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Jos Jimenez. Teora del arte. Editorial Alianza, Madrid: 2006.

CAPTULO II
La invencin del arte
1. EL TRMINO TCHNE
El planteamiento que pretendo desarrollar en este captulo requiere la mxima precisin en
su formulacin. Porque conlleva el rechazo de uno de los tpicos ms habituales y extendidos:
la idea de que el arte es algo universal y eterno, independientemente de sus cambios o
transformaciones. Por el contrario, mi punto de vista es que lo que llamamos arte apareci
en un momento muy concreto de nuestra tradicin de cultura, en esa aurora de nuestra
civilizacin que fue en tantos sentidos la Grecia antigua.
Fue en ese horizonte cultural, el mismo que alumbrara la idea y la prc tica institucional de
la democracia o de la filosofa/ciencia, donde se produjo la invencin del arte. Los
descubrimientos culturales pueden tener un carcter material o tecnolgico, por ejemplo: la
invencin de la rueda o la de la plvora, pero igualmente pueden tener una vertiente espiri tual
o ideolgica, como sucede con los grandes hallazgos y formulaciones de la mente griega,
dotados de una potencia tal como para llegar vivos has ta nosotros.
Durante los dos ltimos siglos hemos extendido de forma acrtica la idea de arte a las muy
diversas manifestaciones estticas de las culturas humanas. Pero se trata, en realidad, de un
deslizamiento conceptual y terico, de una gran equivocacin categorial producida en el
contexto del historicismo evolucionista del siglo XIX, que es el momento en que se formula y
comienza a extenderse esa idea ilusoria del arte como algo univer sal y eterno.
Lo que es universal, en un sentido antropolgico, es la dimensin esttica. En todas las
culturas humanas se dan un conjunto de prcticas y ma nifestaciones de representacin,
utilizando los diversos soportes sensibles: el lenguaje, los sonidos o las formas visuales. Pero,
al menos en su origen, antes del contacto cultural con Occidente, las manifestaciones estticas
en culturas no occidentales presentan una funcionalidad vital, una insercin en distintos tipos
de ceremonias, que las hacen muy diferentes de la exal tacin de la forma que caracteriza
nuestra idea de arte. Me volver a ocupar ms por extenso de esta cuestin en el Captulo V.
Esto no implica ningn tipo de restriccin de la importancia que damos al arte, sino que
permite una delimitacin conceptual ms precisa de sus lmites y de sus caractersticas
principales, que es lo que se debe buscar en el intento de establecer una teora. Conviene, en
todo caso, avanzar ya ahora que lo que llamamos arte en nuestra tradicin de cultura es una
manera especfica de institucionalizacin de las manifestaciones estticas, con diversas variantes y
oscilaciones en las distintas pocas de esa tradicin. El arte es una convencin cultural,
dependiente siempre de los cambios y modificaciones de los contextos culturales en los que se
inscribe. Y. finalmente, conviene tambin puntualizar que entiendo, a lo largo de todo el li bro,
el trmino cultura en un sentido antropolgico, como el conjunto de tcnicas productivas,
instituciones sociales, costumbres y creencias que se transmiten de generacin en generacin
en un grupo tnico determinado.
Nuestro trmino arte proviene de la palabra latina ars, que a su vez traduce la palabra
griega tchne. Entre los antiguos griegos, el cam po semntico de tchne era, sin embargo,
mucho ms amplio que el de nuestra palabra arte. Designaba una pericia o habilidad
emprica, tanto mental como manual, y abarcaba actividades tan diversas como la artesa na, la
medicina, la navegacin, la pesca o la estrategia militar. Quien de sempeaba tales actividades
posea, pensaban los griegos, una tchne especfica.
Aunque esa amplitud del trmino tchne es conocida y reconocida por los especialistas,
es algo sabido desde siempre en los estudios humansticos, sin embargo es habitual
traducirlo como arte en las versiones modernas de los textos griegos. Se trata, sin embargo,
de una reduccin de sentido completamente inaceptable, que ocasiona adems importantes
equvocos conceptuales.
