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Alcantarillado por Gravedad

Los Alcantarillados Convencionales por Gravedad son redes grandes de tuberas


subterrneas que transportan aguas negras, aguas grises y aguas pluviales de
viviendas individuales a unas instalaciones de tratamiento centralizado usando
gravedad (y bombas donde sea necesario).
El sistema de Alcantarillado Convencional por Gravedad se disea con muchos ramales.
Tpicamente la red se subdivide en redes primaria (lneas principales de alcantarillado a lo
largo de las avenidas principales), secundaria, y terciaria (a nivel vecindario y vivienda).
Los Alcantarillados Convencionales por Gravedad no requieren pretratamiento in situ o
almacenamiento de las aguas residuales. Como el desecho no es tratado antes de ser
descargado, el alcantarillado debe estar diseado para mantener la velocidad de
autolimpieza (p.ej. flujo que no permite que se acumulen partculas). Una velocidad de
autolimpieza es generalmente de 0.6 a 0.75 m/s. Se debe garantizar un gradiente de
descenso constante a lo largo del alcantarillado para mantener los flujos de autolimpieza.
Cuando no se puede mantener el gradiente de descenso, se debe instalar una estacin de
bombeo. Los alcantarillados primarios son instalados debajo de las calles y las avenidas, y
deben ser colocados a profundidades de 1.5 a 3 m para evitar daos causados por las cargas
del trfico.

Se colocan pozos de registro a intervalos establecidos a lo largo del alcantarillado, en las


intersecciones de las tuberas y en cambios de direccin de la tubera (verticales y
horizontales). La red primaria requiere un riguroso diseo de ingeniera para asegurar que
se mantenga la velocidad de autolimpieza, que los pozos de registro se coloquen segun
requerimientos y que la lnea de alcantarillado pueda soportar el peso y carga del trfico.
Asimismo, se requiere una construccin extensiva para quitar y remplazar el camino
encima.

Pros

Contras/limitaciones

- Se pueden manejar aguas pluviales


y aguas grises al mismo tiempo

- Se requiere mucho tiempo para


conectar todas las viviendas

- La construccin puede proporcionar


empleo temporal a los obreros locales

- No todas las partes y materiales estn


disponibles localmente
- Es difcil y costoso de expandir cuando
cambia y crece la comunidad
- Requieren diseo por expertos y
supervisin de la construccin
- El efluente y los lodos (de los
interceptores) requieren tratamiento
secundario y/o descarga apropiada
- Alto costo de capital y moderado costo de
operacin

Adecuacin

Como llevan carga de aguas residuales, los Alcantarillados Convencionales por Gravedad
slo son apropiados donde hay unas instalaciones de tratamiento centralizado que sean
capaces de recibir estos volmenes (p.ej. las instalaciones descentralizadas ms pequeas
pueden ser fcilmente sobrepasadas).
Se requiere de conocimiento especializado para la planificacin, construccin, operacin y
mantenimiento. Los Alcantarillados Convencionales por Gravedad son costosos en su
construccin porque la instalacin de una lnea de alcantarillado es disruptiva y requiere
coordinacin rigurosa entre autoridades, compaas de construccin y los propietarios, se
debe establecer un sistema de administracin profesional.
Cuando se transportan aguas pluviales por el alcantarillado (Alcantarillado Combinado). Se
requiere de rebosaderos de alcantarillado para evitar la sobrecarga hidrulica en las plantas
de tratamiento durante las lluvias. La infiltracin en el alcantarillado donde existe un alto
nivel freatico alto puede comprometer el desempeo del Alcantarillado Convencional por
Gravedad.
Los Alcantarillados Convencionales por Gravedad se pueden construir en climas fros ya
que se instalan profundos. El alto y constante volumen de agua resiste la congelacin.

Aspectos de Salud / Aceptacin

Esta tecnologa proporciona un alto nivel de higiene y comodidad para el usuario. Sin
embargo, como el desecho es llevado a una ubicacin ajena para su tratamiento, los
impactos de salud y ambientales finales son determinados por el tratamiento proporcionado
por las instalaciones finales.
Mantenimiento

Se instalan Pozos de Registro donde quiera que hay un cambio de gradiente o de alineacin
y son usados para inspeccin y limpieza. Los alcantarillados pueden ser peligrosos y el
mantenimiento debe ser hecho slo por profesionales, sin embargo, en comunidades bien
organizadas, un grupo de miembros de la comunidad bien entrenados puede realizar el
mantenimiento de las redes terciarias.

