Anda di halaman 1dari 9

La conquista del Imperio persa

Mientras preparaba su partida hacia Persia le comunicaron que la


estatua de Orfeo, el taedor de lira, sudaba, y Alejandro consult a
un adivino para averiguar el sentido de esta premonicin. El augur
le pronostic un gran xito en su empresa, porque la divinidad
manifestaba con este signo que para los poetas del futuro
resultara arduo cantar sus hazaas. Despus de encomendar a su
general Antpatro que conservara Grecia en paz, en la primavera
del ao 334 a.C. cruz el Helesponto con treinta y siete mil
hombres dispuestos a vengar las ofensas infligidas por los persas a
su patria en el pasado. No regresara jams. Alejandro ocup
Tesalia y declar a las autoridades locales que el pueblo tesalo
quedara para siempre libre de impuestos. Jur tambin que, como
Aquiles, acompaara a sus soldados a tantas batallas como fueran
necesarias para engrandecer y glorificar a la nacin.
Cuando llegaron a Corinto, Alejandro sinti deseos de conocer a
Digenes, el gran filsofo, famoso por su proverbial desprecio por
la riqueza y las convenciones, quien, aunque rondaba los ochenta
aos, conservaba sus facultades intelectuales. Sentado bajo un
cobertizo, calentndose al sol, Digenes mir al rey con total
indiferencia. Segn Plutarco, cuando el monarca le dijo: Soy
Alejandro, el rey, Digenes le contest: Y yo soy Digenes, el
Cnico. Puedo hacer algo por ti?, le pregunt Alejandro, y el
filsofo respondi: S, puedes hacerme la merced de marcharte,
porque con tu sombra me ests quitando el sol. Ms tarde el rey
dira a sus amigos: Si no fuese Alejandro, quisiera ser Digenes.

Alejandro y Digenes

Tiempo despus, otra ancdota singular ofrece un nuevo dilogo


legendario, pero esta vez con Dinides, pirata famoso entre los
carios, los tirrenos y los griegos, quien, capturado y conducido a
su presencia, no se arredr ante la amonestacin del rey cuando
ste le dijo: Con qu derecho saqueas los mares? Dinides le
respondi: Con el mismo con que t saqueas la tierra; Pero yo
soy un rey y t slo eres un pirata. Los dos tenemos el mismo
oficio -contest Dinides-. Si los dioses hubiesen hecho de m un
rey y de ti un pirata, yo sera quiz mejor soberano que t,
mientras que t no seras jams un pirata hbil y sin prejuicios
como lo soy yo. Dicen que Alejandro, por toda respuesta, lo
perdon.
En junio de 334 logr la victoria del Grnico, sobre los strapas
persas. En la fragorosa y cruenta batalla Alejandro estuvo a punto
de perecer, y slo la oportuna ayuda en el ltimo momento de su
general Clito le salv la vida. Conquistada tambin Halicarnaso, se
dirigi hacia Frigia, pero antes, a su paso por feso, pudo conocer
al clebre Apeles, quien se convertira en su pintor particular y
exclusivo. Apeles vivi en la corte hasta la muerte de Alejandro.
A comienzos de 333, Alejandro lleg con su ejrcito a Gordin,
ciudad que fuera corte del legendario rey Midas e importante
puesto comercial entre Jonia y Persia. All los gordianos plantearon
al invasor un dilema en apariencia irresoluble. Un intrincado nudo
ataba el yugo al carro de Gordio, rey de Frigia, y desde antiguo se

afirmaba que quien fuera capaz de deshacerlo dominara el mundo.


Todos haban fracasado hasta entonces, pero el intrpido Alejandro
no pudo sustraerse a la tentacin de desentraar el acertijo. De un
certero y violento golpe ejecutado con el filo de su espada, cort la
cuerda, y luego coment con sorna: "Era as de sencillo." Alejandro
afirm as sus pretensiones de dominio universal.