La palabra tchne podra traducirse hoy de un modo mucho ms apropiado como
maestra, segn indica Wladyslaw Tatarkievvicz (1970:31) Quien, en otro lugar, hace notar
tambin que de hecho nuestro trmino "tcnica" se ajusta ms a la idea que antiguamente se
tena del arte de lo que lo hace nuestro trmino "arte", utilizado actualmente como abre viatura
de "bellas artes" (Tatarkievvicz. 1975: 80). Bastante tiempo antes, otro de los grandes
expertos en la cuestin, el historiador de las ideas Paul Oskar Kristeller(1951 y 1952. 182),
haba ya sealado que el trmino grie go, as como su equivalente en latn, no denotan
especficamente las "bellas artes" en el sentido moderno, sino que se aplicaron a todos los
gneros de actividades humanas que hoy llamaramos oficios o ciencias.
Para intentar comprender mejor el sentido original de la palabra, as como sus posteriores
derivaciones, en la argumentacin que sigue usar simplemente su transcripcin, sin proponer
una traduccin concreta.

El trmino tchne, que alcanz un uso generalizado en la Hlade ha cia el siglo VI a.C.
implicaba la adquisicin prctica de conocimientos, y es as como Aristteles, ya en el siglo IV
a.C. define tericamente el concepto: Nace la tchne cuando de muchas observaciones
experimentales surge una nocin universal sobre los casos semejantes (Metafsica. I. I. 98Ta).
La tchne, para Aristteles, implica una fusin de pensamiento y produccin, un discurrir y un
hacer. Y as, dentro de las posibles opera ciones del pensamiento (dinoia), la tchne, como
operacin productiva (poietik), se distinguira de las operaciones prcticas y de las te ricas.
Aristteles, situar precisamente en la tchne y el razonamiento lo que distingue al ser
humano de las dems especies animales: Los dems ani males viven con fantasas y
recuerdos, y participan poco de la experiencia. Pero el gnero humano dispone de la tchne y
del razonamiento (logismos) (Metafsica. 1. 1. 980b).
Aristteles y su maestro Platn fueron los primeros grandes tericos de la tchne. El tpico
el arte imita la naturaleza, uno de los ms caracte rsticos de nuestra tradicin artstica
clsica, es en el fondo un deslizamiento de sentido de las posiciones aristotlicas. Aristteles
escribi: la tchne imita la naturaleza (Fsica. 194a 21). La tchne: esto es: toda tchne, y no
la tchne mimetik, la habilidad de produccin de imgenes.
Pero, entonces, qu quiere decir Aristteles? Intenta establecer, en el terreno de la
precisin filosfica, dos planos ontolgicos, dos dimensiones de lo real, a las que
corresponderan dos potencias en el ser humano. Por un lado, la physis, la naturaleza, lo que
es. Por otro, los productos, materiales o no, de las tchnai, lo artificial, lo que puede ser o no
ser, lo posible. La teora tiene como objeto propio el estudio y conocimiento de la physi, de lo
que es. La segunda potencia es el resultado de la observacin de lo que es, de la physi, pero en
una perspectiva ya no terica, sino productiva, para hacer, lo que da lugar a todo el universo
artificial, realizado por el hombre, distinto de lo ya dado en la naturaleza. Como indica
Kristeller cuando los autores griegos empezaron a oponer el arte [la tchne] a la naturaleza,
pensaron ante todo en la actividad humana en general.
Sigamos con Aristteles. En un plano ontolgico, los productos de las tchnai tienen un ser
analgico respecto al ser que es, a lo natural. Es se el sentido en el que la tchne imita a la
naturaleza, introduciendo en sus diversos productos la misma dinmica del ser natural, tal y
como queda categorialmente delimitada por Aristteles. Su dimensin estructural, compuesta
de materia y forma y su dimensin gentica, el paso de la potencia al acto, a la realidad efectiva.