Alcantarillado
Se denomina alcantarillado (de alcantarilla, diminutivo de la palabra hispanorabe al-qnara , el puentecito) o tambin red de alcantarillado, red de
saneamiento o red de drenaje al sistema de tuberas y construcciones usado
para la recogida y transporte de las aguas residuales, industriales y pluviales
de una poblacin desde el lugar en que se generan hasta el sitio en que se
vierten al medio natural o se tratan.
Las redes de alcantarillado son estructuras hidrulicas que funcionan a presin
atmosfrica, por gravedad. Slo muy raramente, y por tramos breves, estn
constituidos por tuberas que trabajan bajo presin o por vaco. Normalmente
estn constituidas por conductos de seccin circular, oval o compuesta, la
mayora de las veces enterrados bajo las vas pblicas.
La red de alcantarillado se considera un servicio bsico, sin embargo la
cobertura de estas redes en las ciudades de pases en desarrollo es nfima en
relacin con la cobertura de las redes de agua potable. Esto genera
importantes problemas sanitarios. Durante mucho tiempo, la preocupacin de
las autoridades municipales o departamentales estaba ms ocupada en
construir redes de agua potable, dejando para un futuro indefinido la
construccin de las redes de alcantarillado. Actualmente la existencia de redes

de alcantarillado es un requisito para aprobar la construccin de nuevas


urbanizaciones en la mayora de los pases.

Historia
El ms antiguo alcantarillado de que se tiene referencia es el que fue
construido en Nippur (India), alrededor del 3750 AC. Posteriormente en los
centros poblados de Asia Menor y de Oriente Prximo utilizaron conductos de
alfarera, (Creta, 1700 AC). En Atenas y Corinto, en la Grecia antigua, se
construyeron verdaderos sistemas de alcantarillado. Se utilizaron canales
rectangulares, cubiertos con losas planas (atarjeas, propiamente dichas), que
eventualmente formaban parte del pavimento de las calles; a las atarjeas
afluan otros conductos secundarios, formando verdaderas redes de
alcantarillado.
Existen muchos relatos y descripciones de las alcantarillas de la antigedad,
quizs las ms conocidas sean las de la antigua Roma, de Pars y de Londres,
estas dos ltimas alcantarillas construidas en Europa y en los Estados Unidos,
se dirigan fundamentalmente a la recoleccin de las aguas de lluvia. Las aguas
usadas de origen humano solo comenzaran a ser conectadas a las alcantarillas
en 1815 en Londres, en Boston a partir de 1833, y en Pars, solo a partir de
18801
El primer sistema moderno de alcantarillado se dise en Hamburgo en 1842,
utilizando las ms modernas teoras de la poca, teniendo en cuenta las
condiciones topogrficas y las necesidades reales de la comunidad. Este hecho
signific un espectacular avance, considerando que los principios
fundamentales en que se bas el proyecto no se generalizaron hasta inicios de
los 1900, y siguen vigentes en la actualidad.

Sistemas de saneamiento y drenaje


Los alcantarillados se pueden construir de dos modos:

redes unitarias: las que se proyectan y construyen para recibir en un


nico conducto, mezclndolas, tanto las aguas residuales (urbanas e

industriales) como las pluviales generadas en el rea urbana cubierta

por la red.
redes separativas o redes separadas: constan de dos canalizaciones
totalmente independientes; una, la red de alcantarillado sanitario,
transporta las aguas residuales domsticas, comerciales e industriales
hasta una estacin depuradora; y la otra, la red de alcantarillado
pluvial, conduce las aguas pluviales hasta el receptor, que puede ser
un ro, un lago o el mar.

