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Tema de reflexin

Importancia de la
Medicina Legal en la
prctica mdica
Ismael Garca-Garduzaa

Resumen
La Medicina Legal es parte del plan de estudios de la carrera
de Medicina, sin embargo, debido a un error en su definicin,
porque se considera equivalente a la Medicina Forense, ha favorecido que no se identifique claramente qu es, cules son sus
objetivos y, por lo tanto, su importancia en el ejercicio mdicoclnico, por lo que en este artculo se precisa su concepto, funciones y diferencias con la Medicina Forense, para que su aplicacin
en la prctica mdica sea correcta, sobre todo porque al lograrse
estos propsitos, el profesional de la Medicina podr delimitar el
ejercicio de su prctica profesional al saber qu es lo que puede
y debe hacer, garantizando su seguridad jurdica, porque evitar
juicios por mala prctica mdica; adems, la Medicina Legal
lo capacita para conocer el sistema procesal penal acusatorio
(juicios orales), para que pueda participar como perito.
Palabras clave: Medicina Legal, Medicina Forense, mbito pericial.

Importance of Legal Medicine in medical practice


Abstract
Legal Medicine is part of the curriculum of a medical career,
however, due to an error in its definition (since it is considered

Unidad Departamental de Medicina Legal. Secretara de Salud


del Gobierno del Distrito Federal. Mxico, DF.
Correo electrnico: ismaelgarciagarduza@yahoo.com.mx
Recibido: 25/01/2014. Aceptado: 16/05/2014.

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Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM

equivalent to forensics) has promoted the general unclear


notion about what it is, what their goals are and, therefore,
its importance in the medical-clinical practice. Therefore, in
this article the concept of Legal Medicine, its functions and
dierences with forensics are defined, because all of them are
required for its application in medical practice to be correct.
This is especially important since the achievement of these
purposes allows the medical professional to define the course
of his professional practice knowing then what he can and
should do, ensuring legal certainty (it will prevent medical
malpractice lawsuits). In addition, Legal Medicine enables him
to know the adversarial criminal justice system (oral trials), in
order to participate as an expert.
Key words: Legal Medicine, Forensic Medicine, expert level.

INTRODUCCIN
La prctica de la Medicina debe ser centrada en el
paciente; asimismo, el ejercicio de la Medicina se
vincula con los derechos humanos para comprender
aspectos de los derechos del paciente incluyendo
consentimiento informado, confidencialidad, el derecho de rehusarse a recibir tratamiento y el trato
a menores e incompetentes, etc.; la deontologa en
cuanto al deber ser y el deber hacer, por lo que el
mdico debe saber: ser lo que es, lo que tiene que

hacer y cmo lo debe hacer; la ley, para tener la posibilidad de adaptar los conocimientos a los rpidos
cambios en trminos de reglamentos y leyes; con
guas tcnicas, para conocer los avances mdicos
y contar con la capacidad de investigacin de los
cambios producidos; la tica para la aplicacin de
principios que permitan el correcto ejercicio mdico y; la biotica para tener guas de solucin a
los dilemas ticos que se presentan en la prctica
mdica; por ello, la necesidad de poseer el conocimiento de todas esas disciplinas y ciencias que
delimitan el ejercicio tico y legal de la Medicina
para enterarse de lo que est permitido y prohibido
en la prctica mdica, por lo que se debe percibir
adecuadamente lo que es la Medicina Legal y cules
son los objetivos reales que tiene esta ctedra para
los futuros mdicos, hecho que a la luz de la situacin actual es importante, porque da a da vemos
cmo los mdicos se ven inmersos en problemas
mdico-legales y los estudiantes de Medicina que se
van incorporando a la profesin, muy pronto debern resolver situaciones conflictivas, siendo las ms
frecuentes, las denuncias por mala prctica mdica
por negligencia, problemas con el diagnstico o
tratamiento o por una inadecuada relacin mdicopaciente (malos tratos) y que tengan la conciencia
de que el desconocimiento de las normas legales y
los principios ticos en la prctica mdica, no los
exime de responsabilidad en los tribunales. Dentro del plan de estudios de la carrera de Medicina,
existe la asignatura de Medicina Legal que es la
nica materia que puede y debe proporcionar tales
conocimientos, pero es necesario razonar qu significa Medicina Legal, qu conocimientos debe
abarcar como disciplina y qu se puede esperar de
su enseanza para los futuros mdicos, as como su
diferencia con la Medicina Forense con la cual se
ha establecido una semejanza.
LA MEDICINA LEGAL
Y LA MEDICINA FORENSE
En nuestro estudio conceptual se debe hacer el anlisis teniendo en consideracin que la sociedad y la
ley se transforman a travs del tiempo. La Medicina
est inmersa en esas transformaciones, pues siendo
una profesin esencialmente social por el hecho de

Foto:Nayeli Zaragoza

I. Garca-Garduza

ser su objeto de estudio el ser humano y su finalidad


preservar o recuperar la salud mediante un diagnstico y un tratamiento, todo ello se da en la serie de
circunstancias listadas a continuacin:
t De tiempo (en medicina se refiere a que sea en
el momento oportuno a tiempo y al conocimiento que existe en un tiempo actual).
t De lugar (sitio en el que se ejerce la medicina territorio mexicano y que determina un
entorno social, jurdico, histrico y cultural).
t De modo (implica acatar principios ticos, poseer valores morales y el cumplimiento de guas
y normas vigentes establecidas por la comunidad
mdica y el sistema jurdico).
En cada practicante de Medicina hay preguntas
acerca de la naturaleza de la relacin mdico-paciente (consentimiento informado, confidencialidad);
regulaciones federales y estatales referentes a la prctica de la Medicina; financiamiento y expedicin de

