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RECURSOS PSICO-SOCIALES
PARA EL POST-CONFLICTO
Segunda Edicin

ngela Mara Estrada Mesa y Catalina Buitrago Murcia


Editoras

A Taos Institute Publication

RECURSOS PSICO-SOCIALES PARA EL POST-CONFLICTO


Segunda Edicin

ngela Mara Estrada Mesa y Catalina Buitrago Murcia
Editoras

Contributing authors: Kenneth J. Gergen, Harlene Anderson,
Michael White, Constance Quosh, Elizabeth Lira, Sylvia London,
Marcela Polanco, Sally St. George, Josep Segui Dolz, Dan Wulff,
Heiman Nupan Criollo, ngela Mara Estrada

Introduccin Angela Mara Estrada Mesa y Catalina Buitrago Murcia
Captulo 1 Constance Quosh y Kenneth J. Gergen
Captulo 2 Michael White
Captulo 3 Michael White
Captulo 4 Harlene Anderson
Captulo 5 Sylvia London, Sally St. George y Dan Wulff
Captulo 6 Elizabeth Lira
Capitulo 7 Marcela Polanco
Captulo 8 Heiman Nupan Criollo
Captulo 9 Josep Segui Dolz
Captulo 10 ngela Mara Estrada

Foto portada Catalina Buitrago Murcia

Segunda Edicin 2016

All rights reserved. No portion of this publication may be reproduced or utilized in
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writers have made efforts to ensure that the text credits are given to appropriate
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Publications will be glad, upon receiving notification, to make appropriate
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info@taosinstitute.net or 1-440-338-6733.

Taos Institute Publications
A Division of the Taos Institute
Chagrin Falls, Ohio USA
E-Book Format Only
ISBN: 978-1-938552-47-2
"Recursos Psico-sociales para el Post-conflicto" Second Edition. by ngela Mara Estrada
Mesa y Catalina Buitrago Murcia. Editoras (PDF version 2016)

Taos Institute Publications






The Taos Institute is a nonprofit organization dedicated to the development of social
constructionist theory and practice for purposes of world benefit. Constructionist
theory and practice locate the source of meaning, value, and action in
communicative relations among people. Our major investment is in fostering
relational processes that can enhance the welfare of people and the world in which
they live. Taos Institute Publications offers contributions to cutting-edge theory and
practice in social construction. Our books are designed for scholars, practitioners,
students, and the openly curious public. The Focus Book Series provides brief
introductions and overviews that illuminate theories, concepts, and useful practices.
The Tempo Book Series is especially dedicated to the general public and to
practitioners. The Books for Professionals Series provides in-depth works that
focus on recent developments in theory and practice. WorldShare Books is an
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books are particularly relevant to social scientists and to practitioners concerned
with individual, family, organizational, community, and societal change.
Kenneth J. Gergen
President, Board of Directors
The Taos Institute

Taos Institute Board of Directors
Harlene Anderson

Mary Gergen
Ginny Belden-Charles

Sheila McNamee
Ronald Chenail


Sally St. George
David Cooperrider, Honorary
Jane Watkins, Honorary
Robert Cottor


Diana Whitney, Emerita
Kenneth Gergen


Dan Wulff




WorldShare Books Senior Editors - Kenneth Gergen, Dan Wulff and Mary Gergen
Books for Professional Series Editor - Kenneth Gergen
Taos Institute Tempo Series Editor - Mary Gergen
Focus Book Series Editors - Harlene Anderson
Executive Director - Dawn Dole

For information about the Taos Institute and social constructionism visit:
www.taosinstitute.net



QUIRA -Centro Latinoamericano para el Desarrollo de la Cultura
Colaborativa-, es una Organizacin No Gubernamental dedicada tanto a la
potenciacin de los recursos colaborativos de la cultura, a fin de facilitar
transformaciones en la convivencia, la reconciliacin y la comunicacin,
entre otros; como a la divulgacin del pensamiento y las prcticas socio
construccionistas entre la comunidad hispano hablante.

Realizamos intervenciones, capacitaciones, consultoras e investigaciones
orientadas a que las personas y los sistemas humanos, las organizaciones y
las instituciones, mejoren e incrementen sus recursos para la comunicacin
abierta y saludable, resuelvan conflictos por la va del dilogo, logren sanar el
sufrimiento, pongan en marcha proyectos pedaggicos colaborativos y
comunidades de aprendizaje, desarrollen un estilo contemporneo de
liderazgo y fortalezcan su capacidad innovadora.

Directora Ejecutiva
ngela Mara Estrada, PhD Psicologa Social.

Coordinacin de Proyectos
Catalina Buitrago Murcia, MA Psicologa Social y Gnero.
Mara Paula Cspedes, MA Terapeuta.

Comit de Mentores.
Kenneth Gergen, Mary Gergen, Ian Parker, Valerie Walkerdine, Dawn Dole,
Diana Whitney, Alfredo Gaitn, Diana Rodrguez, Martha Restrepo, Mark
Chupp, Elizabeth Lira, Maritza Montero.


For information about QUIRA visit: www.quira.co




Tabla de Contenido

Introduccin

Construyendo el trauma y su tratamiento: conocimiento, poder y resistencia
Por Constance Quosh y Kenneth J. Gergen 12

El trabajo con personas que sufren las consecuencias de trauma mltiple: una
perspectiva narrativa
Por Michael White 29

El proceso de hacer preguntas: una terapia de mrito literario?


Por Michael White 79

Relaciones de colaboracin y conversaciones dialgicas: ideas para una prctica
sensible a lo relacional
Por Harlene Anderson 92

Gua para la colaboracin
Por Sylvia London, Sally St. George y Dan Wulff 116

Desaparicin forzada trauma y duelo: Chile 1973- 2014



Por Elizabeth Lira .. 128

La infidelidad al machismo y la bsqueda de sueos de restitucin moral
Por Marcela Polanco 168

Acercamiento a los significados de salud y enfermedad en una poblacin rural de
Colombia: Jongovito
Por Heiman Nupan Criollo . 197

Estamos en guerra. De la biologa de la violencia a la Psicologa Social de la paz
Por Josep Segui Dolz .. 224

Retos que los escenarios actuales le imponen a la formacin profesional para la
atencin psicosocial a las vctimas del conflicto armado en Colombia
Por ngela Mara Estrada .. 254

Sobre los Autores
261




Introduccin



La obra que tiene ante sus ojos responde a un doble reto: por una parte,
ofrecer un conjunto de recursos conceptuales y prcticos para abordar las secuelas
psicosociales del prolongado conflicto armado interno en Colombia y en otras
regiones del mundo. De otro, poner a disposicin de profesionales y especialistas
una mirada basada en el giro social de la ciencia de la accin humana para la
atencin psicosocial del sufrimiento por violencia.

En efecto, consideramos que no solo era necesario apoyar a los profesionales
vinculados a los procesos de reparacin integral a las vctimas de las dinmicas de
confrontacin armada, poniendo a su servicio un conjunto de conocimientos
dirigidos a orientar su prctica, sino ofrecer un corpus explcito acerca de las
ventajas conceptuales y ticas de un paradigma que inspirado en el pensamiento
sistmico, se compromete con las propuestas dialgicas y colaborativas
contemporneas; es decir, que superan el tradicional individualismo de la ciencia
social moderna sobre el sujeto.

Buscando dar cuerpo a esa iniciativa, el Centro latinoamericano para el desarrollo
de la cultura colaborativa QUIRA con el apoyo del Taos Institute, inici la
planeacin y desarrollo de un programa internacional de formacin de recursos
humanos en atencin psicosocial del sufrimiento por violencia. En el proceso el
programa fue aceptado como la primera versin aplicada a una problemtica
particular del Certificado Internacional en Prcticas Colaborativas, uno de cuyos
retos era conformar su propia planta docente.

Varias de las autoras que participan en esta compilacin hacen parte de ese equipo
docente de excelencia que Quira logr conformar. Con sus contribuciones decidimos
abordar la tarea de editar la presente obra como soporte y recurso para ese
diplomado y en general para todos aquellos profesionales vinculados a la ejecucin
de la poltica pblica de reparacin integral y atencin psicosocial a las vctimas de
la violencia.

Tambin nutren esta compilacin, trabajos de autores de habla inglesa muy
destacados que nos cedieron sus obras, ya publicadas en ingls, para enriquecer el
conjunto, dada la pertinencia de las temticas tratadas. Es el caso de Ken Gergen y
Michael White. Debemos hacer aqu un especial reconocimiento a Cheryl White con
quien tuvimos la oportunidad de discutir la seleccin de los textos de Mike incluidos
en la compilacin. Jill Freedman tambin nos anim y orient en el Instituto
Internacional de Verano del ICCP en San Miguel de Allende Mxico, en la estancia
que compartimos en 2014.


6

Los textos iberoamericanos, todos inditos, contaron con una lectura de pares con
base en la cual se enriquecieron. Tal estrategia garantiza la calidad de la obra en su
conjunto. Las traducciones contaron con una revisin tcnica. Esperamos que la
obra sea acogida por profesionales de los sectores pblico y privado y de los niveles
decisorios y ejecutivos en los territorios, para enriquecer y darle foco a su prctica y
formar sus equipos de trabajo. No obstante, tambin esperamos que adems esta
obra pueda sorprender positivamente los procesos acadmicos en las
universidades.

La totalidad de la tarea editorial para alcanzar el producto final estuvo a cargo del
equipo profesional de QUIRA, logro que en s mismo representa un significativo
avance de consolidacin de nuestro equipo y de nuestra organizacin, mxime
considerando su carcter intergeneracional. De esta forma, la historia del libro es
una de aprendizajes, luchas y sueos colectivos que apuntan al objetivo de trazar
nuevos caminos que lleven a brindar un tratamiento ms humano, integral y
diferencial para el gran nmero de personas que han sufrido las consecuencias del
conflicto armado en Colombia, pero tambin al desarrollo de la colaboratividad en la
cultura, reto clave para la consolidacin del postconflicto y la construccin de la paz
entre nosotros.

Actualmente el pas est frente al reto de construir la tan anhelada paz, despus de
una guerra de ms de cincuenta aos. Un conflicto que ha dejado centenares de
miles de vctimas que buscan verdad, justicia, reparacin y garantas de no
repeticin, y que necesitan ser acompaadas por profesionales de la psicologa y las
ciencias humanas que estn preparados para asumir este gran reto de
transformacin, como aspecto central de una paz sostenible y duradera. Sin duda
esta experiencia tiene mucho que aportar a procesos semejantes en otros lugares
del mundo.

Como se puede concluir de lo ya dicho, el libro acompaa el proceso acadmico del
Diplomado internacional en atencin psicosocial del sufrimiento por violencia,
desarrollado por QUIRA Centro latinoamericano para el desarrollo de la cultura
colaborativa-, programa que obtuvo el aval del ICCP International Certificate in
Collaborative Practices1, toda vez que se constituye en una herramienta terica y
conceptual muy especfica y significativa para quienes se formen en l.

El libro cuenta con la participacin de importantes autores y autoras que desde
diferentes orillas ofrecen ideas y nuevas perspectivas para el abordaje de la
atencin psicosocial del sufrimiento por violencia. Cada uno de los diez captulos
desarrolla propuestas, ofrece reflexiones y formula cuestionamientos en relacin
con el abordaje del dolor que han dejado las mltiples formas de violencia social y
poltica. Es as, como a travs de ellos se va tejiendo una fibra que intenta ser el hilo

1

http://collaborativepractices.ning.com

conductor de un nuevo camino de saberes para las y los profesionales de las ciencias
humanas que deseen trabajar de la mano de las vctimas y contribuir a superar y
comprender su sufrimiento.

El capitulo de inicio Construyendo el trauma y su tratamiento: conocimiento, poder
y resistencia de Constance Quosh y Kenneth J. Gergen, ofrece un interesante punto
de partida; se trata de una mirada crtica sobre las bases conceptuales del Trastorno
de Estrs Post-traumtico (TEPT) considerando las particularidades de su
construccin histrica y de su evolucin a una categora de enfermedad. En este
sentido, los autores exploran el poder de las profesiones que tienen que ver con la
enfermedad mental y la investigacin farmacolgica, de cara a la difusin de
informacin sobre este desorden y la materializacin de su existencia.

Ms all de la crtica al concepto de trauma, los autores exploran la posibilidad que
tiene el rtulo o etiqueta para cumplir importantes funciones polticas y sociales.
Asimismo, los autores se refieren a las formas de resistencia al discurso social
dominante de trastorno por estrs, y al potencial de las personas para confrontar
eventos estresantes sin necesidad de ser tratados como disfuncionales o requerir
frmacos.

El segundo captulo es una muestra paradigmtica del abordaje teraputico con
personas que han sufrido trauma; en efecto, Michael White en su texto El trabajo
con personas que sufren las consecuencias de trauma mltiple: una perspectiva
narrativa presenta de forma detallada y a partir de casos, la prioridad dada al
desarrollo y la revitalizacin de un sentido de m mismo en el trabajo con personas
que han sufrido trauma. Describe cmo esto se puede alcanzar a travs del uso de
estructuras ceremoniales definitorias, prcticas de testigos externos y
conversaciones de re-autora. La ltima seccin discute el trabajo de tericos de la
memoria y su relevancia para el trabajo con personas que han sufrido trauma. Ms
especficamente propone que, para re-asociar la memoria disociada, debemos
primero posibilitar una revitalizacin del sentido de m mismo.

En el siguiente captulo El proceso de hacer preguntas: una terapia de mrito
literario? nos encontramos de nuevo con Michael White, quien en este texto se
enfoca en el proceso de hacer preguntas en terapia y la creciente atencin a su
empleo en la terapia familiar. De tal forma, el autor se focaliza en brindar una
aproximacin a lo que l mismo llama el preguntar con influencia relativa, dando
cuenta de las prcticas que los miembros de las familias y los terapeutas han
experimentado como empoderantes. Quisimos tener dos textos de White, por cierto
de dos momentos distintos del desarrollo de su obra, dada la importancia de la
pregunta como componente tcnico de los abordajes teraputicos contemporneos
y como componente de la formacin de profesionales en este campo.

El cuarto captulo Relaciones de colaboracin y conversaciones dialgicas: ideas
para una prctica sensible a lo relacional de Harlene Anderson, presenta un

8

conjunto de supuestos filosficos que ofrecen un lenguaje diferente para pensar y


responder preguntas persistentes: Cmo pueden ser relevantes nuestras prcticas
teraputicas para la vida cotidiana de las personas en un mundo que cambia
rpidamente?; De qu relevancia se trata y quin la determina?; Por qu
algunas formas de relacin y modos de hablar vinculan mientras otros alejan?;
Por qu algunos abren posibilidades y caminos hacia adelante que nunca antes
imaginamos y otros nos encierran? La autora traduce los supuestos para
fundamentar la postura filosfica de un terapeuta: una forma de ser. Adems,
discute los rasgos distintivos de dicha postura y cmo facilita relaciones
colaborativas y conversaciones dialgicas que ofrecen a los terapeutas y sus clientes
medios frtiles para alcanzar metas creativas. Sin duda, un captulo que propone
retos importantes para la relacin entre terapeuta y cliente.

En el quinto captulo, Gua para la colaboracin, Sylvia London, Sally St. George y
Dan Wulff presentan la colaboracin como estilo de vida a travs de la exploracin
de su aplicacin fuera de los contextos teraputicos. En este trabajo, se destacan
algunas formas y pautas de lo que una buena colaboracin comprende. Sobre la base
de las experiencias colectivas de los autores, se proponen y desarrollan nueve claves
para facilitar prcticas de colaboracin. El texto es sin duda una excelente
sistematizacin de mltiples experiencias aplicando principios colaborativos a
diferentes escenarios de la interaccin humana.

A continuacin, el texto de la psicloga chilena Elizabeth Lira Desaparicin forzada
trauma y duelo: Chile 1973- 2014, describe las actuaciones del Estado al producir la
desaparicin forzada como mtodo de exterminio y represin y tambin las
acciones del Estado para reconocer a las vctimas y ofrecer reparaciones. Esta
descripcin es crucial para entender el itinerario moral y el impacto psicolgico de
la desaparicin forzada sobre las familias y las personas a lo largo del tiempo. La
identificacin de los efectos de las polticas represivas as como de los efectos de las
polticas de reconocimiento y reparacin sobre las personas y las familias permite
visualizar la evolucin de esta interrelacin, que debiera constituir el fundamento
de las propuestas de reparacin y de las intervenciones psicosociales y teraputicas.

La infidelidad al machismo y la bsqueda de sueos de restitucin moral de la
psicloga colombiana Marcela Polanco, ofrece una mirada clave y crtica sobre el
impacto de la hegemona de la geopoltica del conocimiento en la identidad, a travs
de la ilustracin de un caso de infidelidad en una pareja mexicana atendida por ella
como terapeuta de familia en San Antonio, Texas donde ejerce como terapeuta. La
autora ofrece una rica exploracin de epistemologas decoloniales y de frontera que
pueden ser de mucha utilidad para la discusin en el contexto de la formacin de
profesionales en la atencin del sufrimiento por violencia, ya que ofrecen una
mirada contributiva a la reparacin moral, haciendo visibles los efectos de patrones
coloniales en las identidades (muy propios de actores armados, pero persistentes en
las culturas latinoamericanas). En este sentido, la autora ilustra la terapia de la
solidaridad y los dilogos artesanales como posibilidades para el trabajo en terapia.

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Posteriormente, el psiclogo colombiano Heiman Nupan Criollo en su texto
Acercamiento a los significados de salud y enfermedad en una poblacin rural de
Colombia: Jongovito, nos ofrece una mirada ilustrativa que sirve de abrebocas a la
discusin sobre la importancia de considerar los procesos sociales locales y
culturales al momento de construir, en los discursos profesionales, no slo la
enfermedad, sino la cura. El autor hace una interesante reflexin sobre cmo el
sistema mdico universal ha dejado por fuera los saberes tradicionales y locales en
relacin con la enfermedad y la salud. Asimismo, aborda la pregunta por la
separacin de las enfermedades fsicas versus las enfermedades mentales y
propone una mirada sobre la salud integral y holstica desde lo encontrado en
Jongovito, una apartada zona rural colombiana, en la que el autor llev a cabo una
investigacin que le permiti trabajar el texto que aqu se presenta. Este captulo
ampla la mirada sobre la salud mental, proponiendo un abordaje que no deje por
fuera lo local, social y cultural.

El siguiente capitulo Estamos en guerra: de la biologa de la violencia a la Psicologa
Social de la paz escrito por el psiclogo cataln Josep Segu Dolz, propone una
interesante reflexin, en primera persona, sobre algunas verdades comnmente
aceptadas en torno al conflicto, la violencia y la agresividad, poniendo en cuestin el
conflicto como algo socialmente construido. El autor ofrece una rica
contextualizacin del conflicto en entornos colectivos, los movimientos y
movilizaciones sociales, e incluso desde contextos violentos como las llamadas
guerrillas urbanas. Presenta todo lo anterior desde la perspectiva de diferentes
teoras psicosociales propuestas por diferentes expertos, con el objetivo de avanzar
hacia posibles orientaciones que puedan ayudar al profesional de la atencin a las
vctimas de violencia, a desarrollar estrategias de asistencia en estas situaciones
desde las prcticas colaborativas y la investigacin accin participativa.

Finalmente, el captulo Retos que los escenarios actuales le imponen a la formacin
profesional para la atencin psicosocial a las vctimas del conflicto armado en
Colombia de ngela Mara Estrada Mesa, plantea una serie de retos claves para
Colombia en relacin con los debates internacionales contemporneos sobre la
relacin teora-prctica-realidad y la crisis del conocimiento profesional frente las
exigencias del proceso de reparacin integral a las vctimas primarias y secundarias
del conflicto armado en Colombia. De tal forma, este captulo propone reflexiones
estratgicas y necesarias de cara a la formacin profesional para la atencin
psicosocial del sufrimiento en el marco del contexto colombiano de construccin de
paz y de reparacin integral a las vctimas del conflicto armado.

Para finalizar es necesario destacar que nuestro uso de la nocin de vctimas de
conflictos armados no es ni ingenua ni unidimensional. Reconocemos con ello en
primer lugar, que su uso remite al referente comn del marco jurdico internacional
sobre reparacin y en segundo lugar al derecho a la reparacin integral que asiste a
quienes han sufrido violaciones graves a sus derechos humanos. El conjunto de

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textos incluidos en este libro, sin desconocer el valor jurdico de la nocin de


vctima, realiza diferentes deconstrucciones de las pretensiones absolutizantes de
sta y sugiere caminos y alternativas para su resignificacin manteniendo aperturas
cruciales que se fundamentan en la resiliencia y la capacidad de colaborar para re-
inventar nuestras narrativas identitarias como sobrevivientes.

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Captulo 1


Construyendo el trauma y su tratamiento: conocimiento,
poder y resistencia2 3

Constance Quosh4 y Kenneth J. Gergen5

Introduccin


Mientras que el concepto de enfermedad mental se ha venido aceptando de
manera cada vez ms amplia, se ha venido dando un aumento concomitante de la
dependencia de las personas en los profesionales de la salud mental. El resultado ha
sido doble: primero, un aumento en el repertorio conceptual que permite clasificar a
las personas como enfermas, y segundo, un aumento de la dependencia en las
curas psico-farmacolgicas para estas enfermedades. Este captulo est
primeramente enfocado en el Trastorno por Estrs Post-traumtico (TEPT), una
enfermedad cada vez ms comn en nuestras sociedades. Trazaremos el
desarrollo histrico del concepto de trauma y su evolucin a una categora de
enfermedad. Exploraremos el poder de las profesiones que tienen que ver con la
enfermedad mental y la investigacin farmacolgica en la difusin de noticias sobre
este desorden y la concretizacin de su existencia. Esto ser contrastado con formas
de resistencia al discurso dominante, particularmente dentro de aquellos que han
suscrito a la teora construccionista, que hace posible a las personas confrontar
condiciones estresantes sin tratamientos tradicionales con frmacos. Ms all de la

2 En: Meaning in Action. Constructions, Narratives and Representations. T. Sugiman; K.J. Gergen; W.
Wagner and Y. Yamada Editors. Springer, 2008.
3 Traducido por: Catalina Buitrago Murcia (2015). Psicloga social colombiana.
4 Universidad de Hamburgo. IFSH Instituto para la Investigacin sobre Paz y Polticas de Seguridad,
Falkenstein 1, 22587 Hambugo, Alemania.
5 500 College Avenue, Swarthmore, PA 19081, Estados Unidos.

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crtica al concepto de trauma, exploraremos la posibilidad de que el rtulo o


etiqueta pueda cumplir importantes funciones polticas y sociales. Su abandono
debera posiblemente esperar alternativas efectivas a la definicin actual. Como
veremos, existen perspectivas que proveen formas holsticas y contextuales para
manejar la crisis y el trauma.

TEPT: la construccin actual

La palabra trauma es un componente importante de nuestras descripciones
cotidianas sobre eventos altamente estresantes. Aunque no existe una clara
distincin entre el estrs y el trauma, existe un entendimiento general que plantea
que un evento traumtico es aquel que genera un estrs tan extremo que abruma a
la persona. Teoras psicolgicas actuales sobre el trauma, distinguen entre una
situacin traumtica, el trauma, y los sntomas resultantes del trauma. En el IV
Manual de Diagnsticos y Estadsticas de la Asociacin Americana de Psiquiatra
(DSM IV, 1994), el Trastorno de Estrs Post-Traumtico (TEPT) est ubicado en la
categora de los Desordenes de Ansiedad. El actual criterio diagnstico para el TEPT
incluye una especificacin del evento traumtico junto con tres sntomas
caractersticos: 1) Persistente re-experimentacin del evento traumtico causando
angustia y signos de pnico; 2) Persistente evitacin de los estmulos asociados al
trauma, embotamiento de la reactividad general ; y 3) Sntomas persistentes de un
aumento en la excitacin.

Todos estos sntomas deben estar presentes y ser suficientemente severos como
para causar impedimentos sustantivos en los dominios de lo social, ocupacional o
interpersonal. Adems, los sntomas deben estar presentes al menos por un mes.
Los sntomas de TEPT relacionados con diferentes dominios de la expresin
reportados ms comnmente son:

Fsicos: Dificultad para dormirse o mantenerse dormido, palpitaciones del
corazn y dificultades respiratorias, dolores de cabeza, o dolores generales,
sentimiento de cansancio y fatiga, nauseas, diarrea o constipacin,
sobresaltos fciles por sonidos, agitacin y tensin muscular;
Mentales: Inhabilidad para concentrarse, problemas de memoria,
pensamientos intrusivos del trauma pasado y/o intentos de dejar fuera
recuerdos dolorosos, sueos y pesadillas sobre lo ocurrido, imgenes
angustiantes y flashbacks;
Emocionales: Rabia, dolor, tristeza, vergenza, confusin, ansiedad severa y
depresin, sentimiento de entumecimiento emocional, indiferencia al
contexto, anhedonia; y
Comportamentales: Rechazo por parte de otros, fcil irritabilidad debido a
otras personas, prdida de inters en actividades normales y pasatiempos,
prdida de apetito, prdida del inters sexual, y aumento del uso de alcohol o
cigarrillo, insomnio e hipervigilancia.

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El diagnstico de TEPT difiere significativamente de otras categoras del DSM IV


porque este especifica un evento etiolgico como criterio diagnstico. Es la nica
categora diagnstica que incluye la etiologa. La aproximacin descriptiva del DSM
usualmente focaliza en los sntomas sin tener en cuenta el contexto. Su intencin es
responder el qu pero no el cmo o el por qu. Sin embargo, para una persona
diagnosticada con TEPT es diferente: es necesario que haya una situacin
traumtica. Es as como lo define la Asociacin Americana de Psiquiatra si la
persona experimenta, presencia, o fue confrontada con un evento o eventos que
involucre muerte o amenazas de muerte o lesiones graves, o amenazas a la
integridad fsica de la persona o de otras personas y por lo cual evoque miedo
intenso, impotencia u horror (DSM IV 1994, pp 427 428). La definicin de un
evento traumtico es amplia. Esta incluye combates militares, ataques personales
violentos, desastres naturales o humanos, y tortura. Pero es la experiencia
subjetiva de eventos objetivos lo que constituye un trauma Entre ms creas que
ests en peligro, ms traumatizado estars (Allen 1995, p.14).

Construyendo y reconstruyendo el trauma y el TEPT

El concepto y consciencia sobre el trauma en el mundo occidental ha aparecido,
desaparecido y re-aparecido en la medida que las condiciones sociales, polticas e
histricas han cambiado. De acuerdo con su significado en la historia griega
temprana, la palabra trauma fue usada para describir un dao o herida fsica.
Mientras que el trmino persista en varios lugares durante siglos, el primer escrito
y descripcin de un sndrome traumtico fue en 1866. Examinando victimas de
accidentes en vas frreas, John Erich Erichsen (1818 1896) identific una
condicin clnica llamada espina dorsal ferroviaria. El creciente inters en la
condicin y su tratamiento fue alimentada por las inversiones en las reclamaciones
de accidentes industriales (Lerner, 2003). El neurlogo alemn, Hermann
Oppenheim (1889), desarroll la nocin de neurosis traumtica, que significa dao
nervioso sutil sin daos obvios causados por un evento que produce un shock
profundo. Ver el trauma como un evento neurolgico, fue abrir la puerta para la
psicologa, ya que los problemas psicolgicos se identificaron con condiciones del
cerebro. Jean Martin Charcot (1825 1893), un neuropatlogo francs, fue el
primero en estudiar y enfatizar la relacin entre el trauma fsico y la enfermedad
mental (Kohl, 1993). l destac la posibilidad de que podra existir alguna demora
en el inicio de los sntomas de trauma despus del evento desencadenante. Junto
con sus estudiantes Sigmund Freud y Pierre Janet llegaron a la conclusin de que
el sndrome del trauma puede tambin tener una base psicolgica. Freud (1896)
estableci la nocin de histeria masculina como resultado del trauma, por tanto,
igual el trauma con la psicopatologa. Esta tendencia continua en el da de hoy. Las
orientaciones contrastantes de Oppenheim y Charcot, crearon una duradera tensin
entre soma y psique como el locus del trauma.

Aunque el concepto de trauma vari durante este tiempo, el foco cambi durante la
Primera Guerra Mundial. Muchos soldados fueron diagnosticados con neurosis de

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guerra, la cual primero fue pensada como un defecto del sistema nervioso. Con el
tiempo, sin embargo, el mismo comportamiento fue interpretado como una
simulacin y etiquetado como una neurosis defensiva (Kutchins and Kirk, 1997).
Posteriormente, Kardiner (1941) la llamo neurosis traumtica de guerra y describi
sus caractersticas crticas en trminos psicognicos.

La guerra de Vietnam puso sobre la mesa una nueva aprehensin del trauma como
patologa. Veteranos de guerra frecuentemente enfrentaron problemas severos de
adaptacin. El mayor grupo de lobby de veteranos de Vietnam (VVWG), intentaron
con xito hacer pblicas las horribles experiencias, el sufrimiento, y la negacin de
estos efectos por parte de oficiales a cargo (Scott 1990). El VVWG se convirti en la
fuerza impulsora que promovi el diagnstico del TEPT. Ellos fueron confrontados
por profesionales de la salud mental que no estaban ni interesados ni
entusiasmados en introducir un diagnstico relacionado con la guerra en el Manual
de Diagnsticos y Estadsticas DSM- de la Asociacin Americana de Psiquiatra
(Bloom 2000). Muchos estudios y publicaciones (Haley 1974; Lifton 1975; Figley
1978; Wilson 1989) aportaron pruebas cientficas para los esfuerzos del grupo de
veteranos VVWG. Durante esta lucha, ellos extendieron su inters y apoyaron el
lobby para que el estrs de combate fuera considerado como otra forma de
experiencia traumtica, ya que descubrieron puntos en comn entre ellas, y
pensaron que sera ms fcil probar el caso si las similitudes en diferentes tipos de
trauma se podan mostrar. Finalmente en 1977, se conform el Comit de
Desordenes Reactivos, incluyendo miembros del equipo especial para el DSM III y
del grupo de veteranos VVWG. A pesar del intento para incluir un criterio etiolgico
(el evento traumtico) porque la etiologa era generalmente excluida de los
borradores del DSM III; otro problema era la connotacin Freudiana subyacente a la
propuesta de categora sugerida. Esto no era bienvenido despus de que el trmino
neurosis fue borrado del DSM III por el equipo especial del DSM impulsado por la
influencia de las ideas de la tradicin de Kraepeliana. Sin embargo, con la
finalizacin del DSM III (1980), la mayora de las sugerencias hechas por el grupo de
veteranos VVWG fueron incorporadas y el diagnstico fue llamado Trastorno de
Estrs Post-traumtico. La larga lucha para establecer este diagnstico en el sistema
de clasificacin transform las experiencias y los efectos de las personas
traumatizadas en una categora psiquitrica, y permiti que estas personas
recibieran servicios de atencin en salud mental que haban sido negados, asistencia
financiera, aceptacin pblica e incluso simpata.

Con cada guerra, cambian las condiciones y nuevas clases de rtulos o diagnsticos
son producidos, los cuales difieren de las descripciones de tiempos anteriores. Las
herramientas iniciales de clasificacin raramente eran suficientemente adecuadas
para capturar los significados inherentes a las situaciones contemporneas, y esto es
especialmente aparente en el caso de las personas que han experimentado
diferentes tipos de situaciones en el marco de la guerra. Curiosamente, como lo
sealaron Kutchins y Kirk (1997), desde el punto de vista de los veteranos de la
Guerra del Golfo, ellos estaban siendo frecuentemente mal diagnosticados con TEPT

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y no sentan necesidad de dar cuenta de su experiencia en el sistema de


clasificacin.

Otros grupos de incidencia expresaron sus preocupaciones por las consecuencias de
la violencia, la guerra y los desastres para los civiles (Krystal 1968). Despus de
reconocer el poder de las clasificaciones diagnsticas de los trastornos mentales,
varias poblaciones de consumidores mostraron un aumento del inters en los
diagnsticos psiquitricos. Por lo tanto, se encontraron razones para extender el
rtulo del TEPT y aplicarlo a victimas de tortura y violacin sexual, as como a
vctimas de la violencia organizada, desastres naturales, y varios tipos de accidentes.
Por ejemplo, los grupos de mujeres crearon conciencia pblica sobre la violencia
sexual y domstica al mismo tiempo que se daban los esfuerzos de los veteranos de
guerra de Vietnam (Walker 1979; Gelles et al. 1979; Herman 1981). Ms adelante,
en 1974, Burgess y Holmstrom describieron el sndrome de trauma por violacin
(Bloom 2000). Desarrollos similares se dieron en casos de violencia contra la niez,
junto con vctimas de desastres, terrorismo y secuestro. Todos han reclamado
encajar en los criterios diagnsticos del TEPT. As como Ziskin (1995) lo dijo, el
TEPT se ha vuelto un diagnostico tipo colcha de retazos, muy de moda.

El concepto de trauma estaba en el aire y una conciencia incipiente empez a surgir,
sugiriendo que varias formas de experiencias traumticas podran ser similares e
incluso estar interconectadas. Ya en 1977, varios investigadores estaban
comparando el estrs catastrfico de los desastres naturales y los causados por la
humanidad, trauma por combate, encarcelamiento, el desastre de Buffalo Creek,
Hiroshima, y el entierro en los campos de la muerte. Haba llegado el momento para
la convergencia, para que las personas se unieran y compartieran su conocimiento,
experiencias, y dolor (Bloom, 2000).

En la dcada de los noventas emergi una floreciente industria del trauma y el
campo de la (Psico-) Traumatologa fue inventado. Con la aparicin de una nueva
disciplina, se crearon nuevas necesidades y una nueva clase de terapia e
investigacin sobre el trauma fue justificada. En lnea con la filosofa de la APA, gran
parte de los curriculums en el rea de atencin en salud fueron ajustados de
acuerdo con la perspectiva biomdica. Actualmente, la gran mayora de los equipos
de atencin en salud estn influenciados por esta aproximacin. Ms all de tener
clasificado y justificado el TEPT, diferentes escuelas de psicoterapia percibieron este
diagnstico desde diferentes ngulos, llenndolo con significado as como
enmarcndolo de formas diferentes para llevar a cabo intervenciones especficas. A
pesar de las diferencias, parece haber un acuerdo general que considera que la
mayora de los tratamientos para el trauma estn basados en tres pasos
secuenciales: estabilizacin, trabajando a fondo, e integracin psicosocial. El
modelo piramidal de estos tres aspectos es considerado como el estado del arte para
el tratamiento del trauma, pero la interpretacin y opiniones sobre la necesidad de
etapas individuales, as como su orden, difieren ampliamente. En lnea con el actual
sistema de creencias, muchos asumen que la terapia de eleccin para personas

16

traumatizadas es una terapia cognitivo-conductual combinada con tratamiento


farmacutico. Otro tipo de tratamiento popular es el EMDR (Desensibilizacin y
Reprocesamiento por Movimientos Oculares), que est siendo glorificado pero a la
vez fuertemente criticado por su falta de fundamentacin cientfica. Especialmente
debido a los desarrollos cientficos de la psicofarmacologa, las aproximaciones
psicodinmicas se estn volviendo cada vez ms menos importantes. Muchos
tratamientos con variaciones exticas y creativas (P. ej: Experienciacin Somtica
descrita por Levine y Frederick, 2004) han entrado al mercado tambin6.

Temas crticos en el diagnstico y el tratamiento

Este rastreo de las vicisitudes histricas del trauma y su patologizacin destaca su
carcter socialmente construido. Sin embargo, esta relativizacin, plantea varias
cuestiones adicionales y preguntas que son relevantes especficamente con respecto
a las polticas y prcticas contemporneas.

Etiologa y elusividad

Como se seal anteriormente, el TEPT es nico dentro de los llamados desordenes
mentales ya que incluye la etiologa en la descripcin de los sntomas. Esto significa
que una persona puede reportar un mismo conjunto de sntomas, pero sin la
identificacin de la causa traumtica, no se diagnosticara con TEPT. Y, de hecho,
muchos de los sntomas del TEPT no son distinguibles de los sntomas de trastornos
como la depresin, ansiedad o enfermedades psicosomticas. Sin embargo, es el
nombramiento mismo de la causa lo que ha jugado en un proceso poltico esencial
para la validez aparente del trastorno. En el caso de los veteranos de Vietnam, slo
una inhabilidad de servicio conectado les permitira recibir tratamiento o
compensacin (financiera). En palabras de Goodwins (1984).

En 1980 la administracin de los veteranos anunci que el TEPT, de tipo retardado,
era un trastorno compensable. Esto signific que por primera vez, desde la I Guerra
Mundial, el Departamento de Beneficios para los Veteranos podra considerar
trastornos asociados al servicio cuando los sntomas aparecieran tiempo despus
del fin del servicio. Muchos veteranos respondieron llenando reclamaciones
basados en la creencia de que sufrieron de trastorno de estrs post-traumtico, de
tipo retardado, relacionado con sus experiencias de guerra. Los sntomas del
trastorno fueron bastante bien publicitados a travs de los medios y a travs de
brochures que fueron distribuidos por organizaciones del servicio a nivel nacional.
Pocas veces se haban tenido tantos demandantes que se presentaban a s mismos
ante los examinadores psiquitricos, despus de haber ledo las listas impresas de

6 Para

mayores detalles histricos, la persona interesada puede consultar Allen Youngs The
Harmony of Illusion, y Paul Learners Hysterical Men: War, Psychiatry, and the Politics of Trauma in
Germany 1890 1930.

17

verificacin de sntomas que describen las caractersticas de diagnstico de la


enfermedad para la que buscaban compensacin (p.82).

En una lnea similar, un refugiado que se limita a informar sintomas de depresin o
ansiedad tendra poco derecho a permanecer en la mayora de los pases
occidentales sobre la base de estos diagnsticos. Sin embargo, un diagnstico de
TEPT acompaado de un tratamiento, a menudo ayuda a los refugiados a extender
su estancia, al menos temporalmente. El futuro de las personas que buscan asilo est
en peligro sin una etiologa traumtica tal y como se reconoce en el campo de la
salud mental.

El carcter ambiguo de la causalidad

Se relaciona con el punto anterior la forma en que los eventos etiolgicos estn
incrustados en la interpretacin de los sntomas. Como se ha dicho, el TEPT est
caracterizado por una frecuente re-experimentacin del evento traumtico a travs
de sueos, pesadillas, y flashbacks. Sin embargo, hay muchos sntomas clnicos que
se asemejan al TPET en casi todos los aspectos, excepto en el hecho de que el tiempo
corre en la direccin reversa, es decir, desde el presente haca el pasado (Young
1995). Entonces, Cmo podemos saber que lo que tomamos por efectos de un
evento son en realidad sus consecuencias? Ms especficamente, no es posible que
los sntomas creen la bsqueda de una causa y que esa identificacin de la causa es
errnea o ilusoria?

La investigacin sobre los procesos de memoria seala las dificultades existentes
para dibujar una lnea clara entre la imaginacin y los hechos determinados
convencionalmente (Loftus y Ketcham, 1994). No existe necesariamente una
relacin causal entre el pasado y el presente. Considerando que los funcionarios
suelen buscar relaciones causa-efecto determinantes, el trabajador de la salud est
por lo general ms preocupado por el sufrimiento de la persona. La causa real puede
ser irrelevante. Sin embargo, los trabajadores de la salud en el campo del trauma se
ven obligados a pensar en trminos de patrones que son marginales para sus
objetivos profesionales. En efecto, la responsabilidad poltica es desplazada desde el
lado gubernamental haca los trabajadores de la salud, debido a que no hay una
solucin poltica adecuada que se puede encontrar.

Estos problemas se exacerban por el hecho de que es complejo especificar qu es y
qu no es un trauma. Las atrocidades estn en la misma categora de los desastres
naturales, choques de avin, violencia sexual, tortura, y violaciones de derechos
humanos. En la versin ms reciente del DSM, incluso eventos cotidianos (como las
amenazas y el acoso) pueden ser traumatizantes si se acumulan en el tiempo.
Adems, el derecho a determinar qu es traumatizante no est del todo claro.
Virtualmente cualquier evento podra ser considerado traumatizante si el individuo
provee un relato suficientemente impresionante.


18




Es el trauma una patologa?

En este contexto podemos apreciar la importancia del creciente mercado de las
etiquetas diagnsticas de la dcada, y con ella la expansin de las profesiones de la
salud mental y la formulacin de psicofrmacos. Ms terapeutas y ms productos
farmacuticos requieren, por su puesto, ms clientes. Mientras que los medios
ayudaban a construir personas afectadas por el trauma, las personas empezaron a
definirse a s mismas en esos trminos. En efecto, profesionales de la salud mental,
en acuerdo con la industria farmacolgica, contribuyeron a la creacin de la
enfermedad para la que ellos tenan la cura. En el caso del TEPT, evitando las
implicaciones polticas de la categorizacin, el campo de la salud mental tambin
tuvo xito en crear reacciones anormales ante eventos estresantes: a pesar de sus
orgenes polticos, la categora cambi a una categora patolgica mdica. Sin
embargo, como Yehuda (2003) ha sealado, los tres grupos de sntomas, es decir, re-
experimentacin, evasin, y excitacin, son reacciones prcticamente universales a
experiencias muy impactantes y no deberan ser clasificadas como anormales.
Asimismo, el movimiento de incidencia sobre el trauma no se opone a la
patologizacin porque sus constituyentes se benefician de la categorizacin. En
efecto, las diversas profesiones parecen ms interesados en la consecucin de sus
propios objetivos, mientras que aquellos que deben recibir la atencin principal
simplemente se convierten en cuerpos dciles, a merced de las mareas cambiantes
del poder administrativo.

Aunque la terapia para el trauma se desarroll sobre la base de los conceptos
occidentales, el concepto de trauma no se limita a los EE.UU. solamente; sino que
por el contrario, se aplica a nivel mundial. Considere el siguiente relato de un
refugiado camboyano:

Los recuerdos se filtran de nuevo en m de formas que no me haba imaginado
... La visin de alguien vestido completamente de negro tambin puede
desencadenar una memoria: los uniformes de los Jemeres Rojos... Hay
momentos en que he negado mis propios recuerdos. Invito a los recuerdos de
nuevo. (Him 2000, p.25).

Este testimonio es precisamente lo que un profesional de la salud mental entrenado
en occidente esperara or de una vctima de TEPT. Sin embargo, la persona que da
su testimonio nunca se hubiera enterado que estaba mostrando sntomas de un
trastorno mental antes de que huyera de Cambodia. La cultura Camboyana como
muchas otras culturas no comparte el concepto de occidental de trastorno mental.
En efecto, profesionales de la salud mental occidentales perciben sntomas de TEPT
porque imponen sus marcos culturales y profesionales. Adems, presumen que las
personas que no estn concientes de los sntomas son personas ciegas. Al mismo

19

tiempo, personas en otras culturas tienen medios para responder a eventos


estresantes en formas diferentes a la terapia y a los frmacos. Por ejemplo, algunas
culturas le dan un alto valor al estoicismo y al olvido activo (Summerfield 1999;
Angel et. Al. 2001).

Tampoco pueden tales dificultades resolverse a travs de investigaciones ms
amplias. Por ejemplo, en un estudio epidemiolgico Britnico con 824 solicitantes
de asilo de Kosovo en Gran Bretaa, se encontr que la gran mayora no reportaba
sntomas psicolgicos (Summerfield 2002). Sus preocupaciones ms grandes tenan
que ver con el trabajo, la familia, la escuela y similares. Sin embargo, el contrastante
estudio de Turner (2003) con el mismo grupo de solicitantes de asilo, concluy que
la mitad de ellos tenan TEPT. Esto dependa obviamente de la perspectiva
interpretativa trada a la situacin. La pregunta central sera, Qu perspectiva es la
ms ventajosa para las personas en consideracin?.

Se podra esperar que la investigacin basada en un escaneo cerebral podra
proporcionar un avance definitivo. Hay estudios de este tipo, as como
recomendaciones sobre el tratamiento farmacolgico del TEPT (McNally 2003;
Schiraldi 2000). Al mismo tiempo, investigadores en esta rea reconocen que hay
problemas en identificar el locus cortical del TEPT. Tal y como lo describe McNally
(2003), Con tan diversos eventos considerados causalmente relevantes para el
TEPT, ser difcil identificar mecanismos psicobiolgicos comunes subyacentes a la
expresin sintomtica. Sin embargo, desde una perspectiva construccionista el
problema de la identificacin es mucho ms profundo. Incluso si la mayora de los
pacientes con diagnstico de TEPT compartieran un mismo patrn distintivo de
funcionamiento cortical, no habra suficientes motivos para concluir que el TEPT
tiene una base neuronal. La categora diagnstica es una construccin cultural, y el
mismo sntoma podra ser construido en numerosas formas. Es as como
podramos ver a la misma poblacin como aquella que "se esfuerza por hacer
frente", o que est "muy alerta", mltiplemente preocupada " o " intensamente
esperanzada", u ontolgicamente insegura", o incluso" espiritualmente necesitada.

Abandonar el TEPT?

Existen serios argumentos para abandonar las categoras en el campo de las
profesiones de la salud mental, y con esto el rpido aumento en la dependencia de
los medicamentos para tratar problemas normales de la vida humana. Nosotros
tenemos una gran simpata por estos argumentos, y de hecho hemos hecho
contribuciones a estos dilogos (Gergen 2006). Sin embargo, tambin hay razones
para un desarrollo cuidadoso y sensible de alternativas. Independientemente de su
legitimidad, es importante tener en mente las consecuencias sociales,
funcionamientos legales e implicaciones polticas del rtulo del TEPT.

Como es el caso de la mayora de los rtulos diagnsticos, el TEPT proporciona un
medio sencillo para que la gente pueda explicar y hacer inteligible su angustia y su

20

contexto sociocultural complejo. Y, mientras que la patologizacin puede tener


poderosos efectos iatrognicos para algunas personas, otras pueden sentirse
aliviadas al encontrar que su dificultad especial es parte de una clase comn. Ms
importante, sin embargo, un diagnstico tiene importantes consecuencias sociales y
legales. Una mala comprensin de estas funciones puede tener consecuencias
desastrosas para las personas cuyo derecho a la pensin o asilo poltico se pone en
peligro por esta (Watters 2001). Un diagnstico de TEPT es el camino real para la
compensacin de las vctimas de muchas formas de violencia, incluyendo el refugio
(Ingleby 2005, p. 21). A pesar de todas sus limitaciones yo por lo tanto pienso que
hasta que un mejor sistema pueda ser ideado, sera injusto bloquear este camino
(Ibid). Adems, como hemos visto, el diagnstico ofrece un victimismo legitimado
para veteranos de guerra (Summerfield 1999).

Ingleby (2005) tambin habla sobre asuntos relacionados con la ley: Los efectos de
los conceptos en un entorno jurdico varan notablemente de su aplicacin en un
entorno de atencin en salud. Muchos profesionales de la salud mental tratan de
evitar la patologizacin o medicalizacin de los problemas de sus pacientes
intentando difuminar la distincin entre normalidad y patologa. Sin embargo, esta
normalizacin (Ingleby 1980), la cual enfatiza que muchas formas supuestas de
patologa son entendibles en trminos cotidianos, pueden ser devastadoras en una
corte o en demandas para el cubrimiento de seguros (p.22).