Las redes de saneamiento surgieron en las ciudades europeas durante el siglo


XIX en respuesta a los problemas sanitarios y epidemiolgicos generados por la
deficiente evacuacin de las aguas fecales. En aquel momento la mayora de
estas ciudades disponan ya de un sistema de cloacas destinadas a la
evacuacin de las aguas de lluvia y residuales, pero sin conexin a stas de las
bajantes de los edificios. Las aguas residuales se vertan a la calle y la lluvia las
arrastraba a las cloacas, desde donde iban a una cauce.
Desde mediados del siglo XX empezaron a construirse redes separativas, tras
la aparicin de los primeros sistemas de depuracin, y con base en los
siguientes argumentos:

La separacin reduce los costes de depuracin y simplifica los


procesos, puesto que el caudal tratado es menor y, lo que es incluso

ms importante, ms constante;
La separacin reduce la carga contaminante vertida al medio receptor
por los episodios de rebosamiento del alcantarillado unitario.

Siendo correctos los argumentos anteriores, existen tambin una serie de


inconvenientes del alcantarillado separativo, del cual desde finales de los aos
1990 se est incrementando su uso, principalmente en redes de nueva
implantacin (la separacin de redes unitarias existentes pronto se vio como
econmica y tcnicamente inviable).[cita requerida]

Para el buen funcionamiento de las redes separadas debe prestarse mucha


atencin a los aspectos que siguen:

Debe existir un estricto control de vertidos para evitar que se


acometan caudales residuales a la red de pluviales (que iran
directamente al medio natural sin depurar) y viceversa. Esto ltimo
redundara en una explotacin ms compleja y costosa de la red de

alcantarillado sanitario.
La separacin completa implica redes interiores separativas en los
edificios, con duplicacin de las bajantes. En este frente los costes de

instalacin son importantes.


Las aguas pluviales urbanas no son aguas limpias, si no que suelen
estar sucias, por lo que su vertido directo al cauce puede generar una

contaminacin apreciable.
La red de pluviales de una red separativa puede permanecer, en
climas secos, sin agua durante periodos de tiempo extensos, sin la
autolimpieza de los conductos en tiempo de lluvia, por lo que puede
llegar a ser necesaria la descarga de caudales de agua limpia por la
red (arquetas de descarga en las cabeceras del saneamiento),
reduciendo las ventajas de ahorro y eficiencia.

En comparacin con las redes unitarias, los principales problemas son:

El coste de instalacin es muy superior, entre 1,5 y 2 veces la red

unitaria equivalente.
Los grandes cambios en el caudal dificultan mucho la operacin de las
plantas de tratamiento. Frecuentemente en los periodos de lluvias
intensas las plantas de tratamiento son simplemente "by-pasadas",
vertiendo los efluentes directamente sin tratamiento en los cuerpos
receptores o construyendo balsas de retencin para guardar durante
unos das el exceso de aguas llegadas, mientras se van depurando.

Tendencias actuales

A partir de la ltima dcada del siglo XX se aprecia, en general, una


preocupacin de los gobiernos para disminuir la brecha existente entre la
cobertura de las redes de abastecimiento de agua y las redes de alcantarillado
sanitario. Simultneamente ya no se acepta pensar en alcantarillado si no se
integra tambin el tratamiento adecuado, en funcin de la categorizacin del
receptor, de las aguas servidas recogidas. (En Europa es obligatorio en
poblaciones de ms de 5000 habitantes).
Habiendo casi siempre restricciones de carcter presupuestario, salvo casos
excepcionales, las autoridades competentes dan prioridad a las redes de
alcantarillado sanitario sobre las redes de recoleccin de aguas de lluvia.
En muchos pases, las caractersticas de las redes de alcantarillado se han
normalizado.nota 1

Alcantarillado sanitario
Inicialmente las redes de alcantarillado sanitario se construian con tubos de
cemento, y fibrocemento; en algunos casos se utilizaron tubo de gres;
actualmente, el material ms utilizado es el PVC.
A partir de la dcada de 1990 cada vez se hace ms frecuente el
dimensionamiento de las tuberas considerando no solamente la velocidad
mnima del agua en la tubera sino que tambin se considera la fuerza de
arrastre del flujo. Esta variante permite trabajar con pendientes menores, lo
que se constituye en una ventaja en zonas muy llanas.

Alcantarillado pluvial
Las redes de alcantarillado pluvial tienen varias concepciones diferentes.
Frecuentemente son redes enterradas, pero se combinan con tramos
constituidos con canales abiertos.