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Importancia de la medicina legal

Cada mdico debe confrontar la realidad de


ser denunciado por mala prctica mdica y
debera saber qu esperar si llega a suceder
esta situacin. El desconocimiento de
las normas legales y los principios ticos
en la prctica mdica, no los exime de
responsabilidad en los tribunales. Dentro del
plan de estudios de la carrera de Medicina,
existe la asignatura de Medicina Legal
que es la nica materia que puede y debe
proporcionar tales conocimientos, pero es
necesario razonar qu significa Medicina
Legal, as como su diferencia con la Medicina
Forense con la cual se ha establecido una
semejanza.
servicios de salud; responsabilidad por los actos de
personas que no son mdicos y de los compaeros
y empleados de los hospitales. Problemas especficos, incluyendo definicin de la muerte, trasplantes
de rganos, tratamiento de menores, servicios de
emergencia, asesoramiento gentico, preparacin
y presentacin de evidencia mdica, uso de nuevas
medicinas y procedimientos y reacciones secundarias a medicamentos o tratamientos que requieren
de principios legales. Cada mdico debe confrontar
la realidad de ser denunciado por mala prctica
mdica y debera saber qu esperar si llega a suceder
esta situacin1.
De acuerdo a lo anterior, debe existir una disciplina en la carrera de medicina que integre y d a
conocer esas circunstancias, hacindolas comprensibles, para que los futuros mdicos obtengan habilidades para resolver situaciones complejas que la
Medicina por s misma no podra proveer; esa debe
ser la Medicina Legal. Por lo que se puede decir
que el docente en Medicina Legal debe conocer,
analizar, interpretar y ensear correctamente las
guas y normas tcnicas que rigen el ejercicio de
la medicina en al mbito mdico-asistencial, las
normas jurdicas en las que se establecen conceptos
o razonamientos que delimitan ese ejercicio y los
principios ticos. Porque su finalidad es adiestrar

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Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM

sobre cuestiones ticas y legales para la adquisicin


de competencias en los futuros mdicos para poner en operacin esos conocimientos, habilidades,
pensamientos, carcter y principios en las diversas
interacciones que tienen en su mbito profesional,
demostrando en la prctica, el conocimiento mdico y el entendimiento de la tica y las leyes, garantizando su seguridad jurdica al tomar decisiones
durante su ejercicio profesional.
Si bien, el conocimiento de ciertas cuestiones
mdico-forenses es necesario para el mdico clnico
porque el contenido de algunas notas mdicas que
efecta deber ser incluida en los certificados o dictmenes efectuados por los mdicos forenses (como
es el caso de las notas de lesiones, defuncin, alta,
intoxicacin por drogas, medicamentos o sustancias
txicas, etc.); esta situacin debe ser cubierta por la
ctedra de Medicina Legal, mientras en la carrera de Medicina no exista la ctedra de Medicina
Forense, proporcionando al mdico los requisitos
para integrarlas y habilitar al mdico forense para
cumplir sus funciones.
Sin embargo, poco se conoce acerca del papel de
la Medicina Legal en el curriculum de las escuelas
de Medicina y en los planes de estudio se satura a
los estudiantes con temas mdico-forenses que poca
importancia van a tener en su ejercicio profesional.
La creciente participacin de mdicos en asuntos
legales hace que el conocimiento de estos aspectos
en la prctica de la Medicina sea esencial para cada
estudiante de esa carrera. A pesar de ello, se desconoce cmo debe ser enseada la Medicina Legal
en las escuelas de Medicina. Un descubrimiento
importante, de cierto modo, es que la mala prctica no es la materia ms enseada comnmente, a
pesar de que es segunda despus del consentimiento
informado de acuerdo al curriculum mdico-legal
desarrollado por el Colegio Americano de Medicina
Legal (que se mencionar posteriormente).
Aspectos de los derechos del paciente incluyendo consentimiento informado, confidencialidad,
el derecho de rehusarse a recibir tratamiento y el
trato a menores e incompetentes, son enseados en
la mayora de cursos sobre medicina legal. Otros
elementos frecuentemente cubiertos, incluyen introduccin al sistema legal, la relacin mdico-pacien-

I. Garca-Garduza

La autopsia, Enrique Simonet (1890).

te, tratamiento de emergencia, expedientes mdicos


y definicin de muerte. El amplio rango de temas
cubiertos en cursos de Medicina Legal demuestra
que esta materia abarca consejos o tips para prevenir
mala prctica. Mientras que virtualmente ningn
plan de estudios de Medicina Legal est completo
sin la mencin de este tema. La creciente influencia
de los movimientos del consumidor afecta todos
los segmentos de la economa incluyendo la atencin mdica. Los pacientes quieren ms informacin sobre su condicin y la manera recomendada
de tratamiento. La atencin a menores, con o sin
consentimiento de los padres, es un problema legal
actual. Definicin de muerte y la destitucin de sistemas de asistencia, ponen en discusin cuestiones
mdicas y legales1.
Sin embargo, las definiciones que se han estructurado de la Medicina Legal, han determinado una
equivalencia de esta especialidad con la Medicina
Forense, debido principalmente a la informacin
que llega de artculos extranjeros, similitud que
no ha sido analizada para verificar si se ajusta a