De ah la precisin, tambin en la Fsica (199a 15): Las tchnai, sobre la base de la naturaleza,
o llevan las cosas ms all de donde puede la naturaleza, o imitan a la naturaleza.
La physis, la naturaleza, es. Sobre ese ser, las tchnai, no lo olvidemos: que conllevan un
razonamiento productivo, pueden hacer algo como lo que es, o incluso ir ms all: producir algo
que no se encuentra en la na turaleza. Esos dos planos implican, por tanto, una importante
distincin antropolgica: el gnero humano dispone de la tchne y del logisms. Es decir,
por un lado est la vertiente de la razn productiva, de lo que hoy llamaramos la tcnica, en
todas sus manifestaciones, y por otro el plano del puro razonamiento, no productivo, en el
sentido de un hacer, sino tericos el de la filosofa-ciencia.
Al menos desde el siglo V a.C. que coincide con la poca de plenitud del Clasicismo, se
distingua dentro de las tchnai un grupo especial, tchne mimetik: aquellas que implicaban el
saber o destreza para producir imgenes. Esas tchnai se agrupaban en torno a la categora
mimesis, que puede traducirse como imitacin, aunque de un modo algo restrictivo. El
sentido original del trmino se refleja mucho mejor con la idea de representacin entendida
como un acto performativo, como actuacin. Pero en un sentido ms profundo, como
habremos de ver ms adelante, la palabra mimesis debe traducirse como produccin de
imgenes, y a travs de ella los griegos vean como una destreza (tchne) similar la del poeta y
la del pintor, la del conjunto de lo que hoy llamamos artes.
En Repblica (605a). Platn establece un correlato entre el poeta imi tativo y el pintor.
Y Aristteles afirma en la Potica (1460b): el poeta es imitador mimets, lo mismo que un
pintor o cualquier otro productor de imgenes. Si tenemos en cuenta que la poesa iba
siempre acompaada de msica y de gesticulacin corporal o danza, y que el tea tro entonces
naciente era considerado un tipo de poesa y a la vez, que lo que se dice del pintor vale
igualmente para el escultor y en cierta medida para el arquitecto, podemos ver entonces que
los griegos consideraban como algo emparentado lo que nosotros llamamos hoy artes o, con
una formulacin ms tradicionalista y ya algo caduca, bellas artes.
Es verdad, sin embargo, y conviene tener desde el principio una idea muy precisa de ello,
que ese parentesco percibido entre las diversas for mas y procedimientos de produccin de
imgenes, no implicaba la consideracin de todas ellas como un sistema, la idea de la
unidad de todo ese conjunto de prcticas o actividades. Algo que, como habremos de ver
ms adelante (Cap. III), es un planteamiento especficamente moderno.
En cualquier caso, para que en el mundo griego antiguo se llegara a percibir esa similitud o
cercana entre distintos tipos de produccin de im genes, lo que implica esa idea de
descubrimiento del arte, en cuyo sentido y caractersticas habremos de profundizar ms
adelante, haba sido necesario un largo proceso cultural. Un largo proceso que haba permitido
a la mente griega establecer un nexo de comunicacin, de similitud profunda, entre la
palabra, en su doble vertiente: verbal y escrita, y la forma plstica. Con la consecuencia, central para

nuestro problema, de terminar estableciendo un uso representativo percibido como equivalente,


un uso no prctico, ni terico, del lenguaje, el sonido y las formas visuales.
En realidad, ese proceso est dominado por las distintas funciones de la palabra, del lenguaje,
y los consiguientes distintos tipos intelectuales que irn apareciendo en la Grecia antigua, un
decurso en el que la aparicin y consolidacin de la escritura implicar un giro absolutamente
definitivo, como podremos ver ms adelante.
En ese largo proceso cultural, en el que la palabra potica (musical y escnica) avanzaba
en paralelo con la pintura y la escultura, acabara pro ducindose lo que podemos llamar su
emancipacin formal, su delimitacin respecto a todo uso terico o prctico-funcional. Es
decir, en sentido propio y con los trminos de nuestro lenguaje, el descubrimiento del arte.