Finalmente, si miramos a los grupos que originalmente figuraron en la creacin del
TEPT, y que en algunos momentos son olvidados en esta lucha, vemos mujeres
traumatizadas, nios y nias, soldados, vctimas de violencia y refugiados
insuficientemente representadas. Estos grupos frecuentemente minoras, al menos
en un sentido material - intentan ser reconocidos por instituciones de apoyo. En
este sentido, el rtulo diagnstico, anulado de otra manera por su significado
poltico, es en realidad una protesta poltica. Si abandonamos la etiqueta tambin
quitamos una herramienta poltica importante a aquellos que todava la necesitan.

De los diagnsticos al cuidado

Frecuentemente, parece que las profesiones que se desempean en el campo de la
atencin y el cuidado estn ms involucradas en ejecutar un programa de
diagnstico y tratamiento que en el cuidado de aquellos que sufren. Sostener
precedentes histricos parece ms importante que atender nuevas fuerzas polticas
y sociales que contribuyen con los significados contemporneos de aquellos en
estado de necesidad. Desde nuestra mirada, es importante que los profesionales
que brindan atencin en salud y servicios legales presten su voz para las
poblaciones poco privilegiadas con el objetivo de dar mayor reconocimiento a su
situacin, mientras que simultneamente usan las herramientas del sistema
existente para su beneficio.



21



Ms all de la patologa y la farmacologa

Desde nuestra mirada, el intento por objetivizar y universalizar un sistema
diagnstico que refleja solamente los puntos de vista filosficos y las necesidades
polticas de la profesin teraputica es contraproducente. Las instituciones que son
elevadas justamente por estos diagnsticos contemporneos, funcionan como
mquinas moledoras que transforman una amplia y siempre cambiante variedad de
fenmenos en una sola forma producto de su propia eleccin. Adems, con el
aumento de la tendencia a medicalizar todas las formas de sufrimiento humano,
estas mismas instituciones contribuyen a una cultura cada vez ms dependiente de
medicamentos que alteran la mente para poder pasar el da a da. Tal vez las
profesiones requieran un lenguaje privado a travs del cual discutir sus actividades
y comparar experiencias. No hay sancin para la difusin y ofuscacin del discurso
profesional a las poblaciones en general. Daamos la cultura cuando reemplazamos
su lenguaje comn por un lenguaje profesional, cuyo resultado es informar a las
personas que estn enfermas y que requieren servicios profesionales. Como
mnimo, ayudara un poco ms el alterar el significado de la palabra trauma, dejando
de llamarlo un trastorno o desorden, sino preferiblemente, una reaccin a
condiciones estresantes abrumadoras. (Ver tambin Kleber y otros. 1992, para una
crtica de la connotacin patolgica del TEPT).

Los servicios de atencin en salud son continuamente confrontados con clientes que
difieren en cuanto a sus contextos culturales y sociales. Aunque ha habido un
creciente inters en el contexto cultural de las enfermedades, an asumimos que las
categoras de enfermedades occidentales y sus aproximaciones para la intervencin
son relevantes a nivel mundial. Pocas personas son formadas en la provisin de
servicios sensibles a la cultura y por tanto hay un gran vaco en este sentido en
muchos grupos profesionales. Hacer encajar conceptos occidentales en contextos no
occidentales, es normalmente asumido desde la idea de que slo se requieren
pequeos ajustes en diferentes lenguajes culturales. En el caso del trauma, vemos
esta tendencia especialmente problemtica. Es dentro del medio cultural, social y
poltico contemporneo que los clientes vienen a construir sus mundos. La eficacia
de tratamientos que no son sensibles a estos significados es cuestionable. Desde
nuestra mirada, es importante articular estrategias de intervencin con los mundos
construidos de las personas que reciben estas estrategias. Slo si tomamos en
cuenta los significados particulares de la vida de la persona, una intervencin puede
tener sentido para ella. Este no es un cambio pequeo para muchos profesionales,
ya que requiere una aproximacin de abajo haca arriba, en la que las presunciones
del terapeuta sobre la naturaleza de la enfermedad den paso al significado del
receptor. Al mismo tiempo, fomentadas tanto por orientaciones construccionistas
como cognitivas, una creciente gama de terapias se estn moviendo en esta
direccin. (ver Gergen 2006, para una revisin).


22

Es cada vez es ms comn confiar en la farmacologa como un complemento central


para el tratamiento del TEPT. Desde nuestra mirada, es esencial limitar la influencia
y el poder de las compaas farmacuticas. Esto puede significar restricciones en la
publicidad, restriccin del apoyo a las compaas farmacuticas por parte de
psiquiatras influyentes, y educar a las personas mucho ms sobre los lmites y
detrimentos de la dependencia en los frmacos. A travs de la despatologizacin de
las reacciones del trauma, nuevos y ms esperanzadores mensajes podran animar a
las personas a participar ms activamente en su salud y bienestar. Sin negar el dolor
del sufrimiento, podra haber un nfasis paralelo en la resiliencia y los recursos, y no
en el dficit. Un aspecto importante, la individualizacin del sufrimiento producida
por las categoras diagnsticas, tiene la funcin de destruir el poder y la resiliencia
de las personas que trabajan juntas para sanarse.

Haca una construccin colaborativa

Aumentando la sensibilidad frente a las mltiples y maleables construcciones del
trauma, podemos tambin expandir el dominio de potenciales prcticas de utilidad.
En el caso de la guerra o de los desastres naturales, por ejemplo, las redes sociales
normales entre las personas estn frecuentemente fracturadas. En estas
circunstancias, un enfoque terapetico basado en lo comunitario podra ser
preferible. Existe tambin una gran cantidad de literatura en aumento que acredita
el valor de la sanacin tradicional en contextos de posguerra. (Bracken y compaa
1995; Gibbs 1994; Taussig 1986; Wilson 1989). No podemos descartar la
importancia de sanadores o lderes comunitarios.

Munczek (1998) tambin encuentra que el foco del tratamiento individualista de la
salud mental occidental es ilegtimo. El problema individual tiene un origen social,
y debe ser enfrentado en mltiples niveles. No puedes solamente tratar al individuo.
Tienes que enfrentarte a la sociedad, e intentar reestablecer un sentido de
comunidad en las personas que lo han perdido (p. 318). En vez de urgir a las
personas a visitar clnicas de salud mental, Munczek favoreca encuentros en
iglesias o centros comunitarios que incorporaban un componente de salud mental,
pero que no se enfocaban en la salud mental (p. 319). En otros casos, por ejemplo
con violencia sexual, lo primero de todo, es hacer evidente que podra ser
importante reconstruir la confianza general en las relaciones. Sin embargo, en
mucho casos poda ser til juntar a las personas para apoyar la comprensin de que
su experiencia es compartida y no se limita a un solo individuo.

Muchos psiclogos han limitado sus expectativas por la psicoterapia porque estos
eventos traumticos simbolizan perdidas que no pueden ser reemplazadas. La
pregunta Qu pasa cuando los sobrevivientes no quieren hacer terapia? ha
forzado a los profesionales de la salud mental a improvisar. Para ayudar a la
mayora no tratada, Weine (1999) invent la terapia del testimonio, la cual anima
a contar historias de trauma en grupos y archivar las transcripciones as pueden ser
usadas en tribunales de guerra. Esta forma de sanacin est dedicada a la sanacin

23

de toda la sociedad. Idealmente puede ser usada para desarrollar compresiones


colectivas de la historia y la identidad comunitaria que puede soportar mejor la paz
y la confianza social.

Tambin en relacin con el significado socialmente embebido del trauma, Becker
(2001) en el contexto de la situacin Chilena, ha argumentado que sin negar el
sufrimiento individual, uno puede en ltimas trascender el nfasis en el nivel
individual del tratamiento. Con la ganancia de lo social en el foco, es posible
aproximarse al tratamiento de una manera completamente distinta. La
rehabilitacin puede venir a travs de iniciativas de desarrollo rural, entrenamiento
en habilidades vocacionales y de generacin de ingresos, educacin pblica,
empoderamiento comunitario, intervencin en crisis, construccin de capacidades,
reencuentro familiar, actividades grupales con nios y nias, o fortalecimiento en
habilidades de afrontamiento, en adicin al tratamiento de algunas personas
angustiadas (De Jong 2001).

Dadas una serie de tradiciones teraputicas en occidente, y una expandida
concepcin de lo teraputico que emerge en la medida que nos movemos
globalmente, es claro que ninguna mirada o tratamiento debera ser acreditada con
aplicabilidad universal. Ms bien, lo que podra requerirse es una orientacin
colaborativa de la terapia, que no slo tome en consideracin mltiples voces
profesionales, sino tambin mltiples voces de clientes. Las potencialidades de este
tipo de colaboracin estn ilustrada en el trabajo de la Organizacin Transcultural
Psicosocial (OTP) (Eisenbruch 1994, 1997). Esta organizacin est particularmente
preocupada con los problemas de las personas refugiadas y con vctimas de
violencia organizada. El programa colaborativo de la OTP provee una respuesta en
salud pblica a los problemas psicosociales de refugiados o victimas de violencia
organizada, orientada haca la comunidad y sensible culturalmente. Cada proyecto
de OTP es multidisciplinario e integra mtodos de sanacin tradicionales, locales, y
occidentales en la medida de lo posible. Los programas integran la experiencia y
metodologas de la salud pblica, psicologa, psiquiatra, y antropologa, con el
objetivo de encontrar soluciones prcticas a los problemas complejos de los
diagnsticos de la salud mental interculturales, intervenciones efectivas y gestin
en curso.

La metodologa busca capturar descripciones idiomticas sobre los problemas en
salud mental que cuadran con la experiencia de la enfermedad desde la cultura local.
En este sentido, las experiencias de afrontamiento indgena son reforzadas. El
programa tambin hace nfasis en la necesidad de entender la naturaleza del
sufrimiento humano en el contexto especfico antes de que se haya ofrecido el
apoyo. En cada pas, participantes primarios de investigacin identifican la
comprensin local sobre la angustia y los sistemas o formas locales de tratamiento.
En la medida que el programa se desarrolla, se va entregando paulatinamente para
el gerenciamiento por parte de personas a nivel local.


24

Finalmente, es importante considerar las acciones legales, como por ejemplo los
tribunales de guerra, como una forma adicional de sanacin. Esto contribuye al
sentido de un mundo justo y puede ayudar a restaurar la esperanza y la confianza en
la sociedad. Idealmente, las acciones legales en contra de los crmenes de guerra
deberan ser articulados con programas de compensacin para vctimas. Al mismo
tiempo, sin embargo, existe una controversia continua sobre cmo manejar traumas
del pasado, y muchos psiclogos estn preocupados pues estos tribunales pueden
ser retraumatizantes.

En resumen, perspectivas diferenciales ofrecen varias formas de tratar personas
que sufren experiencias traumticas. Un elemento importante, existe una gran
diversidad de intervenciones del trauma basadas en la sensibilidad cultural y una
orientacin integrativa de la salud mental. Esta combinacin puede llevar a efectos
multiplicativos positivos. En nuestra mirada, cuando estos programas son
combinados, aplicados, e implementados en el contexto de un dilogo multi-
disciplinar, encontramos razones para el optimismo.

En conclusin

Es engaoso suponer que los conceptos de trauma y de TEPT reflejan fenmenos
atemporales y globales. Ambos con categoras socialmente construidas, y su
significado y aplicacin son contingentes a las condiciones sociales, culturales,
polticas, econmicas e histricas del tiempo. Estas construcciones no pueden ser
separadas de las ideologas, rutinas diarias, tecnologas, necesidades institucionales,
etc., que constituyen la vida cultural. Sin embargo, visibilizar el carcter socialmente
construido del trauma y del TEPT nos confronta con un dilema ya que el valor
pragmtico de estos discursos es de varios lados. En muchos aspectos, estas
construcciones funcionan como un medio que tiende a estereotipar y patologizar a
muchas personas. Invitan a la expansin de la dependencia en los frmacos. Sin
embargo, personas trabajando en el campo de la intervencin humanitaria estn
muy agradecidas con la promocin del concepto de TEPT pues ha aumentado la
conciencia global del sufrimiento, el cual no puede ser curado y tratado desde una
base puramente econmica y poltica. Para estas personas, esto llama la atencin
sobre la responsabilidad global del lado de las naciones ms ricas. La situacin de
los refugiados a nivel mundial en la actualidad es terrible. Sadako Ogata, Alto
Comisionado de la ONU para los Refugiados llama a los refugiados los sntomas de
los males de una poca.

La ms alta prioridad en relacin a la intervencin en salud del trauma es
desarrollar aproximaciones sensibles a lo cultural. Culturas tan diferentes y tantos
contextos variables del trauma requieren conceptos y prcticas nicas. La cultura y
el contexto deben ser consideradas a nivel de la poblacin y de los individuos. El
trabajo frente al trauma debera ocurrir desde una aproximacin multidisciplinaria.
El entrenamiento en competencias culturales debera ser una parte esencial de la
educacin mdica as como de la educacin de todos y todas que trabajan atencin

25

en salud. Cada profesional de la salud debera tener un profundo respeto por las
mltiples formas de sanacin, y de ser posible, integrarlas a su propia prctica.

Finalmente, deseamos expresar nuestra admiracin al enorme poder de la
resiliencia humana. Nos sentimos atrados por relatos como los de Chanrithy Him
(2000), un camboyano sobreviviente que ahora vive en los Estados Unidos:


A lo largo de una infancia dominada por la guerra, aprend a sobrevivir. En un

pas que enfrentaba cambios drsticos, el centro de mi alma estaba decidido a

no dejar que las situaciones horribles se llevaran la mejor parte de m ... (del)

silencio viene un ardiente deseo - el deseo de luchar, no con armas de fuego

pero con la mente - el deseo de aprender. De maneras que nunca podr

imaginar, este deseo vendr a tocarnos a todos ... Todo el mundo aprende a

afrontar ... Este es el delicioso poder de la mente (pp. 21 - 86).

Debemos permanecer impresionados por la capacidad de las personas de movilizar
la fuerza, el coraje, la creatividad e inventar formas de afrontamiento, resistencia y
recuperacin.

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28




Captulo 2

El Trabajo con personas que sufren las consecuencias de
trauma mltiple: una perspectiva narrativa

Michael White
Dulwich Centre


En octubre del 2003, Michael White hizo una presentacin en el Treatment &
Rehabilitation Center for Victims of Torture and Trauma [Centro de Tratamiento y
Rehabilitacin para Vctimas de Tortura y Trauma] (TRC) en Ramala, Palestina. En
consulta con los asistentes se decidi que sera til grabar, transcribir, editar y luego
traducir esta presentacin al rabe con el fin de ponerla a disposicin de otros
trabajadores de habla rabe en Palestina y dems lugares. El trabajo aqu publicado
fue creado con este fin. En el desarrollo del trabajo nos dimos cuenta de que era un
trabajo que sera de valor para un pblico ms amplio, y por lo tanto lo hemos
incluido aqu. Jane Hales hizo la transcripcin de un audio cassette de la
presentacin y David Denborough ayud a poner el documento en su formato
actual.

Este trabajo enfatiza la prioridad dada al redesarrollo y la revitalizacin de un
sentido de m mismo en el trabajo con personas que han sufrido trauma. Describe
cmo esto se puede alcanzar a travs del uso de estructuras ceremoniales
definitorias, prcticas de testigos externos y conversaciones de re-autora. La ltima
seccin del trabajo discute el trabajo de tericos de la memoria y su relevancia al
trabajo con personas que han sufrido trauma. Ms especficamente propone que,
para re-asociar la memoria disociada, debemos primero posibilitar una
revitalizacin del sentido de m mismo.

Introduccin

A mi entender, muchas de las situaciones por las que regularmente se consulta ac
en Ramala, involucran personas que estn sufriendo las consecuencias de trauma
significativo y recurrente. En Australia y otros lugares, trabajo con personas que
han experimentado trauma significativo y recurrente, y hoy voy a transmitir algunas

29

de las ideas que conforman este trabajo. Tambin voy a compartirles varias
historias de conversaciones teraputicas.

Hay muchas prcticas diferentes de terapia narrativa que son relevantes para el
trabajo con personas que han sufrido trauma. Estas varias prcticas narrativas se
emplean para redesarrollar historias ricas de las vidas e identidades de las
personas. Hoy por las limitaciones del tiempo solo me enfocar en un nmero
pequeo de prcticas narrativas - especialmente las relacionadas a las estructuras
de la ceremonia definitoria, los recuentos de testigos externos, y las
conversaciones de re-autora. Espero que en una fecha prxima, hayan otras
oportunidades para ms reuniones entre nosotros en las cuales podamos explorar
ms en detalle estas prcticas, al igual que la relevancia de otras prcticas en el
trabajo con personas que han sufrido trauma.

PARTE UNO: Valor, resonancia y la ceremonia definitoria

Los efectos de traumas mltiples sobre la identidad de la persona

En mi trabajo como terapeuta, muchas de las personas que me han sido remitidas
han sufrido trauma significativo y recurrente. La mayora de estas personas me
consultan acerca de sentimientos de vaco, desolacin y desespero. Frecuentemente
estn abrumadas por una sensacin de desesperanza y parlisis, y creen que no hay
nada en absoluto que puedan hacer para afectar la forma de su vida o la forma de los
eventos que los rodean. Muchos de ellos han perdido el contacto con un sentido de
identidad como persona. Han perdido el contacto con un sentido particular y
valorado de quin son - un sentido de m mismo. (1)

Estoy seguro de que usted est familiarizado con este sentido de m mismo.
Cuntos de ustedes, cuando han reflexionado sobre un evento estresante y la forma
como respondieron en el contexto del mismo, se hallaron pensando Claro que fui
yo, pero no era yo mismo? Un resultado de la experiencia del trauma es que con
frecuencia las personas pierden el contacto con este sentido familiar de su
identidad.

Podemos pensar en la identidad como un territorio de la vida. Cuando las personas
sufren un trauma, y especialmente cuando este es recurrente, hay una contraccin
muy significativa de este territorio de identidad. Cuando su territorio de identidad
es reducido a tal punto, se torna muy difcil para las personas saber cmo proceder
en la vida, saber cmo avanzar con cualquier proyecto personal o con cualquier plan
para la vida. Adems, todas las cosas en la vida a las que normalmente daran valor
son disminuidas o reducidas.

Cuando una persona ha pasado por trauma recurrente, su sentido de m mismo
puede estar tan disminuido que puede ser muy difcil descubrir a qu es que le da
valor. Esto es porque el trauma recurrente es corrosivo a lo que las personas

30

valoran en la vida. Es una violacin de sus propsitos en la vida y de sus


sentimientos de vida. Por los efectos de esta corrosin y violacin, cuando las
personas han pasado por trauma significativo y recurrente, puede ser muy difcil
an dentro de contextos teraputicos realmente extraer a qu es que le dan valor en
sus vidas.

En mi trabajo con personas que han sido sujetas a trauma mltiple y recurrente una
de las primeras consideraciones es restaurar ese sentido valorado de quienes son,
ese sentido preferido de identidad o persona que en esta presentacin denominar
el sentido de m mismo. Hay varios aspectos clave en este trabajo. Un aspecto clave
supone descubrir a qu es que la persona le da valor en la vida. Una vez se haya
descubierto esto, la siguiente tarea es encontrar formas de respuesta que validen
altamente a lo que la persona le da valor. Esto provee el fundamento para el
desarrollo rico de historia en la vida de la persona.

Este abordaje a la revitalizacin del sentido de m mismo es especialmente
relevante en circunstancias donde se es consultado por personas quienes han
experimentado trauma recurrente del cual tienen poca o ninguna memoria. Hay
otras ocasiones en las que es posible muy temprano en las conversaciones
teraputicas el desarrollo de un recuento de cmo la persona respondi al trauma.
El desarrollar tal recuento contribuye significativamente a aclarar a qu le ha
seguido asignando valor la persona, y a su vez a un desarrollo rico de la historia.
Ambos abordajes contribuyen a la revitalizacin del sentido de mi mismo. Ambos
se considerarn en esta presentacin.

Escuchando doblemente - buscando dos historias

Al trabajar con personas que han sufrido trauma recurrente es muy importante
escuchar lo que sea que las personas quieran compartir conmigo acerca de su
experiencia del trauma. Para posibilitar esto proveo la terapia como un contexto en
el cual las personas pueden hablar acerca de lo que posiblemente no han hablado
previamente. (2) Pero a la vez, es de vital importancia que yo escuche buscando
signos de aquello a lo que la persona ha continuado dando valor en su vida, a pesar
de todo lo que ha atravesado, y buscando cualquier expresin que podra
suministrar una pista en cuanto a la respuesta de la persona al trauma. Nadie es un
recipiente pasivo del trauma. Las personas siempre toman pasos para buscar evitar
el trauma y an si es claramente imposible prevenir el trauma, toman pasos para
buscar modificarlo de alguna pequea forma o para modificar sus efectos en sus
vidas, o toman pasos en un esfuerzo por preservar lo que es precioso para ellos.
Aun de cara al trauma arrollador las personas toman pasos para buscar proteger y
preservar lo que valoran.

Las maneras en las que las personas responden al trauma, los pasos que toman en
respuesta al trauma, estn basados en lo que valoran, en lo que tienen por precioso
en la vida. Sin embargo, en el contexto del trauma y en sus secuelas, estas

31

respuestas al trauma al igual que el fundamento de estas respuestas generalmente


se ven disminuidas - estas respuestas y a lo que se le da valor en la vida
regularmente se desprecian y ridiculizan - o se descalifican por completo. An
cuando estas respuestas al trauma no se descalifiquen de esta manera,
generalmente se consideran insignificantes y son pasadas por alto. Esto contribuye
a un sentido de desolacin personal y al desarrollo de la vergenza que se
experimenta fuertemente por tantas personas que han sido sometidas al trauma y a
la erosin del sentido de m mismo. Para reiterar, en circunstancias donde las
mismas respuestas de las personas al trauma que estn experimentando, incluyendo
las precisas acciones que toman para prevenirlo, modificarlo, o resistir sus efectos,
son descalificadas o vueltas irrelevantes, el resultado es generalmente un sentido de
desolacin personal y un fuerte sentimiento de vergenza. En algunas
circunstancias esto puede llevar a sentimientos de desgracia y odio hacia si mismo.

As que, en mi trabajo con personas que han sufrido trauma es muy importante que
no solo escuche lo que ellos consideren importante compartir acerca de la historia
del trauma, sino tambin que provea un fundamento a travs de mis preguntas que
les d oportunidad a las personas de resucitar y desarrollar an ms un sentido de
mi mismopreferido y de identificar cmo respondieron al trauma al que fueron
sometidos. Es importante que estas respuestas se conozcan ricamente, sean
honradas y sean altamente reconocidas por nosotros en nuestro trabajo con estas
personas. Aparte de otras cosas, esto aporta para la re-asociacin de la memoria
disociada, lo cual tratar hacia el final de esta presentacin.

Estas respuestas, estos pasos que toman las personas para buscar prevenir o
modificar el trauma y sus efectos, estos pasos que tienen que ver con esfuerzos por
conservar y preservar lo que es precioso para las personas a pesar del trauma, son
formadas por ciertos conocimientos acerca de la vida y las destrezas de vida. Con
frecuencia me refiero a estas destrezas de vida, que incluyen destrezas de
resolucin de problemas, como prcticas de vida. Los pasos que toman las
personas en medio del trauma y en sus secuelas que invariablemente son
descalificadas o disminuidas, se fundan en conocimientos de vida y en prcticas de
vida que han sido desarrolladas en la historia de la vida de la persona, y en la
historia de sus relaciones con otros. En nuestro trabajo es posible crear un contexto
en el cual estos pasos, y las prcticas y el conocimiento que representan, puedan
llegar a ser conocidos y ricamente reconocidos.

Los conocimientos que desarrollamos acerca de nuestras vidas tienen mucho que
ver con lo que valoramos. Lo que valoramos en la vida nos provee un propsito en
la vida, con un significado para nuestras vidas y con un sentido de cmo proceder en
la vida. Lo que valoramos en la vida es moldeado por nuestras relaciones con otros
quienes han sido importantes para nosotros - esto puede incluir miembros de la
familia, familiares y amigos - por nuestras comunidades, por las instituciones de
estas comunidades y por nuestra cultura. Y lo que valoramos en la vida
frecuentemente est ligado a nociones acerca del sentimiento de vida de uno mismo,

32

la tica de la existencia de uno mismo, la esttica de la vida de uno mismo, y a veces


a nociones espirituales especficas. Una vez podamos entender a qu le da valor una
persona, tendremos un fundamento para el desarrollo de ricas conversaciones que
nos lleven atrs a la historia personal, y que nos provean de un recuento de cmo
estos importantes conocimientos de la vida y prcticas de vida fueron generadas.
Esto establece un campo frtil para la recuperacin y revitalizacin del sentido de
mi mismo de la persona, y para el desarrollo de una comprensin de cmo la
persona respondi al trauma y a sus secuelas.

Utilizo el trmino escuchando doblementepara describir mi postura en estas
conversaciones. Cuando me reuno con personas quienes me estn consultando
acerca del trauma y sus secuelas, escucho la historia acerca del trauma, pero
tambin escucho expresiones acerca de a qu han seguido asignando valor en sus
vidas a pesar de lo que han sufrido. Igualmente, encuentro signos de la respuesta de
la persona al trauma que ha sufrido. Y busco establecer un contexto para que las
capas mltiples de estas respuestas sean ricamente conocidas, poderosamente
reconocidas y honradas. Cuando las personas nos consultan inicialmente acerca del
trauma y sus consecuencias generalmente tienen comprensiones muy delgadas de
sus respuestas al trauma al que han sido sometidos. En nuestras conversaciones
teraputicas con estas personas, la comprensin de sus propias respuestas al
trauma se tornan mucho ms gruesas.

En mi trabajo, todas las conversaciones teraputicas que sostengo con personas que
han sufrido trauma son conversaciones de doble historia, no de una sola historia.
Siempre est la historia acerca del trauma - las personas tienen la oportunidad de
hablar de sus experiencias del trauma, y son apoyadas activamente en el recuento
de sus historias acerca del trauma en formas que les hacen posible hablar acerca de
lo que no se ha hablado antes. Y tambin est la historia acerca de la respuesta de la
persona al trauma que con frecuencia es conocida muy delgadamente - esta historia
con frecuencia est presente slo como un muy delgado trazo, que puede ser muy
difcil de identificar. Es de vital importancia que s captemos este trazo, y que
ayudemos a las personas a engrosarlo. El primer paso para alcanzar esto es
frecuentemente a travs de la identificacin de aquello a lo que las personas han
seguido asignando valor a pesar de todo lo que han experimentado. Ahora
compartir una historia de una conversacin teraputica que refleja este principio.

La historia de Julie

Esta es una historia acerca de una mujer llamada Julie quien ha sufrido mucho
abuso. Este ha sido un trauma recurrente en su vida. Mucho de este abuso fue
perpetrado por su padre y por un vecino, y ella ha estado viviendo con un hombre
que ha reproducido este abuso. En numerosas ocasiones Julie ha buscado librarse
del contexto abusivo, pero siempre ha regresado a una situacin violenta inalterada
que la ha llevado a estar sujeta a todava ms trauma. Julie tiene diagnstico de
trastorno lmite de la personalidad, relata que tiene un sentido generalizado de

33

vaco, y que de vez en vez se siente abrumada por vergenza y desesperanza. Tiene
antecedentes de auto-mutilacin en estos momentos.

La ruta de escape usual de Julie de la violencia del hombre con quien vive es a travs
de un albergue para mujeres. En la ocasin de su ms reciente ingreso a este
albergue, los trabajadores all hablaron con Julie acerca de sus ciclos de ingreso al
albergue y acerca de su auto-mutilacin, y pronosticaron que ella una vez ms
retornara a una situacin violenta inalterada a no ser que se intentara algo
diferente. Luego le preguntaron a Julie si ella accedera a reunirse conmigo. Ella
accedi, y se acord la cita para que yo me reuniera con Julie y con dos de las
trabajadoras del albergue, Sally y Dianne, quienes la haban llegado a conocer
bastante bien a travs de varios aos.

Cuando me sent y habl con Julie ella me dijo que tena un trastorno lmite de la
personalidad, y que generalmente se senta vaca y desolada. Ella represent su
vida como una crnica de eventos trgicos y desmoralizantes que simplemente
ocurrieron uno despus de otro, eventos que parecan totalmente sin relacin. Julie
se describi a s misma como un recipiente pasivo de estos eventos. Tena el sentido
de que no poda hacer nada para moldear su curso; que no haba ninguna accin que
pudiera tomar para modificar sus circunstancias de modo alguno. En el recuento de
Julie de estos eventos en su vida, no detect ningn sentido de agencia personal, y
ningun sentido de mi mismounificante que pudiera trazarse a travs de estos
eventos.

Luego de unos cuarenta minutos de escuchar esta crnica de eventos trgicos y
desmoralizantes, verifiqu con Julie si estara bien que yo le hiciera una pregunta.
Ella dijo que estara bien. Para este momento yo tena alguna apreciacin de las
muchas experiencias trgicas y traumticas que ella haba sufrido. Una de sus
experiencias dolorosas ms recientes haba ocurrido aproximadamente ocho meses
antes de nuestra reunin. Esta fue una experiencia de ver a un nio siendo
atropellado por un carro en la ciudad. El nio fue gravemente herido. Hubo otras
personas en el sitio que fueron a ayudar al nio, y pronto lleg una ambulancia.
Julie habl acerca de cmo se haba sentido paralizada en ese momento. Ella
encontr que no poda actuar, y que era incapaz de moverse para ayudar en la
escena del accidente. Esta experiencia de parlisis haba sido claramente
significativa para Julie, y aunque Julie no lo dijo, cuando habl de este parlisis
pens que detectaba un sentido de vergenza. En todas las historias que haba
escuchado de Julie, esta era la nica en la que pens que detectaba una expresin de
sentimiento, o tono afectivo.

As que le pregunt acerca de esto: Detect una nota de vergenza en su voz
cuando estaba hablando acerca de su incapacidad para actuar, su incapacidad de
ayudar al nio? Julie dijo que nunca antes lo haba pensado, pero que supona que
debi haber sido vergenza - vergenza de haber defraudado al nio. Quera saber
si esto era una vergenza leve o una vergenza moderada o una vergenza fuerte,

34

esperando que fuera fuerte o por lo menos vergenza moderada. Luego de alguna
reflexin, Julie dijo que ella pensaba que debi haber sido vergenza fuerte, aunque
no se haba percatado de ello en el momento. Recuerdo haberme sentido muy
entusiasta acerca de su conclusin de que esta era una vergenza fuerte, porque
esto indicaba una apertura para ms conversacin acerca de lo que Julie valora en la
vida.

Luego quera saber de Julie por qu ella se sentira avergonzada de esta manera.
Ella dijo De seguro usted sabra? Respond, Bueno, yo vivo mi vida, no la suya. Yo
s acerca de cmo y por qu respondo a las situaciones, pero no s cmo o por qu
usted responde a las situaciones. As que no tengo un sentido de lo que este evento
signific para usted, y por qu usted se sentira avergonzada por esto. Luego Julie
dijo, Bueno, vi a un nio ser atropellado por un carro. Deb haber hecho algo para
ayudar a este pobre nio, pero no actu , y creo que he vivido con esta vergenza
desde entonces. Pero, por qu su falta de accin en esta situacin en particular dio
lugar a vergenza? le pregunt. No puede ver, dijo Julie, que no hay nada en la
vida que valga mucho, pero las vidas de los nios, eso es diferente. Luego hablamos
ms del tema, y poco a poco Julie empez a hablar ms abiertamente acerca de a qu
le asignaba valor. En el contexto de hacer ms entendible para m su sentido de
vergenza, ambos aprendimos que ella valoraba las vidas de los nios.

Julie de hecho estaba bastante sorprendida de escucharse hablar de este modo
acerca de lo que valoraba. En este punto empez a pensar acerca de qu tipo de
indagacin teraputica ayudara a Julie a colocar esta valoracin de las vidas de los
nios dentro de un historial de su vida.

Encontrando pblico a lo que las personas valoran

El primer paso en este trabajo con Julie fue descubrir aquello a lo que ella le da
valor. En mis encuentros con personas que han sufrido trauma muy significativo en
sus vidas no siempre es fcil sacar este tema. En el contexto del trauma, lo que las
personas valoran generalmente es disminuido al ser menospreciado y ridiculizado o
totalmente descalificado. Por esto las personas toman medidas para mantener a
salvo lo que es precioso para ellos y estas medidas generalmente involucran el
esconderlo de los dems.

El segundo paso en mi trabajo con Julie fue conseguir que lo que era precioso para
ella tuviera respuesta en el mundo externo en formas de alto reconocimiento. La
prctica de reconocimiento ms poderosa que conozco supone la participacin
activa de un pblico. Cuando recluto a un pblico especficamente para participar
en conversaciones teraputicas, me refiero a los miembros de este pblico como
testigos externos (vase White 1995, 1997, 2000a; Russel & Carey 2003). Este
trmino testigo externoes prestado del trabajo de campo de una antroploga
cultural llamada Barbara Myerhoff (1982, 1986). En el caso de mi reunin con Julie,
las dos trabajadoras del albergue para mujeres, Sally y Dianne, tambin estuvieron

35

en el lugar escuchando el progreso de la entrevista. Estas dos mujeres haban de ser


los testigos externos. Cuando mi conversacin con Julie haba llegado al lugar donde
ella haba hablado acerca de lo que valoraba siginificativamente, le ped que se
sentara atrs. Luego comenc a entrevistar a Sally y Dianne acerca de lo que haban
escuchado de Julie.

Antes de hacer esto puse en claro el tipo de respuesta que estaba buscando de las
trabajadoras del albergue. Lo que es clave en este trabajo es que las respuestas de
los testigos externos sean resonantes. No es el rol de los testigos externos dar una
respuesta emptica, dar consejo, expresar opiniones, hacer juicios, resaltar
fortalezas y recursos, alabar o formular intervenciones. Julie haba estado hablando
acerca de lo que ella valoraba - las vidas de los nios - y, en el recuento de los
testigos externos, la tarea de las dos trabajadoras del albergue era responder de
manera resonante con esto; que Sally y Dianne volvieran a presentar lo que Julie
valoraba en la vida.

Con el fin de asegurar que se genere una respuesta resonanteen el recuento de los
testigos externos, dejo muy poco al azar. Ms bien entrevist a Sally y Dianne en
presencia de Julie. Esta entrevista fue conformada por cuatro categoras primarias
de indagacin.

i) Particularidades de las expresiones

Comenc preguntndoles a Sally y Dianne qu haban escuchado de Julie que
realmente les haba llamado la atencin; que captur su imaginacin; a lo que
haban sido particularmente atradas; que les toc la fibra sensible; que les di un
sentido de a qu es que Julie le atribuye valor.

Las trabajadoras del albergue empezaron a hablar acerca de la historia que Julie
haba contado sobre no haber actuado en relacin a la lesin del nio, acerca de la
vergenza que haba experimentado en relacin con esto. Y hablaron en trminos
fuertes acerca de a qu le haban escuchado a Julie atribuir valor - las vidas de los
nios.

Julie era una espectadora de esta conversacin ma con las dos trabajadoras del
albergue. Era muy importante que ella no fuera parte de la conversacin. El poder
de las respuestas de un testigo externo es mucho mayor cuando la persona
involucrada no participa en la conversacin misma. En su posicin como
espectadora de la conversacin ma con las trabajadoras del albergue, Julie poda
escuchar lo que de otro modo no hubiera escuchado si hubiera estado en dilogo
con Sally y Dianne.

ii) Imgenes de identidad

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Luego les ped a Sally y Dianne que me dijeran lo que les haba sugerido la historia
de Julie acerca de ella; cmo haba afectado su imagen de ella como persona; cmo
haba formado su perspectiva de ella; qu les deca acerca de lo que podra ser
importante para Julie; y qu de pronto deca acerca de lo que ella representaba en la
vida, acerca de lo que ella crea. Por medio de preguntas como estas yo estaba
invitando a las trabajadoras del albergue a describir las imgenes de la identidad de
Julie que fueron evocadas para ellas por las expresiones que les llamaron la atencin
mientras escuchaban su historia.

Sally y Dianne haban sido especialmente atradas al recuento de qu valoraba Julie
en la vida, acerca de lo que era precioso para ella, y en respuesta a mis preguntas,
empezaron a hablar acerca del tipo de imgenes de la vida de Julie y a identificar lo
que esto evocaba para ellas. Mientras hablaban de estas imgenes, las anim a
especular acerca de lo que estas implicaban con relacin a los propsitos, valores,
creencias, esperanzas, sueos y compromisos de Julie. Entre otras cosas, Sally y
Dianne presentaron imgenes de una adulta cariosa y protectora, de una persona
con un fuerte deseo de extenderse en apoyar a alguien ms vulnerable que ella
misma.

A travs de este tiempo Sally y Dianne me estaban hablando a m de Julie. No
estaban hablando directamente a Julie. No se voltearon a Julie a decir, Julie, cuando
t dijiste esto, esto es lo que me vino a la mente. Ms bien dijeron Cuando escuch
esto de Julie lo que evoc para m.... Este proceso de recuento en el cual Julie estuvo
estrictamente en posicin de espectadora fue muy poderosamente autenticante de
qu era lo que valoraba Julie. Si las trabajadoras del albergue se hubieran vuelto a
Julie y le hubieran dicho directamente: Mira, es realmente importante que t
aprecies este valor y que te aferres a esto, esto marcara poca o alguna mnima
diferencia en Julie. Esto podra ser menospreciado con demasiada facilidad y no
proveera para Julie la experience de resonancia en el mundo exterior.

iii) Encarnar su inters

No es posible escuchar las historias significativas de las vidas de otros sin ser
tocados, sin que nos afecte personalmente de alguna manera. Y no es fortuito que
seamos involucrados por aspectos particulares de las historias de las personas. La
historia de Julie acerca de la vergenza y a qu le asignaba valor en la vida toc una
cuerda sensible para las dos trabajadoras del albergue. Y las imgenes de la
identidad de Julie que fueron evocadas por mi conversacin con ella, y de las cuales
haban tenido la oportunidad de hablar, haban disparado reverberaciones en la
historia de sus vidas. Estas reverberaciones tocaban experiencias especficas de sus
historias personales las cuales haban venido a la memoria y se les haban
iluminado.

Les pregunt a Sally y Dianne acerca de por qu fueron atradas a ciertas
expresiones de la historia de Julie y acerca de con qu haban resonado estas

37

imgenes de la identidad de Julie en sus propias historias personales. En respuesta,


Sally habl acerca de cmo ella tena dos hijos, y de cmo las declaraciones de Julie
acerca del valor de la vida de un nio la tenan pensando an ms acerca de lo que
significaban para ella las vidas de sus propios hijos, y acerca de algunas de las
maneras en las que su propia vida era diferente por tener estos hijos. Dianne habl
acerca de algunas de sus experiencias de nia. Ella haba conocido algunos adultos
que no haban valorado las vidas de los nios en ninguna forma, y ella haba
conocido uno o dos que s lo haban hecho. Habl de modo conmovedor acerca de la
diferencia que haba marcado para ella conocer estos adultos a quienes les
importaba los nios y la diferencia que haba marcado especficamente para ella.

A medida que las trabajadoras del albergue hablaban de estas resonancias
personales se volvi claro para Julie que su inters en su vida no era meramente un
inters acadmico o profesional, sino un inters personal. A medida que las
trabajadoras del albergue situaban su inters en las expresiones de Julie dentro de
la historia de sus propias experiencias de la vida, este inters se hizo un inters
encarnado, no un inters incorpreo. Y el encarnar el inters de uno de esta forma
es una autenticacin poderosa del mismo.

iv) Reconocer catarsis

Cuando las historias de las vidas de las personas tocan la historia de nuestras
propias experiencias en formas que generan resonancias, somos inevitablemente
movidos por esto. Aqu me refiero no slo a ser movidos emocionalmente, sino ser
movidos en el sentido amplio de esta palabra - acerca de a dnde nos ha llevado esta
experiencia en nuestros propios pensamientos; en trminos de nuestras reflexiones
acerca de nuestra propia existencia; en trminos de nuestro entendimiento de
nuestras propias vidas; en trminos de especulacin acerca de conversaciones que
podramos tener con otros en nuestras vidas; o en trminos de opciones de accin
en el mundo - por ejemplo, con respecto a volver a poseer lo que consideramos
precioso en nuestras propias historias, o con respecto a tratar con predicamentos
actuales en nuestras propias vidas y relaciones.

Comenc a entrevistar a Sally y Dianne acerca de su experiencia de movimiento en
este sentido ms amplio de la palabra. Dianne respondi con: Bueno, debido a lo
que he odo de Julie tengo un nuevo entendimiento de cmo sobreviv algunas de las
cosas con las que tuve que lidiar de jven. Ahora mismo estoy mucho ms en
contacto con las formas en las que fui ayudada a sobrevivir unos tiempos muy malos
por un par de adultos que se preocuparon por m. Una de estas personas era un
vecino, y otro era nuestro tendero. Y esto me ha dado una idea acerca de volver a
conectarme con estas personas, de hablar con ellos acerca de lo que significaron
para m. Creo que esto ser un paso importante de tomar para m, porque estoy
segura que me dar una sensacin de tener una vida ms llena. Sally habl acerca
de sus relaciones con sus hijos: Mientras hablaba Julie pens ms y ms acerca de
las vidas de mis dos hijos. Me he movido ms a honrar mi deseo de que mis hijos

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tengan contacto con adultos que valoran las vidas de los nios. Siento que he estado
aguantando algunas circunstancias que me han hecho incumplir mi promesa a mi
misma en este sentido. No quiero que mis hijos tengan que pasar tiempo con
adultos que nos los valoran adecuadamente. As que, debido a la historia de Julie
voy a tomar algunas decisiones acerca del contacto de mis hijos con algunos
miembros de mi familia, decisiones que he estado aplazando.

En el contexto de este reconocimiento de movimiento, Julie estaba en contacto con
el hecho de que las ondas de su historia estaban tocando las vidas de estas otras dos
mujeres, llevndolas a otro lugar en sus vidas que era importante para ellas. En este
contexto, Julie experiment el hacer una contribucin significativa a las vidas de
otros. No conozco otra prctica teraputica que sea ms poderosamente
reconocedora que esta. Hubiese podido reunirme con Julie cada da de su vida en un
esfuerzo por ayudarla a apreciar que es una persona valiosa. Pero esto marcara
poca, si alguna, diferencia en su sentido de si misma. De hecho, esto podra inclusive
tener el efecto de alienarme de ella. Pero el experimentar el reconocimiento de
movimiento en sus propias vidas de unos testigos externos de esta manera, debido
a la historia de uno mismo, es extraordinariamente validante y potencialmente
restaurador. Es potencialmente restaurador del tipo de sentido de mi mismoque
para Julie ha resultado ser tan fugaz en la historia de su propia vida.

Otra manera de pensar acerca de esta cuarta parte del recuento del testigo externo
es enlazarlo con la idea de catarsis. En tiempos contemporneos, la catarsis
frecuentemente se asocia con la idea de que debido a trauma histrico, o lo que sea,
hay sustancias tales como el dolor mantenidos bajo presin en el sistema emocional,
de modo muy parecido a cmo una nube de vapor se mantiene bajo presin en una
mquina a vapor. Esto se asocia con la nocin de que la curacin es el resultado de
la descarga o liberacin de estas sustancias. No soy muy amigo de esta versin
moderna de la catarsis. Estoy mucho ms interesado en la visin clsica central de
la catarsis. Para los griegos antiguos, la catarsis significaba muchas cosas, pero su
sentido central estaba ligada a la representacin de la tragedia griega. La
representacin de la tragedia griega era catrtica para el pblico si les mova a otro
lugar en sus vidas; si suministraba el mpetu para que los miembros del pblico se
volvieran otros de los que eran al inicio de la representacin. Si por haber sido
testigos de este poderoso drama las personas en el auditorio podan pensar de
forma diferente acerca de su vida, o si tenan una nueva perspectiva de su propia
historia personal, o si se involucraban de una forma nueva con ciertos valores y
creencias preciosas, o si tenan nuevas ideas acerca de cmo podran proceder en la
vida, formas que estaban ms en armona con estos valores y creencias, esto se
entenda como una experiencia catrtica.

Extendiendo esta metfora al mbito teraputico, cuando entrevist a Sally y Dianne
acerca del movimiento en sus propias vidas, reconocieron la catarsis. Hablaron
acerca de lo que haba en la historia de Julie que haba tocado sus propias vidas en
formas que marcaran una diferencia. Ya he hablado acerca del significado potencial

39

para Julie de ser testigo de este reconocimiento de la catarsis, y me referir de


nuevo a esto. Puede usted imaginar lo poderoso que fue esto para Julie, quien
haba credo tan completamente que el mundo nunca respondera al hecho de su
existencia? Puede usted imaginar cmo esto podra afectar a una mujer quien crea
totalmente que nunca podra ser influyente de forma positiva en las vidas de otros?
Puede usted imaginar lo que ser testigo de este reconocimiento de la catarsis
podra hacer por una mujer que no tena ningn sentido de agencia personal? Y,
puede usted imaginar el papel que esto podra jugar en la restauracin y el
desarrollo adicional del sentido de mi mismoque haba sido tan escurridizo en la
historia de la vida de Julie?

Cuando haba terminado de entrevistar a Sally y Diane me volv a Julie y le hice una
serie de preguntas acerca de lo que ella haba escuchado. En esta entrevisto no
anim a Julie a reproducir el contenido completo de lo que los testigos externos
haban dicho. Ms bien, la entrevista fue moldeada por las mismas cuatro
categoras de indagacin que estructuraron mi entrevista de Sally y Dianne, quienes
fueron los testigos externos de nuestra reunin. Primeramente, quera saber si lo
que haba escuchado Julie le haba tocado una fibra sensible; acerca de a qu haba
sido atrada especficamente; acerca de las particularidades de lo que haba llamado
su atencin o capturado su imaginacin: Qu escuchaste que te atrajo? Hubo
palabras especficas que te tocaron una fibra sensible?etc.

Segundo, entrevist a Julie acerca de las metforas o imgenes mentales de su
propia vida que fueron evocadas por el recuento de los testigos externos: Mientras
escuchabas,cules imagenes de la vida vinieron a tu mente? Tuviste alguna
comprensin acerca de tu propia vida? Cmo afect esto tu imgen de quin eres
como persona? etc. En este momento tambin entrevist a Julie acerca de lo que
estas imgenes podran reflejar acerca de su identidad: Qu te dijo esto acerca de
lo que es importante para ti, acerca de lo que valoras? Qu sugiere esto acerca de
tus propsitos en la vida? Tienes un sentido de lo que esto refleja acerca de lo que
representas, o acerca de tus esperanzas en la vida?etc.

Tercero, entrevist a Julie acerca de su sentido de por qu era que ella poda
identificarse con lo que haba escuchado en los recuentos de los testigos externos.
Esto le anim a identificar esos aspectos de su experiencia personal que resonaban
con lo que le haba atrado en las respuestas de Sally y Dianne: Has hablado acerca
de lo que escuchaste que te toc una fibra sensible. Se te hizo ms visible algo ms
acerca de tus propias experiencias que podra explicar por qu fuiste tan atrada a lo
que escuchaste? etc.

Finalmente le hice preguntas a Julie que le dieron una oportunidad de identificar y
expresar catarsis; que le proveyeron de un marco para hablar acerca de a dnde las
respuestas de los testigos externos y sus reflexiones acerca de estas respuestas la
haban llevado: Cul es tu sentido acerca de a dnde te han llevado estas
conversaciones? Cul es el lugar donde te encuentras ahora donde no estabas al

40

comienzo de estas conversaciones? Has hablado de unas comprensiones


importantes acerca de tu vida que han venido de escuchar a Sally y Diane, y me
interesara conocer tus predicciones acerca de los posibles efectos de estas
comprensiones. Tambin has dado voz a algunas conclusiones significativas con
respecto a de qu se trata tu vida, y me interesara saber si esto ha contribuido a
nuevo entendimiento acerca de tu propia historia...etc.