Da a da vemos cmo los mdicos se ven


inmersos en problemas mdico-legales,
por situaciones ticas y por incumplimiento
de guas tcnicas y normas jurdicas que
competen a la enseanza de la Medicina
Legal y no a la Medicina Forense, adems
de las comparecencias como acusados o
designados por alguna de las partes como
peritos.
la realidad, hacindose costumbre y, ocasionando
que los eruditos del lenguaje, como sucede en los
diccionarios, terminen acatando esa tradicin ms
que al juicio crtico razonado e informado; hecho
que a la luz de la situacin actual, es preocupante
porque da a da vemos cmo los mdicos se ven
inmersos en problemas mdico-legales, por situaciones ticas y por incumplimiento de guas tcnicas y
normas jurdicas que competen a la enseanza de la
Medicina Legal y no a la Medicina Forense, adems

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Importancia de la medicina legal

de las comparecencias como acusados o designados


por alguna de las partes como peritos.
Estas situaciones no representaran conflictos
con un adecuado conocimiento de las normas jurdicas y principios ticos que rigen el acto mdico
y con una serie de habilidades en el rea pericial
que deben ser enseadas por el docente en Medicina Legal; es por ello que Aguilar Sierra, refiere lo
siguiente: Como introduccin a la Medicina Legal
podemos manejar que es un rea multidisciplinaria
y que interacta con muchas reas de la Medicina
y es un arma que nos permite en algn momento
salir bien librados de un proceso legal 2.
En este escrito se pretende esclarecer la citada
confusin, demostrando que a pesar de esa analoga mal establecida, es posible determinar que
en esencia s existen diferencias entre ambas especialidades y que por lo tanto, en la enseanza y
prctica mdica es ms importante el conocimiento
de la Medicina Legal como tal, puesto que es la
que est ntimamente relacionada con las actividades mdico-asistenciales que son las que realizan la
mayora de los mdicos.
Para empezar, primero se tiene que determinar
con certeza qu es la Medicina Legal y cules son
sus objetivos y su influencia en el conocimiento de
las implicaciones mdicas y jurdicas de la prctica
mdica-clnica para los estudiantes de medicina y
as tener un punto de partida que nos lleve por el
camino correcto en el tema.
La Medicina Legal
La frase Medicina Legal, de acuerdo a las palabras
que lo forman, correspondera a la medicina ajustada a la ley, sin embargo, su definicin ha sufrido
transformaciones a travs del tiempo, dichos cam-

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Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM

bios se deben a que arbitrariamente, puesto que no


ha sido sujetado a normas, leyes o razonamientos,
ha recibido diferentes nombres, derivados de la necesidad de calificarla, sin embargo, se observa que
desde su inicio se le ha atribuido un amplio mbito
de competencia que ha incluido cuestiones mdicas
junto con cuestiones criminales, lo que ha provocado que se le haya asignado el calificativo de Medicina Forense, hecho que pone en evidencia una
conducta viciosa por el uso del lenguaje defectuoso
o imperfecto, originado por la falta de precisin en
cuanto a la temtica que debera comprender esa
ciencia, tergiversando la interaccin que tiene la
medicina con el derecho en el campo de la medicina legal, ya que en lugar de determinar las leyes
a las que debe ajustarse la medicina, de acuerdo al
concepto mencionado inicialmente, est enfocado
a la aplicacin de la medicina a la ley, defecto con el
que llega a Amrica, a pesar del trmino utilizado de
jurisprudencia mdica, que significa la ciencia del
derecho relativa a la medicina, el cual s tendra el
mismo sentido que el de Medicina Legal, sin embargo, se usaba como sinnimo de Medicina Forense
y se interpretaba como la utilizacin de los conocimientos mdicos a las necesidades de la justicia y
as, tambin errneamente, se defina a la Medicina Legal; sin embargo, gracias a los estudiosos del

I. Garca-Garduza

tema, el concepto se fue precisando e incluyndose


en su ejercicio y enseanza, solamente las leyes y
reglamentos que impactan el cuidado del paciente,
la prctica mdica y litigios por el ejercicio de la
Medicina, se agreg adems la tica, cumpliendo as
de manera correcta con lo que la medicina legal es;
para ratificar lo mencionado, veamos lo siguiente:
Medicina Legal, es un trmino francs que
apareci por primera vez a finales del siglo XVIII
y principios del siglo XIX, la materia francesa de
Medicina Legal fue amplia e incluy material probatorio y reas mdicas de relevancia jurdica, por
ejemplo, los dementes criminales y la rehabilitacin
de delincuentes. En 1942, el Dr. Alan R. Moritz,
encargado del profesorado, defini la Medicina Legal
como la aplicacin de los conocimientos mdicos a
las necesidades de la justicia. Aunque, por definicin, este parecera ser un campo amplio y cientficamente heterogneo, la prctica de medicina legal
se ocupa principalmente de lo que podra ser ms
adecuadamente descrito como patologa forense3.
En 1975, otro prominente profesor de medicina legal en Harvard, el Dr. William J. Curran,
fundador de la Ley- Instituto de Medicina en la
Facultad de Derecho de la Universidad de Boston
en 1955, define el trmino Medicina Legal como:
Las reas de especialidad de la Medicina que se
ocupan de las relaciones con el derecho sustantivo
y con las instituciones jurdicas3. La introduccin
del trmino jurisprudencia mdica en Amrica,
se debi al Dr. James S. Stringham de Nueva York,
quien se encontraba en Edimburgo para obtener su
ttulo de mdico en 1799, y trajo el trmino con
l a Amrica. En 1804, Stringham define la jurisprudencia mdica como: La ciencia que aplica los
principios y la prctica de las diferentes ramas de
la Medicina para el esclarecimiento de cuestiones
dudosas en los tribunales de justicia3. La informacin anterior, ratifica el mal uso que se le dio al
trmino medicina legal y jurisprudencia mdica
y se corrobora con el siguiente comentario: En
1975, Curran argument que el desafortunado ttulo de jurisprudencia mdica debera por fin ser
relegado al montn de desechos del lexicgrafo. Fue
incorrectamente aplicado al campo del lado mdico
en primer lugar. Es ahora inapropiado el trmino