Alejandro

cortando

el

nudo

gordiano

(leo de Jean-Simon Berthlemy)

Cruz el Taurus, franque Cilicia y, en otoo del ao 333 a.C., tuvo


lugar en la llanura de Issos la gran batalla contra Daro, rey de
Persia. Antes del enfrentamiento areng a sus tropas, temerosas
por la abultada superioridad numrica del enemigo. Alejandro
confiaba en la victoria porque estaba convencido de que nada
podan las muchedumbres contra la inteligencia, y de que un golpe
de audacia vendra a decantar la balanza del lado de los griegos.
Cuando el resultado de la contienda era todava incierto, el
cobarde Daro huy, abandonando a sus hombres a la catstrofe.
Las ciudades fueron saqueadas y la mujer y las hijas del rey fueron
apresadas como rehenes, de modo que Daro se vio obligado a
presentar
a
Alejandro
unas
condiciones
de
paz
extraordinariamente ventajosas para el victorioso macedonio. Le
conceda la parte occidental de su imperio y la ms hermosa de
sus hijas como esposa. Al noble Parmenin le pareci una oferta
satisfactoria, y aconsej a su jefe: "Si yo fuera Alejandro,
aceptara." A lo cual ste replic: "Y yo tambin si fuera
Parmenin."

Alejandro ambicionaba dominar toda Persia y no poda


conformarse con ese honroso tratado. Para ello deba hacerse con
el control del Mediterrneo oriental. Destruy la ciudad de Tiro tras
siete meses de asedio, tom Jerusaln y penetr en Egipto sin
hallar resistencia alguna: precedido de su fama como vencedor de
los persas, fue acogido como un libertador. Alejandro se present a
s mismo como protector de la antigua religin de Amn y, tras
visitar el templo del orculo de Zeus Amn en el oasis de Siwa,
situado en el desierto Lbico, se proclam su filiacin divina al ms
puro estilo faranico.
Aquella visita a un santuario, cuyo dios titular no era puramente
egipcio, tena una indudable finalidad poltica. Alejandro Magno,
como buen poltico, no poda dejar pasar la oportunidad de
aumentar su prestigio y popularidad entre los helenos, muchos de
los cuales eran reacios a su persona. Se cuenta que despus de
haber solicitado la consulta del orculo, el sacerdote le respondi
con el saludo reservado a los faraones tratndole como "hijo de
Amn". A continuacin (sigue la leyenda), penetr solo en el
interior del edificio y escuch atentamente la respuesta "conforme
a su deseo", como el propio Alejandro declarara. Sobre esta visita
y sobre el alcance de la profeca se han vertido ros de tinta. La
mayora de los historiadores coinciden en sealar que all el
orculo habra informado al macedonio de su origen divino, y
predicho la creacin de su Imperio Universal. El hecho es que no
se conoce ningn texto que proporcione informacin acerca de las
palabras del orculo.
Al regresar por el extremo occidental del delta, fund, en un
admirable paraje natural, la ciudad de Alejandra, que se convirti
en la ms prestigiosa en tiempos helensticos. Para determinar su
emplazamiento cont con la inspiracin de Homero. Sola decir que
el poeta se le haba aparecido en sueos para recordarle unos
versos de la Ilada: "En el undoso y resonante Ponto / hay una isla
a Egipto contrapuesta / de Faro con el nombre distinguida." En la
isla de Faro y en la costa prxima plane la ciudad que habra de
ser la capital del helenismo y el punto de encuentro entre Oriente
y Occidente. Como no pudieron delimitar el permetro urbano con
cal, Alejandro decidi utilizar harina, pero las aves acudieron a

comrsela
destruyendo
los
lmites
establecidos.
Este
acontecimiento fue interpretado como un augurio de que la
influencia de Alejandra se extendera por toda la Tierra.