Estructura de la ceremonia definitoria - contar y re-narrar

Este proceso teraputico que he delineado lo defino como la ceremonia definitoria.
Es una caracterstica significativa de la prctica narrativa que incluye niveles
estructurados de narrar y re-narrar, y que reproduce una tradicin especfica de
reconocimiento. Yo creo que la ceremonia definitoria es una metfora apropiada
para describir esta caracterstica de la prctica narrativa, ya que crea lo que
considero ser una ceremonia para la re-definicin de la identidad de las personas.
Creo que esto encaja con el sentimiento original asociado con esta metfora la cual
tom del trabajo de Barbara Myerhoff, una antroploga cultural norteamericana
(1982, 1986).

Tal como se ilustra en mi narracin de mis conversaciones con Julie y las dos
trabajadoras del albergue, las ceremonias definitorias de la prctica narrativa
siempre constan de al menos tres partes.

i) El contar

En el ejemplo que he dado, primero entrevist a Julie de maneras que facilitaron un
contar de doble capa. Este fue un contar de historias de tragedia y trauma, y
tambin de la respuesta de Julie a la tragedia y el trauma de maneras que hicieron
visible las cosas a las cuales ella le daba valor en la vida. En estas entrevistas, el
terapeuta siempre provee, a travs de preguntas apropiadas, un contexto para un
contar de doble historia. En este momento las dos trabajadoras del albergue
estaban en posicin exclusiva de espectadoras. Considero que testigo externo es
un trmino apropiado para definir los miembros del auditorio ya que en este
momento no son participantes activos de la conversacin, sino que estn
observando la conversacin desde afuera.

ii) El re-narrar del narrar

Cuando el contar de doble historia de Julie se haba desarrollado lo suficiente, al
punto donde haba alguna claridad acerca de a qu le asignaba valor en la vida,
organiz una respuesta externa. Esta fue una respuesta externa que, entre otras
cosas, fue poderosamente resonante con lo que Julie valoraba en la vida. Esta
respuesta resonante fue el resultado de mi entrevista de las dos trabajadoras del
albergue quienes estuvieron presentes como testigos externos. En esta respuesta,
estos testigos externos entablaron una re-presentacin vvida de a qu era que Julie

41

le asignaba valor. En este momento Julie estaba estrctamente en posicin de


espectadora, escuchando las respuestas de los testigos externos mientras yo las
entrevistaba acerca de lo que les haba atrado (la expresin), acerca de las
metforas e imgenes mentales que esto haba evocado (la imagen), acerca de con
qu haba resonado esto en trminos de su experienca personal (encarnacin), y
acerca de las maneras en las cuales esto les haba movido (la catarsis).

Fui activo en la estructuracin del re-narrar de los testigos externos. No les dije
simplemente a las trabajadoras del albergue: Bueno, qu piensan de lo que dijo
Julie? Ms bien, las entrevist cuidadosamente de acuerdo a las cuatro categoras de
indagacin que ya he descrito. De nuevo enfatizar la responsabilidad importante
que tiene el terapeuta de andamiar esta entrevista a travs de la formulacin de
preguntas apropiadas. Expresiones comunes de empata tales como Me conmuevo
profundamente por Julie por el hecho de que... rara vez alcanzarn una re-
presentacin poderosamente resonante de a qu le da valor la persona. Y como he
mencionado previamente en esta presentacin, las prcticas asociadas con dar
consejo, opiniones, afirmaciones o con resaltar lo positivo es improbable que sean
exitosas en establecer esta resonancia, y pueden ser peligrosas en estos contextos.

Es importante que esta responsabilidad por el andamiaje del re-narrar del testigo
externo sea ejercido desde el inicio de estas ceremonias definitorias. Por ejemplo, si
un testigo externo comienza su re-narrar en el superlativo (por ejemplo, Pues, yo
creo que Julie es simplemente increble porque...) le corresponde al terapeuta
rpidamente responder con una pregunta que anime a este testigo externo a
suministrar alguna narracin de los aspectos particulares del contar de Julie a los
cuales el/ella fue atrado(a) (por ejemplo: La historia de Julie obviamente le fue
muy cautivadora. Qu fue exactamente lo que escuch o de lo que fue testigo que le
llam la atencin y que pudiera ser realmente significativo para Julie?).

iii) El re-narrar del re-narrar

Luego de la parte uno (el contar) y la parte dos (el re-narrar del contar), entrevist
de nuevo a Julie, esta vez en cuanto a su respuesta a lo que los testigos externos
haban dicho. Esta tercera parte de la ceremonia definitoria se conoce como el re-
narrar del re-narrar, y como he descrito anteriormente, es moldeado por las mismas
cuatro categoras de indagacin que forman el re-narrar del testigo externo al
enfocarse en las particularidades de expresiones; imgenes de identidad;
encarnacin de inters; y reconocimiento de la catarsis. En este momento los
testigos externos vuelven a la posicin de espectadores. Dentro de las ceremonias
definitorias todos los desplazamientos entre las tres etapas diferentes son
movimientos marcados y relativamente formales. Si estos movimientos marcados
se degeneraran, y las conversaciones se tornaran un simple dilogo entre las partes
en lugar de un contar y re-narrar estructurado, sera muy improbable que esto
permitiera el re-desarrollo y la revitalizacion del sentido de mi mismoque es vital

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para reparar el efecto del trauma mltiple.



Resumen

Al comienzo de la ceremonia definitoria, Julie tena conclusiones muy delgadas
acerca de su vida e identidad, y no haba prcticamente ningun rastro de un sentido
de mi mismoque es crtico para el desarrollo de la agencia personal, el desarrollo de
una experiencia de la continuidad de temas preciosos a travs de la historia,
presente y futuro de la vida de uno, y el desarrollo de relaciones ntimas con otros.
Por esto, los sentimientos predominantes de Julie eran de desolacin, vaco,
incompetencia, e inutilidad. Sacar el tema de a lo que Julie le asignaba valor en la
vida y establecer un contexto para una respuesta fuertemente resonante con esto a
travs del re-narrar de los testigos externos fueron los primeros pasos en el re-
desarrollo y la revitalizacin del sentido de mi mismode Julie. El significado de
estos pasos de apertura fue autenticado por la riqueza del re-narrar de Julie de las
respuestas de los testigos externos, y tambin por su descripcin de algunas de las
sensaciones corporales a las que estas dieron lugar: Mientras escuchaba senta unas
sensaciones extraas. Realmente no s cmo describir estas sensaciones. Estoy un
poco trabada de palabras ahora mismo. Pero es como algo...bueno, tal vez es como
empezar a salir de algn tipo de congelamiento profundo. S, eso es...de pronto es
como salir de una hibernacin.

Fuentes de testigos externos

Estas ceremonias definitorias de la prctica narrativa siempre emplean testigos
externos. En el ejemplo dado aqu, estos testigos externos fueron conocidos de Julie.
Ese es frecuentemente el caso - la persona tiene una conexin pre-existente con las
personas que son invitadas a participar como testigos externos (por ejemplo, estas
personas podran ser familiares, amigos, conocidos, o, como en el caso de Julie,
miembros de las disciplinas profesionales a quienes la persona ha llegado a
conocer). Sin embargo, no siempre es el caso que la persona tenga esta conexin ya
establecida con las personas que son invitadas a participar como testigos externos.
En ocasiones los testigos externos de mi trabajo con las personas que me consultan
acerca de las consecuencias del trauma son tomados de un grupo de voluntarios que
tienen conocimiento privilegiado del trauma y sus efectos. Con frecuencia, estos
voluntarios vienen de una lista de nombres de personas que me han consultado
acerca de las consecuencias del trauma en sus propias vidas, y quienes han estado
entusiasmados por unirse conmigo en mi trabajo con otros que estan siguiendo sus
pisadas (3). En otras ocasiones estos testigos externos son tomados de mi propia
red personal y social, o de personas de las disciplinas profesionales quienes son
colegas o quienes estn visitando Dulwich Centre por entrenamiento y consulta.

Independientemente de la fuente de testigos externos, siempre hago mi mejor
esfuerzo por cumplir mi responsabilidad por la forma del re-narrar del testigo
externo. En cumplimiento de esta responsabilidad, entrevisto activamente a los

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testigos externos, y esta entrevista es formada por las cuatros categoras de


indagacin que he delineado en esta presentacin. Cuando los testigos externos son
tomados de las disciplinas profesionales, generalmente es importante conversar
acerca de la naturaleza de la tradicin de reconocimiento a ser reproducido en el re-
narrar de los testigos externos. Esto ayuda a estos trabajadores a alejarse de las
tradiciones de teorizar y conjeturar acerca de las vidas y relaciones de las personas;
de evaluar las expresiones de las personas de acuerdo a los conocimientos expertos
de las disciplinas profesionales; y de formular intervenciones y tratamientos para
los problemas de las vidas de las personas. Estas conversaciones acerca de la
tradicin del re-narrar de los testigos externos abren un espacio para que los
miembros de las disciplinas profesionales mantengan:

a) una conciencia de qu es lo que les atrae en las expresiones de las personas,
b) una consciencia de las imgenes que les son evocadas por estas expresiones,
c) una atencin a qu es lo que de su propia experiencia hace resonancia con estas
expresiones e imgenes, y
d) una posicin reflexiva sobre las maneras en las que son movidos por cuenta de
ser espectadores de este contar, y por cuenta de participar en este re-narrar.

El trabajo extendido de la catarsis

En esta presentacin he enfatizado considerablemente sobre el significado del
reconocimiento de la catarsis por cuenta de los testigos externos. Al hacer esto he
provisto un recuento de cmo los testigos externos podran reconocer la catrsis en
el segundo estado de la ceremonia definitoria. Ahora quisiera describir opciones
para el trabajo extendido de la catarsis.

Las personas que han sufrido trauma signficativo y recurrente generalmente tienen
un fuerte sentido de que el mundo es totalmente indiferente al hecho de su
existencia. Adems, su sentido de agencia personal con frecuencia esta disminuida
al punto de que no creen que les sea posible influenciar el mundo que les rodea de
modo alguno. El resultado de esto es una sensacin de la irrelevancia de su propia
vida, de vaco y de parlisis personal - un sentido de que la vida de uno est
congelada en el tiempo. Por esto, es especialmente importante que personas que
han sido sujetos al trauma experimenten un mundo que de alguna forma responda
al hecho de su existencia, y que experimenten el hacer por lo menos una pequea
diferencia en este mundo. El trabajo extendido de la catarsis tiene el potencial de
contribuir significativamente a este logro.

Ahora compartir una historia que ilustra este potencial:

Marianne tena un antecedente de trauma significativo y recurrente. Como un
resultado de esto, entre otros, ella haba tenido una larga lucha con las
consecuencias de lo que generalmente se conoce como una memoria disociada: bajo
circunstancias estresantes ella tenda a re-vivir el trauma de su historia sin tener

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ninguna consciencia en el momento de que estas eran memorias que estaba


volviendo a experimentar. En nuestra segunda reunin yo haba entrevistado a
Marianne en presencia de tres testigos externos. Dos de ellos eran personas que me
haban consultado previamente por los efectos del trauma en sus vidas, y al concluir
nuestro trabajo juntos haban estado dichosos de que sus nombres se incluyeran en
uno de mis registros de testigos externos. El otro testigo externo era una mujer de
nombre Hazel, quien era consejera. Hazel tena un inters especial en trabajar con
personas quienes haban sufrido trauma.

Al inicio de nuestra reunin yo haba entrevistado a Marianne acerca de algunas de
sus experiencias de trauma, y las consecuencias de estas para su vida. A travs de
un escuchar atento durante esta etapa de nuestra reunin, tambin haba
encontrado una entrada para explorar algunas de sus respuestas al trauma, y el
fundamento de estas respuestas - a qu era que ella le daba valor en su vida. Luego
entrevist a los testigos externos de acuerdo a la manera que he estado
describiendo en esta presentacin, y not que Marianne pareca estar especialmente
atrada al reconocimiento de la catarsis de Hazel. En este reconocimiento, Hazel
haba hablado de unos nuevos entendimientos que ella haba tenido acerca de lo que
podra ser til en su trabajo con dos de sus clientes. Estos clientes eran ambas
mujeres quienes consultaban a Hazel acerca de los efectos del trauma en sus vidas.
Hazel dijo que hasta ese momento ella se haba sentido de alguna manera
restringida en su trabajo con estas dos mujeres, y frustrada de que no poda
encontrar una forma de proceder que fuera de su satisfaccin. Ella tambin dijo
que a travs del ltimo mes, ms o menos, ella haba empezado a preocuparse de
que les estaba fallando a estas dos mujeres.

Dentro del contexto del re-narrar del testigo externo, Hazel habl de estas nuevas
comprensiones, de las posibilidades que ella pensaba que estas podran traer a sus
conversaciones teraputicas con estas dos mujeres que le estaban consultando. Ella
redonde este reconocimiento de la catarsis con: Por lo que he escuchado de
Marianne, ahora tengo unas ideas claras acerca de cmo proceder en mi trabajo con
mis clientes. Cuando entrevist a Marianne acerca de su respuesta al re-narrar de
los testigos externos, ella se detuvo por algn tiempo en este recuento de su
contribucin al trabajo de Hazel. Ella pareca atnita: Yo siempre pienso de mi
misma como algo que es intil, y slo una carga para los dems. Quin hubiera
pensado que yo pudiera hacer algo que pudiera ayudar a alguien ms. Esto es algo
demasiado grande para poder comprender, verdad que lo es. Va a tomar un
tiempo!

Al finalizar esta reunin Hazel estaba sumamente consciente del significado para
Marianne de su reconocimiento de la catarsis. Tres semanas despus recib dos
cartas dirigidas a Marianne a travs de mi oficina, junto con una nota de
presentacin de Hazel. En esta nota de presentacin Hazel explic que estas dos
cartas haban sido escritas en conjunto por ella y sus dos clientes, y que estas cartas
suministraban un recuento de las formas en las que la historia de Marianne haba

45

abierto nuevos caminos para que estas mujeres abordaran las consecuencias del
trauma en sus vidas. En la nota de presentacin Hazel sugiri que yo le leyera estas
cartas a Marianne en el momento de mi siguiente reunin con ella.

Esto hice posteriormente y Marianne fue tan movida por esto que en dos ocasiones
tuvo que tomar un tiempo muerto con un cigarrillo en nuestro patio para, en sus
palabras Recobrar la compostura. Tambin fue poderosamente tocada por los
obsequios que habamos descubierto en los dos sobres. Una de estas cartas fue
acompaada de una hermosa tarjeta hecha a mano con una leyenda que honraba la
contribucin de Marianne. La otra carta fue acompaada de cinco cupones para
espresso y torta en un caf de la ciudad. Esta tarjeta y estos cupones fueron un
regalo de estas dos mujeres quienes haban reconocido por escrito la contribucin
de Marianne a sus esfuerzos por sanar de los traumas de sus vidas.

Estas cartas, tarjeta y cupones representan un ejemplo del trabajo extendido de la
catarsis. El trabajo extendido de la catarsis tiene que ver con iniciativas luego de la
sesin que son tomadas por los testigos externos para hacer seguimiento a los
reconocimientos de la catarsis hechos en el segundo estado de una ceremonia
definitoria. Es este trabajo extendido de la catarsis que le provey a Julie un sentido
inconfundible de agencia personal, y un sentido de que el mundo responda al hecho
de su existencia. De esta forma, el trabajo extendido de la catarsis tiene el potencial
de contribuir de manera muy significativa al re-desarrollo y la revitalizacin del
sentido de m mismo al cual me he referido en esta presentacin. Entre otras
cosas, en respuesta a la lectura de estas cartas y el recibir estos obsequios Marianne
habl de sensaciones corporales muy similares a los reportados por Julie.

Tal como he mencionado, Marianne estaba bastante abrumada por estos
reconocimientos. Algn tiempo despus ella me dijo que nunca haba
experimentado algo siquiera cerca de este tipo de reconocimiento en toda su vida;
que esto estaba a aos luzde cualquier cosa que ella jams hubiera conocido. En
este momento ella tambin dijo que haba sido importante que este reconocimiento
no viniera en una forma que ella pudiera refutar o negar. Ella no haba
experimentado este reconocimiento como un intento de mostrar lo positivo con la
esperanza de hacer que se sintiera mejor, sino ms bien como un recuento basado
en los hechos de las ondas que tuvieron su inicio en sus propias expresiones, y que
haban tocado la vida de otros de manera significativa. Esto le provey a ella de una
plataforma para nuevas iniciativas en su propia vida para recuperarse del trauma de
su propia historia.

Supe ms tarde que este trabajo extendido de la catarsis haba establecido una
resonancia profundamente sanadora para Marianne. La comprensin de que ella
haba contribudo a posibilidades para otros en abordar la injusticia haba resonado
con una esperanza secreta de larga data pero debilmente conocida - que todo lo que
haba sufrido no sera en vano. Esta noticia no me sorprendi, ya que he encontrado
que es comn que personas quienes han sufrido trauma significativo alberguen un

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anhelo de que el mundo sea diferente por cuenta de lo que han sufrido; o una
esperanza secreta de que todo lo que han sufrido, todo lo que han aguantado, no ha
sido en vano; o un deseo escondido de contribuir a las vidas de otros que han tenido
experiencias similares; o una fantasa acerca de desempear un papel en el alivio del
sufrimiento de otros; o tal vez una pasin de desempear un papel en actos de
reparacin con relacin a las injusticias del mundo.

El valor de las estructuras de la ceremonia definitoria

En esta presentacin me he estado enfocando en el lugar de la estructura de la
ceremonia definitoria en el trabajo con personas que han sufrido trauma. No puedo
hacer demasiado hincapi en la efectividad de esta estructura. Tiene el potencial de
contribuir de manera muy significativa a la revitalizacin de ese sentido de m
mismo que con tanta frecuencia se encuentra disminuido o an borrado por las
experiencias del trauma. En mi experiencia, no existe un proceso teraputico ms
poderoso. Tal vez la manera ms sencilla para m de comunicar esto es compartir
otra historia.

Paul

Paul, un nio de doce aos, fue trado a verme por su padre y su madre, quienes
estaban muy preocupados por l. Segn ellos, l estaba persistentemente triste,
ansioso y solitario, y de una variedad de formas haba estado expresando
pensamientos altamente negativos acerca de su identidad y de su vida. Mientras
estos padres me describan sus preocupaciones, Paul lloraba silenciosamente.

Segn estos padres, Paul siempre haba sido un nio sensible que tena la costumbre
de tomar las cosas a pecho. No haba sido inusual para l estar afligido por muchas
de las vicisitudes de su niez, pero en el transcurso de los ltimos dieciocho meses
sus padres haban notado el desarrollo de una ansiedad y una tristeza ms
generales, que ahora tocaban prcticamente todo aspecto de su existencia.

Paul segua llorando, as que les hice unas preguntas a sus padres acerca de lo que
ellos entendan como el contexto de esta novedad. Entre otras cosas, la madre de
Paul habl de la constante provocacin y matoneo del que haba sido objeto en el
colegio en pocas recientes. En esta coyuntura Paul comenz a sollozar, y tom esto
como confirmacin de la observacin de su madre acerca del significado de esta
provocacin y matoneo.

Me volv a consultar a Paul acerca de esto pero l puso en claro que an no estaba
listo para unirse a nuestra conversacin. Le pregunt si estara bien que yo
entrevistara a sus padres acerca de su entendimiento adicional de esta provocacin,
y los efectos de ella en su vida y l hizo seas de que esto estara bien. Entonces
inici una conversacin con estos padres acerca de lo que ellos saban en cuanto a
las tcticas especficas de esta provocacin, acerca de las actitudes expresadas en

47

ella, y acerca de lo que ellos entendan como las consecuencias de esta en la vida de
Paul. Por ejemplo, indagu acerca de su entendimiento de cmo estas tcticas y
actitudes estaban afectando la imagen de Paul de s mismo como persona, y acerca
de a lo que lo estaban convenciendo acerca de su vida. Tambin indagu acerca de
su entendimiento de cmo estas tcticas interferan con sus mundos sociales y
emocionales. Pareca bastante claro que estas estaban aislando a Paul, y alterando
altamente su vida emocional. Fue en este momento que, por primera vez, su madre
declar que era maltrato aquello a lo que que estaba siendo sometido Paul.

Paul ahora pareca ms dispuesto a entrar en la conversacin. En respuesta a mi
pregunta, l confirm la especulacin de sus padres en cuanto a su tristeza y
soledad, y en cuanto a las conclusiones negativas que sostena en cuanto a su
identidad y su vida; que l era dbil, pattico, inadecuado e incompetente.
Tambin confirm su entendimiento acerca del contexto principal de estas
experiencias - la provocacin constante y el matoneo frecuente en el colegio. Yo
estaba abiertamente curioso acerca de cmo Paul haba podido entrar en nuestra
conversacin. Me pregunt en voz alta si fue el que sus padres nombraran las
tcticas de maltrato entre pares, las actitudes expresadas en estas tcticas, y/o su
comprensin de las consecuencias de estas para su vida pudieran tener algo que ver
con esto. Paul confirm que era todo esto, y a medida que se fue desarrollando
nuestra conversacin me enter que esta era la primera ocasin en la que estas
tcticas, actitudes y sus consecuencias haban sido nombradas en sus
particularidades. Era claro que esto le haba suministrado algn alivio.

En respuesta a la iniciacin de una conversacin acerca de la accin que haba
tomado esta familia en sus esfuerzos por abordar estas circunstancias, supe que la
madre de Paul haba intentado llevarlas ante las autoridades escolares en varias
ocasiones, sin resultado. Cada vez, sus preocupaciones haban sido desestimadas
con versiones de: Hemos investigado esto, y consideramos que el problema se
encuentra principalmente en Paul. l claramente necesita ayuda con su auto-
estima y No cree que va siendo tiempo que Paul se mire a si mismo? Es un mundo
grande ah afuera, y l simplemente tendr que aprender a ser ms asertivo.

Luego de ms conversacin acerca de las acciones tomadas por los padres basados
en su entendimiento de las circunstancias del predicamento de Paul, inici una
indagacin en cuanto a las respuestas de Paul frente a lo que estaba sufriendo. Mi
concepto es que ninguno es un receptor pasivo de los maltratos que le son
perpetrados en su vida. Todas las personas responden a lo que estn sufriendo y
siguen respondiendo, aunque generalmente sucede que ignoran mayormente estas
respuestas. Esto es porque, dentro del contexto del maltrato, estas respuestas son
mayormente desalentadas, despreciadas, ridiculizadas y menospreciadas, e
invariablemente pasan inidentificadas e ignoradas. En mi concepto, las respuestas
de las personas al maltrato estn fundadas sobre lo que valoran en sus vidas, y
sobre las formas de relacionarse que pueden ser entendidas como prcticas de

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contrapoder.

En cualquier conversacin con personas que han sido objeto de maltrato, considero
que es de crtica importancia volver visible y desenvolver sus respuestas respecto a
aquello a lo que han sido sometidos. Es en este desenvolver de sus respuestas que se
puede conocer ricamente a qu es que las personas le dan valor. Es en este
desenvolver que las prcticas de contrapoder se pueden apreciar en sus
particularidades y ser ms desarrolladas. Y es este desenvolver que provee un
fundamento para el desarrollo mayor de estas prcticas de contrapoder. En la
cotidianidad es muy raro que el desarrollo y el desempeo de estas prcticas de
contrapoder sean reconocidos signficativamente, a pesar del hecho de que este
logro refleja la consecucin de habilidades sociales bastante extraordinarias (4).

Como un resultado de esta indagacin acerca de las respuestas de Paul a lo que
estaba siendo sometido, descubrimos que, entre otras cosas, l haba tomado pasos
para hacerse amigo de la bibliotecaria del colegio para que pudiera pasar sus horas
de almuerzo en la biblioteca del colegio, alejado de la cultura del patio escolar. Esta
y otras iniciativas fueron examinadas en nuestra conversacin. Como un resultado
de esto, Paul y sus padres se familiarizaron mucho ms con las particularidades de
las prcticas de contrapoder que haba estado desarrollando Paul, con las races de
las mismas, y con lo que reflejaban estas iniciativas acerca de a qu le asignaba valor
en su vida. Era inmediatamente aparente que Paul estaba encontrando ms
consuelo en el desarrollo de esta conversacin en la cual las particularidades de sus
respuestas al trauma se estaban haciendo conocer ms ricamente.

Con la aprobacin de Paul y sus padres, llam al colegio. Era mi esperanza que
alguna colaboracin con las autoridades escolares relevantes podra contribuir a
iniciativas generales para abordar esos aspectos de la cultura del patio escolar que
eran maltratantes, y a iniciativas especficas en respuesta a la experiencia de Paul de
este maltrato. Tambin haba esperado que me fuera posible reunirme con los nios
que estaban perpetrando el maltrato entre pares. La respuesta del colegio a mi
iniciativa confirm la prediccin de la madre de Paul - no fue positiva. A pesar del
cuidado que tom, el director del colegio estaba claramente molesto con mi
abordaje y exigi saber: Cules son estos alegatos acerca de la cultura del patio
escolar? Llam a la familia de Paul y habl con su madre acerca de un plan sustituto
- invitar a nuestra prxima reunin a algunos otros nios, extraos para Paul,
quienes tenan experiencia privilegiada de maltrato entre pares. Suger que estos
nios podran apreciar aspectos de la historia de Paul que nosotros como adultos no
percibiramos, y que sus respuestas podran proveerle a Paul un especie de
validacin que estaba fuera de nuestro alcance suplirle. La madre de Paul estaba
entusiasta con esta idea ya que, aparte de otras cosas, la soledad aguda de Paul
haba sido de tanta preocupacin para ella. La respuesta del padre de Paul fue:
Bueno, supongo que no tenemos nada que perder! Paul se senta positivo en
cuanto a la idea, aunque senta algo de ansiedad al respecto.


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En el contexto de la prctica teraputica no es inusual que me refiera a mis registros


- estas son listas de nombres y detalles de contacto de personas que me han
consultado en el pasado y quienes se han ofrecido para contribuir a mi trabajo con
personas que siguen sus pisadas. As que, de mi registro de nombres de los nios
quienes me haban sido referidos en relacin con las consecuencias del maltrato
entre pares en sus vidas, llam a las familias de los tres voluntarios ms recientes.
No tuve necesidad de avanzar ms en la lista, ya que todos estos nios estaban
entusiastas en cuanto a este llamado, al igual que sus padres. Pronto me estaba
reuniendo con Paul y sus padres y estos tres invitados.

Al comienzo de esta reunin entrevist a Paul acerca de sus experiencias de
maltrato entre pares, acerca de lo que l haba aprendido con respecto a las tcticas
especficas de maltrato entre pares a las cuales haba sido sometido, acerca de las
consecuencias de esto para su vida, y acerca de sus respuestas a lo que haba
sufrido. Escalon esta conversacin de tal forma que le proporcion a Paul una
oportunidad de describir de forma gruesa las contraprcticas en las que se haba
ocupado y a qu era que le haba seguido dando valor en su vida y se haba rehusado
a entregar. Durante esta primera parte de nuestra reunin, nuestros tres invitados
eran estrictamente espectadores de nuestra conversacin.

Luego le ped a Paul y a sus padres hacerse atrs y comenc a entrevistar a estos
nios acerca de:

a) Lo que haban escuchado de Paul que les haba llamado la atencin de forma
particular;
b) Las imgenes mentales y las metforas que esto haba evocado, y lo que esto les
sugera en cuanto a quin era Paul como persona y acerca de lo qu era importante
para l;
c) Por qu se podan identificar con lo que estaban escuchando; qu toc una
cuerda sensible en su propia experiencia; y sobre qu era
d) A dnde se haban trasladado personalmente por cuenta de haber estado
presente como testigos de la historia de Paul en cuanto al maltrato y sus respuestas
al mismo.

Fue en el contexto de este re-narrar por estos nios que la contribucin de Paul al
desarrollo de las prcticas de contrapoder se hicieron ms visibles, y lo que Paul
representaba en la vida se hizo ms ricamente conocido: Paul no se dej involucrar
en todo esto. Nada de lo que estos nios hicieron poda hacer que l se les uniera en
esta provocacin y matoneo; Paul representa estilos ms cariosos y
comprensivos; Paul es uno de esos nios que no le pasar la responsabilidad a
otros. No encontr nios ms pequeos a quienes pasarles este matoneo.

Mientras evolucionaba el re-narrar de estos tres nios, Paul comenz a llorar y
luego a sollozar. Presum que esto era significativamente un resultado del hecho de
que las misma formas de ser en la vida que haban sido tan despreciadas y

50

descalificadas en el contexto del maltrato entre pares ahora estaban siendo


reconocidas y honradas. Tambin presum que, por cuenta de esto, Paul se estaba
separando de todas las conclusiones negativas que le haban sido impuestas a su
identidad en el contexto del maltrato entre pares. Cuando lleg el momento para
que nuestros tres testigos externos se hicieran atrs, y que yo entrevistara a Paul
acerca de lo que l haba escuchado en este re-narrar, y acerca de a dnde le haba
llevado esto con respecto al entendimiento de su propia vida, el confirm mi
corazonada. La experiencia de este re-narrar s result ser un punto decisivo, y me
di la fuerte sensacin de que l nunca ms sera vulnerable a estas conclusiones
negativas acerca de su identidad y de su vida.

Debo decir que estos tres nios hicieron un trabajo excelente en reconocer las
maneras en las que la historia de Paul, y la oportunidad provista en su re-narrar de
su historia, los haca transportar. Al reconocer los aspectos transportadores de
estas experiencias, estos nios hablaron, entre otras cosas, acerca de posible accin
que podran tomar que podra contribuir ms a alguna reparacin en relacin con
las injusticias del maltrato entre pares. Este reconocimiento de los aspectos
transportadores de estas experiencias es siempre altamente resonante para las
personas que han experimentado el maltrato. Esto resuena con un rango de
sentimientos de la vida, includo el anhelo porque el mundo sea diferente en razn
de lo que ellos han sufrido.

Hay ms en la historia de mis conversaciones con Paul, sus padres y los tres nios
que nos acompaaron como testigos externos en tres de estas conversaciones. Slo
dir un poco acerca de uno de los acontecimientos que se desarroll durante el
curso de nuestras reuniones, y que consider excepcional. Me enter en mi quinta
reunin que Paul haba empezado a ocuparse de buscar otros nios que tenan
conocimiento privilegiado de maltrato entre pares. La mayora de estos nios eran
de su colegio. Al identificar estos nios, les estaba involucrando en conversaciones
acerca de lo que el ser sometido a maltrato entre pares reflejaba acerca de lo que era
importante para ellos, y acerca de lo que representaban en la vida; esto es, formas
ms honorables de ser nios en la cultura del patio del colegio. Tambin, dado que
la identificacin y la apreciacin de sus propias respuestas al maltrato entre pares
como prcticas de contra poder haba sido muy significativo para Paul, l estaba
invitando historias de estos otros nios acerca de sus propias respuestas a lo que
haban sido sometidos. Esto estaba contribuyendo al desarrollo de un inventario
compartido de conocimiento acerca de las prcticas de contrapoder, y a iniciativas
en el desarrollo de una cultura alternativa del patio del colegio. En una siguiente
reunin tuve el gran placer de reunirme con Paul y varios de estos nios.

Ms tarde, al final de nuestra serie de reuniones, le ped a Paul y a sus padres que
reflexionaran sobre nuestras reuniones y me hablaran acerca de lo que les haba
sido ms util, y acerca de su entendimiento de esto. Tambin quera saber acerca de
cualquier cosa que les haba parecido intil. En respuesta a estas preguntas
hablaron mucho acerca de nuestras reuniones cuando estuvieron presentes los

51

otros tres nios como testigos externos. Les pregunt qu valor les atribuan a estas
reuniones en el contexto total de nuestro trabajo juntos: Su contribucin amerit
una reunin adicional? Como una sesin de terapia adicional? O vala media
sesin de terapia, o dos sesiones de terapia? Cul es su impresin en cuanto a
esto? En respuesta a mi pregunta, Paul y sus padres todos me dieron sus estimados
individuales. Todos fueron altos. Divid estas cifras por tres para obtener el
promedio. que result ser 837,4 sesiones. Mi aporte a la terapia fue seis; haba
sostenido seis reuniones con esta familia. As que de las 843, 4 sesiones de terapia
que haba llevado abordar el trauma al que Paul estaba siendo sometido, mi
contribucin fue menos del 1%. Este no es un ejemplo ejemplificante del resultado
de emplear la estructura de la ceremonia definitoria en nuestro trabajo con
personas que nos consultan acerca de experiencias de trauma. Las personas
rutinariamente valoran muy altamente las respuestas de los testigos externos
cuando estas respuestas se moldean de acuerdo a la tradicin de reconocimiento
que he estado describiendo en esta presentacin.

He ofrecido aqu tres ejemplos del uso de la estructura de la ceremonia definitoria
en el trabajo con personas que han sufrido trauma. En todos estos ejemplos, con
Julie, Marianne y Paul, los testigos externos lograron algo que estaba ms all de mis
capacidades lograr. Fui sin embargo influyente en todos estos ejemplos - estas
respuestas de los testigos externos no hubieran tomado la forma que tomaron si yo
no hubiera entrevistado activamente a los testigos externos de acuerdo a las cuatro
categoras de indagacin que he bosquejado en diferentes lugares de esta
presentacin. Considero que fue el acto de entrevistar a los testigos externos de
acuerdo a estas categoras de indagacin que facilit el re-narrar que fue tan
fuertemente resonante para Julie, Marianne, y para Paul.

PARTE DOS: Conversaciones de re-autora: Desde una existencia de una sola historia
a una existencia de historias mltiples

Ahora revisar un tema que toqu antes cuando estaba describiendo el principio de
escuchar doblemente. Este tema trata de la naturaleza de la vida que es de historias
mltiples. Cuando me consultan personas que han sido sometidas a trauma
considerable, con frecuencia representan sus vidas como si fueran de una sola
historia. Es como si se sintieran totalmente atrapados en una sola dimensin de la
vida, una que presenta de forma predominante un sentido de desesperanza,
futilidad, vaco, vergenza, desespero y depresin. Generalmente, en mi primer
contacto con personas que han sufrido el trauma, buscan explicar los predicamentos
tristes y dolorosos en los que se hallan sus vidas. En esta explicacin se esfuerzan
por ligar algunos de los eventos de sus vidas en algn tipo de secuencia que se
desenvuelve a travs del tiempo de acuerdo a temas especficos que normalmente
son de tragedia y prdida. Aunque estas explicaciones generalmente son bastante
delgadas y desarticuladas, y generalmente excluyen cualquier consciencia del tipo
de temas valorados que se reflejan en el sentido de m mismo preferido al cual me

52

he referido en esta presentacin, sin embargo constituyen historias.



Cuando las personas representan sus vidas como de una sola historia, y cuando se
experimentan a s mismas como atrapadas en una sola dimensin de la vida, me
resulta til concebir la vida como de historias mltiples. Como forma de explorar
las implicaciones de esta idea de que la vida es de historias mltiples, consideremos
la metfora de un edificio. Por ejemplo, tomemos este edificio de varios pisos en el
cual nos estamos reuniendo ac en Ramala. Solo imaginen por un momento que
este edificio no tiene ascensores, escaleras, escaleras elctricas ni escaleras de
incendio, y que no hay forma de que las personas que estn en el primer piso tengan
acceso a los dems pisos, y no hay forma de salir del primer piso. Imagnense cmo
se sentiran de atrapadas estas personas en el primer piso al serles negado el acceso
a los dems pisos de este edificio de pisos mltiples, especialmente cuando estos
otros pisos representan otros territorios de la vida; otros territorios de la vida en los
cuales se encuentran muchas cosas preciosas acerca de las vidas de estas personas,
incluyendo otros conocimientos de la vida y prcticas de la vida que les podran
ayudar a encontrar una salida a sus predicamentos en la vida, que les podra ayudar
en sus esfuerzos por sanar del trauma al que han sido sometidas.

En las conversaciones de la terapia narrativa moldeadas por nuestras preguntas y
por estructuras tales como las asociadas a la ceremonia definitoria, construimos un
andamio parecido a lo que hacen los trabajadores de la construccin alrededor de
los edificios sobre los cuales estn trabajando. Es en el construir de este andamio a
travs de nuestras preguntas y estructuras teraputicas que hacemos posible que
las personas consigan acceso a los dems pisos o territorios de sus vidas. Cuando se
identifican inicialmente estas otras historias acerca de la vida, o, si se quiere, estos
otros territorios de la vida, parecen pequeos, de hecho minsculos. Se podran
asemejar a unos atolones en medio de mares tempestuosos. Sin embargo, a medida
que se exploran ms estas historias alternativas, o estos territorios de la vida
previamente descuidados, en nuestras conversaciones teraputicas, se vuelven islas
sobre las que se puede hallar seguridad y sustento, y luego archipilagos, y
finalmente continentes de seguridad que abren otros mundos de la vida a las
personas que nos consultan. En el desarrollo de estas historias alternativas, en las
exploraciones de estos otros territorios de la vida, las historias de trauma y dolor de
las personas no se invalidan ni son desplazadas. Sin embargo, las persons
encuentran que, como resultado de estas conversaciones, tienen otro lugar en el
cual pararse que hace posible dar expresin a sus experiencias de trauma sin ser
definidas por estas experiencias.

En todas las historias que he compartido con ustedes en esta presentacin, el primer
paso para acceder a estos territorios alternativos de la vida fue a travs del
descubrimiento de aquello a lo que la persona le da valor. Las personas siempren le
asignan valor a algo. Considero que el simple hecho de su continuada existencia es
evidencia de esto. Aunque a qu es que las personas le asignan valor puede ser muy
difcil de identificar, las expresiones de dolor y angustia de las personas

53

generalmente proveen una pista en este sentido. No creo que una persona
experimentara dolor en relacin al trauma si no valoraran algo que haya sido
violado y deshonrado en nombre del trauma. Y creo que la intensidad sentida de
este dolor es un testimonio a la intensidad con la que consideraron valiosa o
consideraron preciosa lo que se estaba violando y deshonrando. No creo que las
personas experimentaran angustia permanente, da-a-da, como resultado del
trauma, si no estuvieran manteniendo una relacin con la cosa a que le asignan valor
- ms bien, simplemente estaran resignadas a sus experiencias en la vida, a su
situacin, y a sus circunstancias (White 2000b, 2003). La angustia permanente, da-
a-da, como resultado del trauma, se puede entender como un homenaje al
mantenimiento de una relacin permanente con la cosa que la persona tiene por
preciosa, y como una negativa a entregarla.

El descubrir a qu es que las personas le dan valor abre la puerta a un mayor
desarrollo de las otras historias, o a ms exploraciones de los otros territorios en las
vidas de las personas. En cada uno de los ejemplos dados en esta presentacin, el
siguiente paso en el desarrollo ms amplio de estas historias, en la exploracin
mayor de estos territorios, fue el organizar respuestas resonantes en el mundo
externo.

En la siguiente parte de esta presentacin me enfocar en las formas en las que las
conversaciones de re-autora pueden ayudarles a las personas a acceder a algunas
de las historias alternativas de sus vidas que estn presentes, en primera instancia,
slo en trazas muy delgadas.

Conversaciones de re-autora

Ningn recuento de mi trabajo con las personas que han sido sometidas al trauma
sera muy satisfactorio sin referencia al lugar de las otras prcticas narrativas que
son formadas por lo que llamo el mapa de conversaciones de re-autora. Aunque
no es mi intencin revisar de lleno este mapa de conversaciones de re-autora en el
espacio de esta presentacin, s suministrar una prueba de las prcticas asociadas
con este mapa ac, y dejar que usted le haga seguimiento en la abundante literatura
sobre este tema (White, 1991, 1995; Morgan 2000; Freedman & Combs 1996).

El mapa de las conversaciones de re-autora se asocia con la idea, prestada del
trabajo de Jerome Bruner (1986), de que las historias se componen de dos
panoramas. Constan de un panorama de accin, y un panorama de identidad. (5)
En el diagrama a continuacin (Diagrama 1 versin original) estos dos panoramas
son representados por dos lneas de tiempo horizontales, paralelas, que atraviesan
el presente, la historia reciente, la historia distante y el futuro cercano.

54


Panorama de accin

El panorama de accin se compone de eventos que estn ligados en secuencias, a
travs del tiempo, de acuerdo a un tema o a una trama. Estos cuatro elementos
parecen representar la estructura rudimentaria de las historias. Por ejemplo, al leer
una novela, uno se involucra en la narracin de eventos especficos que son ligados
en algn tipo de secuencia, no necesariamente lineal, a travs del tiempo o de
acuerdo a un tema o a una trama. La trama podra ser romntica, o una tragedia, o
comedia, o farsa, o lo que sea.

Panorama de identidad

El panorama de identidad se compone de categoras de identidad que son como
archivadores de la mente. Estas categoras de identidad son especficas a la cultura,
y podran incluir motivaciones, atributos, rasgos de personalidad, fortalezas,
recursos, necesidades, impulsos, intenciones, propsitos, valores, creencias,
esperanzas, sueos, compromisos, etc.

Es en estos archivadores de la mente que las personas archivan una variedad de
conclusiones acerca de la identidad. A estas conclusiones acerca de la identidad
generalmente se llega a travs de una reflexin sobre los eventos de la vida que
estn esquematizados en panoramas de accin. De acuerdo con la perspectiva
constitutiva que forma la prctica narrativa, las vidas de las personas no son
formadas por cosas con nombres como motivaciones y rasgos de personalidad, sino
ms bien por las conclusiones acerca de las motivaciones y los rasgos de
personalidad propios que se archivan en estos archivadores de la mente.

En las conversaciones teraputicas orientadas por el mapa de las conversaciones de
re-autora, es tarea del terapeuta suministrar un andamio a travs de preguntas que
hace posible que las personas renan, en una trama, muchos de los descuidados,
pero ms destellantes, eventos y acciones de sus vidas. Tambin es tarea del
terapeuta proveer un andamio que ayude a las personas a reflexionar sobre los
eventos y los temas de esta trama alternativa a medida que se desarrolla, y derivar

55

conclusiones acerca de sus identidades que contradigan muchas de las existentes


conclusiones de identidad basadas en el dficit que han sido tan limitantes para sus
vidas.

Quisiera ilustrar brevemente la relevancia de las conversaciones de re-autora al
trabajo con personas que han sufrido el trauma. Para hacerlo, regresar a la historia
de mi trabajo con Julie. A medida que progrese con esta ilustracin, por favor
refirase al Diagrama II que provee un recuento grfico de la naturaleza serpentina
de estas conversaciones de re-autora.


Es posible revisar la ceremonia definitoria con Julie que describ anteriormente y
trazar este contar y re-narrar en el mapa de las conversaciones de re-autora. Como
recordarn, una de las experiencias de las que habl Julie fue la de su parlisis en
respuesta a presenciar que un nio fuera atropellado por un carro (esto es material
del panorama de accin - vase #1 en el diagrama II). En nuestras conversaciones,
fue la historia acerca de este evento y la respuesta de Julie al mismo, lo que
suministr una avenida para sacar el tema de a qu era que Julie le asignaba valor
en la vida - ella atesoraba las vidas de los nios (esto es material del panorama de
identidad - vase #2).

Luego organic un contexto en el cual Julie experimentara respuestas que eran
poderosamente resonantes con lo que ella valoraba. Esto se logr con el re-narrar
de los testigos externos. Estos testigos externos hablaron acerca de lo que les atraa
en la historia de Julie (material del panorama de accin - vase #3), acerca de las
imgenes de su identidad que fueron evocadas por esto (material del panorama de
identidad - vase #4), acerca de cules resonancias dispar esto en su propia
experiencia (material del panorama de accin - vase #5), y acerca de las maneras
en las que esto les haba movido (material del panorama de accin y panorama de

56

identidad - vase #6).



En la tercera parte de esta reunin, entrevist a Julie acerca de lo que ella haba
escuchado en el re-narrar de los testigos externos. Esta entrevista fue informada
por las mismas cuatro categoras de indagacin que haban formado este re-narrar.
En respuesta a mis preguntas, Julie habl acerca de las expresiones de los testigos
externos que haban capturado su atencin (material del panorama de accin),
acerca de las imgenes mentales de su vida que haban sido evocadas por estas
expresiones (material del panorama de identidad) acerca de cules experiencias
haban salido a la luz para ella por cuenta de esto (material del panorama de accin),
y acerca de cmo esto podra afectar su perspectiva de la vida (material del
panorama de identidad). Esto tambin se podra graficar en el Diagrama II.

En mi segunda reunin con Julie, proced a entrevistarla en maneras que fueron
formadas por el mapa de conversaciones de re-autora de la terapia narrativa.
Ahora proveer una muestra de esta conversacin y la trazar en el Diagrama III.


Michael: Al final de nuestra primera reunin te pregunt acerca de lo que habas
escuchado de los testigos externos que te haba llamado la atencin, y acerca de lo que
esto haba disparado para ti. Entre otras cosas, hablaste acerca de cmo esto haba
fortalecido tu comprensin de lo preciosas que son las vidas de los nios para ti, y de
cmo esto debi siempre haber sido el caso para ti. Me di curiosidad conocer el tipo
de historias que podras contarme acerca de tu vida cuando eras ms joven que
reflejaran este alto valor que le das a las vidas de los nios?

Esta es una pregunta del panorama de accin acerca de los eventos de la historia de
Julie. Esta pregunta del panorama de accin fue referenciada al desarrollo del
panorama de identidad, que presentaba una comprensin ms fuerte acerca del

57

valor que Julie le da a la vida de los nios.



Julie: Pues...eh...Ahora mismo no puedo pensar en nada que contarte. Vers, tengo
muchos problemas con mis recuerdos. Muchos espacios vacos...as que simplemente
no s.

La respuesta de Julie de no saber sugera que sera necesario que yo fuera ms
activo en proveer un andamio para esta conversacin de re-autora. Yo asum que
en el contexto de un mayor andamiaje de esta conversacin, Julie se hallara ms
conocedora con respecto a esta pregunta acerca de su vida.

Michael: Tengo entendido que tienes un hermano menor y una hermana menor. Si tu
hermano y hermana pudieran estar aqu con nosotros hoy, y estuvieran escuchando
nuestra conversacin, podras adivinar el tipo de historias que me podran contar de
ti que reflejaran el alto valor que le das a las vidas de los nios?

Julie: Si mi hermano y hermana pudieran estar aqu, qu diran acerca de m?

Michael: S. Si pudieras pedirles a tu hermana y a tu hermano que me contaran
historias acerca de ti que reflejaran cmo las vidas de los nios son preciosas para ti,
qu tipo de historias piensas que me contaran?

Aqu estoy buscando evocar la presencia del hermano y la hermana de Julie. (6)
Pedirle a Julie que represente a su hermano y a su hermana en asuntos de su propia
identidad tiene el potencial de proveerle una distancia de la inmediatez de su propia
experiencia, y de lo que es tan conocido y familiar para ella (i.e. las muchas
conclusiones altamente negativas acerca de su propia identidad). Yo esperaba que
esta maniobra de distanciamiento, una que animaba a Julie a entrar en la
consciencia de su hermano y de su hermana en asuntos de su propia identidad,
suministrara un fundamento para que Julie llegara a un tipo de saber diferente en
relacin con mi pregunta acerca de su vida ms joven.

Julie: Bueno. Veamos...ya s! Puedo pensar en algo que mi hermana te podra contar
acerca de mi cuando yo era apenas una nia pequea.

