevista o inesperada en un sujeto que se
encontraba en buenas condiciones. Por las condiciones en que ocurre, pasan a ser muerte
sospechosa aunque sean causas naturales.
Muerte Repentina: La que ocurre en un sujeto que si estaba enfermo pero no se esperaba que
ocurriera la muerte.
Muerte Natural: Ocurre por casusas naturales pero por ser sbita, a veces pasa a ser sospechosa.

*Etiologa de la Muerte: Puede ser natural, homicida, suicida o accidental.

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Tanatologa: Tanatos (muerte)-loga (tratado) es parte de la medicina legal que estudia parte de las
modificaciones del organismo humano desde el mismo momento en que ocurre la muerte
Existen muchas ramas, como:
-Tanatocronodiagnstico: Para determinar los signos biolgicos que preceden cuando se da el
estado de muerte.
-Tanatosemiologa: Fenmenos de transformacin inmediatos y tardos que suceden posterior a la
muerte.
-Tanatoconservacin: Aquella que estudia los procesos de conservacin natural del cadver sin que
haya intervencin de otra persona.
-Tanatolegislacin: Son las leyes que rigen ese tratado.
Tanatocronodiagnstico: Es el clculo y opinin mdico-forense, del tiempo que ha transcurrido
desde el momento de la muerte de un individuo hasta que se inicia un acto pericial, en base a los
fenmenos o cambios cadavricos. A los mdicos se les permite coloca un intervalo de dos horas.
Fenmenos Cadavricos: Modificaciones que se presentan en el cadver una vez que ocurre la
muerte, son importantes en la aplicacin prctica para la determinacin del intervalo post-mortem y
bsicamente son importantes para la investigacin de un delito.
Existen fenmenos cadavricos tempranos y tardos:
a) Tempranos:
-Enfriamiento.
-Deshidratacin.
-Livideces.
-Rigidez.
-Espasmo cadavrico.
b) Tardos:
-Destructores: Autolisis, putrefaccin y antropofagia.
-Conservadores: Momificacin, adipocira y Corificacin.

a) Tempranos:
-1er cambio que ocurre es la acidificacin tisular porque hay cese de las oxidaciones orgnicas y se
acumulan catabolitos cidos en parnquima, es un signo seguro de muerte pero no muy utilizado en
la prctica.
-2do Enfriamiento o Algor Mortis ocurre por el cese de la actividad metablica y por supuesto,
prdida de calor. Lo acelera la niez y adultez extrema (ancianos), si el cadver estaba en condicin
de calle o desnudo, si estaba a la intemperie o haba fro y es retardado por buena salud, si el sujeto
tena alguna enfermedad febril, intoxicacin exgena o si estaba en un ambiente caluroso.
-3er Deshidratacin: Es la prdida de agua por evaporacin, los principales signos se observan en
los ojos. Signo de Sommer-Larcher o mancha negra esclertica (tringulo o lnea oscura que sigue
el ecuador del ojo) es un signo importante para determinar que existe muerte. Y Signo de Stenon
Louis la tela glerosa corneal que aparece alrededor de las 12h, es una opacidad de la crnea. (Segn
otra fuente-> Este conjunto de fenmenos se observa en el ojo abierto aproximadamente a los 45
minutos despus del fallecimiento; en el ojo cerrado se observa a las 24 horas aproximadamente
despus de la muerte).

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*-Rigidez o Rigor Mortis: Es un fenmeno caracterizado por la contractura de la fibra muscular


lisa y estriada por degradacin irreversible del ATP. Inicia a las 2 o 4 horas de ocurrida la muerte,
generalmente comienza en direccin cfalo-caudal. Dura entre 22 a 24 h y luego hay un periodo de
resolucin muscular que permite la desaparicin de la contractura en el mismo orden que aparece
por lo tanto para determinar la data de muerte se debe realizar una analoga con las livideces.
La desaparicin con la rigidez coincide con el inicio de la putrefaccin.
Consta de varias fases:
-Instauracin (periodo de inicio, entre las 4 a 22h) en esta fase es posible vencer la rigidez
aplicando cierta fuerza y cambiar de posicin los miembros.
- Fase de Estado (Despus de las 22h) no es posible vencer la rigidez a menos que sea
produciendo fracturas o desgarres musculares.
-Fase de Resolucin, se comienza a perder la rigidez y el cadver vuelve a ponerse flcido,
comenzando la putrefaccin.
Importancia: Permite diagnosticar la muerte real, determinar la data de muerte, determinar las
circunstancias en que ocurri la muerte en los casos de simulacin de suicidio.