para los aspectos legales del tema en cuestin. Ms


recientemente, el trmino ley de salud ha ganado
una amplia aceptacin3.
A principios del siglo XX, la enseanza de la
jurisprudencia mdica todava fue relegada a una
posicin como una materia ocasional. Sin embargo,
a mediados de siglo, la Medicina Legal experiment
un renacimiento, como se evidencia por el establecimiento del Colegio Americano de Medicina Legal
(ACLM), fundando el Instituto de Medicina Legal
de la Universidad de Boston, y la reactivacin del
inters contemporneo en una gran variedad de
cuestiones mdico-legales, la tica mdica, el mdico y los derechos de los pacientes, y los asuntos y
aspectos profesionales de la prctica mdica.
En 1955, reconociendo el creciente impacto de la
legislacin, reglamentos y decisiones de los tribunales sobre la atencin al paciente y los efectos generales de los litigios y la medicina legal en la sociedad
moderna, un grupo de mdicos y cirujanos, organizaron lo que ms tarde llegara a ser el Colegio
Americano de Medicina Legal (ACLM). El ACLM
es la organizacin de Estados Unidos ms antigua
y prestigiosa dedicada a problemas en la interfaz de
la Medicina y la ley. Su membresa est compuesta
por profesionales en Medicina, Osteopata, y ciencias afines, incluyendo Odontologa, Enfermera,
Farmacia, Podologa, Psicologa y Derecho.
A finales de los sesenta, algunos cursos de Derecho y la Medicina fueron concentrando ampliamente las cuestiones mdico-legales que se enfrentan
en los tribunales, incluyendo la evaluacin de la discapacidad y la mala prctica mdica. En la dcada
de 1970 las preocupaciones por algunos cursos de
leyes y Medicina se ampliaron para incluir la poltica
pblica, incluido el cuidado de la salud y la calidad
en ese cuidado. A la vez, los avances en la tecnologa
mdica crearon nuevas reas legales para explorar,
desde la muerte cerebral y la donacin de rganos,
hasta el aborto o la fertilizacin in vitro. Estos temas
se incorporan cada vez ms en cursos de Derecho y
Medicina, que fueron por s mismos conocidos por
el trmino ms amplio de La ley de Salud. La ley
de Salud tiene 3 subdivisiones adicionales: economa
de la prestacin de atencin de salud; regulacin del
cuidado de la salud pblica y poltica; y la Biotica4.

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Importancia de la medicina legal

Se deben precisar
los conceptos para
que no existan
incoherencias entre lo
que los mdicos tienen que
saber de acuerdo a lo que es
esta materia y lo que necesitan
conocer para el adecuado ejercicio
de la prctica mdica; se debe
garantizar un correcto aprendizaje
de sus deberes ticos y jurdicos
para consolidar la certeza de una
prctica segura en su ejercicio profesional,
porque la ignorancia no es una defensa
ante la ley. En la prctica, el conocimiento
mdico y el entendimiento de la tica y
las leyes garantiza su seguridad jurdica
al tomar decisiones durante su ejercicio
profesional.

Como se desprende de lo anterior, la Medicina Legal fue desarrollndose a travs del tiempo,
adaptando su ejercicio a temas vinculados con el
ejercicio de la Medicina, que debe ser el fin de esta
materia, aclarando su significado, incluyendo conocimientos relacionados con la tica, Biotica, la
ley y en la prctica mdica como son: el cuidado
de la salud, muerte cerebral, donacin de rganos y
cuestiones mdico-legales que se enfrentan en tribunales, siendo llamada ahora en los Estados Unidos
ley de Salud, y ha crecido para llegar a ser una
especialidad, abarcando el derecho natural, la ley, la
regulacin administrativa y las obligaciones ticas
que regulan la prctica de la Medicina.
Es por ello que, segn Suescn Vargas y otros5,
la Medicina Legal se define como la rama de la
medicina que estudia los aspectos legales de la atencin sanitaria.
La Medicina Legal en Mxico
En Mxico, los diferentes autores de libros y catedrticos de la materia de Medicina Legal, han