Michael: Bien. Qu historia me contara?

Julie: Ella te contara una historia de cuando yo era una nia pequea...tal vez de unos
9 o 10 aos de edad en ese momento. Ella te contara que siempre que yo vea que mi
padre estaba bebiendo demasiado alcohol, y yo saba que haba una buena
probabilidad de que l nos lastimara, yo recoga a mi hermano y a mi hermana y los
llevaba de prisa a un escondite en el bosque cerca de nuestro hogar. Era mi tarea
protegerles porque yo era la mayor, y realmente no haba a quin ms acudir.
Esperbamos en este escondite hasta que yo consideraba que era seguro regresar a

58

casa, cuando mi padre estaba tendido inconciente por haber bebido demasiado.

Michael: Vaya historia!

Julie: Y recuerdo...S, ahora recuerdo que yo sola dejar cosas para comer y beber en
este escondite, y cosas para que jugaran mi hermano y mi hermana, para que no
tuvieran hambre ni sed, y para que estuvieran entretenidos.

Esto es material del panorama de accin (vase #7) y no es una historia
extraordinaria? Es un recuento hermoso de algunas de las acciones de la historia de
Julie que refleja lo que ella valoraba - las vidas de sus hermanos de nios. Como
terapeutas no escucharemos tales historias a menos de que tomemos mucho
cuidado con las preguntas que hacemos. Y las personas que nos consultan no
recordarn tales historias a menos de que tomemos responsabilidad por el
andamiaje de estas conversaciones de re-autora. Considero que el trazar de esta
manera la historia de a lo que Julie le atribua valor contribuy a un amanecer, para
Julie, de una consciencia del hecho de que a lo que ella le asignaba valor en el
presente era parte de un tema que se extenda a travs de su historia: un amanecer
de una apreciacin explcita de un tema que era continuo en su vida, uno alrededor
del cual se ligaban muchas de sus acciones a travs del tiempo. Yo presum que el
amanecer de esta consciencia contribuira al re-desarrollo de ese sentido de mi
mismo al que hice referencia anteriormente en esta presentacin.

Michael: Julie, imaginando que si tu hermano y hermana estuvieran presentes, si yo les
preguntara qu fue lo que estas acciones tuyas les dijeron acerca de t, qu te
imaginas que podran responder? O si les preguntara acerca de cmo esto molde su
imgen de ti como persona, cmo supones que podran responder? O si les
preguntara acerca de lo que esto les deca en cuanto a lo que representabas en la vida,
qu crees que me diran?

Estas son preguntas del panorama de identidad. No tienen que ver con acciones,
pero estn referenciadas a nuevos recuentos de las acciones de Julie. Estas
preguntas invitan a la reflexin sobre acciones con el fin de derivar nuevas
conclusiones en cuanto a la identidad de la persona. Invitan a la reflexin sobre
acciones para determinarlo que estas acciones sugieren acerca del carcter de la
persona, o acerca de los propsitos, los valores y las creencias de la persona, y as
sucesivamente.

Julie: Djame pensar un poco...qu le hubiera dicho esto a mi hermana? Supongo que
le hubiera dicho algo acerca de lo que represento con respecto a la justicia. S.
Supongo que acerca de mi postura frente a la injusticia.

Michael: Y tu hermano?

59

Julie: Bueno, creo que le hubiera dicho algo acerca de...veamos...acerca de, pues, de
pronto le hubiera dicho algo a l en cuanto a mi creencia en lo importante que es
defender a las personas que estn pasando tiempos difciles.

Estas palabras contribuyeron al desarrollo de nuevas conclusiones de identidad
(material del panorama de identidad - vase #8 y#9), que estn en marcado
contraste con las conclusiones negativas a las que Julie le estaba dando voz al
comienzo de nuestra primera reunin. Slo imagina estas nuevas conclusiones
siendo archivadas en esos archivadores de la mente a los cuales me refer
anteriormente en esta presentacin. Slo imagnalas ocupando el espacio que una
vez fue ocupado por esas conclusiones negativas previamente archivadas.

Michael: Acerca de tu postura frente a la injusticia! Y acerca de lo importante que es
defender a las personas que estn pasando por tiempos difciles!

Julie: S. Eso es.

Michael: Puedes pensar en otros eventos recientes de tu vida que podran ser ejemplos
de tu postura frente a la injusticia, y de tu creencia en defender a las personas que
estn pasando tiempos difciles?

Esta es una pregunta del panorama de accin que est referenciada a los desarrollos
en las conclusiones del panorama de identidad. Es una pregunta acerca de cualquier
accin/evento que pueda reflejar estos principios y estas creencias que Julie tiene
como preciosas.

Julie: Djame pensar un poco ... No estoy segura de que pueda pensar en algo. Lo
siento, pero no puedo recordar nada como esto.

Michael: Intenta llevar atrs tu mente sobre las ltimas semanas. De pronto sobre el
tiempo que te has estado quedando en el albergue de mujeres. Lo que sea, cualquier
cosa que puedas pensar de estas semanas que podra ser un ejemplo de tu postura
frente a la injusticia, o de tu creencia en defender a las personas que estn pasando
tiempos difciles, sera de ayuda.

Julie: Pues, de pronto ...de pronto puedo pensar en un ejemplo. Pero no he pensado
acerca de esto antes, as que podra estar equivocada.

Michael: Qu es?

Julie: Hay otra mujer que se llama Bev. Ella se est quedando en el albergue, y ella ha
pasado un tiempo muy difcil. Creo que ella ha sido aterrorizada. Ella no habla, y
mayormente se aisla de todos. Pero me he estado sentando con ella a la hora del
almuerzo, simplemente estando con ella. Le hago claro que no espero que ella hable, y
que simplemente estoy ah para sentarme con ella (material del panorama de accin -

60

vase #10). Creo que ella sabe que yo s algo acerca de lo que ella ha sufrido, y que
por eso es que ella no habla. Creo que ella sabe que lo que ella ha sufrido no est bien
conmigo, pero que est perfectamente bien que ella no hable.

Michael: Esto podra ser un ejemplo de tu postura frente a la injusticia y acerca de lo
importante que es para ti defender a las personas que estn pasando tiempos dificiles?

Julie: Pues, como dije. Nunca haba pensado en esto antes. Pero ahora supongo que
podra ser un ejemplo de esto. S, realmente lo podra ser.

Esta reciente expresin de solidaridad con esta otra mujer en el albergue provey
opciones para ms preguntas acerca del panorama de identidad y el panorama de
accin, y en el curso de los siguientes cuarenta minutos, en el contexto de esta
conversacin serpentina de re-autora, la historia alternativa de la vida y la
identidad de Julie fue ms ricamente desarrollada. Es en las conversaciones reales
como estas que procede la reconstruccin de la identidad. Es en las conversaciones
reales como estas que el sentido de mi mismo se re-desarrolla y revitaliza
gradualmente.

Es a travs de este re-desarrollo y revitalizacin que, en lugar de un sentido de
descontinuidad, Julie empez a experimentar una continuidad de un sentido
preferido de si misma a travs de muchos de los episodios de su historia. Este fue
un sentido preferido de si misma que era una expresin de lo que ella valoraba y de
actos de agencia personal fundados sobre lo que ella valoraba.

El enfoque de esta conversacin de re-autora con Julie fue el desarrollo de una
historia. Esta conversacin reuni muchos eventos previamente desatendidos de la
vida de Julie en una secuencia que se desenvolvi a travs del tiempo, de acuerdo a
temas especficos. Estos eran temas que contradecan los temas de la vida como
una tragedia, de la vida como una futilidad. El desarrollo de la lnea alternativa de
historia generalmente es gradual y progresivo. Volviendo a las metforas de
territorio que propuse anteriormente en esta presentacin, podemos concebir de
estas conversaciones contribuyendo a la apertura gradual de los territorios
desatendidos de la vida, empezando por los atolones, luego las islas, luego
archipilagos, y luego continentes.

Para resumir mis reuniones con Julie: Al comienzo escuch cuidadosamente sus
historias de existencia en un esfuerzo por identificar a qu era que ella le daba valor.
Luego, a travs de mis respuestas y por medio del re-narrar de los testigos externos,
se re-present a lo que Julie le daba valor de maneras poderosamente resonantes.
Seguidamente, entrevist a Julie acerca de su experiencia del re-narrar de los
testigos externos, y, entre otras cosas, esto evoc an ms imgenes de su vida e
identidad que eran armoniosas con estas respuestas resonantes. Estas imgenes
luego proveyeron el punto de entrada a una conversacin extendida de re-autora.
Esto tuvo el efecto de regenerar, para Julie, un sentido de mi mismoque le provey

61

de una experiencia de continuidad en la existencia a travs de los episodios de su


vida. Este es un logro que es de vital importancia en el trabajo con personas que han
sido sometidas al trauma.

Es importante notar que a lo largo de las conversaciones teraputicas formadas por
la metfora de la ceremonia definitoria, y por el mapa de las conversaciones de re-
autora, el terapeuta no tiene un rol como autor primario de las historias
alternativas de las vidas de las personas. En mi trabajo con Julie, el recuento de a
qu le daba valor representaba una traza delgada de una historia alternativa de su
vida, una que podra ser ricamente desarrollada en nuestra conversacin. Pero
nunca podra conocer ninguna de las particularidades de esta historia alternativa
previo a las respuestas de Julie a mis preguntas del panorama de accin. Y, antes de
mis preguntas del panorama de identidad, no podra presumir saber qu podran
reflejar algunos de los eventos desatendidos de la historia de Julie acerca de su
identidad, que sera resonante para ella. Yo no era el autor de ninguno de estos
recuentos de sus acciones ni de ningunas de estas nuevas conclusiones de identidad.
Sin embargo, yo fui influyente a travs de las estructuras teraputicas que introduje,
y a travs de las preguntas que hice. A mi juicio, estas estructuras y preguntas
proveyeron un andamio que hizo posible que Julie se separara de lo conocido y
familiar y llegara a nuevas conclusiones acerca de su vida y su identidad.

PARTE TRES: Sistemas de memoria y las consecuencias del trauma

Las consecuencias del trauma infringen en la vida de las personas de varias
maneras. Para muchos, es a travs de memorias traumticas que invaden sus vidas,
y se entrometen en su sentido de si mismo de una infinidad de maneras. Por esto, el
estudio de los efectos del trauma en las vidas de las personas ha sido tomado muy
significativamente de exploraciones de los sistemas de la memoria humana. Dado
que la consideracin de la memoria es primaria en el entendimiento de las
consecuencias del trauma y en el desarrollo de prcticas de sanacin, ahora me
volver al tema de la teora de la memoria. Aunque la mayor parte de mi
entendimiento acerca de lo que es relevante al trabajo con personas que han sido
sometidas al trauma est fundado sobre las exploraciones de la prctica narrativa,
he encontrado que la teora de la memoria refuerza altamente este entendimiento.
La teora de la memoria tambin me ha posibilitado el afinar algunas de mis
prcticas teraputicas, y ampliar los lmites un poco en este trabajo.

Mi conocimiento de la teora de la memoria y de los efectos del trauma sobre la
memoria es tomado principalmente, aunque no completamente, del trabajo de
Russell Meares. (7) Mucho de lo que estoy a punto de compartir con ustedes de
estos temas es tomado de lo que aprend de mi participacin con Russell Meares en
un foro de una conferencia hace algunos aos, y de leer su libro, Intimacy and
Alienation [Intimidad y Alienacin] (2000).

62

Sistemas de la memoria

Como resultado de exploraciones de la memoria humana, es ahora generalmente
aceptado por muchos tericos de la memoria que hay varios sistemas distintos de la
memoria, y que estas se desarrollan secuencialmente desde el nacimiento. Tulving
(1993), al agrupar varias contribuciones a la comprensin de la memoria, defini
cinco sistemas de la memoria que se considera se desarrollan secuencialmente en el
curso del desarrollo humano. Estos sistemas de la memoria, por rden de
desarrollo, son: (a) representacin perceptiva, (b) procedimental, (c) semntica, (d)
episdica, y (e) memoria a corto plazo. Tratar brevemente ac cada una de estas, al
igual que un sistema de la memoria al que Nelson (1992) se ha referido como
autobiogrfico, y un sistema de la memoria al que Meares, siguiendo a William
James (1892) se refiere como al flujo de conciencia.

i) Sistema de representacin perceptiva -memoria de reconocimiento

El sistema de representacin perceptiva (SRP) se trata de la memoria de
reconocimiento. En la primera semana luego de nacer, los bebs empiezan a
reconocer una gama de estmulos familiares, incluyendo voces, acciones, formas y
aromas. El SRP es una memoria de reconocimiento en la que se registra experiencia
sensorial perceptible. Ya que este registro no involucra un recuerdo explcito de la
experiencia previa, este sistema de memoria es no-verbal y no-consiente. Es no-
consiente ya que es un sistema de la memoria que funciona sin ningn
conocimiento, de parte del beb, que, al reconocer un estmulo familiar, el/ella est
recordando.

ii) Memoria procedimental - memoria de recuerdo.

La memoria procedimental se asocia con el desarrollo de habilidades y repertorios
motrices, los cuales se fundamentan en la capacidad del beb de recordar
experiencias del mundo. Esta memoria se ve en la capacidad del beb de traer a la
memoria estmulos que no estn inmediatamente presentes - por ejemplo, esta
memoria est presente cuando un lactante recuerda la existencia de juguetes en un
mueble cuando las puertas del mueble estn cerradas, o cuando el mueble no est
en el ambiente inmedaito del lactante - y coordinar sus habilidades motrices y
repertorios de comportamiento especficos con base en este recuerdo. Por la
memoria procedimiental, el lactante es capz de coordinar sus acciones para
obtener un resultado especfico basado en el recuerdo (tal como obtener los
juguetes que se encuentran en el mueble). La memoria procedimental es no-
conciente, y, en primer lugar, no-verbal. Es no-conciente porque el nio no es
conciente de las circunstancias que dieron lugar a este aprendizaje.

iii) Memoria semntica

63

El segundo ao de vida trae el desarrollo de lo que frecuentemente se conoce como


la memoria semntica. La memoria semntica almacena lo que se consideran ser
hechos- esto es, el conocimiento del mundo tal como es- y el nio utiliza esto para
navegar en el mundo. La memoria semntica se puede considerar un desarrollo ms
a fondo de la memoria procedemental. Este sistema de memoria, el cual es
claramente evidente al final del segundo ao de vida, es verbal - se puede llevar a
palabras y vocalizar. El desarrollo de la memoria semntica es evidente en la
habilidad de los nios pequeos de retener una clara memoria de los nombres y
atributos de los objectos del mundo que les rodea, y en su desempeo de rutinas
especficas para abordar el mundo.

Este es un sistema de memoria que almacena un rango de aprendizajes acerca del
mundo que pueden ser vocalizados, pero que son implcitas y no-concientes en el
sentido de que estos aprendizajes se recuerdan sin memoria de los incidentes
especficos que les dieron lugar. El lenguaje asociado con el sistema de memoria
semntica es de afrontamiento y adaptacin.

iv) Memoria episdica

La memoria episdica se desarrolla durante el tercer ao de vida. Para cuando los
nios cumplen los tres aos, tienen la habilidad de contar experiencias del pasado
reciente como episodios especficos de su historia. Estas memorias personales del
sistema episdico de la memoria son verbales - pueden ser vocalizadas - y son
memorias explcitas o concientes. En el re-narrar de estos episodios recientes de la
experiencia personal, el nio es conciente de que l/ella est recordando incidentes
especficos de su vida, y no los confunde con la experiencia presente.

v) Memoria a corto-plazo - memoria funcional

La memoria a corto plazo con frecuencia se conoce como memoria funcional. Este
es el sistema de memoria que almacena memorias de experiencias de los muchos
incidentes recientes en las vidas de las personas, y provee de una orientacin
inmediata en sus esfuerzos por lograr tareas especficas y complejas. La capacidad
de una persona de hacer media docena de cosas al tiempo se funda en la memoria
funcional. La memoria a corto plazo se asocia con la memoria episdica, aunque es
principalemnte un sistema de almacenamiento temporal para experiencias de los
incidentes recientes en las vidas de las personas. Este es un sistema de memoria
verbal y consciente, el cual tambin es evidente en las vidas de los nios para
cuando cumplen los tres aos de edad.

vi) Memoria auto-biogrfica

Nelson (1992) distingue entre estas memorias de corta duracin de los episodios
recientes de la vida de uno que forman parte del sistema de memoria de corto plazo,
y las memorias episdicas que son altamente seleccionadas, perdurables y

64

frecuentemente remotas. Ella propuso que estas altamente seleccionadas,


perdurables y frecuentemente remotas memorias proveen el fundamento para el
desarrollo de una memoria autobiogrfica que se desarrolla en el quinto ao de
vida. Es esta memoria autobiogrfica que provee el fundamento para el tipo de
sentido de identidad personal que hace posible que las personas afirmen esta es mi
vida, y este soy yo.

Las historias relativamente estables, formales y basadas en los hechos que contamos
cuando estamos dando cuenta de nuestra historia personal son de la memoria
autobiogrfica. La memoria autobiogrfica es tanto conciente como verbal. Este
sistema de memoria contribuye a, y es dependiente de, el desarrollo de una
capacidad reflexiva - una capacidad que hace posible que una persona diga: Este
soy yo, Djame contarte acerca de mi, y declare: Estos son mis pensamientos,
Estas son mis memorias, Estas son mis reflexiones, Esta es mi historia, Esta es
mi vida.

vii) Flujo de conciencia

Existe otro sistema de memoria que permite el desarrollo de un sentido particular
de s mismo que no es representado por la memoria autobiogrfica. Es este sistema
de memoria que contribuye al desarrollo de una continuidad de un sentido familiar
de quin es uno en el flujo de las propias experiencias internas de la vida. Es un
sistema de memoria que representa la capacidad de las personas de ordenar
aspectos de sus experiencias vividas en el tipo de secuencias que les provee de un
sentido del desenvolvimiento de sus vidas en el tiempo, y con un sentido de
coherencia personal. Es un sistema de memoria que hace posible que las personas
tejan pedazos de experiencias diversas, y eventos de otro modo desconectadas, en
temas coherentes. Es un sistema de memoria que est presente para nosotros como
un lenguaje de la vida interna.

El flujo de conciencia parece narrativa en su forma (James 1892). En el flujo de
conciencia, muchos aspectos de las experiencias de la persona se organizan de
acuerdo con el tipo de secuencia progresiva y asociativa no-lineal que es una
caracterstica de la estructura narrativa. La imaginacin y la simulacin figuran
fuertemente en este flujo, al igual que la analoga, la metfora y el smil.

Para la mayor parte de nosotros, este flujo de conciencia est siempre presente
como un fondo a nuestro encuentro diario con la vida, y, a veces cuando estamos
ocupados con el desempeo de tareas importantes, apenas se experimenta. Sin
embargo, en estados de ensueo o meditacin, cuando hemos dado un paso atrs de
las tareas de la vida y de nuestros contextos sociales y relacionales inmediatos,
frecuentemente experimentamos una inmersin en este flujo de conciencia. En
estos momentos nos hacemos ms concientes de la forma deambulante y errante de
este lenguaje interior, de los altibajos que lo caracterizan, y de las imgenes y los
temas que se le asocian. Y a veces somos capaces de sostener estas imgenes frente

65

a nosotros por un perodo prolongado de tiempo. (8)



Yo, m, y yo mismo

William James propuso que el desarrollo de este flujo de conciencia se asocia con
una duplicacin de conciencia(1892). El llam la atencin sobre el hecho de que
cuando estamos recordando no estamos simplemente trayendo a la mente episodios
especficos de nuestras vidas, sino que tambin somos conscientes del hecho de que
este es un episodio de nuestro propio pasado que estamos recordando. Somos
conscientes del hecho de que estamos reviviendo lo que hemos experimentado en
nuestro pasado, del hecho de que hemos tenido este pensamiento o esta experiencia
antes. Mientras recordamos, nos mantenemos ms o menos conscientes de nuestra
propia existencia (existencia personal) - no somos slo los conocidos, sino tambin
los conocedores.

A esto se refera James como la duplicacin de la conciencia - la emergencia de un
conocedor que se puede denominar como el yo, y del conocido que se puede
denominar como el m. Es desde la posicin del yo que se dirige nuestra atencin,
desde donde nuestras experiencias diversas de la vida se unifican para formar un
sentido de existencia personal, y desde donde se construye la realidad personal.

Meares (2000) sugiere que hay ms de una duplicacin de la conciencia asociada a
este fenmeno - l concluye que la existencia personal no es doble, sino
tripartita(en tres partes inter-relacionadas). El basa esta conclusin en la
observacin de que es posible que uno tenga experiencias en las que existe un
sentido de m, en que uno permanece convencido de su propia identidad (Mira, s
que soy yo...) pero a la vez estar desprovisto de un sentido familiar del yo
mismo(...pero, simplemente no soy yo mismo). Es decir, hay experiencias en las
que la memoria autobiogrfica puede estar presente, proveyndole a la persona de
un sentido de m, pero en las cuales el lenguaje de vida interna, que es de forma
narrativa y que da lugar a la realidad personal y a un sentido de bienestar, est
ausente.

En su lectura de James, Meares concluye que James estaba en efecto hablando acerca
de dos experiencias relativamente distintas del ser, fundadas sobre dos
duplicaciones de la conciencia, una que provee para la experiencia de un yo en
relacin con m, y el otro que provee para el yo en relacin con mi mismo. De
acuerdo a esta formulacin, el yo en relacin con m es relativamente invariable,
mientras que el yo en relacin con mi mismo es variable, constantemente en flujo.
Esta versin de m se fundamenta en el tipo de conocimiento de hecho que se
registra en la memoria autobiogrfica, mientras que esta versin de yo mismo es
relativamente plstica siendo visualizada y re-visualizada en respuesta a los
encuentros propios con la vida, constantemente siendo sometida a la construccin y
reconstruccin.


66

Efectos del trauma sobre los sistemas de la memoria



La memoria traumtica siempre se dispara por un estrs general, por circunstancias
especficas de coaccin, y/o por pistas especficas. Estas pistas reflejan algn
aspecto del trauma original, y pueden ser internas, como en el caso de una
experiencia emocional o sensorial especfica, o externas, tal como en circunstancias
especficas o eventos relacionales. Estas pistas externas pueden estar asociadas a
circunstancias en las cuales hay una ausencia percibida de validacin social, o con
experiencias de disminucin, tal vez asociadas a la burla o la crtica.

Ahora resumir brevemente los efectos principales del trauma sobre los sistemas de
la memoria tal como los describen Meares y otros investigadores-tericos.

Disociacin

En nuestro trabajo en el rea del trauma, es bastante frecuente encontrar personas
que estn experimentando el fenmeno de las memorias disociadas. Estas son
memorias traumticas que no se experimentan como memorias de experiencias
pasadas, sino que se ubican y se re-experimentan en el presente. Estas memorias
traumticas se entrometen en el sistema de memoria asociado con el flujo de
conciencia, y sobre el cual se fundamenta el sentido de mi mismo. Cuando estas
intromisiones son severas, pueden totalmente borrar el propio sentido familiar de la
realidad personal, y contribuir a un sentido de desprendimiento, desolacin,
agotamiento, y a un sentido agudo de vulnerabilidad. Estas memorias traumticas
disociadas generalmente se separan de la conciencia ordinaria - uno no es
consciente de sus orgenes.

Disolucin jerrquica

Es evidente que los sistemas de la memoria que se desarrollan ms tarde y que se
desarrollan ms lentamente son ms frgiles y ms vulnerables al tipo de asalto
asociado con el trauma. Jackson (1931) propuso que entre ms significativo el
asalto, mayor el retroceso con respecto a la secuencia de desarrollo de la memoria.
De acuerdo con esta propuesta, los sistemas de la memoria fallan de manera
jerrquica - los sistemas que se forman de manera tarda y que son ms sofisticados
fallan primero. El trauma moderado puede tener el efecto de inactivar el flujo de
conciencia, contribuyendo a una prdida del sentido de mi mismo. Con la
disolucin del flujo de conciencia, las personas sentirn la prdida de sustancia, un
vaco, un sentido de ingravidez personal y desolacin.

El trauma moderado y recurrente puede tener el efecto de borrar no slo el flujo de
conciencia, sino tambin los sistemas autobiogrficos y episdicos de la memoria.
Con la prdida de la memoria autobiogrfica, las personas tendrn dificultad para
armar un recuento de la trayectoria de su vida a travs del tiempo, y el sentido de
este soy yo se volver bastante escurridizo. Cuando la memoria a corto plazo se ve

67

afectada, se vuelve muy difcil lidiar con ms de una tarea a la vez, y las personas
reportan sentirse crnicamente estresadas por las tareas sencillas de la vida
cotidiana.

Esta teora de la disolucin jerrquica tambin propone que entre ms recurrente el
trauma, mayor probabilidad de que sea almacenado en los sistemas de memoria no-
consciente. Por ejemplo, las experiencias de un trauma ms severo y recurrente
pueden almacenarse en la memoria semntica, o en la memoria procedimental y en
el sistema de representacin perceptiva. De acuerdo a esta teora, el trauma ms
severo puede contribuir a la falla de la memoria semntica tambin, de tal modo que
nicamente estn operativos los sistemas de memoria procedimental y de
representacin perceptiva.

Desacoplamiento

Cuando las memorias traumticas se entrometen en la conciencia cotidiana, con
mucha frecuencia el resultado es un desacoplamiento de la conciencia - se disuelve
la duplicacin de la conciencia. Uno ya no tiene una posicin estratgica en la cual
ubicarse en el presente que hace posible una conciencia de que lo que uno est
experimentando es de otro momento de la vida de uno. Este desacoplamiento de la
conciencia contribuye a una desmantelacin de un sentido familiar del ser que tiene
continuidad a travs del tiempo - la experiencia de un yoen relacin a yo mismo, y
a veces la experiencia de yoen relacin a m es significativamente reducida, y en
oportunidades, perdida. La capacidad de evaluar y monitorear las experiencias y
acciones propias es luego muy sensiblemente reducida, y puede ser completamente
borrada cuando estas memorias intrusas son de trauma severo y recurrente.

Significado

An en medio de la experiencia traumtica, las personas buscan darle sentido a lo
que les est sucediendo. Para muchos, aunque no todos, la experiencia del trauma
es irreconciliable con algn tema familiar y con algn recuento preferido de la
identidad propia. Estos son temas y recuentos de identidad que estn asociados con
la memoria autobiogrfica y con un lenguaje de vida interior que organiza la
experiencia y que tiene una estructura que es caracterstica de la narrativa.

La naturaleza irreconciliable de la experiencia traumtica lo lleva a uno a territorios
de significado que se separan de estos temas y narrativos del ser familiares. Por
esto, los significados que se fabrican en estos territorios generalmente son
profundamente negativos, y no abiertos a revisin de la manera en que los
asociados a la narrativa del ser estn abiertos a la revisin - otras experiencias de la
vida de uno que podran contradecir estos significados tienen poco efecto sobre
ellos. Estas otras experiencias no contribuyen a la revisin de estos significados.
Estos significados que son fabricados en el contexto del trauma se tornan hechos

68

virtualmente inexpugnables acerca de la identidad propia. (9)



Devaluacin

La experiencia del trauma recurrente puede contribuir al establecimiento de
conclusiones altamente negativas acerca de la identidad y la vida propia que
alcanzan el estado de hechos invariables. El trauma tambin contribuye a una
disminucin de a lo que la persona le atribuye valor, a lo que tiene por precioso, a lo
que es esencial a la integridad personal de uno mismo; es decir, a la devaluacin de
las imgenes, las memorias, las conclusiones y los sentimientos acerca de la vida y la
identidad que les proveen a las personas de un sentido de intimidad personal y de
los cuales toman un sentido de calor personal y sentimientos positivos. Es la
devaluacin de a lo que se le da valor y se tiene por precioso que lleva muy
significativamente al desarrollo de un sentido de estar daado, hecho un
desastre e incapacitado.

Crnica

Cuando el flujo de conciencia es infringida por memorias traumticas, la vida se
experimenta como simplemente una cosa tras otra, y siempre se recuenta a otros
como un catlogo de eventos saturado en problemas y fragmentado. Es un recuento
de la vida al que le hace falta vitalidad y animacin - es plano, muerto. El lenguaje
empleado en este re-narrar es lineal y desapasionado y no contiene ninguna
evidencia de ningn contenido de una realidad interna personal - est desprovisto
de metfora, asociacin y temas coordinadores que proveen un sentido de
existencia que es continuo y se est desenvolviendo; est desprovisto de un sentido
de la unidad y continuidad de si mismo.

Con esta falla en el sentido de la continuidad de la existencia y la cohesin personal,
uno se vuelve cautivo del momento presente, atrapado por estmulos particulares.
Ya no existe la opcin de deambular en el tiempo. Tambin se ha ido la opcin de
jugar un papel de coordinacin y sntesis en la vida de uno mismo; de auto-
regulacin, y de un sentido de agencia personal que se asocia con esto.

Ahora me dirigir a una discusin de algunas de las implicaciones teraputicas de
este entendimiento de los efectos del trauma sobre los sistemas de la memoria.
Aunque con frecuencia he empleado otros trminos para describir mi trabajo con
personas que han sido sometidas al trauma, comparto los sentimientos de Russell
Meares acerca de la tarea teraputica primaria: que es la revitalizacin y el re-
desarrollo del sistema de la memoria llamado el flujo de conciencia en la
instauracin/re-instauracin de un sentido de m mismo. Tambin comparto los
sentimientos de Russell Meares acerca de la ruta para alcanzar esto: esto es, a travs
de la identificacin de a qu es que las personas le dan valor, y a travs del
establecimiento de respuestas que son resonantes con esto. En la traduccin de
estos sentimientos a la prctica hay divergencias con respecto a nuestras posiciones

69

respectivas - mis traducciones son fuertemente un resultado de una tradicin de


exploraciones narrativas de la prctica teraputica.

Implicaciones teraputicas

Siempre resulta que los esfuerzos por abordar directamente las experiencias de
trauma de las personas, animndoles a reconsiderarlo, son en el mejor de los casos
improductivos, y, en muchas circunstancias, peligrosos. Tales esfuerzos pueden
contribuir a experiencias de re-traumatizacin, y a un sentido revivido de
alienacin. E involucrarse en esfuerzos por contradecir directamente y
desestabilizar las conclusiones negativas acerca de la identidad de la persona que
son generadas en el contexto del trauma, conclusiones que podran estar
almacenadas en el sistema de memoria semntica y que tienen el estado de hecho,
se puede experimentar como un irrespeto, un desdeo y an una burla.

La tarea teraputica primaria al abordar los efectos del trauma en las vidas de las
personas es proveer un contexto para el desarrollo o re-desarrollo del tipo de
realidad personal que da lugar a un sentido de si mismo que con frecuencia se
conoce como yo mismo. Este es el sentido de uno mismo que se asocia con el
desarrollo de un lenguaje de vida interna que tiene forma narrativa y que
caracteriza lo que William James llama el flujo de conciencia.

Desde una perspectiva narrativa, el desarrollo o re-desarrollo de este sentido de una
vida interna se puede alcanzar, en parte, a travs de la indagacin teraputica que
provee un andamio para que las personas junten experiencias diversas de la vida en
una lnea de historia que unifica estas experiencias, y que les provee de un sentido
de continuidad personal a travs del curso de su historia. El arreglo de las
experiencias de la vida alrededor de temas especficas y metforas relevantes
contribuye significativamente a esta unificacin y al sentido de contiuidad, y a la
restauracin de la duplicacin de la conciencia al que se ha hecho referencia en esta
presentacin como el yoen relacin con el yo mismo.

Re-valoracin y resonancia

En los ejemplos que he dado en esta presentacin, la indagacin teraputica ha sido
dirigida primeramente a la identificacin de aquellos aspectos de la vida a las que
las personas le han dado valor. Estos podran ser: propsitos especficos para la vida
de uno que son estimados, valores y creencias preciados con respecto a la
aceptacin, la justicia y la equidad; aspiraciones, esperanzas y sueos atesorados;
promesas, votos y compromisos personales a formas de ser en la vida; memorias,
imgenes y fantasas especiales de la vida que estn ligadas a temas significativos;
metforas que representan esferas especiales de existencia; y as sucesivamente. En
el contexto de las conversaciones teraputicas que he descrito, estos aspectos de las
vidas de las personas fueron identificados y re-valorados a travs de una gama de

70

respuestas resonantes.

No siempre es fcil identificar aquellos aspectos de la vida a los que las personas les
han dado valor - con frecuencia han sido escondidos en lugares donde estn a salvo
de mayor escarnio y disminucin - y an cuando sean identificados, puede ser una
tarea significativa lograr que las personas los nombren. Sin embargo, a pesar de
cualquier dificultad inicial en identificar aquellos aspectos de la vida a los cuales las
personas atribuyen valor, considero que estos estn siempre presentes en las
expresiones de vida de las personas. Considero que esto es cierto an cuando estas
personas experimenten la vida de forma regular a travs de la esclavitud de las
memorias traumticas disociadas - tal como observa Meares (2000), an en este
momento hay algn principio operando en la seleccin de las memorias. Este hecho
es un tributo extraordinario a la negativa de la persona a entregar, o ser separado
de, lo que fue tan poderosamente irrespetado y despreciado en el contexto del
trauma.

Una vez identificado, lo que sea de la vida y la identidad a la que la persona le ha
dado valor provee una orientacin para el desarrollo de la resonancia dentro de la
conversacin teraputica. En esta presentacin he presentado ejemplos de
prcticas teraputicas que contribuyen un andamio para desarrollar esta
resonancia. Uno de estos ejemplos fue la historia acerca de mi trabajo con Julie
quien, en el curso de varias reuniones, y en ocasiones con la participacin activa de
las trabajadoras del albergue y otras mujeres que vivin en el albergue, fue capaz de
re-desarrollar un rico sentido de mi mismo, y, como resultado de esto, nunca volvi
a vivir con el hombre que la haba maltratado.

Re-asociar la memoria disociada

Dado que las memorias disociadas se ubican fuera de, y son independientes de, las
vidas de las personas, son memorias atemporales; estas memorias estn aparte de
las lneas de historia de las vidas de las personas, que se componen de experiencias
ligadas en secuencias a travs del tiempo de acuerdo a temas especficos. Estando
ubicados fuera de la dimensin del tiempo, estas memorias traumticas no tienen
comienzo ni fin. Cuando las memorias traumticas estn fuera del tiempo en esta
forma, siempre existe el potencial de que circunstancias particulares disparen el re-
vivir de estas memorias en tiempo real. Estas memorias traumticas se re-viven
como una experienca presente y el resultado es la re-traumatizacin.

Aparte de ser memorias atemporales, las memorias disociadas son medias
memorias. Lo que se excluye de la memoria disociada es un recuento de la
respuesta de la persona a lo que fue sometida. Las personas no son recipientes
pasivos de los traumas a los que son sometidos. An si son impotentes para
influenciar significativamente a lo que estn siendo sometidos, o no tienen opciones
para escapar del contexto traumtico, toman los pasos que estn a su disposicin
para modificar de alguna manera pequea a lo que estn siendo sometidas, o

71

modificar los efectos de este trauma sobre sus vidas y sus identidades. No solo son
excluidos los detalles de estas respuestas de la memoria disociada, sino que los
fundamentos de estas respuestas tambin son borrados; esto es, a qu era que la
persona segua dando valor a travs de esta experiencia, incluyendo su sentimiento
de vida, y las prcticas de vida asociadas con este sentimiento de vida. En otras
palabras, las memorias traumticas son medias memorias ya que excluyen un
recuento de agencia personal que estara en armona con el sentido de mi mismo
familiar y preferido de la persona.

Hay muchos factores que contribuyen al desarrollo de una memoria disociada.
Estos incluyen el hecho de que la experiencia del trauma es:

a) Irreconciliable con lo que la persona valora;

b) en muchos casos un asalto directo a lo que las personas tienen por precioso;

c) irreconciliable con muchas de las nociones de la vida preciadas por la cultura;

d) Frecuentemente asociadas con la disminucin, descalificacin y el castigo activo
de las respuestas de las personas a lo que estn siendo sometidos, y de lo que
provee el fundamento de estas respuestas.

Para re-asociar las memorias disociadas, es necesario restaurar estas medias
memorias a memorias plenas. En otras palabras, la tarea es resuscitar lo que ha sido
borrado en la memoria disociada - esto es, las respuestas de las personas a lo que
estaban siendo sometidas, y los fundamentos de estas respuestas. Esta resurreccin
es restaurador de un sentido de agencia personal, uno que est en armona con el
sentido de mi mismo preferido de la persona. Este es el sentido de mi mismo al
cual he hecho referencia en muchas ocasiones en el curso de esta presentacin, uno
que provee una experiencia de continuidad de la persona a travs de los muchos
episodios de la historia personal. La restauracion de estas memorias a memorias
plenas provee el fundamento para que ellas sean integradas a la historia de las
lneas de historia de las vidas de las personas - al ser restauradas de esta manera,
estas memorias llevan consigo recuentos de la persona que ya no son extraos, y
esto provee condiciones para que estas memorias sean includas en las lneas de
historia de las vidas de las personas en maneras que les proveen con comienzos y
finales en el tiempo. Cuando se reasocia la memoria traumtica de esta manera, el
potencial de que estas memorias sean re-traumatizantes se disminuye de manera
muy signficativa.

Estas consideraciones relacionadas con la re-asociacin de la memoria disociada
enfatizan an ms la importancia de la prioridad dada en este trabajo a la
revitalizacin y el re-desarrollo de un sentido de mi mismo. La memoria disociada
no puede ser re-asociada si no hay un marco receptor en el cual incluirlo; si no
existe una lnea de historia a travs de la cual se pueda trazar un sentido de mi

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mismopreferido a travs de los muchos epidsodios de la historia personal. Una vez


haya progreso en la revitalizacin y el re-desarrollo de este sentido de mi mismo,
las personas pueden ser ayudadas a especular imaginativamente acerca de cmo
pudieron haber respondido a los traumas de su historia, y acerca del fundamento de
estas respuestas. En esta especulacin imaginativa, se les anima a las personas a re-
proyectar, a la historia de sus vidas, lo que se est conociendo ms ricamente acerca
de su sentimiento de la vida, y acerca de las prcticas de la vida que se asocian con
esto, incluyendo sus prcticas de contra-poder.

Agregara que, en mi experiencia, esta especulacin imaginativa no siempre es
necesaria en la re-asociacin de la memoria disociada. En muchas instancias la
revitalizacin y el re-desarrollo de este sentido de mi mismo, en la forma que he
descrito en esta presentacin, provee condiciones para la re-asociacin espontnea
de la memoria disociada; en el curso de estas conversaiones teraputicas, las
experiencias del trauma con frecuencia vienen a la memoria conciente y son
asignadas a la historia por primera vez.

Volviendo a la historia de Julie, una vez que ella tuvo la oportunidad de desarrollar
ricamente una narrativa personal que exhiba un sentido valorado de la persona que
se poda trazar a travs de la historia de eventos significativos de su vida, estbamos
en una posicin donde podamos involucrarnos en la especulacin imaginativa
acerca de cmo ella haba respondido al trauma al que haba sido sometida de nia.
Este fue un trauma del que mayormente no tena memoria conciente, pero senta
que haba experimentado. Este sentido se confirm con informacin que le haba
sido dada por su hermano, su hermana y una ta materna.

Esta especulacin imaginativa se bas en las muchas comprensiones acerca del
sentimiento de vida de Julie, y en las prcticas de la vida asociadas con esto, que
fueron generadas en el contexto de nuestras conversaciones teraputicas (i.e. su
posicin frente a la injusticia, su creencia en la equidad, su compromiso a defender a
las personas que estaban pasando por tiempos difciles, y las formas en las que ella
valora las vidas de los nios). Fue en el contexto de esta especulacin que Julie
comenz a recordar aspectos de sus experiencias de trauma. Mientras algo de
angustia se asoci con este recuerdo, este no fue re-traumatizante para Julie. Como
resultado de estos esfuerzos por re-asociar la memoria disociada, ella report una
disminucin muy significativa en episodios de ideas profundamente
desmoralizantes acerca de su identidad, y de las imgenes visuales asustadoras que
con frecuencia se asociaban a estas, que parecan salir de la nada.

Este es el tipo de re-asociacin de las memorias disociadas que se hace posible
cuando se restaura el sentido de mi mismo.



73

Agradecimientos

Gracias por invitarme a venir y unirme a ustedes hoy. Hemos abarcado mucho
territorio en un breve tiempo! En esta presentacin he enfatizado la prioridad dada
al re-desarrollo y la revitalizacin de un sentido de mi mismoen mi trabajo con
personas que han sido sometidas al trauma.

He compartido con ustedes algunas reflexiones acerca de cmo se puede alcanzar
esto a travs del uso de las estructuras de la ceremonia definitoria, las prcticas de
los testigos externos, y las conversaciones de re-autora. Y en la ltima parte de esta
presentacin he discutido el trabajo de los tericos de la memoria y su relevancia a
nuestro trabajo con personas que han sufrido trauma. Ms exactamente, he
propuesto que, para re-asociar la memoria disociada, debemos primero habilitar
una revitalizacin del sentido de mi mismo.

Pero esta no es la historia completa. Es slo una pequea parte de la historia.
Espero que esto haya sido interesante y relevante para usted y estar a la
expectativa de la oportunidad de que nuestros caminos se vuelvan a cruzar. Ojal
pudiramos encontrarnos en el futuro cercano para participar en ms exploraciones
de nuestro inters comn de trabajar con los que han sido sometidos al trauma.

Muchsimas gracias.

Reconocimientos

Queremos reconocer las contribuciones de Rose Nakad, Bassam Marshoud, y el Dr.
Mahmud Sehwail en la formacion de los enlaces entre el TRC y el Dulwich Centre.
Tambin quisiramos reconocer la hospitalidad y espritu colegiado del Barcai
Institue en Tel Aviv, quienes fueron los anfitriones del viaje reciente de Michael
White a Israel, durante el cual tuvo lugar esta visita a Ramala.

Notas

1.
2.

3.
4.
5.

Este sentido de m mismo es un fenmeno del lenguaje de la vida interna que William James
(1892) denomin el flujo de conciencia.
Aparte de otras cosas, actualmente con frecuencia hallo la oportunidad de ayudar a las
personas a nombrar, frecuentemente por primera vez, la naturaleza del trauma al que han
sido sometidos, y a identificar las estrategias de poder a las que han sido sometidas en el
contexto de este trauma. He discutido en otro lugar este aspecto de una aproximacin
narrativa en el abordaje del trauma (White, 1995), y no me enfocar en esto aqu.
Al finalizar nuestras reuniones, Julie insisti en que yo incluyera su nombre y datos de
contacto en uno de mis registros de testigos externos.
Al atribuirle el significado debido a este logro, es til que los terapeutas conciban del
desarrollo de estas prcticas de contra-poder como una contribucin a una tecnologa ms
amplia de contra-poder.
Tomando de la teora literaria, Bruner (1986) emplea el trmino panorama de conciencia, no
identidad. Veo esto como una descripcin ms adecuada, pero tiende a ser confuso en el

74

6.
7.

8.

contexto de la cultura de la psicoterapia, donde el trmino conciencia tiene diferentes


asociaciones histricas.
Desafortunadamente, el hermano y la hermana de Julie no pudieron asistir a nuestras
reuniones. Si hubieran estado disponibles, los hubiera podido invitar a asumir la posicin de
testigos externos en parte de mi conversacin con Julie.
Russell Meares es un psiquiatra de Sydney quien se ha especializado en el trabajo con
personas que han sido sometidas al trauma. Tuve la buena fortuna de compartir un foro con
Russel Meares en un congreso psiquitrico hace algunos aos, y descubr que tenamos
muchos intereses en comn. No slo dedicamos ambos un considerable tiempo y
pensamiento al desarrollo de abordajes para el trabajo con el trauma, sino que tambin
tenemos un inters comn en los escritos de muchos pensadores interesantes, incluyendo a
William James (1892), Lev Vygotsky (1962), y Gaston Bachelard (1969). Adems, tenemos
un aprecio compartido por el significado de conceptos clave en la formacin de las prcticas
sanadoras, incluyendo el concepto de resonancia, y una apreciacin compartida de la
importancia de identificar a qu es que las personas dan valor, a lo que me he referido
muchas veces en esta presentacin.
En este foro yo estaba recin llegado a la teora de la memoria, y estaba fascinado por esto y
por el pensar de Russell Meares en cuanto a las implicaciones de la teora de la memoria en
el trabajo con personas que haban sido sometidas al trauma. Y me pareci muy interesante
que compartamos la misma prioridad en nuestro trabajo en el rea del trauma, y sin
embargo habamos llegado a esta por rutas muy diferentes - para m es el desarrollo rico de
las narrativas personalesque es restaurador del lenguaje de la vida interna del cual escribi
tan elocuentemente James, y para Russell Meares es el re-desarrollo de un sentido de mi
mismo que est fundado en la revitalizacin de este lenguaje de la vida interna. Al
abandonar este foro, le el libro de Meares, Intimacy and Alienation [Intimidad y Alienacin]
(2000), y luego hice seguimiento consultando algunos de los autores a quienes l se refiri
en el foro que compartimos. Intimacy and Alientation provee un excelente resmen de lo que
han dicho los tericos de la memoria acerca de la memoria y el trauma, y tambin es fuente
de numerosas ideas originales que yo considero altamente relevantes a este campo de
investigacin y prctica. En esta presentacin en Ramala, mucho de lo que habl acerca de la
teora de la memoria y los efectos del trauma sobre la memoria fue informado por las
exploraciones de Russell Meares en este tema, mientras que las prcticas teraputicas reales
que discut fueron tomadas de mis exploraciones de las ideas narrativas.
Ya que se le da prioridad al re-desarrollo y la revitalizacin de este flujo de consciencia en el
trabajo con personas que han sido sometidas al trauma, en esta nota final proveer un
recuento extendido de este sistema de memoria, y su desarrollo. Gran parte de este recuento
es tomado del trabajo de William James (1892), Lev Vygotsky (1962), y Gaston Bachelard
(1969).
Flujo de Conciencia
Este es un sistema de memoria que permite el desarrollo de un sentido particular de s
mismo que no es explicado por la memoria autobiogrfica. Es este sistema de memoria que
contribuye al desarrollo de una continuidad de un sentido familiar de quin es uno en el flujo
de las propias experiencias internas de la vida.

Este sentido familiar de quin es uno en el flujo de la experiencia interna es el resultado de la
colaboracin social. Surge a travs de la interiorizacin de una conversacin especial que
est significativamente presente en las vidas de los nios a partir de los 18 meses de edad,
ms o menos. Esta es una conversacin caracterizada por un discurso no-lineal y asociativa,
y que aparentemente no est al servicio de ningn propsito externo - no es del discurso que
es caracterstico en los esfuerzos del nio por relacionarse con los objetos de su mundo. Esta
conversacin con frecuencia se define como un discurso egocntrico, ya que su propsito
no parece ser comunicativo - ms bien, est
asociado con el desarrollo del juego

75

simblico, y del juego con smbolos.