En la concepcin de las redes de alcantarillado pluvial juegan un papel muy


importante, adems de la topografa, que domina tambin en el alcantarillado
sanitario, el rgimen de precipitaciones en la zona.

Componentes de una red de alcantarillado


Componentes principales de la red
Los componentes principales de una red de alcantarillado, descritos en el
sentido de circulacin del agua, son:
1. las acometidas, que son el conjunto de elementos que permiten
incorporar a la red las aguas vertidas por un edificio o predio. A su vez
se componen usualmente de:
una arqueta de arranque, situada ya en el interior de la
propiedad particular, y que separa la red de saneamiento

privada del alcantarillado pblico;


un albaal, conduccin enterrada entre esa arqueta de arranque

y la red de la calle; y
un entronque, entre el albaal y la red de la va, constituido por

una arqueta, pozo u otra solucin tcnica.


2. las alcantarillas (en ocasiones tambin llamadas colectores
terciarios), conductos enterrados en las vas pblicas, de pequea
seccin, que transportan el caudal de acometidas e imbornales hasta
un colector;
3. los colectores (o colectores secundarios), que son las tuberas de
mayor seccin, frecuentemente visitables, que recogen las aguas de
las alcantarillas las conducen a los colectores principales. Se sitan
enterrados, en las vas pblicas.
4. los colectores principales, que son los mayores colectores de la
poblacin y renen grandes caudales, hasta aportarlos a su destino
final o aliviarlos antes de su incorporacin a un emisario.
5. los aliviaderos de tormentas, que son depsitos donde se retiene el
agua procedente de los colectores cuando esta es muy caudalosa por
efecto de la lluvia, para evitar inundaciones.

6. los emisarios interceptores o simplemente interceptores, que son


conducciones que transportan las aguas reunidas por los colectores
hasta la depuradora o su vertido al medio natural, tras ser su caudal ya
regulado por el aliviadero.
Aguas abajo, y ya fuera de lo que convencionalmente se considera red de
alcantarillado, se situara la estacin depuradora y el vertido final de las aguas
tratadas:
1. mediante un emisario, llevadas a un ro o arroyo.
2. vertidas al mar en proximidad de la costa;
3. vertidas al mar mediante un emisario submarino, llevndolas a varias
centenas de metros de la costa;
4. reutilizadas para riego y otros menesteres apropiados.

Otros elementos complementarios


En todas las redes de alcantarillado existen, adems otros elementos menores:
1. Las cunetas, rigolas y caces, que recogen y concentran las aguas
pluviales de las vas y de los terrenos colindantes;
2. los imbornales, tragantes o sumideros, que son las estructuras
destinadas a recolectar el agua pluvial y de baldeo del viario;
3. los pozos de inspeccin, que son cmaras verticales que permiten el
acceso a las alcantarillas y colectores, para facilitar su mantenimiento.
Y en un cierto nmero de ocasiones son necesarias otras estructuras ms
importantes:
4. estaciones de bombeo: como la red de alcantarillado trabaja por
gravedad, para funcionar correctamente las tuberas deben tener una
cierta pendiente, calculada para garantizar al agua una velocidad
mnima que no permita la sedimentacin de los materiales slidos
transportados. En ciudades con topografa plana, los colectores pueden
llegar a tener profundidades superiores a 4 - 6 m, lo que hace difcil y

costosa su construccin y complicado su mantenimiento. En estos


casos puede ser conveniente intercalar en la red estaciones de
bombeo, que permiten elevar el agua servida a una cota prxima a la
cota de la va.
5. Lneas de impulsin: Tubera en presin que se inicia en una estacin
de bombeo y se concluye en otro colector o en la estacin de
tratamiento.
6. Depsitos de retencin o tambin pozos o tanques de retencin:
estructuras de almacenamiento que se utilizan en ciertos casos donde
es necesario laminar las avenidas producidas por grandes tormentas,
all donde no son raras (depsitos, tanques o pozos de laminacin, o
arcas de expansin); y donde es necesario retener un cierto volumen
inicial de las lluvias para reducir la contaminacin del medio receptor
(depsitos, tanques o pozos de tormentas).