Alejandro traza los lmites de la futura Alejandra

En la primavera de 331 ya haca tres aos que haba dejado


Macedonia, con Antpatro como regente; pero ni entonces ni
despus parece haber pensado en regresar. Prosigui su
exploracin atravesando el ufrates y el Tigris, y en la llanura de
Gaugamela se enfrent al ltimo de los ejrcitos de Daro, llevando
a su fin, en la batalla de Arbelas, a la dinasta aquemnida. Las
impresionantes tropas persas contaban en esta ocasin con una
aterradora fuerza de choque: elefantes.
Parmenin era partidario de atacar amparados por la oscuridad,
pero Alejandro no quera ocultar al sol sus victorias. Aquella noche
durmi confiado y tranquilo mientras sus hombres se admiraban
de su extraa serenidad. Haba madurado un plan genial para
evitar las maniobras del enemigo. Su mejor arma era la rapidez de
la caballera, pero tambin contaba con la escasa entereza de su
contrincante y planeaba descabezar el ejrcito a la primera
oportunidad. Efectivamente, Daro volvi a mostrarse dbil y huy
ante la proximidad de Alejandro, sufriendo una nueva e infamante
derrota. Todas las capitales se abrieron ante los griegos. Mientras
entraba en Perspolis, Alejandro mand ocupar casi de forma
simultnea Susa, Babilonia y Ecbatana. En julio de 330, Daro
mora asesinado. Beso, el strapa de Bactriana, haba ordenado su
ejecucin despus de derrocarle.

Alejandro Magno y Roxana (1756), de Pietro Rotari

Alejandro someti entonces las provincias orientales y prosigui su


marcha hacia el este. Muchas fueron las ancdotas y leyendas que
a partir de entonces fueron acumulndose alrededor de este
semidis que pareca invencible. La historia da cuenta de que visti
la estola persa, ropaje extrao a las costumbres griegas, para
simbolizar que era rey tanto de unos como de otros. Sabemos que,
movido por la venganza, mand quemar la ciudad de Perspolis;
que, iracundo, dio muerte con una lanza a Clito, aquel que le haba
salvado la vida en Grnico; que mand ajusticiar a Calstenes, el
filsofo sobrino de Aristteles, por haber compuesto versos
alusivos a su crueldad, y que se cas con una princesa persa,
Roxana, contraviniendo las expectativas de los griegos. Alejandro
incluso se intern en la India, donde hubo de combatir contra el
noble rey hind Poros. Como consecuencia de la trgica batalla,
muri su fiel caballo Bucfalo, en cuyo honor fund una ciudad
llamada Bucefalia.
El regreso

Pero su ejrcito, a medida que se iban fundando nuevas


Alejandras a su paso, fue perdiendo hombres. stos se sentan
agotados, debilitados, hasta que en 326, al llegar a Hifasis (el
punto ms oriental que llegara a alcanzar), tuvo que reemprender
el camino de regreso tras el amotinamiento de sus soldados.
Durante el regreso, el ejrcito se dividi: mientras el general
Nearco buscaba la ruta por mar, Alejandro conduca el grueso de
las tropas por el infernal desierto de Gedrosia. Miles de hombres
murieron en el empeo. La sed fue ms devastadora que las
lanzas enemigas. Aunque diezmado, el ejrcito consigui llegar a
su destino, y con la celebracin de las bodas de ochenta generales
y diez mil soldados se dio por terminada la conquista de Oriente.
Ya en Babilonia, no dud en mandar ejecutar a los macedonios que
se le oponan. Tena como proyecto la creacin de un nuevo
ejrcito formado por helenos y brbaros para abortar as las
tradiciones de libertad macedonias. Quera construir una nacin
mixta, y asumi el ritual aquemnida mientras buscaba y obtena
el apoyo de familias orientales. Crea asegurar de esta forma el
xito de sus planes de dominacin universal. A pesar de que
prosigui sus campaas y continu proyectando otras nuevas
hasta que, en su lecho de muerte, ya no pudo hablar, hubo un
hecho, sin embargo, que desmoronara todas sus certezas: la
muerte de Hefestin.
Alejandro se haba casado con Roxana durante una campaa en
Bactra, de cuya unin nacera pstumamente Alejandro IV, su
nico hijo. Tambin se cas con Estatira, en Susa, cuando, llevado
por su afn de integracin racial, hizo celebrar varios matrimonios
entre sus soldados macedonios y mujeres orientales. Estatira era
la hija mayor de Daro III; Dripetis, casada tambin entonces con
Hefestin, la menor. Confiaba en Tolomeo, pariente suyo (quiz su
hermanastro) y oficial de su alto mando. Tambin tena en Nearco,
uno de sus oficiales, un camarada y amigo desde la infancia. Pero
Hefestin haba sido ms que todos ellos: su amigo, tal vez su
amante, pero sobre todo un hombre inteligente que comparta sus
ideas de estadista; ambos experimentaban una admiracin
recproca.