Este juego simblico y este juego con smbolos es un logro social o relacional. Como parte de
este logro, los cuidadores participan en una gama de actividades que proveen un
andamioque le hace posible al nio distanciarse de la inmediatez de su experiencia. Por
ejemplo, los cuidadores regularmente reflejan o imitan la expresiones del beb de modos
que contribuyen al reconocimiento del nio de un yo - este es un yo que surge de una re-
presentacin de las expresiones y las acciones del nio. Los cuidadores tambin le presentan
al nio el tipo de simulacin e imitacin que anima al nio a imitar a otros, y que provee un
fundamento para el desarrollo del juego simblico que con frecuencia exhibe personas
imaginarias, y a travs del cual un mundo externo y extrao se hace personal y familiar.
Adems, en el contexto de juegos rudimentarios, los cuidadores les presentan a los nios
pequeos prcticas de toma de turnos y secuencias que son esenciales para el desarrollo de
la capacidad de conversar. Esto tambin es esencial para la construccin de la capacidad del
nio de ordenar aspectos de sus experiencias vividas en el tipo de secuencias que les provee
de un sentido del desenvolvimiento en el tiempo de sus vidas, y con un sentido de coherencia
personal. Tambin, estos juegos rudimentarios les presentan a los nios una cultura de
resolucin de problemas.
Estas conversaciones especiales que se asocian al juego simblico, y en las cuales el nio
construye una realidad personal que da lugar a un sentido de s mismo, parecen estar
organizadas de acuerdo a la estructura de la narrativa. En la produccin de estas
conversaciones, los cuidadores construyen contextos que facilitan la construccin de
significados de los nios. En estas conversaciones, los nios pequeos son provistos de
estructura y con marcos de construccin de significados que hacen posible que ellos tejan
piezas de experiencia diversa, y eventos por dems desconectados, en temas coherentes. En
este tejer, el nio tiene la oportunidad de organizar muchos aspectos de su experiencia de
acuerdo con el tipo de secuenciacin no-lineal y progresiva que es caracterstica de la
estructura narrativa. La imaginacin y la simulacin son caractersticas fuertes de estas
conversaciones, al igual que el desarrollo de la analoga, la metfora y el smil. En esta
conversacin especial, los objetos del mundo que son extraos se transforman en fenmenos
de un mundo familiar que es percibido como mi mundo; a un mundo que es mo, a
diferencia de un mundo que no lo es.
En el cuarto ao de vida, este discurso egocntrico se vuelve crecientemente roto, abreviado
y condensado, al ser progresivamente interiorizado (como propone Vygotsky). Luego
empieza a desaparecer. Es a travs de la interiorizacin de este juego simblico, la cual se
logra mayormente alrededor de los cinco aos de edad, que el nio desarrolla una realidad
interna. Esto se vuelve el lenguaje de la vida interna, y es a lo que William James se
refera como el flujo de conciencia. Para la mayora de nosotros este flujo de conciencia
est siempre presente como trasfondo de nuestro diario encuentro con la vida. Es en
estados de reflexin, cuando hemos tomado un paso atrs de nuestras tareas de la vida y
de nuestros contextos sociales y relacionales inmediatos, que experimentamos la inmersin
en este flujo de conciencia. En tales momentos nos hacemos concientes de la forma
deambulante y vaga de este lenguaje interno, de los altibajos que lo caracterizan, y de las
imgenes y los temas que se le asocian.
En estos momentos tambin experimentamos los fenmenos de reverberacin y resonancia -
las imgenes y los temas asociados a este lenguaje tienen el potencial de disparar
reverberaciones que alcanzan adentro a la historia de nuestra experiencia vivida, y, en
respuesta a estas reverberaciones, experimentamos la resonancia de memorias especficas
de nuestro pasado. Estas memorias alumbran, con frecuencia son poderosamente
visualizadas, y se absorben en la lnea de historia personal de nuestras vidas, resultando en

76

un sentido de m mismo aumentado. Todo esto se experimenta mientras que a la vez


uno es conciente de que soy yo el que est recordando.
Es el desarrollo de esta realidad personal a travs de la interiorizacin de este lenguaje de la
vida interna que nos provee de un sentido de intimidad personal. Es tambin este desarrollo
que provee un fundamento para alcanzar un sentido de intimidad personal con otros. Esta
es una intimidad que depende de la capacidad de uno de expresar una experiencia interna
que se puede compartir con otros, y que tendr una resonancia con la experiencia interna
de otros. Esto contribuye a un sentido de familiaridad interpersonal y a un sentido de mutua
comprensin que es el distintivo del relacionarse ntimamente con otros. En este recuento,
el sentido de mi mismo, que tiene sus orgenes en la colaboracin social, sigue siendo
muy significativamente un fenmeno relacional - el sentirme a mi mismoes de forma
muy significativa una experiencia de movimientos resonantes en nuestras relaciones
ntimas.
La interiorizacin de este lenguaje de la vida interna tambin hace posible una relacin
empticacon aspectos de un mundo familiar y entendible, que de otra manera seran
extraos y rudimentarios. Este es el resultado de experimentar una resonancia entre
los temas, propsitos y planes orientadores de la vida interna de uno con los eventos
en desarrollo de una realidad externa - una continuidad entre la experiencia interna y el
mundo externo.
9. De acuerdo con algunas versiones de la teora de la memoria, estas conclusiones acerca
de la identidad que son asignadas al estado de hechos, son almacenados en la memoria
semntica, y son relativamente invulnerables a los esfuerzos directos por modificarlas o
refutarlas. Consistentemente he encontrado que el desarrollo de conversaciones de
exteriorizacin es corrosivo para estas conclusiones negativas (por ejemplo, vase White
2001). Estas conversaciones de exteriorizacin tienen como objetivo desenvolver estas
conclusiones, y no constituyen esfuerzos por refutarlas ni modificarlas.


Referencias (En idioma original)

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Possible Worlds. Cambridge, MA: Harvard University Press.

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York: W.W. Norton & Co.Jackson, H. 1931: Selected Writings of John Hughlings Jackson, Vol 1 & 2. J
Taylor (Ed), London: Hodder.

James, W 1892 : Psychology: Briefer course. London: Macmillan. Meares, R. 2000: Intimacy and
Alienation: Memory, trauma and
personal being. London: Routledge.

Morgan, A. 2000: What is Narrative Therapy? An easy-to-read introduction. Adelaide: Dulwich Centre
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Myerhoff, B. 1982: Life history among the elderly: Performance, visibility and re-membering. In J
Ruby (ed), A Crack in the Mirror: Reflexive perspectives in anthropology. Philadelphia: University of
Philadelphia Press.

Myerhoff, B. 1986: Life not death in Venice: Its second life. In

77

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White, M. 1995a: Reflecting teamwork as definitional ceremony. In White, M.: Re-Authoring Lives:
Interviews and essays. Adelaide: Dulwich Centre Publications.

White, M. 1995b: The narrative perspective in therapy. In White, M.: Re-Authoring Lives: Interviews
and essays. Adelaide: Dulwich Centre Publications.

White, M. 1997: Narratives of Therapists Lives. Adelaide: Dulwich. Centre Publications. Chicago:
University of Illinois Press.

White, M. 2000a: Reflecting-team work as definitional ceremony

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questions. International Journal of Narrative Therapy and Community Work, No.1.

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Psychological Science, 2:67-70.

Vygotsky, L.S. 1962: Thought and Language. Cambridge, MA: MIT Press.

White, M. 1991: Deconstruction and therapy. Dulwich Centre Newsletter, No.3. Reprinted in Gilligan,
S. (ed) 1991: Therapeutic Conversations. New York: W.W.Norton. revisited. In White, M.: Reflections
on Narrative Practice: Essays and interviews. Adelaide: Dulwich Centre Publications.

White, M. 2000b: Re-engaging with history: The absent but implicit. In White, M.: Reflections on
Narrative Practice: Essays and interviews. Adelaide: Dulwich Centre Publications.

White, M. 2001: Narrative practice and unpacking identity conclusions. Gecko: A journal of
deconstruction and narrative practice, No.1. Reprinted in Zeig, J. (ed) 2003: The Evolution of
Psychotherapy: A meeting of the minds. Arizona: Milton Erickson Foundation Press.

White, M. 2003: Community assignments and narrative practice. International Journal of Narrative
Therapy and Community Work, No.2.


78






Captulo 3

El proceso de preguntar: una terapia de mrito literario?


Michael White 7


Este texto se enfoca en el proceso de hacer preguntas en terapia. Se ha venido
dando un aumento en la atencin sobre la formulacin de preguntas en la literatura
de la terapia familiar (Penn, 1985 y Tomm, 1987), inspirado especialmente por la
contribucin del grupo de Miln (Selvini Palazzoli, et al 1980). Aqu intento
restringir mi foco a una aproximacin que llamo el preguntar con influencia relativa
(White, 1986) y dar cuenta de esta aproximacin como un proceso de preguntar a
travs del desmantelamiento y la especificacin de estas prcticas que los miembros
de las familias y los terapeutas han experimentado como empoderantes.

El proceso de preguntar con influencia relativa, invita a los miembros de la familia a
derivar en dos descripciones diferentes sobre su asociacin con el problema que
traen a terapia. La primera es una descripcin de la influencia del problema en sus
vidas y las relaciones de los miembros de la familia; la segunda es una descripcin
de la influencia de los miembros de la familia y su relacin en la vida del problema.
El proceso de preguntar con influencia relativa tambin invita a los miembros de la
familia, a participar en la construccin de una nueva descripcin del problema
mismo - una descripcin externalizada8.

La descripcin de la influencia del problema en las vidas y las relaciones de los
miembros de la familia, se obtiene con relativa facilidad. La segunda descripcin,
que requiere que los miembros de la familia encuentren excepciones a la influencia
del problema en sus vidas y en sus relaciones, es ms difcil de obtener. La
derivacin de esta segunda descripcin usualmente requiere que el terapeuta inicie
preguntas que inviten a los miembros de la familia a atender resultados nicos, es
decir esos resultados que contradicen aspectos de la descripcin que hace la familia
sobre la saturacin del problema en su vida. Aunque desatendidos, estos resultados

7 En: Dulwich Centre Newsletter, Winter, 1988, pp 8-14.
8 Terapeuta Familiar, Dulwich Center.

79

nicos estn siempre presentes. Estos incluyen una serie de eventos, ideas,
sentimientos e intenciones que no son seleccionadas por los miembros de la familia
para sobrevivir ya que inadvertidamente participan en la sobrevivencia del
problema.

He considerado esta desatencin esta no seleccin de resultados nicos dentro del
contexto del relato estocstico de Bateson sobre el proceso evolutivo. De acuerdo
con este relato, hay dos caras del proceso evolutivo; los eventos que ocurren al azar
por un lado, y el acto de seleccin por el otro lado. Los resultados nicos pasan sin
ser reconocidos, a no ser que el receptor est de "alguna forma listo para apreciar el
descubrimiento cuando ste llegue (Bateson).


Arrancar lo nuevo de lo azaroso requiere algn tipo de maquinaria selectiva

para dar cuenta de la persistencia continua de la nueva idea. (Bateson 1980, p-

49).

La prctica de invitar a los miembros de la familia a atender los resultados nicos,
introduce un estado de estar listos para seleccionar los nuevos descubrimientos.
En la medida en que esta prctica permita a los miembros de la familia estar alerta y
los motive a luchar para tener en cuenta, las contradicciones, no se describira
adecuadamente como sealar lo positivo. En respuesta a la invitacin de atender
los resultados nicos, los miembros de la familia elaboran nuevas descripciones de
ellos mismos, de los otros y de sus relaciones. En este proceso, el terapeuta no
requiere convencer a nadie de nada.

De forma consistente, he encontrado que las preguntas de influencia relativa, en s
mismas, precipitan cambios significativos que son empoderantes para las los
miembros de la familia y para los terapeutas. Mi comprensin de esto esta pasada
en la explicacin que Bateson propone para eventos del mundo de los vivos. l
argumenta que solamente podemos conocer el mundo bajo descripcin, y que una
percepcin objetiva de la realidad no est disponible para nosotros, esto lo
fundamenta citando la famosa frase de Korzybski: El mapa no es el territorio.

Adems, Bateson mantiene que todos los nuevos eventos en el mundo de los vivos
deberan ser considerados una respuesta a informacin noticias sobre la
diferencia, respecto a distinciones ofrecidas por nuevas descripciones; y no como
una reaccin a fuerzas, impactos e impulsos. Al proveer dos descripciones
contrastantes sobre el yo, los otros, las relaciones, y el problema en s mismo, las
preguntas de influencia relativa permiten que los miembros de la familia creen
nuevas distinciones, distinciones que provocan nuevas respuestas.

Sin embargo, mientras est claro que la influencia relativa provee una metfora
til para la terapia que hace que los miembros de la familia puedan dar cuenta de la
opresin que han experimentado en relacin con el problema y que les invita a
atender resultados nicos que contradigan las descripciones sobre la saturacin del

80

problema, y, mientras que la teora del Bateson provee una explicacin sobre el
efecto de esta terapia, esto dice poco acerca de las micro-prcticas ms especficas
de la aproximacin que efectivamente establece las condiciones para la generacin
de nuevas extensiones. Al considerar estas micro prcticas, me enfocar aqu en
aquellas preguntas que invitan a la descripcin de la influencia de los miembros de
la familia y sus relaciones en la vida del problema. Estas preguntas van a ser
localizadas dentro del contexto de un proceso. Preguntas que traen a la luz una
descripcin sobre la influencia de los miembros de la familia y sus relaciones en la
vida del problema incluyen aquellas que invitan a la seleccin de resultados nicos y
aquellas que invitan a la familia a reposicionarse en relacin con ellos mismos, con
los otros, y en sus relaciones, en referencia con estos resultados nicos.

Durante la discusin de este trabajo y siguiendo la observacin de entrevistas,
muchos colegas han dado comentarios muy tiles y han hecho preguntas
importantes. Estas preguntas han incluido:
Es esta segunda descripcin impuesta a la familia por el terapeuta como
una realidad objetiva?
Si no es as, cmo se ests abriendo el espacio para que los miembros de la
familia consideren nuevas posibilidades?
Cmo ests ayudando a los miembros de la familia para atraer a la luz
nuevas realidades?
Cuales descripciones resultan ms empoderantes para los miembros de la
familia?
Cul es la estructura de estas nuevas descripciones?
Cul es la gramtica de estas preguntas?

Respuestas nicas, re-descripciones y posibilidades

Las preguntas que invitan a los miembros de las familias a poner su atencin sobre
los resultados nicos son inicialmente experimentadas de forma extraa. Estas
preguntas nos mantiene con curiosidad sobre las contradicciones que surgen, Y por
las cuales son confrontados respecto a vacos de conocimiento respecto a ellos
mismos, a los otros Y sus relaciones. El terapeuta anima a los miembros de la familia
para llegar estos vacos a travs de (1) ubicar la respuesta nica dentro del contexto
de un determinado patrn de eventos que derivan en la respuesta nica, (2)
atribuir significado a estas respuestas nicas y de esta forma derivar en re-
descripciones nicas sobre ellos mismos, los otros, y la relaciones (3)especular
sobre los nuevos futuros de acuerdo a estas re-descripciones y por lo tanto derivar
en posibilidades nicas. Estas respuestas nicas, descripciones y posibilidades son
derivadas del sistema teraputico, no son impuestos por el terapeuta, y usualmente
poseen una gran riqueza y complejidad de la cual carecen las antiguas respuestas,
descripciones y posibilidades.

81

Para localizar la respuesta nica dentro del contexto de un patrn de eventos, las
preguntas son hechas de forma tal que ayuden a los miembros de la familia a
localizar esta respuesta en tiempo y lugar, asegurando que esta es parte de una
secuencia que la hace inteligible, y que la provee de significado. Una rendicin de
cuentas direccional sobre los eventos surge en la medida que la respuesta nica se
enmarca dentro de un contexto de progresin, de cambio.


La diferencia que ocurre a lo largo del tiempo es lo que llamamos cambio.

(Bateson 1972, p. 452).

Esta direccionalidad, que a menudo adquiere el perfil de un estilo de vida o una
carrera en la vida, implica sucesos pasados y se anticipa a los acontecimientos
futuros, trayendo consigo una sugerencia de nuevas posibilidades y destinos
valorados.

Por lo tanto los resultados nicos proveen la base para historias nicas. Las
preguntas entonces son iniciadas invitando a la apreciacin el significado de esas
respuestas nicas e historias singulares, en trminos de las re-descripciones nicas
del s mismo, los otros, las relaciones, y las posibilidades nicas asociadas.

Los miembros de la familia toman un rol activo, en vez de pasivo, en la generacin
de estas nuevas historias y re-descripciones. No es usual para ellos experimentar la
capacidad de decir esta nueva historia hasta que son conscientes de que son
responsables de su produccin y de que es producto de su auto-reflexividad
consciente.

En respuesta al resto de hacer este proceso ms accesible, las preguntas que son
hechas en esta terapia fueron grabadas y luego transcritas y ordenadas. La
clasificacin de las preguntas detalladas en este documento es el resultado de este
esfuerzo. Al ofrecer esta clasificacin estoy claro de los peligros de la reificacin de
un sistema de este tipo.

Para enfatizar el hecho de que esta clasificacin es una produccin y de que el mapa
no es el territorio, y que el nombre de la cosa, no es la cosa nombrada (Bateson 1980,
p.33), es suficiente decir que mi prctica es fluida y que en el mismo momento de
escribir estas notas he pensado sobre algunas nuevas formas, tal vez ms tiles que
este proceso de preguntas aqu presentado. Sin embargo, he encontrado el actual
esfuerzo muy til dado que se trata de una herramienta para el entrenamiento en
terapia familiar que permite experimentar nuevas posibilidades para los terapeutas
y para sus clientes.

Una segunda descripcin

La discusin anterior de este enfoque se ha enmarcado en trminos de la
consideracin estocstica de Bateson sobre el proceso evolutivo. Con el objetivo de

82

presentar una segunda explicacin de este proceso, con la esperanza de que las
distinciones asociadas puedan proveer una ganancia extra de visin interna
(insight) para m mismo y para los lectores, he decidido presentarlo a travs de
analogas provenientes de la tradicin de la explicacin interpretativa en Ciencias
sociales.

En las ciencias sociales, o al menos en aquellas que han abandonado una concepcin
reduccionista sobre el tema que tratan, las analogas vienen ms y ms de los
artificios del performance cultural que de la manipulacin fsica proveniente del
teatro, la pintura, la gramtica, la literatura, las leyes los instrumentos para el
razonamiento estn cambiando Y la sociedad est siendo cada vez menos
representada como una mquina un cuasi-organismo, y ms bien como un juego
serio, un drama callejero o un texto conductual. (Geertz 1983, pp.22 y 23).

Especficamente, usar esta tercera analoga, la del texto la ms amplia de las
ltimas re-figuraciones de la teora social- en la segunda explicacin sobre el
proceso de hacer preguntas. Esta tradicin interpretativa explica la conducta
humana y la interaccin a travs de la analoga del lector y escritor. La materia
prima para esta explicacin est en cmo a las acciones se les inscribe un
significado duradero y en cmo los patrones y cambios en la interaccin entre
lectores y escritores son susceptibles de ser ledos.

Muy particularmente me referir a la discusin de Bruner sobre el pensamiento del
modo narrativo en la aplicacin de esta analoga del texto de cara al proceso de
hacer preguntas. En la investigacin del modo narrativo de pensamiento, Bruner
considera historias de mrito literario:

Las historias de mrito literario, para estar seguros, son acerca de eventos del mundo
real, pero estos eventos pero ellos hacen que ese mundo nuevo extrao, a salvo de la
obviedad, se rellene con brechas que convocan al lector, a convertirse en un escritor,
un compositor de un texto virtual en respuesta al actual. Al final es el lector quien
debe escribir por s mismo lo que intenta hacer con el texto actual El texto virtual se
convierte en una historia en s misma, su propia naturaleza extraa contraste con el
sentido del ordinario del lector. A este paisaje de ficcin, finalmente, se le debe dar una
realidad para s mismo - el paso ontolgico. Es ah que el lector hace una pregunta
interpretativa clave De qu se trata todo? Pero de lo que se trata no es, por
supuesto, del texto actual a pesar de su gran poder literario- si no del texto que el
lector ha construido bajo su influencia. Y es por esto que el texto actual necesita la
subjuntividad dad que hace posible para el lector crear un mundo para s mismo. Al
igual que Barthes, yo creo que una gran cualidad del escritor hacia el lector consiste
en ayudarlo a convertirse en escritor Ms all de Barthes, yo creo que la gran
cualidad de un escritor es ayudar a convertir al lector en un mejor escritor. (Bruner
1986, pp 24-37).

83

Esta forma de historias de mrito literario corresponde con la forma de una


terapia que trae a la luz resultados nicos, re-descripciones y posibilidades. Por lo
cual podramos investigar el beneficio de definir una terapia de mrito literario en
la cual la principal cualidad del terapeuta hace las personas, es ayudarles a
convertirse en sus propios escritores.

Clasificacin de preguntas

Las preguntas representadas en las siguientes categoras tienen diferentes formas.
Algunas preguntas invitan:

1. La seleccin directa de resultados nicos, producto de nuevas historias, re-
descripciones nicas y posibilidades nicas. Estas preguntas anima a los
miembros de la familia a especular sobre nuevas percepciones para de forma
ms directa a aceptar significancias que de otra forma se hubiera perdido.
2. La seleccin indirecta de resultados nicos, derivado de historias nicas, re-
descripciones nicas y posibilidades nicas. Estas preguntas animan a los
miembros de la familia a especular sobre su percepcin de los otros,
incluyendo al terapeuta Y colegas. Esto les permite depender de los cdigos
de los otros para decodificar o leer significancias que de otra forma se
hubieran perdido. Esto tambin anima una audiencia para los cambios que
contribuyen a la duracin y consolidacin de nuevas descripciones.
3. Una revisin y re-apreciacin de la relacin de cada uno con s mismo. Estas
preguntas animan a los miembros de la familia a especular sobre qu
cambios en su experiencia de s mismos podran estar acompaando los
resultados nicos, historias, re-de descripciones, y posibilidades.
4. Una revisin y re-apreciacin de la relacin de cada uno con los otros. Estas
preguntas animan a los miembros de la familia a especular sobre qu
cambios en su experiencia con los otros podran estar acompaando los
resultados nicos, historias, re-descripciones, y posibilidades.

No voy a presentar aqu preguntas que traigan a colacin la descripcin de la
influencia del problema en la vida y en las relaciones de los miembros de la familia.
Ejemplos sobre este tipo de preguntas han sido comentados en otros textos (White
1987). Lo que voy a hacer es presentar varias opciones de preguntas que ayuden a
los miembros de la familia a seleccionar respuestas nicas, ubicar estas respuestas
nicas en el contexto de un patrn a travs del tiempo, atribuir significado a las
historias nicas, y especular sobre nuevas posibilidades. Todas estas son preguntas
que invitan a los miembros de la familia a desarrollar un performance del
significado. Muchas de estas preguntas son complejos en cuanto a su estructura y
pueden ser parcializadas para facilitar su comprensin. Las formas de las preguntas
presentadas aqu no son exclusivas, la decisin sobre qu formas excluir de la
presente discusin no fue fcil.

Preguntas sobre Resultados nicos

84


La aplicacin imaginativa del modo narrativo lleva a buenas historias, tramas que
atrapan, crebles narraciones histricas. Tiene que ver con lo humano con la
intencin y accin humana, as como las vicisitudes y consecuencias que hacen parte
de su camino. Se esfuerza por poner sus milagros fuera del tiempo dentro las
particularidades de la experiencia (Bruner 1986, p. 13).

Las preguntas sobre resultados nicos invitan a los miembros de la familia a extraer
aquellas intenciones y acciones que contradicen la descripcin sobre la saturacin
del problema en su vida familiar, es decir aquellos milagros fuera del tiempo que
de otra forma hubieran pasado desapercibidos. Esto re-define la relacin de los
miembros de la familia con el problema.

Estas preguntas pueden ser utilizadas para traer a la luz resultados nicos que han
sido localizados en el relato histrico de los eventos, as como localizadas dentro de
los eventos que han ocurrido en la interaccin entre los miembros de la familia y el
terapeuta durante la sesin.

Preguntas Directas

- Puede recordar una ocasin en la que podra haber quedado atrapado en el
problema pero no lo hizo?
- Puedes recordar una ocasin en que John estaba casi sobrepasado por el
problema, pero en vez de eso logr intervenir y socavarlo?
- Puede pensar en un momento en que su relacin se enfrentaba a la
adversidad y podra haberse hundido en el problema, pero en lugar de
eso se recuper y conjur el problema?
- Puede pensar en un episodio en el que sus padres estuvieron divididos ante
el problema pero luego lograron unirse y desafiar su influencia?
- Puede reconocer una ocasin en que su determinacin para escapar del
problema fue tal que casi logr liberarse de esa influencia sobre usted?
- Podra identificar una ocasin en que la intencin de Sally por escapar de la
opresin del problema era tal que casi corri ms aprisa que l?
- Puede identificar un incidente en el que su relacin se senta ms en forma y
ms fuerte y casi no sometida por el peso del problema?
- Le ha sorprendido descubrir que ha sido capaz de escapar de las garras de
su estado de nimo en este encuentro y responder a unas preguntas?
- Le ha sorprendido qu tanto Harry ha sido capaz de desafiar el problema y
tener ideas propias en esta reunin?

Preguntas Indirectas

- De qu cree que se tratan los eventos que me ha relatado y me dice que
todava tienen alguna influencia en la vida del problema?

85

-
-
-
-
-
-

Puedes ver que yo podra estar sorprendido de la contribucin que usted


hizo dadas las circunstancias?
Qu aspecto de esta evolucin crees que mis colegas estn descubriendo
ms llamativo?
Qu cree que podran ver ellos en este episodio como una negativa de su
parte a cooperar con el problema?
Qu crees que Fred podra haber notado sobre cmo su relacin hizo frente
en esta ocasin, y qu podra haber sido una sorpresa para l?
En vista de la historia de la gran influencia del problema en su relacin, qu
piensa que estoy notando acerca de su relacin en esta ocasin que me
est sorprendiendo?
De qu cree que se trata esa actuacin de su relacin que en este momento
podra haber despertado la curiosidad de mis colegas?


Preguntas de Recuento nico

La historia debe ser construida en dos paisajes simultneamente. Uno es el paisaje
de la accin constituido por los argumentos de la accin: agente, intencin, meta de la
situacin, instrumento, algo correspondiente con la gramtica de la historia.
(Bruner 1986, p. 14)

Las preguntas del recuento nico invtan a los miembros de la familia a dar sentido a
las respuestas nicas a travs de localizarlas dentro de un patrn clase de eventos
que estn vinculados en tiempo y lugar. Las respuestas nicas se ubican en el
paisaje de la accin.

Las preguntas historizan los resultados nicos, emplean una gramtica de puntos de
inflexin y progreso, e invitan a un recuento de la historia personal y de la relacin.

Preguntas Directas

- Cmo hizo para dar este paso?
- Me puede ayudar a entender qu hizo para escapar del problema?
- Cuando se dio cuenta por primera vez que estaba tomando la decisin de
aventurarse y probar algo nuevo?
- Qu cree usted que pudo acontecerle a John en preparacin para este logro?
- De dnde cree que obtuvo la idea de experimentar un nuevo estilo de vida?
- Si este ejemplo de su escape del problema es una seal de una nueva
orientacin, qu le dice de la naturaleza de la misma?
- Qu ms ha notado que pudiera decirle ms acerca de esa nueva
orientacin?
- Qu tipo de entrenamiento hiciste a fin de preparar tu relacin para declinar
la invitacin a colaborar con el problema?
- Si este fue un punto de giro de su relacin, qu otros eventos ms recientes
podran sugerir que usted est consolidando un nuevo rumbo?

86

Con el beneficio de la retrospeccin, qu tan ajustado ve usted el xito de


esta ocasin a las esperanzas y metas de su vida?


Preguntas Indirectas

- Qu piensa usted que me dice este logro como seal de la naturaleza de su
nueva orientacin?
- Puede entender cmo mis colegas podran ver este logro como un hito?
- Qu tipo de viaje de vida piensa usted que estoy asociando con este hito?
- De qu crees que se trata de el punto de inflexin que le parece ms
importante a mis colegas?
- Qu cree que esta contribucin me dice acerca de cmo se ests
construyendo un nuevo sentido?
- Qu cree usted que su intencin de escapar del problema le dice a Mara
acerca de cmo est ahora tratando de dar forma a una nueva carrera en
la vida?

Preguntas de Re-descripcin nica

El otro paisaje es el paisaje de la conciencia: lo que saben, piensan, sienten, o no saben,
piensan, o sienten aquellos que estn envueltos en la accin. (Bruner 1986, p.14)

Las preguntas de re-descripcin nica invitan a los miembros de la familia a dar
significado a la respuestas nicas y a los relatos nicos a travs de la re-descripcin
de ellos mismos, los otros, y sus relaciones. Estas preguntas animan a los miembros
de la familia a operar en el dominio de conciencia y a generar conocimientos
alternativos.

Preguntas Directas

- Qu le dice esto acerca de s mismo que para usted es importante conocer?
- Qu dice esto acerca de las cualidades de Jane que de otra forma usted no
podra conocer?
- Qu le dice esta nueva orientacin acerca de su relacin que para usted es
agradable conocer?
- Qu declaran estos descubrimientos acerca de la relacin de sus padres que
de otra forma seran ajenos para usted?
- Cree que la nueva imagen de usted que acompaa a esta nueva orientacin
se adapta ms a su tipo de persona que la imagen antigua? Si es as, por
qu le conviene ms?
- Qu hay en su tipo de persona que le lleva a creer que esta nueva
orientacin se adapta mejor que la antigua?
- Cules de los logros que acompaan esta nueva imagen de Harry la atraen
ms a usted?

87

-
-

Qu le dice su desapego exitoso del viejo cauce acerca de su relacin que


usted puede admirar?
Qu es lo que usted sabe ahora de su relacin que hace que usted quiera
una conexin ms fuerte?


Preguntas Indirectas

- Qu cree usted que estos desarrollos me dicen de usted como persona que
es importante para mi saber?
- Cmo piensa que esto ha cambiado mi imagen de usted como persona?
- Qu piensa usted que mis colegas han descubierto acerca de su habilidad
que de otra manera habran pasado por alto?
- Qu piensa usted que esto le estara diciendo a Jane acerca de lo que ella
puede valorar?
- Qu aspectos de su relacin piensa usted que son ahora visibles para otros
que otra forma estaran perdidos para todos nosotros?
- Qu cree usted que me dice esto acerca de su relacin que yo puedo valorar?
- Qu podra estar advirtiendo Jim acerca de la capacidad de resolver
problemas por parte de su relacin que podra ser nuevo para l?

Preguntas de relacin consigo mismo

- Qu se siente al escucharse siendo una autoridad en s mismo?
- Qu diferencia hace saber esto acerca de usted mismo en cmo se siente con
usted mismo?
- Cmo estos nuevos logros personales inciden en su capacidad para
respetarse a s mismo?
- Qu efecto tiene esta valoracin sobre su capacidad para resolver y no
cooperar con el problema sobre su actitud hacia usted mismo?
- Cmo esta nueva imagen de usted mismo ha cambiado su forma de tratarse
como persona?

Preguntas de relacin con Otros

- Cmo afectan estos descubrimientos acerca de su influencia en la vida del
problema su relacin con Sandra?
- Qu efecto tiene en su relacin con Paul saber esto sobre l?
- Cmo afecta esa comprensin de la importancia de estos cambios en la
relacin de sus padres en la firma en que est interactuando con ellos?

Preguntas de Posibilidad nica

Es como si ellos se estuvieron embarcando en un viaje sin mapa y an as, poseen
una serie de mapas que podran darles pistas, y adems, ellos saben mucho acerca de

88

viajes y de hacer mapas Con el tiempo, el viaje se convierte en una cosa en s misma
por ms que su forma inicial se tom prestada del pasado, (Bruner 1986, p. 36)

Las preguntas de posibilidades nicas invitan a los miembros de la familia a
especular sobre nuevas relaciones personales futuras que estn vinculadas con los
relatos nicos y con las re-descripciones nicas. Estas preguntas animan a los
miembros de la familia a investigar sobre conocimientos alternativos sobre s
mismos, y de la relaciones, a descubrir cmo los destinos nuevos o metas valoradas
pueden acompaar los recuentos nicos y las re-descripciones nicas, y descubrir
las pistas que estos conocimientos alternativos pueden brindar respecto a
posibilidades futuras y a los pasos especficos que ayudaran a llevar a cabo estas
posibilidades. La discusin de estos pasos es usualmente acompaada por un debate
respecto a si los miembros de la familia estn listos o no para dar este paso. Durante
este proceso, la nueva direccin se convierte en una cosa en s misma, con
voluntad de tener vida propia, y siendo poseedora de un momento para s.

Preguntas Directas

- Qu diferencia hacer saber esto acerca de usted mismo sobre los pasos que
siguen?
- Cules son algunas de las posibilidades que podran ser alcanzadas por la
nueva orientacin de Jason?
- Qu diferencia puede tener para su futuro esta nueva comprensin sobre su
relacin?
- Qu posibilidades piensa que estn disponibles ahora para la relacin de
Sara con su padre?
- Puesto que usted encuentra esta nueva imagen de s mismo atractiva, de
qu manera podra aumentar una mayor identificacin con ella?
- Qu nuevas posibilidades piensa usted que se abrirn ahora para la relacin
de Sara con su padre?
- En qu forma podra usted ampliar esta nueva imagen de usted misma?
- Qu otras posibilidades se abrirn para Fred cuando l se alinea con esta
nueva imagen que usted tiene como persona?
- Cmo su atraccin por esta nuevas imgenes sobre su relacin afectan sus
planes para el futuro?
- Dado que te encuentras con estos nuevos descubrimientos acerca de ti
mismo, cul piensas que ser el siguiente paso?
- Siendo cuidadoso con no ir muy lejos antes de lo previsto, cuando cree que
estara dispuesto a intentar este paso?

Preguntas Indirectas

- Qu diferencia habrn de tomar algunas de estas nuevas posibilidades en su
relacin consigo mismo?

89

-
-

Qu efectos cree que tendrn estas nuevas oportunidades que acompaan


esta nueva orientacin en su valoracin de usted mismo como persona?
Cmo afectar la realizacin de algunos de estos pasos el grado de
comodidad y satisfaccin que experimenta con usted mismo?


Preguntas de relacin consigo mismo

Qu diferencia har que usted tome algunas veces nuevas posibilidades a su
relacin consigo mismo?
Cmo piensa usted que explorar las nuevas oportunidades te acompaen
esta nueva direccin tendrn un efecto en su apreciacin que usted mismo
como persona?
Cmo ser que completar algunos de estos pasos tendr un efecto el grado
de confort y satisfaccin que usted experimenta consigo mismo?

Preguntas sobre la Relacin con Otros

- Qu diferencia har esta nueva comprensin sobre usted en su relacin con
John?
- Qu efecto tendr la bsqueda de algunas de estas nuevas posibilidades de
Sally en su interaccin con ella?
- De qu manera la futura evolucin de la nueva carrera de relacin de sus
padres, afectar su interaccin con ellos?

Conclusin

Me he esforzado en proveer un mapa para un proceso de hacer preguntas a travs
de referenciar el relato estocstico de la evolucin de Bateson y de la analoga del
texto trada de la tradicin de explicaciones interpretativas en las ciencias sociales,
con un foco especfico en la contribucin de Bruner. Una pequea muestra de
preguntas de varias categoras fueron dadas para demostrar algunas de las
posibilidades que son presentadas por este mapa. Todas estas preguntas requieren
modificaciones de acuerdo con el feedback que est disponible en las respuestas de
los miembros de la familia.

Esta aproximacin que establece la terapia como un contexto para la curiosidad, y
toma la forma de un esfuerzo cooperativo y una investigacin sobre nuevas
posibilidades. La terapia toma una direccin nica en la cual los miembros de la
familia son invitados atrapar al terapeuta, sesin a sesin, en la imagen cambiante
de sus vidas y sus relaciones.


Referencias (En idioma original)

Bateson, G. 1972: Steps to an Ecology of Mind. New York, Ballantine Books.

90


Bateson, G. 1980: Mind and Nature: A necessary Unity. New York, Bantam Books.

Bruner, J. 1986: Actual Minds, Possible Worlds. Cambridge, Mass, Harvard University Press.

Cecchin, G. 1987 Hypothesizing, Circularity, and Neutrality Revisited: An Invitation to Curiosity.
Family Process, 26:4.

Epston, D. & White, M. 1985: Consulting your Consultants Consultants. Proceedings of the
Australiand Family Therapy Conference. Melbourne, V.A.F.T.

Epston, D. 1986: Writing your Biography. Case Studies, 1:1.

Foucault, M. 1965: Madness and Civilization: A history of Insanity in the Age of Reason. New
York, Random House.

Foucault, M. 1973: The Birth of the Clinic: An Archaecology of Medical Percepction. London,
Tavistock.

Geeritz, C. 1983: Local Knowledge: Further Essays in Interpretive Anthropology. New York,
Doubleday.

Goffman, E. 1961: Asylums. New York, Doubleday.

Penn, P. 1985: Feed Forward: Future Questions, Future Maps. Family Process, 24:3.

Selvini Palazzoli, M., Boscolo, L., Cecchin, G., & Prata, G. 1980: Hypothesizing-Circularity-Neutrality:
Three Guidelines for the Conductor of the Session. Family Process, 19:3.

Tomm, K. 1987: Interventive Interviewing: Part II. Reflexive Questioning as a Means to Enable
Self-Healing. Family Process, 26:2.

White, M. 1986: Negative Explanation, Restraint, and Double Description: A Template for Family
Therapy. Family Process, 25:2.

White, M. 1987: Family Therapy and Schizophrenia: Addressing the Inter-corner Lyfestyle. Dulwich
Centre Newletter, Spring.







91






Captulo 4

Relaciones de colaboracin y conversaciones dialgicas:
ideas para una prctica sensible a lo relacional9


Harlene Anderson10

Resumen

La autora presenta un conjunto de supuestos filosficos que ofrece un lenguaje
diferente para pensar y responder preguntas persistentes: Cmo pueden ser
relevantes nuestras prcticas teraputicas para la vida cotidiana de las personas en
un mundo que cambia rpidamente? De qu relevancia se trata y quin la
determina? Por qu algunas formas de relacin y modos de hablar vinculan
mientras otros alejan? Por qu algunos abren posibilidades y caminos hacia
adelante que nunca antes imaginamos, y otros nos encierran? A continuacin la
autora traduce los supuestos para fundamentar la postura filosfica de un
terapeuta: una forma de ser. Ms adelante discute los rasgos distintivos de dicha
postura y cmo facilita relaciones colaborativas y conversaciones dialgicas que
ofrecen a los terapeutas y sus clientes medios frtiles para alcanzar metas creativas.

Palabras Claves: relaciones colaborativas; conversaciones dialgicas; postura
filosfica; forma de ser; testigo; terapia postmoderna.



Tal y como se anunciara cuando Harry Goolishian y yo concluimos nuestro
artculo Human Systems as Linguistic Systems (Sistemas Humanos como Sistemas
Lingsticos) en 1988, las que entonces parecan ser ideas plausibles han
evolucionado con el tiempo. En esa poca estbamos inmersos en la exploracin de

9 Publicado originalmente en: Family Process, Vol. 51, No. 1, 2012 FPI, Inc
10 Houston

Galveston Institute, Houston TX. La correspondencia en relacin a este artculo debe


dirigirse a Harlene Anderson, Houston Galveston Institute, 3316 Mount Vernon, Houston, TX 77006.
E-mail: harleneanderson@earthlink.net

92

una metfora de los sistemas de lenguaje para nuestro trabajo, y habamos dejado
atrs las metforas de sistemas cibernticos mecnicos. Habiendo dejado de pensar
en los sistemas humanos como sistemas sociales definidos por una organizacin
social, los veamos como sistemas de lenguaje diferenciados por sus respectivos
indicadores lingsticos y comunicacionales. Desde entonces, si bien la metfora de
los sistemas lingsticos era importante, haba pasado a segundo plano a medida
que yo segua explorando otras metforas organizadoras para mis experiencias en
la prctica profesional.

Este artculo es una respuesta a las persistentes preguntas mencionadas en el
resumen, cuyo fin es a llegar a ser una profesional ms sensible a lo relacional11. Se
centra en la idea de que ciertos tipos especficos de relaciones y conversaciones son
caractersticas esenciales para ajustar nuestra prctica a la singularidad de las
circunstancias de cada persona y son transformadoras en s mismas.

Vivimos y trabajamos rodeados por paisajes globales y locales que cambian
rpidamente y reflejan transformaciones sociales, culturales, polticas y econmicas.
Al mismo tiempo, desde todos los rincones del mundo somos testigos de una fuerte
y creciente demanda por democracia, justicia social y derechos humanos. Las
personas desean participar, contribuir y compartir la propiedad. Demandan una
escucha respetuosa, receptividad 12 a las necesidades que expresan y tomar
decisiones con respecto a sus vidas. Se rehsan a que se las deje de lado como si
fueran nmeros y categoras, o a que se deshonre violentamente su humanidad y se
les prive de su libertad. Estas demandas nos obligan a reevaluar cmo
experimentamos y comprendemos el mundo, a nuestros clientes, a nosotros
mismos(as) y nuestros roles como profesionales.13

Al reflexionar sobre estas demandas y preguntas me baso en el trabajo de diversos
pensadores14 sociales crticos dentro de un movimiento que Shotter (2011) llama
filosofa prctica, que incluye supuestos interconectados de las filosofas
postmodernas hermenuticas contemporneas y las teoras sobre dilogo, lenguaje,
narrativa y construccin social. Estos pensadores han hecho una contribucin

11 Tomado de Bakhtin, es un trmino que utilizan Katz y Shotter (Katz & Shotter, 1996; Shotter, 2008,

2010), que se refiere a comprender dialgicamente y que captura el tipo de relacin y conversacin
que quiero tener con mi cliente.
12 Nota traduccin: El trmino responsiveness alude a sensibilidad y receptividad, aunque en un
sentido ms activo que en espaol, porque puede connotar atencin, demostracin de inters y en
ocasiones disposicin a actuar en concordancia.
13 Nota traduccin: La autora utiliza los trminos practice (prctica) y practitioner (quien ejerce la
prctica). Este ltimo puede incluir terapeutas, otros profesionales de salud, consultores, etc. Se ha
traducido practitioner como profesional, pero debe entenderse en un sentido amplio.
14 Nota Traduccin: En ingls muchas palabras se usan indistintamente para ambos gneros, como
por ejemplo thinker (pensador/pensadora), client (clienta/cliente). Para mantener la fluidez del
texto se ha usado el gnero masculino en referencia a ambos gneros, a no ser que se explicite lo
contrario.

93

fundamental ofreciendo alternativas para un anlisis lingstico y narrativo del


saber (por ejemplo, verdades, creencias y expertise) y los sistemas de conocimiento,
liderando un movimiento que se aleja de una visin heredada clsica de tradiciones
de conocimiento asumidas y a menudo invisibles, y nociones asociadas sobre el
lenguaje, la comprensin, la interpretacin, la realidad, el dualismo sujeto-objeto y
el self nuclear (Bakhtin, 1981, 1984, 1986; Bateson, 1972, 1979; Berger &
Luckmann, 1966; Derrida, 1978; Edwards, 2005; Foucault, 1972; Gadamer, 1975;
Garfinkle, 1967; Gergen, 1985, 1999, 2009; Habermas, 1973; Hacking, 1999;
Heidegger, 1962; Lyotard, 1984; Maturana, 1978; Merleau-Ponty, 1962; Ricouer,
1988, 1991; Rorty, 1979; Shotter, 1984, 2004, 2005, 2008, 2010; Trevar, 2004;
Vygotsky, 1986; Wittgenstein, 1953). Durante las ltimas tres dcadas, varios
terapeutas acadmicos de las disciplinas psicoteraputicasmuy influidos por los
autores mencionados ms arriba, las experiencias clnicas y las circunstancias del
contextose sintieron cada vez ms incmodos con prcticas psicoteraputicas
basadas en estas tradiciones heredadas y comenzaron a cuestionar su capacidad de
enfrentar los desafos contemporneos que encuentran terapeutas y clientes.
Basndose en los supuestos alternativos mencionados anteriormente,
desarrollaron prcticas que han llamado conversacionales, dialgicas, discursivas,
colaborativas, de dilogo abierto, reflexivas, narrativas y orientadas a la solucin
(Andersen, 1987, 1991; Anderson, 1997, 2007; Anderson & Gehart, 2007; Anderson
& Goolishian, 1988; Anderson & Goolishian 1992; Anderson, Goolishian &
Winderman, 1986; Anderson, Goolishian, Pulliam & Winderman, 1986; Cromby &
Nightingale, 1999; Deissler, 1989; Freedman & Combs, 1996; Hoffman, 1981, 2002,
2007, 2008; Holzman, 1999; Katz & Shotter, 2004; McCarthy & Byrne, 1988;
McDaniel, 1995; McNamee & Gergen, 1992; Neimeyer, 1998; Penn & Frankfurt,
1994; Roth, 2007; Seikkula et al., 1995; Seikkula & Olson, 2003; Shawver, 2005;
Shotter, 1984, 1993, 2010; Stern, 2003; Strong & Par, 2004; White & Epston, 1990).
A continuacin discuto brevemente seis supuestos que en conjunto ofrecen un
lenguaje diferente para pensar sobre las preguntas persistentes y aproximarse a mi
forma de trabajar.

Supuestos interconectados que orientan una perspectiva

Las meta-narrativas y el conocimiento no son fundamentales ni definitivos

Nacemos, vivimos y somos educados bajo narrativas globales de conocimiento,
verdades universales y discursos dominantes, abarcadores, monoplicos, en su
mayor parte invisibles, y que damos por sentado. La autoridad y las convenciones
con las que funcionan pueden inducirnos a prcticas que no estn en sincrona con
las sociedades contemporneas y pueden ser ajenas a las personas con quienes
trabajamos. Del mismo modo, los frecuentemente ocultos mecanismos de coercin
y las discrepancias de poder que existen en nuestro lenguaje, nuestras relaciones y
sociedades pueden privilegiar y oprimir (Lyotard, 1984). Reconocer la naturaleza
dualstica y jerrquica de nuestro lenguaje y nuestros sistemas de conocimiento
implica un llamado a analizar el significado literal de los textos filosficos y

94

literarios y de nuestras narrativas. Esto a su vez puede llevar a significados


alternativos, e idealmente, a un mundo ms justo.

El llamado es simplemente una propuesta para que cualquier conocimiento
cualquier discurso sea sometido a cuestionamiento o duda en cuanto a su
afirmacin de ser verdadero. Es importante tener presente que estos supuestos no
connotan un meta-conocimiento o una meta-narrativa ni demandan que
abandonemos nuestros saberes o discursos heredados (por ejemplo, teoras
psicolgicas o criterios a priori).

Generalizar los discursos dominantes, las meta-narrativas y las verdades
universales es atractivo y peligroso

Las advertencias con respecto a la tentacin y consecuencias potenciales de las
narrativas globales nos incentivan a considerar a la gente y los hechos de su vida
como desconocidos, excepcionales y extraordinarios, y a vincularnos con ellos de
acuerdo con esto. De otro modo, continuamente navegamos segn nuestros
conocimientos previos; vemos lo que nos resulta familiar e inevitablemente
encontramos lo que pensamos que sabemos y lo que estamos buscando; llenamos
los vacos y procedemos con base en todo lo anterior. Deberamos ser cautelosos
con las limitaciones y riesgos de suponer que los discursos dominantes, las meta-
narrativas y verdades universales pueden o deberan generalizarse y aplicarse a
travs de pueblos, culturas, situaciones o problemas.