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utilizado los conceptos que a cada uno, de acuerdo a


su leal saber y entender, le ha parecido mejor, como
ejemplo de ello tenemos:
El mdico poblano Luis Hidalgo y Carpio, la
defini como: El conjunto de conocimientos en
Medicina y ciencias accesorias indispensables para
ilustrar a los jueces en la aplicacin o en la formulacin de algunas de las leyes6.
La definicin de Jos Torres Torija6, es la siguiente: Medicina Legal es la aplicacin de las
ciencias mdicas a la ilustracin de los hechos investigados por la justicia.
Para Martnez Murillo7 : la Medicina Legal, es el
conjunto de conocimientos mdicos, que tienen por
objeto auxiliar a las autoridades judiciales, a resolver
problemas del orden penal, civil y laboral. Tambin,
menciona que: Algunos catedrticos consideran
impropio el nombre de Medicina Legal, piensan
que sera ms correcto llamarle Medicina Forense,
Biologa Jurdica, Antropologa Mdica, Jurisprudencia Mdica, Medicina Judicial, etc; esto,
teniendo en cuenta las tendencias modernas. Nosotros la seguiremos llamando Medicina Legal, porque
con este nombre es universalmente conocida.
Como se observa con este autor mexicano, a
pesar de existir otras opiniones respecto al concepto,
hecho que denota ambigedad, se empea en seguirla llamando Medicina Legal, sin cuestionarse
si el nombre que le est dando a la materia es el
correcto y sin emitir un razonamiento que justifique
su obstinacin en continuar llamndola as o, para
cuestionar o aceptar el criterio de los dems, slo
apegndose a lo que segn l es el nombre con el
que es universalmente conocida. Esta situacin
nos da una idea general de qu sucede en Mxico,
respecto a las irregularidades que originan las denominaciones que se le dan a esta materia que, en
lugar de proporcionarle una definicin concreta y
sustentada en la razn, est apegada a la decisin
de criterios internacionales que provienen de otras
culturas y formas de argumentar que nada tienen
que ver con nuestra cultura y lenguaje.
Otra explicacin que ratifica lo referido en el
prrafo anterior de lo que ha sido la imperfeccin en
la descripcin de Medicina Legal, se encuentra en el
programa de la carrera de derecho de la Universidad

I. Garca-Garduza

Autnoma de Nuevo Len8, que a la letra dice: la


Medicina Legal es el conjunto de conocimientos
psicobiolgicos y fisicoqumicos, utilizados por la
administracin de justicia para dilucidar o resolver,
problemas, de orden civil, penal laboral o administrativo y para cooperar en la formulacin de algunas
leyes; asimismo refiere que: con relacin a la terminologa, algunos autores le llaman: Medicina Legal,
Medicina Forense, Biologa Jurdica, Antropologa
Mdica, etctera.
Como se observa, todas estas imprecisiones en
el nombre y el contenido de las definiciones que
se le han dado a la asignatura, slo nos traducen
vaguedad y provocan confusin en los lectores.
Tal vez por esta situacin irregular y en lo que
dicen los personajes mencionados anteriormente
que es la Medicina Legal, es por lo que en Mxico, en 1975, el Consejo tcnico de la facultad de
Derecho de la UNAM acord la designacin de
la materia como Medicina Forense6, ya que es a
la Medicina Forense a la que se ajustan mejor las
diferentes descripciones aludidas.
Todo lo mencionado ha propiciado que, en Mxico, la enseanza y ejercicio de la Medicina Legal
est ms enfocado a temas mdico-forenses que a
los asuntos que competen a la Medicina Legal.
Funciones de la Medicina Legal
Una confusin frecuente que enfrenta el mdico
legista es que se le relaciona con el trabajo que se
lleva a cabo en la agencia del Ministerio Pblico,
efectuando certificaciones y dictmenes respecto al
examen realizado a las personas que se presentan
o son puestas a disposicin del agente del Ministerio Pblico, a pesar de que sta es una funcin
mdico-forense.
A pesar de ello, se debe mencionar que, la Medicina Legal, es una especialidad Mdica. No es una
rama del Derecho porque quien lo ejerce debe ser
mdico. Tampoco es Medicina Asistencial porque
no proporciona atencin a personas enfermas ni da
tratamientos. La Medicina Legal permite conocer,
analizar e interpretar correctamente las normas jurdicas en las que se establecen conceptos o razonamientos que involucran el ejercicio de la Medicina,
con lo que, el docente en Medicina Legal podr

explicar las leyes con lenguaje claro y comprensible


al estudiante de medicina.
Por eso es importante la designacin que se utilice
de esta materia, porque su finalidad es asesorar no
slo sobre cuestiones legales en el mbito mdico,
sino tambin en el conocimiento de Normas Oficiales Mexicanas y de las reglamentaciones nacionales
e internacionales relacionadas con los adelantos en
Medicina y otras ciencias que la involucran (estudio del genoma, farmacogenmica, investigacin
en seres humanos, etc.) y, sobre todo en la tica y
derechos humanos.
Asimismo, la Medicina Legal ensea la forma en
que debe ser integrada una nota mdica de lesiones,
intoxicacin aguda por drogas o medicamentos y
de defuncin, dicha materia juega una papel importante, porque en ella se puede dar a conocer a
los mdicos cules son los requisitos para el estudio,
diagnstico y documentacin de lesiones, intoxicaciones de causa delictiva, muerte, etc., elementos
que necesita conocer el mdico forense para establecer su diagnstico mdico-forense en su dictamen,
igualmente, la Medicina Legal, tiene que adiestrar al
estudiante de Medicina en asuntos como el conocimiento detallado requerido para certificar la muerte
de acuerdo a las diferentes situaciones establecidas
en el marco jurdico, y en particular el conocimiento
de las circunstancias en las que la muerte no debe
ser certificada por el mdico clnico, especialmente
en los casos de muerte fortuita9 (casual, imprevista
o accidental, que est presuntamente vinculada con
hechos delictivos o que tenga un origen traumtico, dudoso, controversial o desconocido). Todo
esto debe ser instruido por el docente en Medicina
Legal, para evitar que los mdicos asistenciales no
tengan que ser llamados a comparecer por un acto
u omisin en la realizacin de las notas clnicas relacionadas con los temas mencionados, ya que ello
puede afectar jurdicamente a una persona cuando
una nota mdica est mal elaborada por impericia y
tambin, para que el mdico forense pueda realizar
adecuadamente su trabajo de auxiliar a los rganos
de procurar y administrar justicia.
Adems de lo anterior, uno normalmente no
asociara mdicos como parte del proceso legal. Sin
embargo, en particular en los casos penales, en el