Las

bodas

de

Susa:

Alejandro

se

cas

con Estatira; Hefestin, con Dripetis

La muerte de Hefestin en octubre de 324, mientras se hallaban


en Ecbatana, le caus un dolor tan hondo que l mismo fue
decayendo hasta su propia muerte, ocurrida pocos meses despus.
En 325, al volver de la India, durante su marcha a lo largo del Indo
haba recibido una peligrosa herida en el pecho; su regreso por el
desierto de Gedrosia en condiciones extremas volvi a quebrantar
su salud. Casi al final del verano de 324, decidi descansar una
temporada y se instal en el palacio estival de Ecbatana,
acompaado por Roxana y su amigo Hefestin. Su esposa qued
embarazada. Su amigo enferm repentinamente y muri.
Alejandro llev el cuerpo a Babilonia y organiz el funeral de
Hefestin.
Inici de inmediato una nueva campaa explorando las costas de
Arabia. Mientras navegaba por el Bajo ufrates contrajo una fiebre
paldica que sera fatal. Antes de morir, en junio de 323, en un
todava imponente pero ya derruido zigurat de Bel-Marduk,
Alejandro, ya menos imponente, entreg su anillo real a Prdicas,
su lugarteniente desde la muerte de Hefestin. Alejandro tena
treinta y tres aos. A su lado estaba Roxana. Estatira permaneca
en Susa, en el harn del palacio de su abuela Sisigambis. Tras las
murallas que guardaban la ciudad interior, segua fluyendo el
ufrates. Aquel mismo da, libre de fabulosas esperanzas, sin nada
que legar a los hombres excepto su msero tonel, con casi noventa

aos, mora tambin en Corinto su desabrida contrafigura, el


ceudo filsofo Digenes el Cnico.
El extrao fenmeno de la no corrupcin del cuerpo de Alejandro,
ms notable an con el calor imperante en Babilonia, habra dado
pie, en tiempos cristianos, al creer que se trataba de un milagro, a
santificarlo. En el siglo IV a.C. no exista una tradicin semejante
que atrajera la atencin de los hagigrafos. Tal vez la explicacin
ms acertada es que su muerte clnica ocurri mucho despus de
lo que se crey entonces.
Alejandro IV, su hijo, y Roxana, su esposa, fueron asesinados por
Casandro cuando el nio tena trece aos, en el 310 a.C. Casandro
era el hijo mayor de Antpatro, regente al partir Alejandro Magno
al Asia, y despus de ese asesinato fue rey de Macedonia.
Cleopatra, su hermana, sigui gobernando Molosia durante muchos
aos despus de que el rey Alejandro muriese. Olimpias, su
madre, disput la regencia de Macedonia con Antpatro y en el 319
a.C. se ali con Poliperconte, el nuevo regente; cuando haba
conseguido el objetivo perseguido durante toda su vida, fue
ejecutada en el 316 a.C. en Pidnia. Tolomeo, oficial de su alto
mando, sera ms tarde rey de Egipto, fundador de la dinasta de
los Tolomeos y autor de una Historia de Alejandro.