Tales supuestos (por ejemplo, guiones tericos, estndares de comportamiento)
pueden conducirnos inadvertidamente y en forma convincente a buscar similitudes
entre individuos, creando categoras, tipos y clases artificiales (por ejemplo,
personas, problemas o soluciones). Ellos inhiben nuestra apertura a la singularidad
y novedad de cada persona o grupo de personas y su situacin(es), y existe el riesgo
de suponer que una similitud percibida es real o vlida, despersonalizando al otro,
perdiendo de vista su carcter especial, y limitando as nuestras posibilidades y las
suyas.

Conocimiento y lenguaje son procesos sociales relacionales y generativos

El conocimiento y el lenguaje son procesos sociales, culturales, histricos y
comunitarios contextualizados. Crear teoras, ideas, verdades, creencias, realidades
o instructivos es un proceso interpretativo interactivo del discurso social, que
ocurre dentro de comunidades de conocimiento y se produce en el lenguaje; todos
los involucrados contribuyen a su desarrollo y sostenibilidad. A su vez, esta
actividad relacional dialgica elimina la dicotoma entre el que sabe y el que no
sabe.

El lenguaje, como el medio de conocimiento, es cualquier forma que usamos para
comunicar, articular o expresarnos con los otros y con nosotros mismos, usando

95

palabras, gestos, ojos, manos, etc.15 El lenguaje, al igual que el conocimiento, es


activo y creativo en lugar de ser esttico y representacional. Las palabras no son
espejos que reflejan un significado fijo; adquieren significado a medida que las
usamos y segn cmo lo hacemos. Esto incluye el contexto en que las usamos,
nuestra intencin y cmo las pronunciamos (por ej., nuestro tono, inflexiones,
movimientos corporales, etc.). Wittgenstein (1953), entre otros, seal que es
importante entender el lenguaje y las palabras como algo relacional, algo que nos
hechiza, y entender tambin que los significados de las palabras se producen al
usarlas. Bakhtin (1984) sugiri que el uso del lenguaje es siempre individual y
contextualizado y si bien una palabra es expresada por un individuo, todas las
palabras y sonidos son producto de la interaccin entre los interlocutores (...)
producto de la total y compleja situacin social en que han ocurrido (p. 30).

La relacin recproca entre lenguaje y cambio fue sugerida por Heidegger (1962) y
Gadamer (1975), entre otros. El cambio o transformacin se genera en el lenguaje;
es parte del proceso participativo de comprender, y est lleno de incertidumbre y
riesgo.

Se privilegia el conocimiento local

Conocimiento local es la narrativa -sabidura, expertise, competencias, verdades,
valores, costumbres y lenguaje- creada y usada dentro de una comunidad de
personas (por ejemplo, personas de una familia, sala de clases, sala de directorio,
equipo de una fbrica o vecindario). Los significados y las comprensiones singulares
y con matices de las experiencias personales de los miembros de la comunidad
influyen en la creacin de conocimiento prctico, relevante, hecho a medida y
sostenible entre sus miembros. Importa que el conocimiento local particular est
siempre asociado y se desarrolla en un contexto y se ve influido por el teln de
fondo de los discursos y narrativas dominantes en los cuales se inscribe.

Dilogo, conocimiento y lenguaje son intrnsecamente transformadores

El dilogo es una forma de interaccin comunicativa que tiene lugar entre personas
en un intercambio de afirmaciones (Bakhtin, 1984). Es una forma dinmica de habla
en la cual los participantes16 se vinculan uno con el otro (en voz alta) y consigo
mismos (en silencio) para articular, expresar y comunicarse.

En el dilogo los participantes examinan en conjunto, se preguntan, se asombran y
reflexionan sobre los temas que los ocupan. A travs de estos intercambios de ida y
vuelta los participantes tratan de entenderse mutuamente y de entender la

15 Yo no distingo entre los conceptos verbal y no verbal heredados en psicoterapia. Todas las formas

constituyen lenguaje.
16 En un dilogo uno de los participantes puede ser otro(a) o uno mismo(a).

96

singularidad del lenguaje del otro(a) y su significado desde la perspectiva del otro,
no desde la propia. Los participantes no suponen que saben lo que el otro pretende
ni tratan de llenar los vacos que hay en el significado. Ms que una bsqueda de
hechos o detalles, el dilogo busca orientacin. Es un proceso (inter)activo,
receptivo, ms que un proceso pasivo de hacer conjeturas y entender al otro(a) y su
mundo con base en una pre-comprensin, como en una teora por ejemplo. En este
proceso los entendimientos locales provienen de dentro de la conversacin.

Dilogo, conocimiento y lenguaje son procesos sociales interactivos
inconmensurables que evolucionan, lo que sugiere su naturaleza mutuamente
transformadora. Transformacin o transformar parecen descriptores ms
apropiados que cambio o cambiar, que reflejan un desdehacia. Transformacin
o transformar mantienen el foco en un proceso en curso dentro del dilogo. En la
actividad dialgica viva cada participante es influenciado: no podemos permanecer
estticos.

Self es un concepto relacionaldialgico

Estas perspectivas sobre dilogo, conocimiento y lenguaje ofrecen una alternativa a
la nocin tradicional del self como un individuo autnomo, contenido y con lmites,
que tiene un self nuclear: el yo esencial. Nuestras identidades y aquellas que
atribuimos a los dems son relacionales y se construyen en el dilogo o la
conversacin (Gergen, 2009). Hablamos, pensamos y actuamos como la
multiplicidad de voces que habitan en cada persona. Narrar continuamente da una
forma y luego otra a la persona. Lo que la construccin dialgica del self permite no
es la esencia de una persona sino el despliegue de un horizonte emergente,
cambiante y abierto de posibilidades humanas que no es posible conocer
inmediatamente, de antemano ni fuera del dilogo, sino que emerge como una
propiedad del mismo dilogo en curso (Sampson, 2008, p. 24). Podemos decir que
el self es un constructo socio-cultural singular en los discursos ms amplios y locales
en que ocurre: tal vez el self narrativo mltiple sea una historia rizomtica17
(Sermijn, Devlieger & Loots, 2008).

En un planteamiento similar referido al aprendizaje y desarrollo en bebs y nios,
Vygotsky (1934/1962, 1986) y Trevarthen (2004), destacaron el contexto
lingstico, social e histrico del pensamiento y la cognicin creativos, y plantearon
que la naturaleza interdependiente e intersubjetiva de sus procesos sera social e
individual. Desafiando teoras establecidas sobre el aprendizaje y el desarrollo,
propusieron que los procesos sociales dialcticos no ocurren dentro de la mente de
un individuo, ni se transmiten de quien ensea a quien aprende. Ocurren en cambio
dentro de una relacin social en la cual la persona que aprende juega un papel activo

17 Un rizoma es una red (network) abierta, descentralizada y dinmica que tiene mltiples vas de

entrada y se caracteriza por multiplicidades sin fin.

97

en el cmo y el que del aprendizaje, y quien ensea tambin es alumno(a).


Ninguno de ellos sugiere que la nocin tradicional de self es falsa, sino que proponen
una perspectiva alternativa que permite ms libertad y flexibilidad en nuestros
pensamientos, acciones y potenciales futuros.

En resumen, estos supuestos orientadores y los discursos de conocimiento
asociados no abogan por el abandono de las tradiciones del conocimiento, ni alegan
ser meta-narrativas o meta-perspectivas. En lugar de eso, ofrecen un lenguaje
alternativo que brinda una orientacin especfica a la prctica clnica y a la forma en
que educamos a los terapeutas, e incluso la forma en que nos acercamos a la vida
misma. Abogan por el hbito de la reflexin continua, la autocrtica y la apertura a la
crtica de los dems. Esto requiere lo que Schn (1983, 1987) describe como ser un
profesional reflexivo en accin: alguien que hace pausas y formula preguntas para
comprender sus fundamentos tericos y para describir su prctica tal como la lleva
a cabo. La teora y la prctica, por tanto, se influyen recprocamente y evolucionan
en paralelo a medida que el profesional se vuelve ms reflexivo y responsable, y les
va dando a ambas un nuevo significado. Esto es esencial para una prctica tica.

En forma gradual y sostenida estos supuestos interrelacionados han ido resultando
atractivos para la terapia familiar y otras disciplinas psicoteraputicas; como ya se
mencion, han inspirado una nueva clase de terapias, y aun cuando se encuentran
en los mrgenes, han tenido una influencia rizomtica18 (Deleuze & Guattari, 1987)
en el desarrollo de una comunidad internacional de profesionales, acadmicos y
educadores. Al relacionar la metfora del rizoma con el desarrollo y evolucin de
estas terapias, como Norris (Bogue, 1989) sugiere: quienes las desarrollan y quienes
las hacen evolucionar no imponen fronteras fijas y sedentarias en un territorio,
sino que ocupan un espacio en la medida de sus capacidades, y luego siguen
adelante. (...) Gradualmente se vuelven menos reconocibles, se van expandiendo en
forma desordenada (...) [sus trabajos acumulativos estn] por lo general muchos
aos ms avanzados que las disciplinas acadmicas y las de enseanza, que tienen
sus propias y obvias razones para mantener el statu quo (p. ix). El efecto rizoma
mantiene estos supuestos vivos y fluidosvivos en nuestra prcticacomo
respuesta que evoluciona frente a las demandas de nuestro mundo cambiante y las
personas con las que trabajamos, y por lo tanto, como un desafo constante al status
quo.





18 Recientemente los terapeutas familiares Hoffman (2007) y Kinman (2001, 2006) destacaron la

metfora del rizoma de Deleuze y Guattari (1987) para describir el crecimiento y transformacin
de ideas y prcticas, su propagacin y expansin, las sorpresivas formas que toman y dnde surgen.

98

Medios frtiles para fines creativos: la forma de ser del terapeuta



Estos supuestos ofrecen un lenguaje diferente para considerar y responder a las
preguntas persistentes mencionadas ms arriba. Ofrecen medios frtiles para fines
creativos.

Cabe destacar que los supuestos tienen un rol fundamental en la actitud con la cual
un(a) terapeuta se aproxima a la terapia: la manera en que pensamos sobre
nosotros mismos(as), la gente con la que trabajamos y el ambiente y proceso en los
cuales los incorporamos. Sugieren ms una filosofa de la terapia que una teora (un
mapa explicativo que informa, predice y genera procedimientos estandarizados,
pasos estructurados, categoras, etc.). Filosofa parece ajustarse mejor porque yo
enfatizo una forma de ser con versus un sistema de hacer por, hacer para y hacer
con respecto a. Si no se aplican procedimientos estandarizados, etc. hay similitud
en terapia dialgicacolaborativa entre una situacin y otra, o entre una persona y
la siguiente? Y si la hay cul es?

S, la similitud es la postura filosfica que adopta el terapeuta: la forma de ser
(Anderson, 1997,2007) de una persona especfica, incluyendo nuestro pensamiento,
discurso, acciones, orientacin, conexin y respuesta al otro: es una forma de
posicionarse a uno mismo(a) con. Con es la palabra clave, porque sugiere un proceso
de estar con (withness) la otra persona, orientndose y re-orientndose hacia ella
(Anderson, 2007, 2009; Hoffman, 2007; Shotter, 2004, 2005, 2008, 2010). Shotter
(1993) seala que un pensamiento y accin (dialgicos) de estarcon significa ser
espontneamente sensible a otra persona y a los eventos que se van presentando:
conocer y actuar desde dentro del momento, en lugar del pensamiento y accin
(monolgicos) acercade (aboutness) desde afuera. Hoffman (2007) sugiere que una
relacin de estarcon es una relacin que es tanto comunitaria y colectiva como
ntima. Por el contrario, la respuesta externa o acercade no es ntima: nos
alejamos de la persona para analizar desde un lugar discreto a cierta distanciaun
esquema tericoy luego regresamos a ella con una respuesta influida por dicho
esquema. Esta manera de ser se refiere a cmo eres, no a lo que haces. Se trata de
estar en la posicin apropiada, listo(a) para actuar: sereno, calmado y preparado
para responder espontneamente a la situacin presente y cualquier cosa que ella
demande (Anderson, 1997, 2007; Shotter, 2010). La situacin misma indica cul es
la posicin apropiada. Esta posicin de preparacin para responder no es algo que
uno hace sino un estado, la condicin de lograr el equilibrio mediante el
movimiento. El terapeuta esta siendo en el momento de los fragmentos
narrativos, movindose dentro y junto a ellos (Goolishian & Anderson, s/f).
Involucrarse dialgicamente en el momento presente contrasta con el no-
involucrarse monolgico (Anderson, 1997, 2007; Anderson & Goolishian, 1988).
Monolgico se refiere al dominio de una voz nica, o varias voces nicas, hasta el
punto de exclusin de no ser capaz de tomar en cuenta a otras. Los participantes se
transforman en una especie de montaistas solitarios que existen uno al lado del
otro sin puertas, ventanas ni puentes que los conecten. Estar en el presente implica

99

responder espontneamente en el momento, no una respuesta prefabricada o


tcnica. Requiere una respuesta autntica que se ajuste de manera fina a la situacin
en ese momento y lugar (Stern, 2003), a la persona y la relacin. Tanto Shotter como
Stern hablan del momento presente y las oportunidades que trae y que estn
ausentes cuando uno sigue un rumbo predeterminado. Stern y otros sugieren que en
terapia el cambio ocurre en el momento presente o en lo que l llama momentos
ahora y momentos de encuentro.19 Sin embargo, a pesar de la sensacin que
tiene una persona del ahora, el momento presente es una puntuacin y una
descripcin dentro de un proceso en curso. Cada persona tiene su propia y nica
puntuacin y descripcin. En terapia nada asegura que cliente y terapeuta estarn
de acuerdo en un momento significativo que asocien con el cambio. Resulta
interesante que los clientes a menudo reportan que el cambio y los momentos de
darse cuenta ocurren fuera de la oficina del terapeuta, y los atribuyen a eventos o
circunstancias de su vida cotidiana o a una manera diferente de entender algo, pero
no son capaces de identificar una causa. Estas son las palabras de una mujer que
conoc en una consulta en relacin con un tema familiar de larga data. Ella
espontneamente me mand un e-mail de seguimiento sobre los eventos que
ocurrieron despus de la sesin: No s realmente por qu cambi mi actitud, pero
me agrada este cambio. Estas son las palabras de una madre que observaba la
sesin de terapia de su hija adulta: (...) lo implcito se hizo explcito, no durante la
sesin de terapia sino despus (...) No s por qu, pero sent la necesidad de hablar
con mi familia para que no se sintieran tan responsables.

A pesar de que hay caractersticas comunes e identificables, no hay una sola forma
de ser un(a) terapeuta colaborativoconversacional. El estilo de cada terapeuta y su
forma de expresar estos rasgos sern nicos, inventados y personalizados creativa-
mente con cada cliente, sus circunstancias y deseos. Si la prctica no se basa en una
frmula, y no se puede replicar en distintas personas y problemas, entonces qu
hace un terapeuta y cmo?

Relacin de colaboracin y conversacin dialgica

Las relaciones y las conversaciones son inseparables y se influyen mutuamente. La
manera en que nos vinculamosla forma en que desarrollamos una relacin con
otra personainfluye en el tipo y calidad de las conversaciones que podemos tener
unos con otros, y del mismo modo, las conversaciones que empezamos a tener con
otros influirn en el tipo y la calidad de nuestras relaciones.

Relacin colaborativa se refiere a cmo nos orientamos para ser, actuar y
responder de manera que la otra persona comparta el vnculo y la accin conjunta
(Shotter, 1984) o lo que yo llamo indagacin mutua (Anderson, 1997, 2009;
Anderson & Gehart, 2007). Shotter sugiere que todos vivimos en accin conjunta:

19 Nota de la Traduccin: Now moments y moments of meeting respectivamente.

100

encontrndonos e interactuando unos con otros en formas mutuamente receptivas.


Como seres relacionales que nos influimos unos a otros, nuestros s mismos no
pueden estar separados de los sistemas de relaciones de los cuales formamos parte.
Aun cuando siempre hablamos un lenguaje ambiguo y diferente al de los dems,
como sugiere Bakhtin (1981), nuestra habla y nuestro lenguaje siempre incluyen las
intenciones y significados de la otra persona: nuestra respuesta siempre es influida
y es producto de la relacin y las interacciones con el otro(a) y con el contexto.

Saint George y Wulff (2011) sugieren que La belleza de colaborar es que no hay
roles preestablecidos; hay una flexibilidad y fluidez que permiten que liderar y
seguir a otra persona estn permanentemente en movimiento. Sin embargo,
colaborar requiere espacio para que cada persona est incondicionalmente
presente, y para que su contribucin sea igualmente apreciada y valorada. La
sensacin de ser apreciado y valorado conduce a un sentido de pertenencia, que
lleva a un sentido de participacin, que a su vez lleva a una sensacin de ser
copropietarios y compartir responsabilidad. Todas se combinan para hacer que la
terapia y otras prcticas constituyan prcticas de ser-con desde adentro. El
contenido, proceso y resultado de la terapia estn mutuamente determinados por
los participantes y se despliegan a medida que stos interactan entre s; no estn
determinados por una estructura previa de progresin lineal. Una prctica de este
tipo es por naturaleza colaborativa y generativa, y promueve resultados
personalizados y sustentables (Anderson, 1997, 2007; Shotter, 1993).

Conversacin dialgica involucra indagacin mutua: una conexin vincular de
compartir, explorar, entrecruzar y tejer ideas, pensamientos, opiniones y
sentimientos a travs de los cuales emergen novedad y posibilidad. Responder, un
rasgo crucial del dilogo, es un proceso interactivo de doble sentido. Siempre
estamos respondiendo: no existe la ausencia de respuesta. El receptor interpreta
cada sonido, gesto o silencio y responde a su vez. La manera en que nos
respondemos unos a otros (incluyendo actitud, forma, momento y tono) es
fundamental para el marco de referencia, el parmetro y la oportunidad para que se
desarrollen generatividad y posibilidad, e influye fuertemente en la calidad de stas.

Los miembros de una conversacin generan conocimiento y otros tipos de novedad
mucho ms creativos, abundantes y adecuados a sus necesidades y al contexto local,
de lo que cualquiera de esos miembros podra haber logrado por s solo(a). El
terapeuta crea las condiciones para que esta colaboracin tenga xito. La pregunta:
Cmo pueden los profesionales promover y facilitar las condiciones y el espacio
metafrico para el dilogo, es decir, para la colaboracin conversacional?







101

La postura filosfica: sensibilidades que orientan la accin



La postura filosfica tiene siete rasgos definidos e interrelacionados que sirven
como sensibilidades 20 que orientan la accin y la forma de ser del terapeuta:
indagacin mutua, expertise relacional, no-saber, ser abierto, vivir con
incertidumbre, transformacin mutua y orientacin hacia la vida cotidiana comn.
En conjunto ellas describen cmo piensa un terapeuta sobre la relacin y la
conversacin con un cliente y cmo cultiva un espacio metafrico para ellas.

Indagacin mutua

La indagacin mutua involucra un proceso juntos-en-esto en el cual dos o ms
personas juntan sus cabezas para abordar el motivo de la conversacin. A travs de
esta actividad conjunta, cliente y terapeuta determinan el proceso de indagacin y
dan forma al relato de la historia, el re-relato y el nuevo relato. Desde el interior de
la relacin y conversacin presente y particular, ambos van creando, a medida que
cada momento se despliega, el sendero que recorrern y la forma de recorrerlo.
Para preparar la escena de la indagacin mutua un(a) terapeuta debiera ser
acogedor y estar abierto a aprender.


El terapeuta es un anfitrin y un invitado amable

La indagacin mutua supone hospitalidad o, como sugiere Derrida (Bennington,
2003), hospitalidad incondicional. La hospitalidad involucra sutilezas y matices de
saludos y encuentros que dan forma al tono y la cualidad de la relacin y la
conversacin, y por consiguiente, a su potencial (Anderson, 1997, 2007). El
terapeuta es simultneamente anfitrin e invitado temporal en la vida del cliente.
Cuando enseo le pido a mis alumnos que piensen cmo les gusta que los reciban
cuando son invitados y que describan las cualidades de un buen anfitrin. Qu hace
el anfitrin que los hace sentir bienvenidos o no, cmodos o no y especiales o no?
Qu cualidad sentan que tenan el encuentro y el saludo (Anderson, 2007)? La
postura, actitud, acciones, respuestas y tono del anfitrin(a) deben comunicar al
invitado(a) su importancia especial como ser humano nico que es reconocido y
apreciado, y cuyas historias vale la pena contar y escuchar. Del mismo modo, le pido
a los estudiantes que piensen sobre ser un buen invitado: Qu hace un invitado que
lo hace bienvenido y que lo inviten nuevamente? Estas son sensibilidades que ellos
necesitan adoptar para ser buenos anfitriones y buenos invitados en la vida de un
cliente.


20 Shotter

habla de recomendaciones (advisories) o sensibilidades (sensitivities) que orientan la


accin. Esta idea se relaciona con la nocin de estar-con y se refiere a cmo podemos orientarnos con
los dems y con lo que nos rodea, lo que podemos hacer en nuestra participacin momento-a-
momento.

102

La metfora anfitrininvitado enfatiza la idea de que un cliente es como un


extranjero que llega a una tierra desconocida, y la importancia de ser corts,
sensible a su inquietud y tener cuidado de no importunarle. Dicho en trminos
simples, se trata de ser bien educado y crear una relacin de cierto compaerismo.


Lo que empieza como curiosidad en una direccin se transforma en curiosidad

en ambas direcciones

Con mis estudiantes uso la metfora de la pelota que contiene la historia para
conversar sobre la invitacin a la indagacin mutua (Anderson, 2007, 2009).21
Cuando un cliente empieza a hablar es como si presentara un regalo intangible, una
pelota con la historia de los fragmentos narrativos entrelazados de su vida y las
circunstancias actuales por las cuales est consultando. El regalo, una pelota
formada por mil pginas ajadas con una historia de vida, es una invitacin a un
terapeuta para entrar en su vida en sus trminos por un momento. Hay muchas vas
de entrada pero yo presto cuidadosa atencin a las que los clientes me presentan y
quiero ser coherente.

Respondo (Anderson, 2007):
Cuando me acercan la pelota, y mientras sus manos todava la sostienen, pongo
delicadamente las mas sobre la pelota, pero no la retiro de sus manos. Empiezo a
participar con ellos en el proceso de relatar la historia mientras voy lentamente [y
con cuidado] mirando y escuchando el fragmento que me estn mostrando. Trato de
conocer y comprender su historia a travs de las respuestas que les doy: tengo
curiosidad, hago preguntas, comentarios y gestos. En mi experiencia he observado
que esta posicin de aprendizaje del terapeuta involucra espontneamente a los
clientes como compaeros de aprendizaje; es como si la curiosidad del terapeuta
fuera contagiosa. En otras palabras, lo que comienza como un aprendizaje en una
sola direccin se transforma en un proceso de dos vas, un ir y venir de aprendizaje
mutuo a medida que cliente y terapeuta exploran juntos lo conocido y desarrollan
juntos lo nuevo, pasando a una indagacin mutua de examinar, cuestionar,
preguntarse y reflexionar juntos. (p. 47)


Responder es una forma de participar en la conversacin, no de dirigirla

Ofrezco mis respuestas como una forma de participar en la conversacin. No las
propongo para guiar el dilogo. Un terapeuta no puede dirigir la conversacin en
forma unilateral. La respuesta de cada uno de los participantes influye en su
formacin y direccin. Sea un comentario, una pregunta, un gesto de asentimiento o
un silencio, mis respuestas se sustentan desde dentro de la conversacin y se
relacionan con lo que el cliente ha dicho. No las traigo desde fuera de la

21 En http://vimeo.com/10815790 puede verse una discusin sobre la metfora de la pelota con la

historia como parte de una indagacin mutua compartida.

103

conversacin, no se basan en que lo que yo pienso que un cliente debera relatar o


cmo debiera hacerlo, ni en alguna verdad percibida sobre l o ella. Siempre estoy
aprendiendo ms acerca de los fragmentos de su historia, chequeando si entiendo lo
que ellos esperan que entienda, incorporando su curiosidad y animando el ir y venir
en la indagacin mutua del dilogo. A travs de este proceso dialgico un cliente
empieza a desarrollar para s mismo (a) y las personas y eventos de su vida nuevas
comprensiones y significados de lo conocido, que pueden tomar infinitas formas. En
conversaciones entre varios participantes, cada miembro trae su propia pelota con
la historia. En ese relato colectivo no es infrecuente que los miembros tengan
diferentes versiones de la historia, o incluso versiones que entran en conflicto o
compiten entre s. No busco el consenso, porque he descubierto que las diferencias
son importantes y que de esas diferencias emergen posibilidades a medida que nos
involucramos unos con otros. Independientemente del nmero de personas, el
proceso emerge como una conexin y una actividad juntos-en-esto en la cual la
gente empieza a hablar naturalmente con los dems y no unos a otros.


Hablar, escuchar y or son igualmente importantes para el dilogo

Cuando hay varios participantes en una sesin tiendo a hablar con una persona a la
vez mientras los dems escuchan. Me involucro intensamente en cada historia y
transmito con las palabras y acciones la importancia de la versin de cada persona.
Mis respuestas preguntas, comentarios, etc. se basan en lo que cada uno(a) ha
dicho, no en lo que yo pienso que deberan decir. Mantengo la coherencia y sigo un
ritmo con su historia y la forma en que la cuentan, y no quiero que mis respuestas
inadvertidamente conduzcan el contenido o la forma de la conversacin. Mientras
uno habla, los dems siguen en mi visin perifrica.

Cuando una persona tiene el espacio para expresarse plenamente sin interrupcin y
los dems tienen el mismo espacio para escuchar, los clientes sienten a los dems y
lo que se est diciendo y oyendo de manera diferente. Del mismo modo, cuando una
persona puede escuchar plenamente sin la necesidad de preparar su respuesta o
responder en forma prematura (por ejemplo, interrumpir para corregir o terminar
la frase de otra persona) tienen la oportunidad de or y comprender lo que ya
conocen de maneras diferentes. A menudo hago pausas y me dirijo hacia otra
persona, ansiosa de escuchar su versin de la historia, y curiosa en relacin con sus
pensamientos internos mientras la otra persona y yo hablbamos. Poner los
pensamientos internos mudos en palabras habladas les va dando ms forma, a
medida que son expresados en voz alta: un proceso generativo de crear lo no-
dicho-todava y las semillas de la novedad. Por ejemplo, habl con una mujer joven
que estaba tratando de tomar una dura decisin y haba invitado a su hermana a la
sesin. En determinado momento hice una pausa y me volv hacia la hermana y le
pregunt qu haba estado pensando mientras nosotras dos hablbamos. Su
respuesta fue: Al escuchar a mi hermana, por primera vez se me hizo muy claro que
ella estaba buscando apoyo de la comunidad. Yo siempre pens que estaba

104

buscando apoyo de la familia, pero ya lo tena. La mujer joven no haba dicho nada
que no hubiera dicho antes, pero la hermana lo escuch de manera diferente.

Mi forma de escuchar y responder no tiene el propsito de modelar cmo podran
hablar e interactuar los miembros de la familia entre ellos dentro o fuera de la
terapia; el sentido es ms bien ayudarme a or su historia y entender qu es lo
importante para ellos. Yo distingo entre escuchar y or. Escuchar atenta y
cuidadosamente no garantiza que voy a or (comprender) lo que la otra persona
quiere que yo oiga. Para escuchar y or se requiere hablar: son todos procesos
activos.

Expertise relacional

El expertise relacional se refiere a crear conocimiento local en conjunto. Cliente y
terapeuta traen un expertise particular al encuentro: los clientes son expertos en s
mismos y sus vidas; los terapeutas son expertos en procesos y espacios para
relaciones colaborativas y conversaciones dialgicas. En conjunto desarrollan un
expertise o conocimiento que es una forma de saber compartido
intersubjetivamente desde dentro de una situacin, grupo, institucin social o
sociedad, y que se construye en forma conjunta y espontnea (Shotter, 2008, pp.
1617).

El foco, sin embargo, est en el expertise del cliente, destacando la riqueza de su
saber-hacer en su vida. En esta lnea, un cliente tambin ayuda a organizar su
terapia, teniendo posibilidad de opinar en decisiones como quin debiera estar
hablando con quin, cundo, dnde y acerca de qu. Si un terapeuta tiene una
opinin, por ejemplo, sobre la pertenencia a la terapia, la expresara, dara sus
razones y alentara la discusin. Sin embargo, al mismo tiempo, respetara una
preferencia clara de un cliente.

Un(a) terapeuta no niega su expertise, no pretende que carece de l ni le resta valor.
Desde una perspectiva colaborativa, la importancia est puesta en un tipo diferente
de expertise del terapeuta: un saber-cmo promover y mantener un espacio y un
proceso donde se de una relacin colaborativa y una conversacin dialgica. No
supongo que se ms que una pareja con respecto a cmo enfrentar la traicin o el
perdn. Podemos hablar de un tema de muchas maneras y yo puedo plantear mis
ideas pero quiero ser cuidadosa en relacin a mi intencin, el timing y la forma de
hacerlo. Por ejemplo, cuando tengo una oportunidad para hablar, puedo decir algo
as como: Mientras ustedes hablaban estaba acordndome de un artculo de
investigacin que le hace poco sobre la traicin y el perdn en las parejas. Las
parejas tenan un tema un poco similar pero no exactamente el mismo que ustedes
estn enfrentando. Les interesara saber lo que deca el artculo? Presto mucha
atencin a su repuesta y no le asigno ningn valor ni interpreto inters o desinters.
Si ellos muestran desinters, entonces lo dejo ir. Tengo cuidado de no valorarme,
darme prioridad ni admirarme a m misma como si supiera ms que el cliente.

105


No-saber

No-saber es un concepto que remite a la orientacin de un terapeuta hacia el
conocimiento, y en especial hacia tres cosas: (1) la forma en que conceptualiza la
creacin de conocimiento, (2) la intencin con la que usa su conocimiento, y (3) la
forma, actitud y oportunidad en que lo introduce. Este concepto enfatiza el saber
con o conocimiento relacional: la construccin particular de conocimiento creado
en forma conjunta en los intercambios momento-a-momento de la terapia. Un
terapeuta expresa con humildad lo que l o ella piensa que podra saber y no cree
tener acceso a informacin privilegiada; nunca puede llegar a comprender
totalmente a una persona y siempre necesita saber ms sobre lo que se ha
expresado y lo que no se ha expresado an. Saber-con es crucial para el proceso
dialgico.

Un terapeuta no pretende que no sabe ni oculta ningn tipo de conocimiento. Los
terapeutas traen todo su conocimiento con ellos a la sala de terapia, y ste es
siempre un recurso para la conversacin. Introducirlo es un medio para participar
en ella ofreciendo algo para la reflexin y el dilogo, plantendolo como otra manera
de pensar y hablar sobre el tema en cuestin. Es importante poner nfasis en la
intencin, actitud, manera y oportunidad en las cuales el terapeuta lo introduce. La
intencin no sera promoverlo ni persistir si la respuesta del cliente indica que no
hay concordancia o que no tiene inters. La actitud y la forma deben comunicar
esta es una posibilidad, y su introduccin debe tener alguna congruencia con la
conversacin en curso.

Ser abierto

Al entrevistar clientes a lo largo de varios aos con respecto a sus experiencias con
terapeutas, algunos se preguntaban sobre los pensamientos que sus terapeutas no
expresaban, qu pensaba realmente el terapeuta sobre ellos, qu estaba detrs de
las preguntas de un terapeuta.

Por supuesto las y los terapeutas tienen pensamientos privados: profesionales,
personales, tericos o basados en su experiencia (por ejemplo, diagnsticos, juicios
o hiptesis). Estos pensamientos influyen en la forma en que un terapeuta escucha,
oye y formula sus respuestas. Desde una postura colaboradora, un terapeuta es
sincero y generoso con sus pensamientos, hacindolos evidentes o mostrndose
abierto (Anderson, 1997, 2007). Ser abierto tiene dos ventajas: una, es una accin
respetuosa, corts y generativa; y dos, puede prevenir que el dilogo interno del
terapeuta se deslice hacia un monlogo.

Aqu no se trata de auto-exposicin: se trata de las conversaciones internas que los
terapeutas tienen consigo mismos sobre un cliente y la terapia. Ser abierto(a) es
ofrecer posibilidades en relacin a cosas sobre las cuales conversar y modos de

106

hablar sobre ellas. La intencin es participar de una manera no sesgada y no


maniobrar la conversacin promoviendo o sosteniendo una idea, opinin o lnea de
indagacin con la cual el cliente no resuena. Ms importante todava, un cliente tiene
la oportunidad de responder a un pensamiento interno y un conocimiento del
terapeuta, lo que abre la posibilidad de respuestas que pueden tomar muchas
formas: mostrar inters, estar de acuerdo, preguntar o no tomar en cuenta.

La articulacin de los pensamientos est alterada: poner en palabras un dilogo
interno o pensamientos personales organiza, re-forma y crea algo distinto al
pensamiento mismo. La presencia de un cliente y el contexto tambin influyen en la
articulacin, afectando las palabras que un terapeuta elige y la manera en que las
presenta.

Una conversacin interna no revelada y no sintnica corre el riesgo de favorecer y
perpetuar una comprensin del terapeuta que no coincide con la del cliente, y que el
dilogo interno del terapeuta se reduzca a un monlogo. Ser abierto puede
minimizar el riesgo de que el discurso (dilogo) interno del terapeuta se quiebre, y
la posibilidad de un monlogo terapeutacliente: que cada uno entone su monlogo
sin or al otro y la conversacin dialgica se pueda venir abajo (Anderson, 1997,
pp. 124125). Un terapeuta debe darse cuenta cundo se desliza hacia el monlogo,
tomarlo como una oportunidad y estar preparado para hacer lo que sea necesario
para que la conversacin sea ms dialgica.

Vivir con incertidumbre

Las relaciones y conversaciones teraputicas a las que me refiero no se guan por
mapas estructurados con preguntas preformadas o estrategias que determinan
cmo debiera verse o desarrollarse la conversacin. Esto incluye sobre qu se habla,
cmo se habla de ello y el ritmo de la conversacin. Sin un mapa establecido e
instrucciones que lo acompaen, siempre hay una incertidumbre con respecto a
hacia dnde se dirigen y cmo llegarn all. Por supuesto los clientes a menudo
vienen con un problema predefinido y una solucin deseada, como tambin con
expectativas acerca del terapeuta y la terapia. Sin embargo, stas con frecuencia
cambian a lo largo de las conversaciones del proceso teraputico.

Como colaboradores en la conversacin, naturalmente el cliente y el terapeuta
definen juntos su camino y su meta. Ninguno puede saber el rumbo que tomar una
historia, cmo se desarrollar y qu novedad va a emerger. La ruta misma se desva
a lo largo del camino a medida que durante el proceso aparecen las sorpresas de los
interminables virajes del dilogo. Lo que se crea es distinto y mayor de lo que podra
haber creado cada uno(a) de ellos sin el otro(a).

Desde esta perspectiva las conversaciones teraputicas son ms parecidas a
conversaciones cotidianas espontneas, y naturalmente no siguen una secuencia
predeterminada. Igual que en la conversacin cotidiana, las conversaciones

107

teraputicas no siempre son fluidas y predecibles: pueden deambular, hacer pausas,


balbucear, estancarse y pueden conllevar falta de armona, desacuerdo y tensin.

La incertidumbre es inherente a este tipo de situacin espontnea y no planificada.
La habilidad de un(a) terapeuta de confiar en la incertidumbre es importante e
involucra correr un riesgo y estar abierto a lo imprevisto. Esto requiere una actitud
de estar preparado(a) (Shotter, 2010): adoptar la posicin que permite reaccionar
a cualquier respuesta que viene del otro o cualquier cosa que la ocasin demande
(Anderson, 1997, 2007). Una actitud de estar preparado se refiere a algo distinto
de planificar. Un terapeuta no puede planificar de antemano pero puede tener una
forma de pensar que le permita responder espontneamente y de acuerdo a la
situacin.

Transformacin mutua

La terapia es un proceso de transformacin mutua para todos los miembros. Cada
persona est bajo la influencia del otro(s); de ah que cada uno est en peligro de
cambiar. El proceso no es una actividad desigual, unilateral conducida por el
terapeuta, ni el terapeuta es meramente pasivo y receptivo. Un terapeuta est
activamente involucrado con el cliente en un proceso interactivo complejo de
respuesta continua, y tambin con su propio dilogo y experiencia interna. Como
compaeros de conversacin continuamente coordinamos nuestras acciones a
medida que respondemos, y por lo tanto nos afectamos unos a otros.

Orientacin hacia la vida cotidiana comn

Aos de prctica, enseanza y consultora en diversos contextos, culturas y pases,
me han hecho sentir que la terapia, como cualquier faceta de la vida, es simplemente
un tipo de situacin social que ocurre en un ambiente particular con una agenda
especfica. Puede parecerse a la manera en que interactuamos y hablamos en la vida
cotidiana: la conversacin interactiva que ocurre en forma natural (...) mediante la
cual la gente vive sus vidas y conduce sus asuntos cotidianos (Edwards, 2005, p.
257). En terapia, como Wittgenstein sugiere refirindose a la vida cotidiana, la
gente busca formas de avanzar y continuar con su vida.

Me resulta til tener una visin positiva de quienes me consultan,
independientemente de sus historias y circunstancias, y creer que la gente es
naturalmente resiliente y desea relaciones y calidad de vida sanas. No encuentro til
pensar en trminos de problemas importantes versus problemas poco importantes,
sino sobre desafos que son parte de la vida. De manera similar, me resulta til no
estar limitada por discursos de patologa y disfuncin como los diagnsticos por
ejemplo, que al igual que cualquier discurso sobre dficit tienen el potencial de
limitar nuestro posible xito (Gergen, Hoffman & Anderson, 1996). Por ejemplo, la
identidad asociada a un diagnstico puede encerrar a una persona en dicha
identidad y entorpecer su sentido de agenciamiento personal. Busco crear

108

comprensiones ms particulares con los clientes, que sean menos restrictivas, que
tengan el potencial de promover agenciamiento y la promesa de identidades
posibles y futuros diferentes.

En conclusin

Recurro a las palabras de Shotter (2010) con respecto a la naturaleza especial de los
seres vivos (las personas):

Algo muy especial ocurre cuando dos o ms seres vivos se encuentran y
comienzan a responderse mutuamente (lo que sucede es ms que el mero
hecho de que tengan un impacto uno sobre el otro) (...) se crea (...) algo
cualitativamente nuevo, formas de vida bastante originales y definidas (...) que
son ms que simples formas estructuradas de desarrollo dinmico,
promediadas o mezcladas pero no integradas (pp. 23).

Los supuestos orientadores discutidos aqu invitan a una forma de ser/estar con los
dems: una postura filosfica. En esta forma de estar-con, el terapeuta es un ser
humano que se encuentra con otro y es capaz de establecer una relacin ms
receptiva con l o ella. La relacin teraputica se vuelve menos jerrquica, el
proceso se hace ms de a dos y el resultado es ms personalizado.

A travs de relaciones y conversaciones futuras, estos supuestos y las prcticas que
se derivan de ellos cambiarn y evolucionarn a medida que seguimos tratando de
comprender la compleja naturaleza dialgica del vivir, la terapia y la
transformacin, e intentamos desarrollar una prctica ms efectiva. En palabras de
Hoffman (2007): Este movimiento nuestro no se dirige hacia un punto de llegada.
Es slo un folk quilt22, y su nico propsito es abrigarnos durante la noche (p. 78).23


Referencias

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reflexivo: Dilogo y meta-dilogo en el trabajo clnico). Family Process, 26(4), 415 428.

Andersen, T. (1991). The reflecting team: Dialogues and dialogues about dialogues. New York, NY:
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Anderson, H. (1997). Conversation, language and possibilities: A postmodern approach to therapy.
New York, NY: Basic Books. En espaol: Conversacin, lenguaje y posibilidades: un enfoque
posmoderno de la terapia. Editorial Amorrortu. (1999).


22 Nota de la Traduccin: Edredn acolchado tradicional.
23 Traducido por Psic. Soledad Snchez D:, Instituto Chileno de Terapia Familiar, Santiago de Chile.

109

Anderson, H. (2007). The heart and spirit of collaborative therapy: A way of being. (El corazn y el
espritu de la terapia colaborativa: Una forma de ser) En H. Anderson & D. Gehart (Eds.),
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115






Captulo 5

Gua para la colaboracin

Sylvia London, Sally St. George y Dan Wulff

Resumen


Cuando hablamos de colaboracin, nos referimos a ella como un estilo de
vida; una forma deliberada de relacionarnos con los otros, que es a la vez flexible y
responsable. La colaboracin no debe tomarse a la ligera, no se trata de algo rpido
o azaroso ni de un evento singular. Es un proceso que lleva tiempo, energa,
dedicacin y persistencia de manera constante constituye una manera de
conducirnos en la vida-.

El concepto de colaboracin ha servido como piedra angular para algunas
propuestas teraputicas (Anderson, 1997; Anderson & Gehart, 2007). En este
artculo, deseamos resaltar algunas formas en que se puede entender y aplicar la
colaboracin fuera del contexto psicoteraputico. Muchos de los principios sobre la
colaboracin, que estudiamos y discutimos en este documento, han sido explorados
originalmente en el terreno de la terapia; sin embargo, en esta ocasin nosotros
quisimos enfocarnos en cmo las ideas colaborativas pueden impactar y orientar
otras actividades y relaciones con la misma profundidad (St. George & Wulff, 2007).

La colaboracin se construye sobre las posibilidades, la creatividad y la innovacin,
resultado de las conversaciones y las relaciones. Mediante la colaboracin, nuevas
ideas y patrones pueden surgir, especialmente a medida que mltiples puntos de
vista se van comparando, midiendo, mezclando. Miembros de una familia,
estudiantes y colegas que suelen reunirse para abordar retos y problemas de
manera colaborativa, nos reportan regularmente que han ido generado nuevas ideas
-ideas que probablemente no habran desarrollado si hubiesen maniobrado como
individuos-, y que estas ideas creativas han ido a su vez generando proyectos
innovadores o acciones reales que han hecho una diferencia en la vida de las
personas.

116

Creemos que el poder y la generacin de estas ideas podran y deberan expandirse


a muchas reas del quehacer cotidiano. Para mostrar su vasta utilidad, ofrecemos
aqu nueve lineamientos basados en nuestras experiencias conjuntas, e ilustramos
con ejemplos cmo cada uno de estos lineamientos puede generar acciones
creativas y productivas.

Acerca de los colaboradores: Sylvia, Sally y Dan

Sally y Sylvia se conocieron en el Galveston Symposium en Chicago en 1994, donde
dialogaron sobre su mutuo inters en el empleo de las ideas posmodernas en el
saln de clase y en la supervisin clnica. En medio de una de estas conversaciones,
se les acerc Tom Andersen (reconocido siquiatra noruego recientemente fallecido),
las observ con su famosa mirada envolvente y les dijo ustedes deben ser
hermanas. Sylvia y Sally se miraron y abrazndose respondieron a partir de ahora,
somos hermanas.

La conexin de Sylvia con Dan se consolid durante la celebracin de una
conferencia del Houston Galveston Institute en Guadalajara al ao siguiente. Como
organizadora y anfitriona de una noche de mariachi, Sylvia incluy el acostumbrado
y tradicional brindis con tequila. Dan not que Sylvia enseaba a los invitados el arte
de brindar con tequila (con sal y limn) a pesar de que ella no estaba probando las
bebidas. As que le dijo permteme ensearte cmo se hace y sorpresivamente
procedi a hacerlo como un Maestro!. Ese da Dan fue proclamado como el Tequila
King y desde entonces comenz su especial relacin de amistad y cario.

Por su parte, Sally y Dan tienen una relacin muy especial debido a que adems de
trabajar juntos, forman un matrimonio. No se exagera al decir que tienen
oportunidades ilimitadas de colaboracin.

A travs de los aos Sylvia, Sally y Dan han desarrollado una relacin de
productividad profesional, enmarcada por su gran amistad, creatividad y diversin,
de las que este documento es una fiel muestra. Las historias que aqu incluimos son
resultado de esta relacin de colegas y amigos. En los ltimos 12 aos han generado
proyectos, planeado conferencias y compartido ideas sobre la docencia; han visitado
sus ambientes de trabajo mutuos. Incluso por un semestre, Sylvia vivi con Sally y
Dan en su casa cuando fue profesora invitada en el campus donde ellos trabajaban.

Esto no quiere decir que para colaborar se requiera de esta intimidad o de
encontrarse en este tipo de conexiones tan cercanas, aunque stas ciertamente
fueron un valor agregado a la productividad experimentada por el tro.

En este documento ellos esbozan y proveen ejemplos de algunos de sus esfuerzos e
iniciativas de colaboracin, con la esperanza de que germinen en sus lectores ideas
nuevas que puedan servirles ya sea para identificar los procesos colaborativos en

117

los que estn implicados, o bien, para estimularlos a incluir las invitaciones a la
colaboracin tanto en sus contextos personales como en los y profesionales.

Los escenarios

Nuestros ejemplos vienen de tres escenarios especficos en los que estamos o hemos
estado involucrados. El primero es el International Summer Institute (ISI), un evento
anual consistente en una semana de taller intensivo sobre prcticas colaborativas en
los que Sylvia comparte la responsabilidad organizacional y al que Sally y Dan
asisten regularmente (visite www.harleneanderson.org). El segundo escenario es el
Programa de Terapia Familiar que co-dirigieron Sally y Dan en la Kent School of
Social Work de la Universidad de Louisville. El tercero es el Visiting the Visiting
Professor Program desarrollado por los tres durante la estancia de Sylvia en la
Universidad de Louisville, como profesora invitada durante el semestre de otoo-
invierno del 2006.

Los nueve lineamientos


1. Participacin en igualdad de condiciones

Una pieza clave de los esfuerzos colaborativos es la clara sensacin de que todos los
participantes se encuentran en igualdad de condiciones, es decir, que todos los
compaeros son igualmente valorados e importantes. Ciertamente cada individuo
contribuye en algo diferente a las relaciones y conversaciones, pero el valor puesto a
todas las contribuciones es el mismo. Los ms vocales no son considerados
superiores a los ms callados. Los serios y observadores son de igual valor que los
desenfadados y bromistas. Hay una clara apreciacin de las diferentes
contribuciones dentro de las relaciones, as como un merecido entendimiento de
que si todos los participantes tuvieran los mismos talentos y puntos de vista
entonces no habra necesidad de su participacin. En otras palabras, las diferencias
son considerablemente valoradas.

En el ISI (Internacional Summer Institute)1 las actividades se disean de manera que
se puedan mezclar los diferentes talentos y experiencias de los participantes y se
reconozca cada contribucin como significativa. Estudiantes de posgrado discuten
ideas y asuntos con profesionales experimentados. Clnicos con amplia experiencia
conversan con consultores organizacionales. La sensacin es que todas las
contribuciones son valiosas. Cada voz es considerada en la planeacin del ISI a
medida que ste se va desarrollando. Incluso, los participantes entregan reflexiones
escritas sobre las actividades de das previos y stas son revisadas y presentadas
ante qurum general en parejas de participantes provenientes de diversos pases,
disciplinas y niveles de experiencia.


2. Creacin de una cohorte




118

El ISI es un seminario anual bilinge y multicultural en Terapias Colaborativas


organizado por el Houston Galveston Institute en Houston, Texas y Grupo Campos
Elseos en la Ciudad de Mxico. Participan como docentes Harlene Anderson, Sylvia
London, Elena Fernndez, Irma Rodrguez-Jazcilevich y Margarita Tarragona.