*-Lividez: Acumulacin de sangre en las zonas de declive o apoyo del cadver. Ej. Si el cadver
est en decbito dorsal, las livideces se encontraran en la parte posterior. Se deben a que la
hemoglobina de la sangre se difunde a travs de la red capilar a los tejidos adyacentes y sufre
muchas modificaciones bioqumicas, ocurre entre 5 a 7h despus de la muerte.
Las primeras livideces (las primeras 12h) se pueden modificar, en las siguientes 12h no se
modifican pero se pueden formar nuevas livideces.
Llegan a su mxima expresin a las 16h (e incluso hasta las 22h segn la profesora). Se puede
determinar si son mviles o fijas si ejercemos presin sobre ellas, si se tornan blancas son mviles y
si permanecen oscuras o rojas son fijas (lo cual ocurre a las 16 o 20h). Despus de las 24h se fijan y
no es posible que se modifiquen las existentes ni que se formen otras; pueden confundirse a veces
con hematomas o equimosis.
Importancia: Para determinar la posicin y data de la muerte pero se debe hacer una correlacin con
la rigidez.
-Espasmo Cadavrico: Se traduce como la ltima actitud vital de la vctima, es la actitud
voluntaria que adopta un individuo cuando la muerte sobreviene bruscamente y queda fijada
instantneamente sin haber paso por una etapa de relajacin muscular, cuando la muerte es
sorpresiva o hay una forma particular de muerte. El espasmo puede ser generalizado, cuando todo el
cuerpo refleja la expresin o localizado cuando el espasmo ocurre en un grupo muscular aislado
(ej: la fisionoma que adquieren algunos cadveres).

b) Tardos:

Fenmenos Destructores:
Autolisis: Proceso que ocurre en todos los cadveres despus de las 24h en la cual se produce un
reblandecimiento de los tejidos superficiales y profundos
Putrefaccin: Proceso de desintegracin de los tejidos por accin de grmenes aerobios y
anaerobios, en sta etapa el cadver huele mal. Este fenmeno inicia a travs del intestino, en
especial en el ciego, las bacterias atraviesan la mucosa y llegan hasta la sangre, produciendo un gas
conocido como hidrgeno sulfurado. Ese gas va a producir el pigmento hemtico que se libera por
hemlisis-> La Sulfametahemoglobina, la cual dar una coloracin verdosa en el cadver a nivel del

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abdomen (*Mancha verde abdominal. Esa mancha verde indica que ya ha comenzado el inicio del
proceso de putrefaccin, es decir, que lleva ms de 24h muerto.
La putrefaccin se divide en 4 perodos:
-Cromtico: 24-26h, caracterizado por la mancha verde abdominal (comienza desde la fosa ilaca
derecha y se propaga por todo el abdomen). Algunas veces la mancha puede aparecer en la cara.
Otro signo de ste perodo es la Red venosa pstuma, es de color verde oscuro por la
transformacin de la hemoglobina, se observa en trax brazos y resto del cuerpo (porque los gases
van distendiendo los vasos); se hace notoria entre las 24-48h.
-Periodo Enfisematoso: El cadver se hace grande, se inicia entre el 3ro al 5to da de iniciada la
muerte por el paso de gases putrefactos al tejido celular subcutneo por accin de las bacterias,
adquiriendo todo el cuerpo una consistencia esponjosa. Hay formacin de ampollas,
desprendimiento de la epidermis, sta puede caer en colgajos en la palma de las manos y plantas de
los pies, inclusive uas; los prpados se hacen prominentes, puede haber protrusin de la lengua y
recto o ereccin del pene, en cadver de embarazadas puede haber expulsin del feto.
-Flictenas: Elevaciones de la epidermis con lquido trasudado, muy maloliente por la gran cantidad
de bacterias que contiene. Al romperse las vesculas queda una superficie blanquecina
-Periodo Colicuativo o de licuefaccin: Los tejidos se hacen agua, lican y se hacen muy
blandos, en especial el encfalo.
-Periodo de Esqueletizacin: Es aquel en el que ocurre la completa esqueletizacin del cadver
hasta que se vuelve polvo. Sucede aproximadamente a los 2 aos en condiciones normales.
Antropofagia: La destruccin del cadver por accin de animales ms frecuentes las moscas que
depositan huevos alrededor de la nariz, boca y ano, de all se desarrollan larvas, pupas y moscas
adultas, las larvas secretan una enzima proteoltica que destruye los tejidos, los agujeros producidos
por las larvas facilitan la colonizacin de bacterias. Tambin pueden influir los depredadores que se
encuentren en el ambiente como, ratas (comen partes blandas de la cara y manos), perros y lobos
(devoran especialmente miembros inferiores), los peces (orejas, prpados y labios).
Importancia Medicolegal: Permite hacer un dx diferencial con traumatismos ocurridos antes de la
muerte.
Fenmenos Conservadores:
Momificacin: Conservacin del cadver por deshidratacin, para que eso ocurra debe haber un
medio seco con aire circulante, un ambiente caluroso y un cadver delgado o desangrado. Se
produce despus de un ao en condiciones ideales. Es muy infrecuente. Ojo: Los cadveres no
tienen que estar preparados, simplemente ocurre por fenmenos y condiciones ambientales.
Adipocira: Es un proceso de hidrlisis de la grasa del cadver por accin de enzimas bacterianas,
est compuesta por cidos grasos saturados como el palmitil. Requiere que el cadver posea un
buen panculo adiposo, un medio ambiente hmedo y obstculo de la circulacin del aire. Suele
formarse despus de 6 meses.
Corificacin: Es el aspecto de cuero recin curtido que adquiere el cadver. Se observa en
inhumaciones en fretros de plomo y zinc, algunos la consideran una forma incompleta de
adipocira, puede aparecer al del primer ao, tiene los mismos aspectos de importancia que las
anteriores (conservan la fisionoma, se puede observar si hubo un traumatismo.
*: Pregunta de examen.