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Importancia de la medicina legal

nuevo sistema procesal penal acusatorio (juicios orales), cuando se trate de determinar la existencia de
una presunta mala prctica mdica, el mdico puede
ser llamado a comparecer en los tribunales como
perito; ste tambin constituye un acto mdico en
el que debe ser adiestrado por la Medicina Legal,
materia en la que se proporcionaran una serie de
habilidades en el rea pericial en cuanto a conocer
este procedimiento y cmo llevarlo a cabo, para que
acepten y perciban positivamente la actividad pericial
y tambin, para que puedan desempearse como
expertos en los tribunales y proporcionen cientficamente la debida explicacin de todas las cuestiones
mdicas de manera adecuada a los abogados, Juez
y audiencia. Algunos de los problemas que pueden
afectar el resultado de un caso jurdico, incluyen la
falta de pericia para identificar el problema que se
debe estudiar, la forma de argumentar y la manera
de estructurar el documento (dictamen) y la incapacidad de comunicarse bien y, por ello, perjudicar con
su opinin a algn colega mdico, deficiencias que se
superan con un adecuado curso de Medicina Legal.
Tambin, pueden ser llamados a comparecer
como acusados de responsabilidad profesional, sin embargo, estas situaciones no representaran conflictos
con un adecuado conocimiento de las normas legales y principios ticos que rigen el acto mdico que
pueden ser enseadas por el docente en Medicina
Legal.
La responsabilidad profesional consiste en la
obligacin del mdico de reparar los daos provocados en actos u omisiones y errores cometidos en
el ejercicio de su profesin, siempre que no se hayan
puesto los medios necesarios o el cuidado debido
en beneficio del paciente ya sea por negligencia,
impericia o imprudencia en su conducta o por incumplimiento de la lex artis. En estos casos se ha
de compensar el dao causado segn la jurisdiccin
que acte: con privacin de libertad, inhabilitacin
e indemnizacin econmica.
As, la Medicina Legal establece el vnculo entre
el derecho y la prctica de la medicina, reas que
coinciden y son interdependientes, circunstancia
que se hace da a da ms patente. El derecho influye
en el ejercicio mdico, toda vez que de la relacin
mdico-paciente se derivan una serie de recprocos

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derechos y obligaciones de aspecto no slo tico, sino


eminentemente jurdico. Al margen del innegable
valor tico del cdigo hipocrtico, la actuacin del
profesional mdico se define por parmetros sustentados en la ley y est condicionada por las demandas
y expectativas del paciente de una adecuada atencin
mdica; un paciente que, como ciudadano, tiene
cada vez mayor conciencia de sus derechos, por lo
que la Medicina Legal, es un elemento fundamental
en la comprensin de los derechos humanos para
evitar que sean violados en el ejercicio de la medicina; los mdicos han protegido los bienes del derecho natural desde las ms distantes pocas de la
profesin. Ninguno de los bienes fundamentales de
este derecho (vida, miembros, potencias y tendencias
del ser humano) es ajeno al conocimiento mdico
y se ajustan en su totalidad a las normas ticas que
giran alrededor del juramento hipocrtico, an imperante en sus aspectos esenciales; por ello, no es
ajeno para ellos este derecho y el por qu la Medicina
Legal tiene injerencia en l, ya que este derecho se
transforma en derecho positivo para su ejecucin.
Estos condicionantes han convertido la prestacin de
servicios de atencin mdica en territorio frtil para
el abogado, pues la relacin mdico-paciente es primordialmente social (en consecuencia, con esencia
jurdica) y posible fuente de controversias que estn
sujetas al cuidado de los rganos de procuracin y
administracin de justicia.
La Medicina Forense
En cuanto a la Medicina Forense, el vocablo forense deriva de la palabra latina forensis, un mercado
pblico o un foro, con Foro siendo el tribunal del
derecho romano. Por lo tanto, Medicina Forense
es la aplicacin del conocimiento mdico en la interpretacin y establecimiento de los hechos en los
tribunales de justicia. Cuando Julius Caesar (10044 a. de C.) fue asesinado, su cuerpo fue examinado
por Antistio, un mdico que encontr que slo una
de sus veintitrs heridas fue fatal. Haba entrado
en el pecho, entre la primera y segunda costillas10.
Otra definicin es: Medicina Forense o jurisprudencia mdica puede ser definida como la ciencia que estudia la aplicacin de los conocimientos
mdicos a los propsitos de la ley. Puesto que la