En nuestra experiencia el efecto de la cohorte es profundo. Cuando la gente se une
por una experiencia comn, especialmente cuando sta es intensa, el grupo puede
convertirse en una influencia poderosa sobre sus propios miembros y su entorno.
Una cohorte desarrolla una sensibilidad a las necesidades individuales de sus
miembros as como a lo que requiere el grupo para retener su valor e integridad. Los
individuos se vuelven parte de algo ms grande que ellos.

Cuando Sally y Dan dirigieron el programa de terapia familiar, en el formato de
ingreso se les peda a los estudiantes que se aplicasen tanto al progreso de su
cohorte como al suyo propio. Como maestros y supervisores del programa,
nosotros ponamos un gran nfasis en el poder de la cohorte a travs de nuestro
lenguaje o mediante nuestras palabras, acciones o respuestas. Por ejemplo, si
algunos estudiantes presentaban una queja o preocupacin, les preguntbamos si ya
haban considerado el tema con la cohorte antes de venir a nosotros; y les pedamos
que la cohorte se reuniera tambin con ellos para discutir el dilema relacionado con
el programa y despus nos presentasen sus recomendaciones. Nuestros estudiantes
aprendieron rpidamente a buscar formas que incluyesen las voces y la
participacin de todos sus miembros en los grupos de estudio, platicando,
intercambiando ideas, presentando y defendiendo sus posturas individuales.
Notamos el mismo tipo de comportamiento que manifiestan los grupos del ISI los
participantes forman vnculos especiales y gran aprecio entre ellos que los lleva a
extender su apoyo, relacionarse y mostrarse curiosos hacia los dems participantes
con los que incluso pudieran haber tenido desacuerdos en algunos asuntos.

Por su parte, Sylvia aplica los beneficios de la experiencia de la cohorte en el proceso
de evaluacin del trabajo acadmico de estudiantes de posgrado. Por ejemplo, como
parte de los requisitos de la asignatura, se espera que cada estudiante realice una
presentacin para la clase. Durante el proceso, el alumno tiene la responsabilidad de
invitar e incluir de alguna manera las voces de todos sus compaeros. La evaluacin
de la presentacin es efectuada por todos los miembros de la clase (considerando
que sus propias ideas, posturas y voces deben estar incluidas en dicha
presentacin). Este proceso ha generado un altsimo nivel compromiso y respeto
por el presentador as como una mayor planeacin y calidad de la presentacin. En
este entorno se crea una comunidad de aprendizaje colaborativo (Anderson, 1997,
Anderson & Gehart, 2007), donde cada participante se esfuerza por traer y mostrar
lo mejor de s mismo, as como el inters por el aprendizaje y el bienestar comn. Se
trata de compartir la responsabilidad por el proceso de aprendizaje.

En nuestro mundo actual que alienta vigorosamente (y a veces inescrupulosamente)
a los profesionistas exitosos a perseguir de manera individual sus metas

119

profesionales, la experiencia de ser parte de una comunidad colaborativa es muy


estimulante. De esa manera, se aprecia muy claramente el placer de poner nuestros
objetivos particulares junto (y no frente) a los de los otros.


3. Intersecciones: conexiones personales y profesionales

Si recurrimos a la colaboracin como una luz que nos gua, se hace difcil separar su
carcter personal del profesional, lo que Harlene Anderson llama coherencia entre
la forma de ser en lo personal y en lo profesional (Anderson & Gehart, 2007).
Cuando un profesional est realizando su trabajo, est presente tambin como
persona. El planteamiento de que nuestras ideas y puntos de vista personales
pueden ser aislados de nuestras tareas profesionales es bastante problemtico.
Podramos afirmar que nuestra visin y postura puede permanecer fuera del
consultorio (saln de clase o espacio organizacional), pero esto es indudablemente
una ficcin. Incluso es posible que intentemos minimizar o escindir nuestras
actitudes y puntos de vista personales, sin embargo, nuestra habilidad para lograr
esto es limitada.

Ms all de que sea posible separar lo personal de lo profesional, podemos
preguntarnos qu es lo que perderamos al tratar de crear esta separacin. Las
conexiones personales y profesionales pueden ampliar y mejorar todos los aspectos
de nuestras vidas. Una razn de esto es que nuestros clientes y alumnos tampoco
dejan afuera su naturaleza personal cuando nos reunimos con ellos. Todos
anhelamos la conexin humana y lo que somos como personas es lo que tenemos
para ofrecer al otro.

Pretender ser de una manera en el trabajo y de otra en nuestra as llamada vida
privada puede convertirse en una carga pesada, sobre todo si esas maneras son
muy diferentes. Comportarse en el trabajo de una forma antagonista a nuestras
preferencias y actitudes personales puede crear conflictos ticos.

Una de las condiciones en la que incorporamos la conexin personal y profesional es
al principio de una clase, taller o conferencia, pidiendo a los estudiantes o
participantes que se presenten en el grupo por medio de las historias acerca de sus
nombres. Les pedimos que respondan a las siguientes preguntas: Cmo te llamas?
Cul es la historia del por qu te llamas as? Qu ha significado para ti ir por la
vida llevando ese nombre? Cmo quisieras que te llamemos durante este tiempo
que estaremos juntos? Esta manera de conocer gente le da a cada uno el tiempo y el
espacio para compartir una historia muy personal como parte del principio de la
formacin de una relacin profesional. Esta manera de empezar invariablemente
invita y anima a los participantes a pensar en ellos mismos y en los dems primero
como personas, despus como profesionales. Las relaciones que se van formando
son una mezcla de elementos personales y profesionales. Conocer a la persona del
profesional agrega dimensin y profundidad a la relacin, adems de promover una
atmsfera favorable para la formacin de una comunidad colaborativa.

120



4. Hospitalidad

La hospitalidad es crtica para la creacin de una atmsfera de colaboracin. Hemos
encontrado que sale caro ser barato y que cuando renunciamos a la hospitalidad y
generosidad en trminos de comida, celebraciones y fiestas, renunciamos a tener
gente reunida en una atmsfera de interaccin informal, cercana y personal.
Tampoco consideramos a la hospitalidad como una escueta bienvenida. Por el
contrario, estamos profundamente comprometidos con la idea del filsofo francs
de origen argelino Jacques Derrida, de que la hospitalidad es la bienvenida
incondicional al otro:

...debo recibir al otro quienquiera que sea y esto es definitivo- sin pedirle un
documento, una identificacin, un nombre, sin exigirle una identidad. Este es
mi primer comienzo en la relacin con el otro. Les abro mi espacio, mi hogar,
mi casa, mi lengua, mi cultura, mi nacin, mi estado. A m mismo, no tengo que
forzarme a abrirme porque estoy abierto de antemano. Estoy abierto, incluso
antes de que tome la decisin de hacerlo: despus tengo que mantenerme
abierto o trato de permanecer abierto de manera incondicional. (Bennington,
2003, Pregunta 4)

Cada proyecto que desarrollamos lleva incluida una forma explcita de hospitalidad,
desde la manera en que invitamos y recibimos a los participantes, hasta los
refrigerios y el lugar que seleccionamos. Esto ayuda a establecer el tono de la
bienvenida y la invitacin. En el programa de posgrado que Sally y Dan dirigan (y
donde Sylvia ense y supervis un semestre), acostumbrbamos empezar el
semestre con una fiesta en honor a los nuevos estudiantes y sus familias. Adems,
contbamos con la participacin de ex alumnos y sus familias que daban tambin la
bienvenida a los novatos, respondiendo a sus preguntas y ofrecindoles amistad y
apoyo. En el proyecto Visiting the Visiting Profesor, los invitados que vinieron a
Louisville desde Mxico, se hospedaron con nosotros. Comimos y viajamos juntos, y
participaron en nuestro ritual nocturno del tequila condiciones perfectas para la
generacin de ideas y de colaboracin. En el ISI, siguiendo la tradicin de
hospitalidad mexicana, siempre hay comida regional y actividades culturales que
ayudan a que los participantes se sientan bienvenidos y convidados a apreciar y
aprender acerca de la cultura mexicana.

Somos firmes creyentes en la idea de Harlene Anderson de que la manera en que
comenzamos a recibir y conocer a las personas crea el tipo de conversaciones y
relaciones que podemos tener con ellas (Anderson, 1997; Anderson & Gehart,
2007). Siguiendo esta idea, toda persona que pregunte o se registre en el ISI recibe
una respuesta personal de Harlene o Sylvia. Ellas se toman el tiempo para establecer
una conversacin va correo electrnico con cada uno de los interesados para
asegurarse que entiendan el tipo de seminario intensivo que se planea, y poder por
su parte, conocer ms acerca de las personas y cules son sus necesidades

121

personales y profesionales. Para las organizadoras, es muy importante que los


participantes se sientan seguros y bienvenidos a un seminario que se lleva a cabo en
un ambiente y pas diferente al suyo. De manera personal, Harlene y Sylvia se
aseguran de ofrecer instrucciones precisas acerca de cmo llegar al lugar del evento,
qu pueden vestir y qu artculos pueden llevar para asegurar su comodidad.

La traduccin es una prctica relacional y provee otra dimensin de hospitalidad. El
ISI es una comunidad de aprendizaje internacional, que cuenta con participantes
que hablan diferentes idiomas. Otra manera de practicar la hospitalidad es el
cerciorarse de que todos entiendan qu es lo que se presenta y que tengan cada uno
la oportunidad de expresar sus ideas y preguntas. Durante el ISI, todas las
presentaciones son traducidas al ingls y/o al espaol. En su mayora, las
conferencias del seminario son en ingls con traduccin secuencial al espaol. Los
participantes han comentado que este formato les da tiempo para reflexionar,
adems de oportunidad para practicar su ingls o espaol. A medida que cada
participante habla, el traductor (parado cerca o detrs de l) espera su seal para
hablar. Esto permite a cada expositor mantener su estilo y ritmo personales cuando
hablan.


5. Un lugar apropiado, cmodo

Parecera que las conversaciones se pueden llevar a cabo en cualquier lugar, ms no
es ste necesariamente el caso. El desarrollo de buenas relaciones y conversaciones,
que forman la base de la colaboracin, slo ocurrir si se tiene un cuidado especial
al establecer el contexto de la colaboracin, as como una atencin particular a la
manera en que se crea la hospitalidad. Por ejemplo, es difcil lograr conversaciones
significativas en un saln fro y estril, o donde las personas no puedan hablarse de
frente. Pensemos por qu ciertas cafeteras logran tanto xito para reunirse y
conversar.

En el ISI estamos convencidos de la importancia que tiene la cuidadosa seleccin y
atencin del entorno fsico para que ocurran el tipo de conversaciones y relaciones
que deseamos fomentar durante la semana. Nos gusta trabajar al aire libre, fuera de
los salones de juntas tradicionales, rodeados de la belleza natural; el ambiente de
playa ha demostrado ser un entorno que relaja e invita a la reflexin. Nos gustan
hoteles pequeos donde fcilmente se dan encuentros fuera de las horas de reunin,
lo que permite que las conversaciones continen da y noche. Tambin nos gustan
poblaciones pequeas donde el acceso a comidas, compras y paseos sea fcil a pi.
Nuestros participantes vienen de diversas partes del mundo y generalmente no se
conocen, el estar en un pueblo chico crea un ambiente relajado e invitador donde
fcilmente te encuentras a otros miembros del seminario y te les puedes unir y
conversar mientras comen, toman un refrigerio, van de compras o de paseo.




122


6. Retroalimentacin y ajustes

La colaboracin requiere de la habilidad de recibir bien la retroalimentacin y darle
buen uso. sta viene a veces automticamente pero otras veces hay que pedirla.
Tanto el recibirla como luego incorporarla son componentes vitales, ninguno de
estos necesariamente fciles de implementar.

Les pedimos a los participantes que antes de venir al ISI nos enven sus expectativas
e ilusiones, lo que nos ayuda a disear el evento de acuerdo a los intereses de los
participantes. Aunque nos mantenemos abiertos debido a que las expectativas van
cambiando conforme el grupo, las personas, nos vamos acercando. Como
mencionamos brevemente en el primer lineamiento, al final de cada da durante la
semana, pedimos a los participantes que escriban sus reflexiones del da y las
depositen en una canasta durante el desayuno al da siguiente. Asignamos
participantes para que nos ayuden a leerlas y luego presentar al grupo las ideas y
peticiones expresadas en ellas. Tomamos muy en serio esta informacin y hacemos
nuestro mejor esfuerzo para acomodar las necesidades y peticiones especficas de
los participantes. En respuesta a esta retroalimentacin efectuamos cambios en
algunos aspectos del ISI que van desde crear grupos de discusin sobre tpicos
solicitados hasta responder a solicitudes logsticas como conseguir sillas ms
cmodas o aumentar el nmero de recesos.

La incorporacin de la retroalimentacin en ambientes universitarios, jerrquicos,
tradicionales, no es siempre fcil, pero lo consideramos necesario para crear la
armona dentro del grupo y el sentido de valoracin de cada individuo. Esto puede
parecer un asunto no acadmico. Sin embargo, en algunos grupos de supervisin en
nuestros programas de posgrado, los alumnos trajeron a discusin el asunto de los
recesos para comer. Nosotros tenamos la concepcin (comn entre maestros en el
campus) de que se pueden tener buenas conversaciones y ambiente de trabajo
durante la comida, con la ventaja de que as acabbamos antes la jornada de trabajo.
Sin embargo, uno de los grupos indic que no queran trabajar mientras coman,
preferan extender el tiempo de supervisin (trabajo) haciendo un receso para
comer y platicar entre amigos. Como supervisores aceptamos su peticin en busca
de crear el mejor ambiente para el aprendizaje. Esta implementacin empez a
tener problemas en las semanas siguientes ya que los alumnos que realizaron esta
peticin se retrasaban para llegar despus del receso. Entonces fue nuestro turno de
dar retroalimentacin al grupo, expresndoles nuestra preocupacin por los
retrasos como resultado, el grupo decidi esforzarse en regresar a tiempo de los
recesos. Si bien los asuntos de tiempos y comidas no suelen ser piezas crticas nos
dan aqu la idea de cmo podemos dar y recibir informacin y hacer los cambios
apropiados.





123


7. Resultados duraderos

A veces se considera a la colaboracin como algo del momento sin implicaciones
futuras, sin embargo nosotros la vemos como algo que tiene historia, presente y
futuro un componente del mundo real con su propia accin. La prctica puede
seguirse en reuniones cara a cara, o en actualizaciones peridicas. Unindose a otros
en proyectos o investigaciones internacionales, presentando colegas ya conocidos a
nuevos colegas, incorporando a nuestra prctica diaria las ideas adquiridas durante
el taller. Las nuevas relaciones de amistad y trabajo se mantienen a medida que
algunos participantes implementan formas de colaborar, por ejemplo mediante
comunicacin por internet, consultndose mutuamente en proyectos de
investigacin. En otras palabras, los participantes se integran a una comunidad
colaborativa mundial.

Para algunos de nosotros, el ISI se ha convertido en una especie de reunin familiar
a donde regresamos cada ao para renovar lazos con nuestros viejos amigos y a
recibir nuevos. Algunos mantenemos contacto espordico durante el ao
intercambiando correos electrnicos, otros esperamos a que llegue la reunin.
Hemos creado un blog en internet para compartir ideas, imgenes y comentarios.
Algunos participantes se comprometen a dar seguimiento a proyectos profesionales
para asegurar que mantengamos el contacto, pensando y planeando juntos. El
ltimo da del ISI hablamos acerca de cmo llevarnos las ideas de regreso a casa,
pidiendo a los participantes que seleccionen algn aspecto del ISI con el que
quisieran regresar y poner all en accin. Se forman parejas de participantes como
socios conversacionales o responsables de dar seguimiento a cada idea
identificada. Estas sociedades ayudan a mantener vivo el proceso colaborativo a
medida que los socios encuentran formas de darle seguimiento y apoyo a estos
planes o ideas.

En nuestro programa Visitando al Profesor Visitante, seguimos intercambiando
ideas con nuestros estudiantes y colegas participantes, que han sido compartidas
dentro y a travs de varias agencias de servicio social. Uno de los triunfos que nos
han reportado en los diversos talleres que hemos ofrecido es la importancia de
escuchar. Escuchar las voces de aquellos que comnmente excluimos u obviamos.
En sus diversas prcticas (por ejemplo, trabajando con vctimas de violencia, con
nios, con inmigrantes) los clnicos pedan a sus supervisores y grupos de trabajo
que invitaran a otros que normalmente no son considerados como parte del
trabajo clnico, tales como clientes, vecinos o amigos que pudieran contribuir con
ideas basadas en su experiencia; artistas y administradores que participasen con sus
clientes para ampliar las conversaciones y las opciones para generar el cambio y el
alivio. Irnicamente ninguno de los talleres fue sobre el tpico de escuchar e incluir
a otros; y sin embargo, el mensaje fue escuchado y promovido.




124



8. Aprendizaje a travs del arte, la msica, la cultura, las lenguas

Uno de los grandes beneficios que nos ha trado la colaboracin es el de
enfrentarnos con la diversidad. La diversidad trae lo desconocido, nos obliga a
poner ms atencin, estimula nuestra creatividad, nos energiza. Nuestros esfuerzos
colaborativos nos han llevado a dialogar con practicantes de diversas disciplinas
intercambiando ideas y visiones. Estos intercambios amplan cualitativa y
cuantitativamente nuestra experiencia profesional.

Uno de los elementos que destaca en el ISI es la presencia de un artista residente.
Sara London (de la Ciudad de Mxico) ha sido nuestra artista residente en los
ltimos 9 aos. Ella se sienta e interacta con el grupo durante la semana, siendo su
aportacin ms visible la generacin de una pieza de arte que emana de su
experiencia en el ISI. La mayor parte del tiempo trabaja en el espacio comn donde
se desarrollan las actividades de los participantes, mientras que otras veces se
separa del grupo. Algunos participantes se interesan en su trabajo artstico y le
piden utilizar sus materiales como parte de su proceso de aprendizaje. Otros se
interesan en particular por ver, entender y aprender, A lo largo de la semana, ella
trabaja creando una pieza de arte que es su interpretacin de lo que oye y ve. En la
ltima noche, Sara presenta al grupo su creacin, explicando cul fue su proceso. De
esta manera, se integra el lenguaje del arte al proceso multilingstico ya existente.
El ao pasado Sara cre una pieza de arte para uno de nuestros clientes, producto de
su reflexin, despus de escuchar su historia durante una consulta. Otros
participantes en el ISI han incluido msica, poesa y danza, como formas de expresar
ideas nuevas, o como una manera de conectar al grupo al contexto local.

Sara fue una de las visitantes en nuestro programa de visitas al profesor visitante. En
su papel de visitante se solicit el permiso de clientes y sus terapeutas para que
ella pudiese presenciar y observar una de las sesiones de terapia. Durante el curso
de la siguiente semana, reflexion sobre su experiencia en la sesin y cre una pieza
de arte que le fue entregada al cliente. La presencia de la artista nos permiti
enriquecer la variedad de la experiencia clnica y el trabajo teraputico durante los
procesos reflexivos.


9. Apertura, que nos permita hacer lo que la ocasin amerita

Apertura es para nosotros la creacin y mantenimiento de un entorno abierto, libre,
creativo y respetuoso, donde la flexibilidad y las actividades espontneas son
bienvenidas. Apertura para responder a las necesidades cambiantes y poder
aprovechar las oportunidades emergentes y an las inesperadas. Queremos
enfatizar que esta actitud y entorno de apertura promueve y provee de buenas
oportunidades para establecer acciones coordinadas mutuamente, donde la
responsabilidad se comparte. No se trata de un todo se vale.


125

Por ejemplo, en el Pre-ISI del ao pasado (que es un forum para talleres cortos que
se rene dos das antes del ISI), se present una complicacin debido a que un
ponente pidi cambio de hora para su presentacin, lo que forzaba a reprogramar la
presentacin de Sylvia (sobre conversaciones Inter-culturales) y la de Sally con Dan
(sobre tica), pues ambas estaban marcadas en el mismo horario. Esto implicaba
que los ltimos tres expositores no asistieran a la presentacin del otro como lo
haban planeado. Luego de analizar juntos la situacin, los tres decidieron fusionar
ambas presentaciones en una y presentarla juntos. Como esto implicaba un cambio
en el plan ya anunciado Sylvia, como miembro del equipo organizador, present la
idea a Harlene quien acept inmediatamente depositando en ellos toda su confianza,
aunque algo intrigada acerca de cmo iban a poder integrar ambas presentaciones
en una sola con tan poco tiempo de preparacin. Gracias a la cercana relacin
existente entre los tres, pudieron preparar un taller bilinge interactivo en el que se
trataron ideas tanto de tica como de cultura, integrndolas en uno de los ejercicios
que tuvieron que adaptar. El taller result tan energtico y exitoso que el equipo
organizador les pidi que para el ao siguiente armaran algo en conjunto, y que
sirviera de igual forma como clausura del Pre-ISI con todo el grupo de participantes.
En el verano del 2007 prepararon un taller para el ISI sobre colaboracin como estilo
de vida usando las ideas que aparecen en este artculo.

Ideas finales

La colaboracin nos ha informado y guiado a travs de nuestras jornadas
profesionales y personales, no es una idea o prctica que tomemos a la ligera.
Usamos estos lineamientos como marcadores que nos ayudan a mantenernos
honestos en lo que creemos que funciona en las relaciones humanas.

A su vez, reconocemos que nuestras intenciones al vincularnos con otros con una
capacidad colaborativa no siempre tienen xito (Fernndez, London & Rodrguez-
Jazcilevich 2006). Aunque eso no quiere decir que renunciemos a estas ideas.
Nuestros tropiezos nos inspiran a reflexionar y considerarlos como
retroalimentacin, como experiencias de aprendizaje que podemos incorporar a
nuestro pensar y actuar. Podemos, a travs del tiempo, dar nuevas formas a los
significados de la colaboracin y cmo es explicada. Por ahora consideramos que
esta es una buena forma de respetar nuestros principios de vida y trabajo as como
de reconocer que forman parte de los principios elegidos por otros colegas con los
que interactuamos.

Referencias

Anderson, H. (1997). Conversation, language, and possibilities: A postmodern approach to therapy.
New York: Basic Books.

Anderson, H. & Gehart, D. (Eds. 2007). Collaborative therapy: Relationships and conversations that
make a difference. New York: Routledge.

126

Bennington, G. (2003). Politics and friendship: A discussion with Jacques Derrida. Obtenido el 24 de
noviembre de 2007, de: http://www.hydra.umn.edu:80/derrida/pol+fr.html

Fernandez, E., London, S. & Rodriguez-Jazcilevich, I. (2006). Learning/teaching postmodern ideas in
three different settings. Journal of Systemic Therapies, 25 (4), 32-43.

St. George, S. & Wulff, D. (2006). A postmodern approach to teaching family therapy as community
practice. Journal of Systemic Therapies, 25 (4), 73- 83.

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Captulo 6

Desaparicin forzada, trauma y duelo: Chile 1973- 2014

Elizabeth Lira

Introduccin


La desaparicin de personas fue una forma de exterminio de opositores
polticos utilizada en casi todos los pases de Amrica Latina. El nmero de vctimas,
las acciones y denuncias de los familiares, las actuaciones y respuestas de los
gobiernos y las investigaciones judiciales difieren en cada pas. Los efectos
psicolgicos y psicosociales de la desaparicin forzada han dependido
estrechamente de las acciones del Estado tanto en relacin con las formas de
exterminio, negacin e impunidad consiguiente, como en las acciones de justicia y
reparacin emprendidas a favor de las vctimas y en el proceso de construccin
democrtica de la paz social.

Las polticas de justicia, reparacin y memoria en diferentes pases expresan la
voluntad de una comunidad nacional que se ha propuesto condenar las violaciones
de derechos humanos como herramienta de control poltico; que ha decidido
identificar, reconocer y reparar a las vctimas y sus familiares realizando gestos
simblicos y materiales para expresar ese propsito.

Sin embargo, cabe preguntarse como esas polticas pueden contribuir a un proceso
de reparacin que siempre es personal aunque es simultneamente social y poltico.
Cmo podra ser posible que se pudiera vivir el duelo por su ausencia y por su
muerte? Se requiere para ello del reconocimiento y la confirmacin de la autoridad
sobre la condicin de detenido/a desaparecida de esa persona? Se requiere
conocer su destino final y su paradero? El duelo se hace posible cuando se logra la
identificacin de los restos y se puede realizar un ritual funerario? Bastara la
confirmacin de la autoridad acerca de su condicin de desaparecido aunque no
aparezcan sus restos? Cmo podra repararse la ausencia prolongada y la prdida
traumtica de un ser amado producida por una poltica del Estado? La
reconstruccin de lo sucedido, -la verdad judicial- y la condena de los responsables,
puede contribuir a la reparacin moral y psicolgica de los sobrevivientes y sus

128

familias? Pueden los memoriales y sitios de memoria contribuir a restaurar la


memoria de las vidas y de la dignidad de los muertos y desaparecidos? Cul es el
valor simblico del reconocimiento oficial del crimen y del otorgamiento en nombre
del Estado de una indemnizacin a las familias? Qu efectos tienen las peticiones de
perdn y de disculpas por lo ocurrido expresadas en nombre del Estado por otras
autoridades del pas, no por aquellas responsables de los crmenes?

Cabe sealar que las polticas de reparacin establecidas para distintos tipos de
vctimas incluyen restituciones, compensaciones, e indemnizaciones bajo la forma
de pensiones de acuerdo a cada ley, cuyos montos son prcticamente iguales para
todos, sin diferenciar los daos padecidos por las personas en esas asignaciones de
dinero. Tambin se incluyen medidas de rehabilitacin. En algunos pases la
rehabilitacin se ha efectuado mediante el ofrecimiento de atencin mdica,
psicoteraputica y apoyo psicosocial por parte del Estado. En el caso de Chile esa
poltica se inici en 1991 con la creacin del Programa de Atencin Integral de
Salud (PRAIS), para las vctimas de violaciones de derechos humanos ocurridas
entre 1973 y 1990 y sus descendientes hasta la tercera generacin, incluyendo ms
de 750.000 beneficiarios en 2014. Qu sentido tiene o ha tenido para sus
destinatarios el derecho a la salud como medida de reparacin? Ha sido una
medida efectiva para la salud y la salud mental de las vctimas y sus familias? No
hay estudios que respondan esas preguntas. El programa contina vigente en el
sistema pblico y presta servicios a travs de unidades especializadas a lo largo del
pas.

Sin embargo, a pesar de las polticas y medidas implementadas persiste una
dimensin irreparable para las familias y para la sociedad. Esta se hace visible
cuando a pesar del reconocimiento individualizado y de la reparacin de cada
vctima en nombre del Estado, a pesar de la sancin judicial a los victimarios o de la
conmemoracin de los desaparecidos en actos y sitios de memoria, las personas
sienten que nada podr compensarlas de esa prdida, del proyecto de vida truncado,
del sufrimiento padecido. La vida no puede volver atrs. Las consecuencias sobre las
personas y familias no solo dependen de sus recursos psicolgicos y morales.
Tambin ha dependido de las polticas y actuaciones del Estado. Esta interrelacin y
su oportunidad define la posibilidad de la reparacin como proceso en las personas
y en las familias.

Este trabajo se refiere a la desaparicin forzada en Chile entre 1973 y 2014. Tiene el
propsito de describir las actuaciones del Estado al producir la desaparicin forzada
como mtodo de exterminio y tambin las acciones del Estado para reconocer a las
vctimas y ofrecer reparaciones. Esta descripcin es crucial para entender el
itinerario moral y el impacto psicolgico de la desaparicin forzada sobre las
familias y las personas a lo largo del tiempo. La identificacin de los efectos de las
polticas represivas as como de los efectos de las polticas de reconocimiento y
reparacin sobre las personas y las familias permite visualizar la evolucin de esta

129

interrelacin, la que debiera constituir el fundamento de las propuestas de


reparacin y de las intervenciones psicosociales y teraputicas.

Desaparicin forzada

En distintos pases de Amrica Latina se haba denunciado la desaparicin forzada
de personas bajo dictaduras, gobiernos militares y guerras civiles. En varios pases
los familiares se organizaron localmente en agrupaciones y en 1981 se organiz
FEDEFAM (Federacin Latinoamericana de Asociaciones de Familiares de
Detenidos-Desaparecidos) con la participacin de organizaciones de varios pases,
incluidas las de Argentina y Chile. FEDEFAM se propuso rescatar con vida a las
vctimas de la desaparicin forzada y lograr la devolucin de los nios apropiados
de madres y padres desaparecidos, situacin producida especialmente en
Argentina- as como investigar cada caso y obtener el juicio y el castigo de los
responsables de estos crmenes.

Los familiares en distintos pases se encontraron con la negacin de las autoridades
acerca de la detencin de la persona. Esta respuesta formal tuvo y sigue teniendo
efectos jurdicos, morales y emocionales sobre las familias, transformando la
situacin vivida en un hecho alucinante: nadie es responsable de la desaparicin, no
solamente ante los tribunales de justicia sino tambin ante las instancias
internacionales que requeran informacin sobre las personas desaparecidas.
FEDEFAM se propuso entonces la promocin de normas jurdicas nacionales e
internacionales que, tipificando a la desaparicin forzada como un crimen contra la
humanidad, constituyan medidas de justicia y prevencin de este delito24.

Una dcada despus, en 1994 la organizacin de Estados Americanos aprob la
Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas, reafirmando
que la prctica sistemtica de la desaparicin forzada de personas constituye un
crimen de lesa humanidad. Dicha Convencin (artculo II) establece que:

Se considera desaparicin forzada la privacin de la libertad a una o ms personas,
cualquiera que fuere su forma, cometidos por agentes del Estado o por personas o
grupos de personas que acten con la autorizacin, el apoyo o la aquiescencia del
Estado, seguida de la falta de informacin o de la negativa a reconocer dicha privacin
de libertad o de informar sobre el paradero de la persona, con lo cual se impide el
ejercicio de los recursos legales y de las garantas procesales pertinentes25.




24 Federacin Latinoamericana de Familiares de Detenidos Desaparecidos.
http://www.desaparecidos.org/fedefam/ (27/08/2014).
25 Organizacin de Estados Americanos. Departamento de Derecho Internacional. Convencin
Interamericana sobre desaparicin forzada de personas.
http://oas.org/juridico/spanish/tratados/a-60.html (12/08/2014).

130

Dictadura (1973-1990): desaparicin y ausencia



La desaparicin irrumpe en la vida de una familia a partir de la ausencia inesperada
de uno de sus miembros. La incertidumbre por su destino vital se hace angustiosa y
desesperada inicindose la bsqueda. Los testimonios de testigos han permitido
establecer en algunos casos las evidencias de un secuestro, pero en muchos otros no
hubo ningn indicio de lo sucedido y la persona pareci esfumarse sin huellas. Sus
familiares intentaron dar con su paradero en los lugares que frecuentaba, para luego
averiguar en hospitales, cementerios o en la morgue, temiendo le hubiera sucedido
una desgracia, preguntando entre amigos, conocidos y vecinos sin resultados.

Algunas personas fueron detenidas ante su familia y otras fueron llevadas a su hogar
por sus captores, sin embargo no volvieron a aparecer y su detencin fue negada
oficialmente26. Durante 1973 y 1974 aparecieron algunos cuerpos en las calles y
permanecieron sin identificar en el entonces Instituto Mdico Legal, por meses e
incluso aos. Algunos de ellos fueron identificados y las familias se enfrentaron a la
muerte de su familiar sin explicaciones y sin conocer quienes eran los responsables.
La mayora de los cuerpos tenan huellas de maltrato y tortura y casi todos haban
sido baleados.

En la mayora de los casos se presentaron recursos de amparo ante los Tribunales
de Justicia. El tribunal consultaba al Ministerio del Interior sobre la persona
amparada. Las autoridades de la poca negaron formalmente, en casi todos los
casos, que se hubiera expedido una orden de detencin o que la persona se
encontrara detenida. Los tribunales aceptaron esta respuesta, rechazando el
recurso. Sin embargo, con frecuencia se encontraban en recintos secretos de
detencin e interrogatorio. Estos recintos fueron financiados con cargo al erario
nacional, dirigidos por funcionarios del Estado, en su mayora miembros de las
Fuerzas Armadas y de Orden27.

A pesar de las negativas recibidas, los familiares continuaban en una bsqueda que
se haca angustiosa, agotando todos los esfuerzos y derroteros posibles para dar con
el paradero de la persona desaparecida. En muchas familias fue la esposa, la madre,
la hija, la hermana- casi siempre mujeres- quienes se hicieron cargo de la bsqueda,
convirtiendo esa tarea en el eje afectivo y moral de su vida cotidiana28.

26 Sera el caso de Agustn Reyes Gonzlez en 1974. Vase historia completa en el sitio Memoria
Viva. http://www.memoriaviva.com/Desaparecidos/D-R/agustin_eduardo_reyes_gonzalez.htm
27 Dichos recintos fueron identificados en procesos judiciales y en la Comisin Nacional de Prisin
Poltica y Tortura. Informe Comisin Nacional de Prisin Poltica y Tortura. Santiago, 2004. Captulo 6:
Recintos de Detencin. http://www1.umn.edu/humanrts/links/CAP-06.pdf (19/08/2014).
28 En Chile el 6% de los casos de desaparicin forzada son mujeres. Vase Comisin Nacional de
Verdad y Reconciliacin. Informe de la Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin (1996): Anexo
VI. Estadsticas: 945-947. Vase Corporacin Nacional de Reparacin y Reconciliacin. Informe sobre
calificacin de vctimas de violaciones de derechos humanos y de violencia poltica. Santiago. 1996:

131


El rechazo de los recursos de amparo preocupaba no solo a las vctimas y a sus
abogados. La Comisin Interamericana de Derechos Humanos, en su informe anual
de 1983, analiz un fallo de la Corte Suprema sobre un recurso de habeas corpus
rechazado. El rechazo se bas en la reafirmacin de la Corte sealando que no poda
cuestionar los fundamentos de la decisin del Presidente de la Nacin, sino
solamente constatar el cumplimiento de los requisitos puramente formales
vinculados con la restriccin a la vigencia de los derechos afectados. La Comisin
hizo presente que en las circunstancias por las que atraviesa Chile, constituye un
antecedente peligroso la renuncia de los tribunales de justicia a controlar las
medidas adoptadas por el Poder Ejecutivo y que se refleja en el fallo aludido29. Sin
embargo, estas observaciones dirigidas al Estado chileno no hicieron variar la
conducta de los tribunales de Justicia, que continuaron rechazando la mayora de los
recursos de amparo presentados. Por otra parte, la respuesta de las autoridades
que negaba todo conocimiento sobre la situacin de la persona amparada agravaba
el temor y la incertidumbre de los familiares. Si las autoridades no proporcionaban
una respuesta satisfactoria Dnde buscar? A quin preguntar?

Acciones judiciales

Los familiares se organizaron en la Agrupacin de Familiares de Detenidos
Desaparecidos en 197530. Se vincularon al Comit de Cooperacin para la Paz en
Chile formado por las iglesias catlica, ortodoxa, evanglica y la comunidad israelita.
El Comit fue creado para realizar una accin ecumnica dando ayuda a las
personas afectadas por el rgimen militar, brindndoles asistencia legal y judicial
para la defensa de sus derechos fundamentales 31 . Los abogados del Comit
presentaron el 29 de marzo de 1974 un recurso de amparo masivo ante la Corte de
Apelaciones de Santiago por 131 personas que se encontraban desaparecidas hasta
esa fecha. No obtuvieron respuesta.


565-592. Vase tambin Mujeres detenidas desaparecidas. Chile 1973-2010 en MUJERES Historias
chilenas del siglo XX. Julio Pinto. Editor. Santiago: LOM, 2011, pp. 141- 173.
29 Captulo IV Situacin de los derechos humanos en varios Estados en Organizacin de Estados
Americanos. Comisin Interamericana de Derechos Humanos. Informe Anual 1983 1984
https://www.cidh.oas.org/annualrep/83.84sp/cap.4a.htm (07/10/2014).
30 La agrupacin funcion inicialmente en dependencias del Comit de Cooperacin para la Paz.
Luego en la Vicara de la Solidaridad en Santiago hasta 1992. A su cierre estuvo en la sede de la
Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias Cristianas hasta trasladarse a una casa propia, la Casa de la
Memoria Sola Sierra. Tambin se organizaron en regiones desde el inicio en Concepcin y Temuco
con el apoyo de la iglesia catlica. Vase de Mireya Garca Agrupacin de Familiares de Detenidos
Desaparecidos de Chile. AFDD. Santiago: 2002: 15.
31 Arzobispado de Santiago. Fundacin Documentacin y Archivo de la Vicara de la Solidaridad.
Memorias para construir la Paz. Cronologa: 7. Vase
http://www.archivovicaria.cl/cronologia_01.htm (28/10/2014).

132

La suerte de las y los desaparecidos segua pendiente sin que las autoridades
asumieran alguna responsabilidad aunque el pas estaba bajo estado de sitio. La
Comisin Interamericana de Derechos Humanos recibi el 24 de noviembre de 1974
la denuncia de la muerte de Lumi Videla Moya, cuyo cadver fue lanzado por sobre
el muro de la Embajada de Italia en Santiago, el domingo 3 de noviembre de 1974.
De acuerdo a la denuncia recibida haba sido detenida por la Direccin de
Inteligencia Nacional de Chile (DINA) el 21 de septiembre de 1974, se haba
presentado recurso de amparo (Habeas Corpus) en los Tribunales de esa ciudad y
entre el 15 y 30 de octubre de 1974 se encontraba entre los detenidos en las
dependencias del DINA. El cadver presentaba seales de violencia32. La respuesta
del Gobierno de Chile (20 febrero, 1975) a la Comisin estableci:

() la muerte de la seora Videla Moya est siendo investigada por los Tribunales
Ordinarios de Justicia. Tiene a su cargo la investigacin el Octavo Juzgado del Crimen
de Santiago y, debido a la gravedad del caso, la Corte de Apelaciones de Santiago ha
designado un Ministro de Visita, recayendo este nombramiento en don Eduardo Araya
Rojas () causa nmero 11.41633.


El 4 de julio de 1975 el Comit, en representacin de los familiares, solicit a la
Corte Suprema la designacin de ministro en visita para que investigara la suerte de
163 personas que haban sido detenidas, desconocindose su paradero desde su
arresto34.

Operacin Colombo

A mediados de 1975, la prensa nacional se interesara en publicitar noticias sobre
supuestos guerrilleros y extremistas que estaran actuando en los pases vecinos. El
12 de junio de 1975 el diario La Segunda titul Extremistas chilenos son
adiestrados en guerrillas. El 13 de junio, La Tercera dira Forman ejrcito
guerrillero contra Chile. El 16 de junio de 1975 El Mercurio public en portada
Paso de miristas armados a Chile. Las ltimas Noticias titul en portada
Extremistas cruzan la frontera. La prensa se refiri tambin a extremistas

32 La Comisin, en nota de 17 de diciembre de 1974, solicit del Gobierno de Chile la informacin

correspondiente. Copia de dicha solicitud fue transmitida a la Misin de Chile ante la OEA el 18 del
propio mes y ao. Vase Organizacin de Estados Americanos. Comisin Interamericana de
Derechos Humanos. Informe Anual 1975 https://www.cidh.oas.org/annualrep/75sp/sec.3e.htm
33 Ibd. El caso no fue esclarecido en ese perodo. Sera investigado judicialmente desde 2006 por el
ministro de fuero Alejandro Sols (Rol 2182-98). La sentencia de 7 de septiembre de 2009 de la Corte
Suprema determin que Lumi Videla muri a causa de las torturas y conden a los agentes de la
DINA que participaron en el crimen.
34 Eugenio Ahumada, Rodrigo Atria y otros. Chile la memoria prohibida. Santiago: Pehun, 1990, 4
Edicin. Vase Vicara de la Solidaridad, Arzobispado de Santiago Dnde estn, Santiago, 1979. 7
tomos. Vase Arzobispado de Santiago. Fundacin Documentacin y Archivo de la Vicara de la
Solidaridad. Memorias para construir la Paz. Cronologa: 14. Vase
http://www.archivovicaria.cl/cronologia_01.htm (28/10/2014).

133

chilenos que estaran siendo adiestrados en Tucumn, Argentina35. Las noticias


hacan referencias a enfrentamientos y ajusticiamientos entre ellos.

Un mes despus, el 12 de julio de 1975, un cable desde Buenos Aires informaba que
se haban encontrado acribillados en Pilar, Argentina, los cadveres de Jaime
Robotham (detenido por la DINA en Santiago, el 31 de diciembre de 1974) y de Luis
Alberto Guendelman, (detenido en Santiago, el 2 de septiembre de 1974).
Guendelman haba sido visto por algunas personas cuando fue llevado, en muy mal
estado, a su propia casa al da siguiente de su detencin. En el expediente de su caso
un testigo declar haber estado en la misma celda con l, en el recinto 4 lamos, el
da 25 de septiembre y que habra sido sacado de all ese da con destino
desconocido. Otros testigos tambin lo confirmaron. Las ltimas Noticias informara
el 16 de julio de 1975 sobre los ajusticiados Robotham y Guendelman aparecidos
en Buenos Aires, titulando Sangrienta vendetta interna hay en el MIR. Tambin se
titul: Desaparecidos en Chile resucitan en Argentina, pero ahora son ultimados
por sus propios compaeros. Los cuerpos encontrados en Pilar estaban quemados
y tenan cdulas de identidad evidentemente adulteradas. No era el cuerpo de Luis
Alberto. El otro cadver no corresponda a Jaime Robotham36. Estos casos estaran
en el centro de la operacin comunicacional sobre el destino y paradero de los
detenidos desaparecidos que se desplegara en los diarios chilenos durante ms de
dos meses.

Pocos das despus se publicit que 119 presuntos desaparecidos habran muerto en
enfrentamientos fuera del pas. Las publicaciones Lea de Argentina y O Da,
aparecida en Curitiba fueron reproducidas durante varios das por los medios
nacionales, especialmente por el diario La Segunda, titulando en primera pgina el
da 24 de julio: Exterminados como ratones: 59 miristas chilenos caen en operativo
militar en Argentina, refirindose a algunos detenidos desaparecidos que figuraban
en las peticiones de ministro en visita para investigar su desaparicin. En todas las
noticias se insista que ellos haban encontrado la muerte en enfrentamientos entre
facciones de esos grupos.

La investigacin periodstica y la investigacin judicial, dcadas despus,
permitieron identificar que estas publicaciones respondieron a un diseo de


35 Vase en memoria viva el caso de los 119 en
http://www.memoriaviva.com/Desaparecidos/119.htm (05/11/2014).
36 Comit de Derechos Humanos y Ciudadanos. Colegio de Arquitectos de Chile. Ocho Arquitectos en la
memoria. Santiago: Edicin Fundacin Espacio y Desarrollo. Colegio de Arquitectos de Chile, 2005:
48- 69; Vase tambin Luis Alberto Guendelman Wisniak
http://www.memoriaviva.com/Desaparecidos/D-G/gue-wis.htm (07/11/2014); Jaime Robotham
Bravo http://www.memoriaviva.com/Desaparecidos/D-R/jaime_eugenio_robotham_bravo.htm
(07/11/2014).

134

inteligencia denominado Operacin Colombo 37 . Mediante estas publicaciones se


intentaba probar que la desaparicin de personas era el resultado de decisiones
privadas o de decisiones de grupos polticos extremistas y que el Gobierno no tena
responsabilidad alguna en lo ocurrido. La Agrupacin de Familiares de Detenidos
Desaparecidos se refiri a esta operacin aos despus sealando que Esta burda
maniobra de la dictadura para responder ante la Comunidad Internacional acerca
del destino de los detenidos desaparecidos, nos oblig a iniciar un proceso
extremadamente doloroso, asumir que nuestros familiares estaban siendo
asesinados y sus cuerpos enterrados en lugares secretos, o sea, estbamos
enfrentados a la desaparicin forzada de personas38.

El 1 de agosto de 1975 el Comit de Cooperacin para la Paz insisti ante la Corte
Suprema sobre la peticin de un ministro en visita para investigar los casos de los
119 que aparecieron en las listas de esas publicaciones en el extranjero. El 5 de
septiembre el Comit hizo entrega a la Corte Suprema de una nueva lista de 188
personas detenidas desaparecidas solicitando que se investigaran los casos. La
presentacin fue firmada por 275 religiosos y los familiares directos de los
detenidos. La Comisin Interamericana de Derechos Humanos consign en el
informe sobre Chile de 1976 la relacin de este caso, citando parte de los alegatos de
los abogados ante la Corte Suprema:

En toda sociedad organizada como la nuestra, nadie est sobre la ley, todos estamos
bajo la ley. Nadie en ellas puede estimarse dueo de la vida de otra persona, ni
ejercer acto alguno que ponga siquiera en peligro su seguridad e integridad. Y si ello,
por desgracia, llega a ocurrir, son los Tribunales de Justicia quienes deben intervenir,
investigando los hechos y sancionando a los responsables, con el objeto de evitar la
repeticin de esas conductas. As lo ha entendido, por lo dems, siempre la Corte
Suprema, que ha sido extremadamente vigilante frente a cualquier hecho o
circunstancia social que ponga en peligro la vida humana o perturbe gravemente la
paz de la comunidad nacional, sea ordenando la investigacin de esos hechos, sea
expresndole a los gobernantes sus inquietudes y advirtindoles sobre sus
perniciosas consecuencias.


El desaparecimiento de las personas arrestadas en conformidad a las normas sobre
estado de sitio, es decir, estando ellas bajo la custodia, tutela, control y vigilancia del
Estado es, ciertamente, un hecho de esta naturaleza. Por ello, no dudamos que esta
Corte va a ordenar su investigacin. Sin embargo, y a objeto de que la amplitud de la


37 Proyecto Internacional de Derechos Humanos Vase
www.memoriaviva.com/Desaparecidos/119.htm
(15/09/2014); Vase documental El diario de Agustn Ignacio Agero y Fernando Villagrn
(2008); Luca Seplveda Ruiz 119 de nosotros, Santiago: LOM, 2005; Vase de Mnica Gonzlez El
rol de los medios en la Operacin Colombo Reportajes de investigacin. Publicado: 29.05.2008.
http://ciperchile.cl/2008/05/29/el-rol-de-los-medios-en-la-operacion-colombo/ (21/10/2014).
38 Vase de Mireya Garca Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos de Chile. AFDD.
Santiago: 2002: 13.

135

investigacin solicitada no atente contra la eficacia de la misma, pedimos que sta se


inicie y centre de una manera preferente en la situacin de las 188 personas
arrestadas y de las cuales no ha vuelto a tenerse noticia alguna sobre su paradero, que
aparecen incluidas en la nmina que se adjunta en un otros de este escrito, y cuyas
circunstancias del arresto constan en las declaraciones juradas que se acompaa39.


No hubo respuesta de la Corte. Poco despus el Comit de Cooperacin para la Paz
fue disuelto debido a las presiones del Gobierno40.

En enero de 1976 se inaugur la Vicara de la Solidaridad del Arzobispado de
Santiago reemplazando al Comit en la defensa legal de los perseguidos41. En agosto
de 1976 la Vicara de la Solidaridad hizo una presentacin a la Corte Suprema
solicitando la designacin de un ministro en visita para investigar la situacin de
383 personas desaparecidas.

Huelgas de hambre

Precisamente por la falta de respuestas del Gobierno y del Poder Judicial sobre los
detenidos desaparecidos los familiares realizaron huelgas de hambre. La primera de
ellas fue entre el 14 y 23 de junio de 1977 en la sede de la Comisin Econmica para
Amrica Latina (CEPAL) finalizando con el compromiso de la Junta Militar ante el
secretario general de la ONU Kurt Waldheim de que se investigaran las denuncias
de desaparicin.