I. Garca-Garduza

administracin de la Ley es una funcin principal


del Estado, la estrecha relacin que se establece entre
la Medicina Forense, por una parte, y el Estado por
la otra ha llegado a estar bien establecida11. Como
se observa y se coment anteriormente, el trmino
Medicina Forense se equipara a la expresin jurisprudencia mdica, a pesar de que por su significado no pueden ser iguales.
Medicina Forense puede definirse como el conocimiento cientfico mdico y paramdico del cuerpo
que puede ser utilizado para los fines de la administracin de la ley. El primer registro de un juicio
por asesinato ha sido recientemente encontrado en
Babilonia central, en Sumeria, en una tablilla de
arcilla que data de alrededor de 1850 a. de C. Es
de cierta importancia tener en cuenta que las leyes
judas antiguas hicieron una distincin entre heridas
mortales y aquellas que no tienen que ser observadas
y tambin prescribe que la investigacin sea hecha
en el caso de la virginidad en disputa12.
Como se observa, a la Medicina Forense, desde
su inicio, siempre se le ha relacionado con casos
criminales, de hecho su nombre etimolgicamente
hablando viene del foro y es ah donde se dilucidaban los juicios por delitos, ya que constituan el tribunal del derecho romano y tambin se desprende
que su uso, de acuerdo a las frases utilizadas para
denominarla, como el de jurisprudencia mdica
o Medicina Legal, han sido incorrectos por una
mala interpretacin en su acepcin, por ello la Medicina Forense no pueden ser sinnimo de Medicina Legal, puesto que por lo que ya se coment,
la Medicina Legal se refiere a los aspectos legales
que involucran la prctica mdica, mientras que la
Medicina Forense utiliza los conocimientos mdicos
para el estudio de casos criminales.
En Mxico, considera acertada la definicin que
el Dr. Alva Rodrguez13 le da a la Medicina Forense
de la siguiente manera: Si tomamos en cuenta que
la gran mayora de los asuntos en los que es necesaria la colaboracin del perito mdico resultan de
la comisin de un delito, esto es, pertenecientes al
dominio del Derecho Penal, es funcional definir a la
Medicina Forense como la disciplina que aplica los
conocimientos mdicos en auxilio de la procuracin
y de la imparticin de la justicia.

Funcin de la Medicina Forense


En cuanto al mdico forense, debido a los medios
de comunicacin, en particular la televisin, siempre se ha dado a entender que los mdicos con esta
especialidad slo participan en casos en los cuales
sucede la muerte de un individuo, sin saber que
este especialista participa de diferentes formas en la
investigacin de delitos, los cuales involucran regularmente a personas vivas y slo en situaciones en los
que una persona falleci por hechos presuntamente
relacionados con un delito, es donde se efecta el
examen de un cadver.
La funcin de los peritos mdico-forenses es
buscar, detectar y analizar evidencias, las cuales
sustentarn la validez probatoria de los dictmenes periciales realizados, es decir, si estas tienen
suficiente solidez servirn para que la autoridad
respalde una acusacin y pruebe un hecho delictivo
o, tambin, servirn para demostrar si pudieron haberse producido en otras circunstancias de tiempo
o forma.
Para que los mdicos forenses puedan alcanzar los fines mencionados, ellos debern conocer e
interpretar correctamente los preceptos legales en
los que se establecen conceptos o razonamientos
que requieren para su integracin, acreditacin y
aplicacin, del conocimiento tcnico-cientfico de
ellos y as, contribuir en proporcionar los elementos
determinados en las descripciones tpicas que forman parte del cuerpo del delito. De acuerdo a estas
tesis, se infiere que el mdico forense participa en
la integracin del cuerpo de delitos, en los que para
lograrlo se requiere de la ciencia mdica (homicidio, lesiones, delitos sexuales, etc.), proporcionando
aquellos elementos tcnicos requeridos en la descripcin tpica (artculos de los cdigos penales), con la
finalidad de que la autoridad cuente con todos los
elementos normativos del tipo penal.
Lo anterior se logra buscando en la persona examinada vestigios del delito, o bien conocer su estado
fsico, mental o de salud, para asegurar que se encuentra en condiciones para estar detenido o para
ser interrogado, pero no para el tratamiento de una
enfermedad.
Todo lo anteriormente mencionado para ambas materias, se ratifica por Roy G Beran14, de la

Vol. 57, N.o 5. Septiembre-Octubre 2014

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Importancia de la medicina legal

Foto:Nayeli Zaragoza

minio en las transgresiones a la ley dentro del sistema


jurdico en lo que respecta a los bienes fundamentales.
A manera de eplogo, se puede determinar lo
siguiente: la Medicina Legal es el conocimiento
de la ley que delimita el ejercicio tico y legal de la
medicina, para la toma correcta de decisiones en el
ejercicio mdico-clnico; mientras que la Medicina
Forense, es el conocimiento mdico aplicado en
la investigacin de delitos para la procuracin y
administracin de justicia.

siguiente manera: la Medicina Legal tiene mayor


injerencia en el mbito del cuidado de la salud de
los pacientes. Proporciona el filtro que decide qu
es aceptable cuando se aplican estndares comunitarios en el rea de los derechos de los pacientes,
tica, investigacin, calidad de los seguros, riesgo,
manejo y mala prctica. Adems, las reas que son
del dominio de la medicina legal a diferencia de la
Medicina Forense, es la aplicacin de la legislacin
a la prctica de la Medicina (deberes profesionales
y responsabilidades); situaciones relacionadas con
el consentimiento informado, supervisin del cuidado mdico proporcionado a menores y personas
incapaces de decidir por ellos mismos; responsabilidad mdica y negligencia, consideraciones de
estndares de idoneidad a la prctica en las reas de
la salud; ofrece los mecanismos internos de control
que aseguran que los estndares de salud satisfacen
las expectativas sociales y los requerimientos legales,
interpretando esos aspectos con un ntimo conocimiento de la prctica de la medicina. Uno de los
aspectos en que se diferencian la Medicina Legal de
la Medicina Forense, es que esta ltima tiene una
mayor relevancia a la aplicacin del conocimiento
mdico cuando se interpretan aspectos legales relevantes en un delito; esto incluye interpretaciones
mdicas como anlisis de heridas, toxicologa, evaluacin de un atentado sexual, coleccin de ADN,
identificacin de la vctima, aspectos mdicos de la
evaluacin del lugar de los hechos, etc.
De lo que se deduce que: la Medicina Forense
ejerce su mxima influencia en el mbito del derecho
penal, mientras que, la Medicina Legal tiene el do-

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Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM

TEMAS QUE DEBE DE INCLUIR LA


ENSEANZA DE LA MEDICINA LEGAL
Con base en lo referido previamente, se hace alusin a las materias adaptadas de un currculum
mdico-legal recomendado, desarrollado por el
Colegio Americano de Medicina Legal, en la que
se determinan los asuntos apropiados para un curso
de Medicina Legal, que son: consentimiento informado, mala prctica, introduccin al sistema legal,
relacin mdico-paciente, confidencialidad, atencin
de emergencias, naturaleza del consentimiento informado, derecho a rechazar atencin mdica, expedientes mdicos, obtencin de consentimiento para
menores e incompetentes, licencias profesionales y
disciplina, invasin de la privacidad, definicin de
muerte, tratamiento de los mentalmente enfermos,
atencin a menores, aborto, mdico como testigo,
experimentacin, reportes requeridos, abuso de menores, compromiso, responsabilidad del que sustituye
en una guardia (vicario), eutanasia, incompetencia,
tratamiento en contra de las creencias o deseos de
los padres, responsabilidad por los actos de personas no-mdicas, trasplantes, el papel del gobierno al
financiar y proveer servicios de salud, aspectos del
personal de hospitales, reproduccin, anticoncepcin,
abuso de drogas y alcohol, drogas y medicamentos,
deber de advertir, admisin como personal mdico,
ganas de vivir, seguro de salud nacional, requisitos de
las recetas, sustancias controladas, control de calidad,
responsabilidad de la junta de hospitales, inseminacin artificial, aspectos financieros y de negocio de la
prctica mdica, patologa forense, violacin1.
Por todo lo mencionado, el mdico clnico debe
conocer: del rea mdico-legal (tica clnica, aspectos ticos y legales del acto mdico, del con-

I. Garca-Garduza

sentimiento informado, del secreto mdico y de la


relacin mdico-paciente); de la biotica (objecin
de consciencia, decisiones al inicio y final de la vida
en pacientes con capacidad o incapaces, aborto,
eutanasia, enfermos terminales, muerte enceflica
donacin de rganos, genmica, farmacogenmica, investigacin en seres humanos, medicina
reproductiva y gentica, clonacin); derechos humanos; documentacin mdico-legal (expediente clnico, receta mdica, certificado de salud, certificado
de defuncin); mala prctica mdica; testigos de
Jehov; nios y jvenes como pacientes; familiarizar
a los estudiantes con el rol que tienen las instituciones de gobierno procuraduras, comisiones de
derechos humanos, IFAI y leyes de proteccin de
datos personales, consejos de la judicatura, rganos
de control interno, CONAMED, etc., y fomentar
el conocimiento de cmo esas instituciones influyen
en el ejercicio de la medicina, para satisfacer los requerimientos en el mbito de la salud y en la observacin de la prctica mdica y saber los alcances que
tienen en la toma de decisiones en casos especficos;
el acto mdico-pericial: la prueba pericial mdica
dictamen mdico-legal, el mdico como perito.
Del rea mdico-forense: intoxicacin aguda por
alcohol etlico, drogas o sustancias txicas y frmacodependencia; traumatologa forense; muerte
fortuita (evidencia fsica, cadena de custodia); asfixias mecnicas; ahogamiento y sumersin; delitos
sexuales; psiquiatra forense (imputabilidad, inimputabilidad, juicios de interdiccin); sistema procesal penal acusatorio (el delito actos u omisiones
en la prctica clnica); responsabilidad profesional
mdica (conocer la demanda y solicitar asistencia
legal, orden de presentacin, comparecencia, juicio
oral declaracin, sentencia y apelacin).
CONCLUSIN
En la carrera de Medicina existe una asignatura
que tiene como fin que los mdicos comprendan el
entorno tico y jurdico en la prestacin de servicios de atencin mdica-asistencial, puesto que es
el rea donde se van a desempear la mayora de
ellos; esa materia es la Medicina Legal. Sin embargo,
debido a una sinonimia mal establecida con la Medicina Forense, su enseanza, no tiene el enfoque

mdico-clnico, tico y legal que es fundamento en


el ejercicio profesional mdico, motivo por el cual,
para tener una idea clara de lo que es la Medicina
Legal y el conocimiento que debe transmitirse a
los estudiantes de Medicina, se deben precisar los
conceptos para que no existan incoherencias entre
lo que los mdicos tienen que saber de acuerdo a lo
que es esta materia y lo que necesitan conocer para
el adecuado ejercicio de la prctica mdica; por esta
situacin, de los objetivos en el adiestramiento de
ellos debe ser el de garantizar un correcto aprendizaje de sus deberes ticos y jurdicos con el fin de
consolidar la certeza de una prctica segura en su
ejercicio profesional, conocimientos que deben ser
originados y transmitidos por la materia de medicina legal, porque la ignorancia no es una defensa
ante la ley.
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