Entre el 28 y 31 de diciembre de 1977 los familiares de detenidos desaparecidos
realizaron una huelga de hambre en la iglesia de San Francisco en Santiago. Ante la
dictacin del decreto ley de amnista 2.191 en abril de 1978, la Agrupacin convoc
a una nueva huelga de hambre que se realiz simultneamente en varias parroquias
y en las oficinas de la UNICEF en Santiago. La huelga de hambre dur 17 das42. Los
familiares realizaron tambin distintas acciones pblicas para llamar la atencin de
la opinin pblica y obtener respuestas del Gobierno en los meses siguientes43.

39 Organizacin de Estados Americanos. Comisin Interamericana de Derechos Humanos. Segundo

informe sobre la situacin de los derechos humanos en Chile. Vase


cidhhttp://www.cidh.org/countryrep/Chile76sp/Cap.2a.htm
40 Entre otras medidas el gobierno impidi el ingreso al pas del obispo alemn de la iglesia
evanglica luterana Helmut Frenz, uno de los fundadores del Comit.
41 Varios abogados del Comit fueron detenidos a fines de 1975 y fueron puestos en libertad en 1976.
Algunos de ellos fueron detenidos y expulsados del pas. Es el caso de Jos Zalaquett en abril de 1976
y de Jaime Castillo y Eugenio Velasco en agosto del mismo ao. Vase Arzobispado de Santiago.
Fundacin Documentacin y Archivo de la Vicara de la Solidaridad. Memorias para construir la Paz.
Cronologa: 21. Vase http://www.archivovicaria.cl/cronologia_01.htm (28/10/2014).
42 Vase de Mireya Garca Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos de Chile. AFDD.
Santiago: 2002: 16.
43 Arzobispado de Santiago. Vicaria de la Solidaridad. La huelga de hambre por los detenidos
desaparecidos. Alcances Morales. Santiago: 1978. Vase Archivo Digital. Fundacin Documentacin y

136


Presuntos desaparecidos

Poco despus del trmino de la huelga de hambre de mayo de 1978, Sergio
Fernndez, ministro del Interior se dirigi al pas para fijar ante la ciudadana la
posicin definitiva del Gobierno frente a las personas presuntamente desaparecidas
durante el lapso en que rigi en Chile el estado de sitio, con posterioridad al
pronunciamiento militar del 11 de Septiembre de 1973. Seal que frente a la
nmina de presuntos desaparecidos a que actualmente se ha reducido el problema,
declaro categricamente que el Gobierno carece de todo antecedente sobre las
circunstancias de su presunto desaparecimiento, por lo cual rechaza en forma
tajante la sugerencia de que ellos podran estar detenidos ocultamente por las
autoridades44. Ms adelante se seala en el mismo discurso:

En tal situacin, y considerando que la gran mayora de la nmina de presuntos
desaparecidos corresponde precisamente a activistas de esas filiaciones, es muy
factible no solo que esas personas hayan pasado al clandestinaje, sino tambin que
hayan podido caer en enfrentamientos con las fuerzas de seguridad, y ser sepultadas
bajo identidades falsa que portaban, lo cual impidi su oportuna individualizacin
real45.


Este discurso informaba a la opinin pblica que la desaparicin era el resultado de
una decisin voluntaria del desaparecido: haba viajado fuera del pas utilizando
identidades falsas, o se haba ido a la clandestinidad como parte de sus actividades
polticas. Es decir, la desaparicin era el resultado de una decisin individual sobre
la que los gobernantes carecan de informacin y, por tanto, escapaba
completamente a su mbito de responsabilidad.

Hallazgos de detenidos desaparecidos

Las primeras vctimas de desaparicin forzada, que fueron encontradas
oficialmente en 1978, haban desaparecido la noche del 7 de octubre de 1973. El
padre y los hijos mayores de las familias Astudillo, Hernndez y Maureira haban
sido detenidos en sus casas, ante sus familiares, por los carabineros de la
localidad46. Al da siguiente, al preguntar por ellos, fueron informados que los

Archivo. Vicara de la Solidaridad:
http://www.archivovicaria.cl/listado.php?pageNum_documento=18&totalRows_documento=1131&i
d_tipo=RG9jdW1lbnRvcw== (21/10/2014).
44 Discurso de Sergio Fernndez Fernndez, ministro del Interior, trasmitido por cadena nacional de
radio y televisin el 15 de junio de 1978. En
http://www.archivochile.com/Partidos_burguesia/udi/de/PBdeudi0002.pdf (12/08/2014).
45 Ibd.
46 Rosario Rojas de Astudillo, Rosa Soto de Gutirrez, Ana lvarez de Bagus, Paulina Martnez de
Barrios, Doris Meniconi de Pizarro, Norma Matus de Carrasco, ngeles lvarez y Viviana Daz,
Memorias contra el olvido. Santiago, Amerinda, 1987.

137

detenidos no estaban en el recinto policial y que haban sido enviados al estadio


nacional de Santiago. Los buscaron y no los encontraron all ni en ninguna parte47.
La iglesia catlica recibi en noviembre de 1978, una informacin sobre la
existencia de restos humanos en unos hornos de cal abandonados, ubicados en
Lonqun, lo que dio lugar a una denuncia judicial. La investigacin forense
preliminar permiti saber que se trataba de los restos de los desaparecidos de Isla
de Maipo 48 . La investigacin judicial identific como autores del crimen a los
carabineros de la localidad. La Corte Marcial cerr el caso con la aplicacin del
decreto ley de amnista 2191 de 197849..

La denuncia pblica del hallazgo de Lonqun fue una noticia devastadora para las
familias involucradas, pero tambin para todos los familiares de detenidos
desaparecidos que aun esperaban encontrarlos con vida. Era el nico caso hasta ese
momento que confirmaba la muerte de algunas vctimas de desaparicin forzada,
pero anunciaba dramticamente que podran estar muertos. Aunque tres familias
encontraron a los suyos en Lonqun, no pudieron tener una ceremonia de funeral ni
enterrarlos debidamente. Por decisin de las autoridades los cuerpos fueron
lanzados a la fosa comn del cementerio de Isla de Maipo en 197950. Solo en 2006
fueron exhumados para su identificacin y en 2010 les fueron entregados a sus
familiares51. Las familias pudieron cerrar un ciclo de casi 37 aos de violencia por
parte de agentes del Estado que se haba iniciado con sus muertes y con el
ocultamiento de sus cuerpos, culminando con la impunidad de los responsables y la

47 El delegado de Chile ante Naciones Unidas, Sergio Diez Urza, haba entregado a la asamblea
general de ese organismo (7 noviembre,1975) dos tomos documentales titulados
Situacin actual de los derechos humanos en Chile en la que sealaba que de un total de 768
personas presuntamente desaparecidas se haba comprobado que 153 no tenan existencia legal. La
misma presentacin se realiz en junio de 1976 en la sexta Asamblea General de la OEA realizada en
Santiago. Las investigaciones judiciales posteriores demostraron que la informacin era falsa.
Aparecen en ese listado algunos de los miembros de la familia Maureira que seran encontrados en
los hornos de cal de Lonqun en 1978.
48 Mximo Pacheco Lonqun. Santiago: Comisin Chilena de Derechos Humanos, Editorial Aconcagua,
2 edicin, 1980. Vase tambin Patricia Verdugo y Claudio Orrego Vicua. Detenidos-desaparecidos,
una herida abierta. Santiago. Editorial Aconcagua, 1980; Patricia Verdugo Verdugo. Tiempo de das
claros: los Detenidos Desaparecidos. Capitulo VI. Santiago: ChileAmrica CESOC.
49 Vase de Denisse Alejandra Gutirrez Ziga Los Hornos de Lonqun: El hallazgo que revel la
verdad sobre los detenidos desaparecidos en Chile. Relexiones a la prensa escrita en la difusin del
caso (1973 1979). Tesis Facultad de Humanidades y Artes Departamento de Ciencias Histricas y
Sociales. Carrera Licenciatura en Historia. Universidad de Concepcin, 2013. El Decreto Ley de
Amnista dictado en abril de 1978 cubra los delitos cometidos entre 1973 y 1978.
50 Solo en 2010 seran identificados por el Servicio Mdico Legal y enterrados con un ritual funerario.
Vase: Alejandra Matus Lonqun: el fin del adjetivo presunto en
http://www.casosvicaria.cl/temporada-uno/lonquen-el-fin-del-adjetivo-presunto/: (13/10/2014).
51 Identifican restos de 13 detenidos desaparecidos del caso Hornos de Lonqun. El ministro Hctor
Sols orden la continuidad de los peritajes con el objetivo de determinar la identidad de otros dos
cuerpos encontrados en el mismo lugar. Emol Chile. 18 febrero, 2010.
http://www.emol.com/noticias/nacional/2010/02/18/399336/identifican-restos-de-13-detenidos-
desaparecidos-del-caso-hornos-(14/10/2014).

138

violencia de impedir su funeral arrojndolos a la fosa comn, a fin de que no


tuvieran sepultura.

A fines de 1979 se public en Ginebra el informe especial de Flix Ermacora,
profesor austraco, que haba formado parte del Grupo de Trabajo ad hoc sobre la
situacin de los derechos humanos en Chile, que haba visitado el pas en 197852. La
Asamblea General de Naciones Unidas le haba encargado investigar los cientos de
casos de detenidos desaparecidos en Chile denunciados desde 1973 53 . En su
informe seal:

El Gobierno de Chile tiene el deber de explicar y aclarar a la comunidad internacional
la suerte de estas personas desaparecidas, de castigar a los responsables de las
desapariciones, de indemnizar a los familiares de las vctimas y de tomar medidas
para evitar que en el futuro se repitan tales casos54. () la desaparicin de esas
personas constituye un cuadro persistente de violaciones de los derechos humanos y
un grave problema humanitario para los parientes que desean saber, como es su
derecho, qu les ha sucedido a sus familiares55.


Concluy que la DINA haba ordenado asesinar a ciertos presos y que despus de
examinar exhaustivamente las evidencias documentales disponibles, no haba
indicios que los detenidos desaparecidos estuviesen vivos, incluidas las mujeres
embarazadas y sus bebs56. El diario El Pas sealaba en 1980 que, en opinin de
Ermacora: Muchos de los casos de ciudadanos desaparecidos en Chile no han sido
objeto de investigacin por parte de los jueces () difcilmente tribunales militares
estaran dispuestos a juzgar a militares involucrados en arrestos y asesinatos57. El
informe no tuvo mayor difusin pblica, sin embargo tuvo un fuerte impacto sobre
los familiares. Una autoridad de Naciones Unidas declaraba la verdad sobre el
destino de sus familiares, la que era negada por las autoridades del pas. Una vez
ms los familiares se vean forzados a elegir pensar que su familiar estaba muerto, o
seguir buscndolo porque tal vez podra todava aparecer vivo. La esperanza se
alimentaba especialmente porque entre 1978 y 1979 aparecieron cinco


52 Vase los informes del grupo de trabajo ad hoc: A/10285 de 7 de octubre de 1975, E/CN.4/1188 de

4 de febrero de 1976, A/31/253 de 8 de octubre de 1976 y E/CN.4/1221 de 10 de febrero de 1977.


53 Resoluc. 11 (XXXV) de la Comisin de Derechos Humanos, de 6 de marzo de 1979, prr. 6, apartado
b).
54 A/34/583/Add.1, prrs. 165 y 177.
55 Ibd., prr. 178.
56 A/34/583/Add.1 de 21 de noviembre de 1979. Vanse tambin sus informes a la Comisin,
E/CN.4/1363 de 2 de febrero de 1980 y E/CN.4/1381 de 9 de abril de 1980.
57 Alejandro Fusch La DINA chilena asesin a "desaparecidos" segn un informe de la ONU. El Pas:
Madrid, 20 febrero. 1980. El informe de Flix Ermacora ha sido citado en innumerables documentos de
ONU y en artculos sobre la desaparicin forzada pues sus conclusiones y recomendaciones influyeron
decisivamente en las polticas posteriores.

139

sobrevivientes de ejecucin poltica que permanecieron ocultos, descubrindose


fortuitamente que estaban vivos58.

El impacto sobre las familias

Las respuestas de las autoridades negando toda responsabilidad y conocimiento
sobre la suerte de los desaparecidos generaban mucha angustia en los familiares.
Las respuestas de los tribunales, las intervenciones del gobierno y las bsquedas
infructuosas forzaban a las personas a vivir en un estado de alerta y ansiedad
permanente. No les pareca posible que su familiar desapareciera voluntariamente
sin haberse despedido, sin haber informado de alguna manera sobre sus planes. La
desaparicin sin huellas dejaba un vaco, una falta de informacin que despertaba
una gran ansiedad. Resultaba poco creble que no hubiera enviado algn mensaje
para informar y tranquilizar a los suyos. Por ello, los familiares seguan todas las
pistas. Patricia Verdugo, periodista, entrevist a cuatro mujeres familiares de
detenidos desaparecidos en 1979:

(...) todas usaron, indistintamente, tiempos verbales de presente y pasado al
referirse a sus desaparecidos. Todas relataron la angustiosa bsqueda en comisaras,
cuarteles, hospitales y hasta en la morgue. (...) Todas, reciben datos de gente que
asegura decir la verdad: que estn en Putre, en Colonia Dignidad o en una hacienda
de reclusin en Paraguay59.


En muchos casos, las familias teman que su familiar hubiese sido detenido y
torturado y que pudiera estar muerto, que hubiera perdido la razn y no supiera su
nombre. Pero no tenan como averiguarlo. Y continuaban la bsqueda. Las acciones
ante los tribunales generaban muchas expectativas. La falta de respuesta y la
negacin de los recursos de amparo tenan efectos devastadores. La mayora de las
desapariciones ocurrieron cuando el pas estaba sometido a estados de excepcin,
especialmente bajo estado de sitio y toque de queda, lo que llevaba a desconfiar de
las declaraciones oficiales que afirmaban desconocer esta situacin. A veces las
familias teman mantener la denuncia de desaparicin de su familiar, imaginando
que la represalia pudiera ser la desaparicin de otro de los suyos.

Los familiares casi no tenan palabras para comunicar lo que sentan, lo que les
pasaba, la tristeza y el miedo por lo que les haba sucedido. A ello se sumaba la
percepcin de estar bajo vigilancia y amenaza. La vida cotidiana estuvo cruzada por
el temor a la muerte de su familiar, temor que estaba instalado entre ellos desde el
momento en que ocurri la desaparicin.

58 Vase de Elizabeth Lira Sobrevivir: los lmites de la psicoterapia en

E. Lira y E. Weinstein eds.


Psicoterapia y represin poltica. Mxico: Ed. Siglo XXI, 1984: 95-115.
59Patricia Verdugo. Detenidos. Los que no regresaron. Cuatro casos que muestran lo que suce
de en las familias chilenas afectadas por la incertidumbre. Revista Hoy. No 105, ao III. Santiago,
30, mayo-15, junio.1979: 13.

140


La desaparicin forzada gener en las familias un estado permanente de ansiedad,
de incertidumbre y miedo, de impotencia radical, de desamparo y vulnerabilidad,
toda vez que los recursos ante instituciones del Estado se demostraron intiles para
dar con el paradero del desaparecido/a. En casi todos los casos las autoridades no
solamente negaron toda relacin con la detencin y desaparicin denunciada sino
que se formularon interpretaciones oficiales que desplazaron la responsabilidad de
la situacin a la propia persona desaparecida. Las autoridades decan no ser
responsables incluso bajo estado de sitio y con un control policial y militar del pas
casi absoluto.

Una mirada retrospectiva de la actuacin de las instituciones y agentes del Estado
entre 1973 y 1990 puede ser caracterizada como una agresin deliberada que afect
psicolgica y moralmente a las familias de las personas desaparecidas y a su crculo
cercano, pero tambin a la comunidad nacional, generando una asociacin entre el
quehacer poltico y la muerte, miedo que persisti de manera imprecisa ms all del
fin de la dictadura. Esta agresin se concret a travs de las actuaciones de la
autoridad destinadas a desmentir la desaparicin, en la negacin de toda
responsabilidad en ella y, en la prctica, convertir la situacin en un asunto privado
del propio desaparecido a espaldas de su familia y de sus vnculos personales,
erosionando e introduciendo dudas acerca de sus motivaciones y actuaciones
polticas, sus afectos y lealtades.

Las respuestas del Estado durante la transicin a la democracia: la comisin
de verdad y reconciliacin

Terminada la dictadura, el 11 de marzo de 1990 asumi la presidencia de la
Repblica Patricio Aylwin, quien fuera elegido para ese cargo en 1989, despus del
plebiscito del 5 de octubre de 1988, en el que se rechaz mayoritariamente la
continuidad del general Augusto Pinochet como presidente de la Repblica.

Una de las primeras medidas del gobierno de Aylwin fue crear la Comisin Nacional
de Verdad y Reconciliacin para investigar los casos con resultado de muerte,
incluyendo a los ejecutados polticos, los detenidos desaparecidos y las vctimas de
violencia poltica. A inicios de febrero del ao siguiente la Comisin le entreg su
informe. El Presidente de la Repblica lo dio a conocer al pas a inicios de marzo de
1991 y pidi perdn a los familiares en nombre del Estado, hacindose responsable
de las medidas necesarias para reparar a las vctimas.

El informe de la Comisin, conocida como Comisin Rettig por el nombre de su
presidente, describi los efectos de la desaparicin y la ejecucin de las personas
basado en los testimonios de los familiares que se presentaron ante ella y de la
documentacin de los organismos de derechos humanos sobre esos casos. Constat
que la desaparicin forzada tuvo como efecto principal una perturbacin
existencial definitiva sobre sus familiares y cercanos a causa de la prdida

141

inesperada e indefinida de una persona amada. Tambin constat la imposibilidad


de hacer el duelo por su ausencia, vivenciando cotidianamente la angustia ante su
prdida definitiva e irreparable, ante su muerte, lo que la Comisin defini como un
impacto traumtico. La comisin seal que los familiares describieron lo vivido
como un castigo a los adversarios, una violencia irracional aplicada como sancin.
() en el caso de los detenidos desaparecidos se mantiene an la incertidumbre
acerca de cual fue el destino de sus seres queridos60.

El informe indicaba que a los familiares de las vctimas les fue negada la posibilidad
no slo de saber por qu los haban matado, sino tambin de ver sus cuerpos,
enterrar dignamente sus restos () S que muri, pero nunca me entregaron su
cuerpo 61 . La situacin de los familiares de detenidos desaparecidos fue
caracterizada como un dolor permanente, sin fin. No hay posibilidad de descanso,
la sensacin de impotencia va hacindose crnica. Se deja constancia en el informe
de que muchas de las vctimas fueron torturadas. La familia conoce estos hechos
por las evidencias que ellos mismos vieron en sus cuerpos o por el relato de otros
detenidos. Algunos de los desaparecidos aparecieron muertos con huellas de
tortura abriendo varios dilemas y confirmando que:

La posibilidad de la muerte como desenlace se convierte en realidad. Pero subsisten
las preguntas Lo tengo que considerar muerto? Cundo lo mataron? En la medida
en que no hay respuesta o evidencias que permitan resolver estas interrogantes, se
pone al familiar ante la dramtica situacin de tener que ser l quien defina un
desenlace. Para la mayora de los familiares esto se hace inaceptable. Con ello se
agudiza la sensacin de impotencia e incertidumbre62.


La forma en que murieron pasa a convertirse en una pesadilla ms dura que la
misma muerte63. La desaparicin instala la bsqueda, refuerza los vnculos y la
memoria del desaparecido. Se le quiere y se le busca vivo. Las familias se
reorganizan para afrontar la situacin:

Muchos no han cambiado de domicilio, de ciudad o de trabajo a pesar de las amenazas
y dificultades; otros han mantenido intocadas las ropas y objetos del familiar que no
est. Para muchos se ha esfumado la esperanza de encontrarlos con vida, para todos
sigue vigente la pregunta de saber dnde estn y qu hicieron con ellos. () La
bsqueda es permanente, slo que con el tiempo cambia de forma. Primero fue el
peregrinaje por crceles, centros de detencin, postas, el Instituto Mdico Legal.
Luego seguir las pistas, las informaciones, los rumores que llevan a lugares y


60 Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin. Informe de la Comisin Nacional de Verdad y
Reconciliacin. Santiago: 1991. Captulo IV: Efectos familiares y sociales de las mas graves violaciones
a los derechos humanos Pp. 766- 786. Vase tambin http://www.ddhh.gov.cl/ddhh_rettig.html
(02/11/2014).
61 Ibd., 767-768.
62 Ibd., 769.
63 Ibd.

142

organismos secretos. Hoy es la bsqueda de los restos, de lugares donde cavar, fosas
que descubrir. La bsqueda del ausente ha llevado a los familiares a agruparse, a
realizar acciones conjuntas, a asumir comunitariamente este desafo que los
compromete vitalmente64.


Segn el informe, la desaparicin tuvo efectos graves sobre la salud mental de los
familiares, describiendo que el trauma individual, haba repercutido en la salud
fsica y mental de los miembros de las familias afectadas. Se indicaba adems que los
familiares haban hecho referencia al miedo, a la impotencia, a la necesidad de callar
para sobrevivir, es decir a conductas adaptativas ante la amenaza de muerte
percibida desde la desaparicin de su familiar, que se extenda a ellos mismos en su
vida cotidiana: Sus vidas aparecen ordenadas en torno a un hito: la muerte o
desaparicin del ser querido65.



Se dejaba constancia tambin que las reacciones de las familias ante la muerte o
desaparecimiento de uno de sus miembros fue diversa y muchas veces conflictiva,
especialmente cuando se generaron desconfianzas mutuas que provocaron un
evidente deterioro de los vnculos familiares con las consiguientes consecuencias de
mayor soledad, aislamiento y sensacin de prdida y abandono66. Tambin se
sealaba que el encarcelamiento, la desaparicin o la muerte de un miembro de la
familia, generalmente jefe de hogar o hijo, produca un cambio en los roles
habituales al interior de la familia: las mujeres deben asumir la bsqueda, huir o
iniciar trabajos remunerados de jornadas largas para mantener el hogar; los hijos
deben abandonar los estudios para trabajar, las hijas mayores, los familiares
cercanos y los vecinos, sustituyen a las madres en el cuidado de los hermanos
menores67.



Las familias viven la muerte vinculada a una situacin global de cambios. La legalidad
vigente induce a comportamientos que en ese contexto se transforman en riesgos
para la vida, como presentarse al llamado de un bando o volver al lugar de trabajo a
entregar el cargo. No hay procesos previos a las ejecuciones, gente desaparece y no
hay investigacin ni responsables (...) Es difcil discriminar lo seguro de lo peligroso68.


La Comisin seal que:



Las autoridades del pas, en sus declaraciones oficiales, se refirieron a las personas
muertas o desaparecidas como delincuentes, terroristas, antisociales, sujetos
peligrosos para la sociedad. La prensa incorpora ese lenguaje, presume la
culpabilidad de estas personas y parte de la sociedad va incorporando estos
conceptos, despojando a las vctimas de su calidad de tales. Las familias reportan


64 Ibd., 770-771.
65 Ibd., 773.
66 Ibd., 776.
67 Ibd., 777.
68 Ibd.,

143

cmo la existencia de esta denigracin oficial y la imposibilidad de defender


pblicamente a sus seres queridos constituye un dao difcil de reparar, ya que ha
repercutido fuertemente en los hijos y en la imposibilidad de vivir comunitariamente
el duelo por muerte o ausencia69.


En el informe de la Comisin se hizo referencia a los malos tratos y a la indignidad
de los procedimientos de detencin y allanamiento, sealando que en muchos casos
ocurrieron robos durante la ocupacin de los hogares. Se agreg que En el proceso
de bsqueda, durante las visitas a lugares de detencin, la entrega de cadveres y la
bsqueda de rastros de los que han desaparecido, las familias cuentan cmo fueron
humilladas, se les minti, se las insult, se las amenaz70. Se seal tambin que a
la muerte o desaparicin de un miembro de la familia sigue una larga historia de
marginalidad. Las familias son discriminadas en sus posibilidades de trabajo, los
nios en el acceso a colegios, universidades e instituciones del Estado. El estigma es
tan fuerte que las familias al sentir el rechazo del mundo externo se van sumiendo
en un ostracismo, en un aislamiento muy grande. Slo se sienten a gusto con
aquellos que comparten su experiencia71.

Se dejaba constancia que En los testimonios de los familiares se manifiesta con
desencanto, rabia e impotencia el cambio que lo vivido ha generado en sus
valoraciones respecto de las instituciones sociales; las esperanzas, anhelos y
temores que tienen respecto del presente; la necesidad de verdad y justicia para
alcanzar la paz propia y del pas 72 .. La Comisin Nacional de Verdad y
Reconciliacin declar su conviccin de que todas las vctimas de desaparicin
estaban muertas y que perecieron en manos de agentes del Estado o de personas a
su servicio y que estos que dispusieron de sus restos de modo que no fueran
encontrados73.

Otras iniciativas del Estado: comisin del senado para el esclarecimiento de la
situacin de desaparicin forzada

La persistencia de la situacin de los detenidos desaparecidos preocupaba a varios
sectores polticos, precisamente porque la Comisin de Verdad y Reconciliacin y la
Corporacin de Reparacin y Reconciliacin (1992-1996) identificaron a las
vctimas pero no pudieron resolver las preguntas sobre el destino final y el paradero
de la mayora de ellas. La Corporacin implement las medidas de reparacin


69 Ibd.,
70 Ibd.,

71 Ibd.,
72 Ibd.,
73 Ibd., 26.

144

dispuestas en la ley 19123 y desarroll un programa de investigacin sobre el


destino final de las vctimas de acuerdo al mandato de dicha ley74.

En 1998, la Comisin de Derechos Humanos, Nacionalidad y Ciudadana del Senado
inici una investigacin exhaustiva sobre los casos de detenidos desaparecidos.
Recibi antecedentes de la Agrupacin de Detenidos Desaparecidos; se reuni con
autoridades de las Fuerzas Armadas, de la Iglesia Catlica y autoridades polticas75.
La comisin resumi sus conclusiones en un informe final en 2000, constatando que
la mayora de los casos denunciados se encontraban aun en la condicin de
desaparecidos. Entre tanto, a mediados de octubre de 1998, Augusto Pinochet fue
detenido sorpresivamente en Londres por un juicio iniciado en 1996 en Valencia
por casos de espaoles desaparecidos y asesinados en Chile. Permaneci 503 das
sometido a investigacin para determinar su extradicin o bien ser sometido a
proceso por casos de torturas76.

Mesa de dilogo de Derechos Humanos

En agosto de 1999 se haba iniciado una Mesa de Dilogo de Derechos Humanos
convocada por el ministro de Defensa, Edmundo Prez Yoma, con el fin de abordar
los problemas pendientes en la sociedad chilena sobre las violaciones de derechos
humanos. En la primera sesin el ministro fij el marco general y los objetivos de
esta instancia sealando: Una tarea pendiente es saber la suerte y paradero de los
detenidos desaparecidos y recuperar sus cuerpos para que sus familiares le den
sepultura. Nos asiste la conviccin de que con un trabajo de reconstitucin de la
informacin podramos acceder a esta verdad 77 . La mesa de dilogo estuvo
formada por abogados de derechos humanos, representantes de las Fuerzas
Armadas y de Orden, de algunas iglesias, de la comunidad juda y de la masonera y
algunos acadmicos.

El trabajo fue programado solicitando que los participantes entregaran por escrito
su visin sobre la proposicin del ministro y expusieran en la sesin asignada.
Algunos de los participantes se refirieron a algunos casos judiciales en los que se
lograba identificar ciertas regularidades en los procedimientos de detencin y

74 Al cierre de la Corporacin el Gobierno estableci el Programa de Continuacin Ley 19.123

(1997-2001) dependiente del Ministerio del Interior que colabor en los numerosos procesos
judiciales abiertos por estos casos, pero en la mayora de ellos no hubo resultados.
75 Senado. 9 Sesin Ordinaria, 11 julio, 2000.
76 La orden de detencin fue emitida por el juez Baltasar Garzn de Espaa. El proceso d e extradicin
termina finalmente fundado en casos de tortura posteriores a septiembre de 1988 realizados por la
dictadura contra opositores polticos en Chile. Finalmente en marzo de 2000 es devuelto a Chile por
razones humanitarias.
77 Edmundo Prez Yoma Mesa de Dilogo sobre Derechos Humanos. Discurso en la constitucin. 21
agosto, 1999. Vase
http://www.archivochile.com/Derechos_humanos/M_Dialogo/gob/hhddmdgob0009.pdf
(02/11/2014).

145

desaparecimiento de personas que mostraban su sistematicidad, contradiciendo la


explicacin habitual de las autoridades de la dictadura que justificaban esas
prcticas como excesos individuales, para los que, por cierto, no hubo sumarios ni
investigaciones internas. Otra exposicin dio cuenta de los casos de diez mujeres
embarazadas y la necesidad de conocer si algn nio lleg a nacer y cual sera su
paradero78. En los casos mencionados no haba ni hay hasta la fecha evidencia
alguna de que esas mujeres sobrevivieron y dieron a luz a sus hijos, incluso en el
caso de una de ellas, Michelle Pea Herreros, que tena 8 meses de embarazo al
momento de su detencin, todos los indicios apuntan a que fue asesinada antes que
su hijo llegara a nacer79.

Jueces especiales 2001

Entre los acuerdos finales de la Mesa de Dilogo de Derechos Humanos, las Fuerzas
Armadas y de Orden se comprometieron a buscar informacin acerca de los
detenidos desaparecidos en sus instituciones. La mesa se disolvi el 13 de junio de
2000. En enero de 2001, las Fuerzas Armadas y de Orden entregaron al Presidente
de la Repblica un informe sobre 200 casos, proporcionando una lista de 180
nombres de quienes haban sido lanzados al mar y dando alguna informacin acerca
de cementerios clandestinos, en los que fueron enterrados inicialmente
aproximadamente 20 personas, las que no se identificaron. El informe no fue
publicado ntegramente y la comunicacin sobre los casos se limit a decir se
trataba de actos repudiables. En ese informe figura el nombre de Michelle Pea. No
se hace referencia a su embarazo y no hay informacin sobre el hijo por nacer. El
informe tena errores en 50 casos, afectando la credibilidad de la informacin. Sin
embargo, lo ms importante fue el reconocimiento de la responsabilidad de las
Fuerzas Armadas y de Orden en la desaparicin de personas. Este reconocimiento
fue nuevamente devastador para las familias. Muchos de ellos supieron que nunca
podran enterrar los cuerpos de sus familiares.

A raz de ese informe, el Gobierno del presidente Ricardo Lagos solicit a la Corte
Suprema la designacin de jueces con dedicacin exclusiva o preferente para
investigar los casos all mencionados y para investigar los datos sobre fosas
clandestinas.


78 Vase: Detenidas desaparecidas que estaban embarazadas. Donde estn sus hijos?. Revista
Punto Final www.puntofinal.cl/551/embarazadas.htm 29 de agosto al 11 de septiembre, 2003
(20/10/2014).
79 La situacin de desaparicin forzada de las mujeres embarazadas vase Mara Ins Muoz y Paz
Rojas.Todas bamos a ser reinas. Santiago: LOM, 2002. Vase tambin La familia chilena y las
violaciones de derechos humanos. Mesa de Dilogo. Intervencin de la psicloga Elizabeth Lira, 14
de septiembre, 1999.
http://www.archivochile.com/Derechos_humanos/M_Dialogo/interv/hhddinterv0011.pdf
(21/10/2014).

146

Operacin Retiro de televisores o la nueva desaparicin de los


desaparecidos

Despus de los hallazgos de detenidos desaparecidos en 1978, se haban denunciado
tumbas y cementerios clandestinos en Mulchn, Laja, Yumbel, Chihuo, Fuerte
Arteaga, Cuesta Barriga. Sin embargo, en algunos de esos lugares ya no se
encontraban los restos80. Entre los casos mencionados en el informe de las Fuerzas
Armadas de enero de 2001 se indic que en la Cuesta Barriga se encontraran los
restos de algunos dirigentes comunistas. El ministro Hctor Carreo llev a cabo la
investigacin judicial y pudo comprobar que la mayor parte de los restos haban
sido removidos y destruidos. Los fragmentos encontrados fueron sometidos a un
complejo proceso cientfico para lograr su identificacin. Solo en 2012 fueron
entregados a sus familiares los restos de los dirigentes comunistas Fernando Ortiz
Letelier, Horacio Cepeda Marinkovic y Lincoyn Berros Cataldo, y del militante del
Movimiento de Izquierda Revolucionaria, ngel Guerrero Carrillo encontrados en el
lugar. Haban pasado 36 aos desde su desaparicin81.

La constatacin de la desaparicin de los restos en los casos investigados dio lugar
a otras investigaciones judiciales que identificaron que Augusto Pinochet orden en
su calidad de comandante en jefe, la llamada operacin retiro de televisores en
1978, nombre en clave que se le dio a la exhumacin, destruccin e incineracin, o
eliminacin en el mar o en volcanes de los restos mortales de presos polticos que
haban sido sepultados en fosas clandestinas, muchos de los cuales figuraban como
desaparecidos82. Pinochet orden este procedimiento con el fin de evitar nuevos
hallazgos de detenidos desaparecidos como ocurriera en Lonqun83.

El primer procesamiento por el delito de exhumacin ilegal en la causa conocida
como retiro de televisores se dict en 2003 en relacin con los cuerpos de los
detenidos en el palacio presidencial de La Moneda. En 2008, la Corte de Apelaciones
de Santiago conden a nueve militares en retiro en ese caso. El fallo estableci que el
delito se inici con la detencin de un grupo de personas en el Palacio de La Moneda

80 Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias Cristianas (FASIC) Yumbel: cuando los muertos vuelvan
a su tierra. Santiago, 1980; Ruby Weitzel Tumbas de cristalTulibro testimonio de la Vicara de la
Solidaridad del Arzobispado de Santiagolibro testimonio de la Vicara de la Solidaridad del
Arzobispado
81 Identifican vctimas halladas en Cuesta Barriga, 24 Julio 2012. Vase:
http://www.sml.cl/sml/index.php?option=com_content&view=article&id=241:sml-identifica-
victimas-halladas-en-cuesta-barriga&catid=35:identificacion-y-ddhh&Itemid=222 (04/11/2014).
82 DDHH: procesan a 9 ex militares por el caso retiro de televisores. Nacin.cl 29 enero, 2014 | por -
http://www.lanacion.cl/noticias/pais/ddhh/ddhh-procesan-a-9-ex-militares-por-el-caso-retiro-de-
televisores/2014-01-29/13542 (15/10/2014).
83 Jorge Escalante, Nancy Guzmn, Javier Rebolledo y Pedro Vega Los crmenes que estremecieron a
Chile. Las memorias de La Nacin para no olvidar. Santiago: Ceibo ediciones, 2013: 357-373. Vase
tambin Operacin retiro de televisores en http://www.elmostrador.cl/media/2013/09/Retiro-
de-televisores.pdf (19/10/2014).

147

el 11 de septiembre de 1973, quienes fueron enterrados en un pozo seco al cual


fueron cayendo a medida que eran ejecutados. El tribunal seal que la exhumacin
ilegal era parte de un delito de lesa humanidad considerando que la remocin
efectuada ms de cinco aos despus de dicho secuestro y presunta ejecucin,
constituy la ltima fase destinada a lograr el ocultamiento de los hechos. La
remocin se efectu en diciembre de 1978 haciendo desaparecer los restos. El
tribunal consider que el plan implementado por la autoridad que detentaba el
poder, estaba dirigido esencialmente a causar temor mediante el secuestro o
desaparicin de personas, conductas que realizaban agentes del Estado provistos de
todo el poder que la situacin de facto les proporcionaba. El fallo de la Corte
Suprema se dict el 14 de agosto de 2009 y cerr definitivamente este caso con las
condenas de los procesados84.Varios otros casos se encuentran todava abiertos y en
desarrollo para investigar sobre el paradero de los restos exhumados con el fin de
hacerlos desaparecer definitivamente.

Exhumaciones, errores en la identificacin de los restos

La bsqueda de las vctimas de desaparicin forzada se orient progresivamente a
la recuperacin de los restos para lograr identificarlos y sepultarlos. La
identificacin fue posible al iniciarse la investigacin de las fosas comunes
denunciadas en distintos momentos. Fue el caso de la fosa de Pisagua abierta en
junio de 1990, en la que aparecieron cuerpos momificados de personas que fueron
ejecutadas y otras que se encontraban desaparecidas desde 197385.

En 1991 se produjo la exhumacin de restos seos pertenecientes a 124 cuerpos
enterrados como NN, en el patio 29 del cementerio general de Santiago86 . La
complejidad tcnica y cientfica de dichos procedimientos con osamentas
deterioradas, no solo por el paso del tiempo sino por la intencin de destruir todas
las evidencias del crimen, hizo de la identificacin forense un proceso lento y en
muchos casos casi imposible con los conocimientos y tecnologas disponibles en esa
poca. Aun as, entre los huesos recuperados del patio 29 se identificaron 90
personas por el Servicio Mdico Legal a lo largo de los aos, entregando los restos a

84 Sobre el caso de La Moneda vase


http://www.memoriaviva.com/criminales/criminales_d/duran_munoz_isidro_custodio.htm. Sobre el
caso de Mulchn vase de Mara Eliana Vega /TBB Primeros procesamientos por "Operacin Retiro
de Televisores" en Mulchn. 30 enero, 2014.
http://resumen.cl/index.php?option=com_content&view=article&id=8669:primeros-
procesamientos-por-qoperacion-retiro-de-televisoresq-en-mulchen-&catid=14:derechos-
humanos&Itemid=58 (19/10/2014).
85 La denuncia de esta fosa fue efectuada por la Vicara de la Solidaridad en 1990. El caso fue
amnistiado en 1992.
86 Javiera Bustamante; Stephan Ruderer Patio 29. Tras la Cruz de fierro Santiago: Ocho Libros
Editores, 2009.

148

sus familiares. La mayora de ellos fueron sepultados en el Memorial del Detenido


Desaparecido y del Ejecutado Poltico en Santiago.

El magistrado Sergio Muoz que llevaba el proceso por inhumacin ilegal en el
Cementerio General de Santiago, consider necesario comprobar esas
identificaciones con pruebas de ADN disponibles en ese momento. El 2 de febrero de
2005, orden la reexhumacin de 69 casos del Patio 29 que haban sido entregados
a sus familias. En una primera investigacin, 48 de ellas resultaron errneas. Las
advertencias sobre algunos de los procedimientos del Servicio Mdico Legal se
haban iniciado en 1995. Las dudas sobre los resultados de sus identificaciones se
haban reiterado en 2002. Expertos forenses de la Universidad de Granada y,
posteriormente expertos de la Universidad de Glasgow, Escocia haban informado a
la Fiscal de la Corte Suprema, Mnica Maldonado, sobre la existencia de errores en
una muestra de al menos tres casos de personas mal identificadas87.

La informacin oficial sobre los casos mal identificados fue entregada en abril de
2006 y fue devastadora para las familias directamente afectadas por esos errores88.
Con el fin de esclarecer lo ocurrido se form una comisin investigadora en la
Cmara de Diputados, para conocer los detalles y establecer responsabilidades89. La
investigacin confirm que los registros tanto del Cementerio General como del
entonces Instituto Mdico Legal haban sido irregulares y poco confiables en
relacin con la informacin proporcionada al momento de la inhumacin inicial de
los cuerpos y para los efectos de la exhumacin con fines de identificacin en 1991.
Los errores producidos daban cuenta de un trabajo profesional que haca urgente la
modernizacin de sus procedimientos, pero que requera tambin de autoridades
que comprendieran la importancia que tena para las familias recibir los restos
debidamente identificados e intentar cerrar por fin un duelo alterado e inconcluso
por dcadas. Las rectificaciones de los procedimientos y la reorganizacin de los
equipos profesionales dieron garantas a los familiares que se completaran

87 Vase Jacmel Cuevas P. Informe de Universidad de Granada sobre Patio 2 9. Errores en

identificacin fueron confirmados por expertos externos a Glasgow. 27 de Abril del 2006, Diario
Electrnico El Mostrador. http://www.archivochile.com/Portada/8_ddhh/25_port_ddhh.pdf
(07/11/2014).
88 A raz de la publicidad de estos errores se produjo una reorganizacin general del Servicio Mdico
Legal, la creacin de una comisin internacional de expertos para buscar procedimientos para
corregir y mejorar los procedimientos y proponer modalidades de identificacin certeras. Vase
Vernica Torres. Proceso para rectificar identidad de vctimas. Patio 29: La doble tragedia de las
familias obligadas a devolver sus muertos. Reportajes de investigacin 03.08.2011.
http://ciperchile.cl/2011/08/03/patio-29-la-doble-tragedia-de-las-familias-obligadas-a-devolver-
sus-muertos/ (22/10/2014).
89 Informe de la Comisin de Derechos Humanos, Nacionalidad y Ciudadana acerca de las eventuales
irregularidades cometidas en el Servicio Mdico Legal las que condujeron a la errnea identificacin
de los cuerpos humanos hallados en el Patio 29 del Cementerio General de la ciudad de Santiago.
Vase:
http://ciperchile.cl/wp-content/uploads/Informe-Cmara-Diputados-Patio-29.pdf (07/11/2014).

149

correctamente las identificaciones a fin de poder enterrarlos definitivamente. La


mayor parte de los restos del patio 29 y de otros recintos fueron enviados a analizar
a laboratorios forenses extranjeros a fin de obtener el 99 % de la certeza requerida
para garantizar la identificacin.

La Corte Suprema ha ratificado la responsabilidad del Estado en los errores
cometidos autorizando indemnizaciones a los familiares. La investigacin judicial ha
permitido dilucidar los casos errneos y asegurar la entrega de restos solo ante una
identificacin certera. Es importante sealar que esta situacin expuso a todas las
familias afectadas a un enorme sufrimiento. Para muchos de ellos, sin embargo,
estos errores constituiran un nuevo episodio traumtico en una secuencia que se
iniciaba con la informacin oficial que reconoca que los cuerpos entregados y
sepultados en el Memorial del Cementerio General de Santiago estaban mal
identificados; continuaba con la devolucin moral, mental, afectiva y prctica de
los restos sepultados que volvan a ser NN y que volvan al Servicio Mdico Legal
para su identificacin; finalizaba con la reapertura de la bsqueda de su familiar que
volva a estar desaparecido, esta vez con mayor desolacin90. Cada persona y cada
familia vivi estas circunstancias con mucha angustia como si la pesadilla de la
desaparicin se reactivara al desaparecer la identidad atribuida a los restos
enterrados como pertenecientes a su familiar. Puede cerrarse alguna vez esta
bsqueda? puede dar lugar al duelo?

Las cifras generales permiten dimensionar cuanto falta todava para que la sociedad
chilena pueda dar por terminado el proceso de bsqueda de los detenidos
desaparecidos. Desde el golpe militar de 1973, la desaparicin forzada fue el
resultado de una poltica de eliminacin de miembros de los partidos de la Unidad
Popular y del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR). Casi todos ellos
murieron a causa de haber sido torturados sin lmites91 . El mayor nmero de
personas desaparecidas se produjo entre 1973 y 1976. La informacin disponible
hasta 1995 estableca que se encontraban desaparecidas 1192 personas92. En 2008

90 Carlos

Madariaga, Beatriz Brinkmann Del cuerpo y sus sucesivas muertes: identidad y


retraumatizacin. Particularidades del proceso de exhumaciones vivido en Chile. CINTRAS. Centro
de Salud Mental y Derechos Humanos. Serie Monografas 2006.
91 La Unidad Popular fue la coalicin poltica que llev al poder a Salvador Allende Gossens en 1970.
Estaba formada por partidos y movimientos de centro izquierda. Estos eran: el Partido Socialista, el
Partido Comunista, el Partido MAPU (Movimiento de Accin Popular Unitaria) la Accin Popular
Independiente (API) y el Partido Social Demcrata (PSD). En 1971 se incorporaron la Izquierda
Cristiana y el Partido Izquierda Radical. Su objetivo era construir la va chilena al socialismo desde la
opcin electoral. El Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) no formaba parte de la Unidad
Popular. Se propona acceder al poder mediante la va armada.
92 La cifra corresponde a un estudio realizado sobre el listado de la comisin Rettig, la informacin de
la Vicara de la Solidaridad y el listado de la Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos.
Vase Elas Ballesteros. La memoria y el olvido.
http://www.desaparecidos.org/nuncamas/web/investig/lamemolv/memolv07.htm (14/10/2014).

150

se denunci la existencia de 7 casos incluidos errneamente en las listas oficiales93.


En 2011 fueron reconocidos 30 nuevos casos de desaparicin forzada por una
instancia oficial del Estado, creada por la ley 20.40594. No ms del 10% de los
desaparecidos han sido encontrados en fosas comunes, cementerios clandestinos o
en cementerios pblicos donde fueron enterrados sin identificacin y sin que su
familia tuviera conocimiento de ello95 . El Servicio Mdico Legal identific 132
personas hasta 201496. De 180 se sabe que fueron lanzados al mar segn lo indicado
en el informe de las Fuerzas Armadas en virtud del acuerdo de la Mesa de Dilogo de
Derechos Humanos. Las cifras indican que la mayora de las vctimas de
desaparicin forzada continan como desaparecidas desconocindose su destino
final y su paradero, as como quienes fueron responsables de su desaparicin.

Las polticas del Estado despus de 1990 tuvieron el propsito de reconocer y
reparar a las vctimas. En los casos de los detenidos desaparecidos su objetivo fue
esclarecer lo sucedido, conocer su destino final y su paradero y ofrecer medidas de
reparacin materiales y simblicas. La reconstitucin de la desaparicin y la
bsqueda sin resultados permiti establecer la verdad caso a caso ante la Comisin
Rettig y la Corporacin de Reparacin y Reconciliacin (1992-1996), pero reactiv
una herida nunca cerrada del todo, pues la verdad era parcial y segua sin saberse
donde estaban los restos y en casi todos los casos se ignoraba como haban muerto
Esa verdad oficial era importante tambin para la sociedad chilena, pero la familia
segua buscando sin lograr un desenlace.

La reapertura de los casos judiciales permiti conocer el destino final de muchos de
ellos, confirmado las circunstancias de sus muertes. Pero la identificacin que haba
conducido a rituales de duelo, a funerales y despedidas, esperando por fin apaciguar
el dolor y cerrar la bsqueda porque se le haba encontrado era errnea. Segua
desaparecido. La bsqueda tendra que continuar. Un error cambiaba el sentido de
todo lo vivido y vulneraba los soportes morales y psicolgicos que haban sostenido
desde entonces a los familiares. Las confianzas en el Estado se haban erosionado,

93 Universidad Diego Portales.

Centro de Derechos Humanos. Verdad y justicia: las violaciones a los


derechos humanos durante el rgimen militar: 27-28. http://www.derechoshumanos.udp.cl/wp-
content/uploads/2010/01/01_verdad-y-justicia.pdf (22/10/2014). Los casos errneos fueron
borrados de las listas suprimiendo los beneficios asociados al reconocimiento.
94 Informe de la Comisin Presidencial Asesora para la Calificacin de Detenidos Desaparecidos,
Ejecutados Polticos y Vctimas de Prisin Poltica y Tortura. Vase en http://www.indh.cl/wp-
content/uploads/2011/10/Informe2011.pdf (14/10/2014).
95 Durante el siglo XX no hubo ms de 5 casos de desaparicin de personas por motivos polticos.
Vase Elizabeth Lira y Brian Loveman. Poder Judicial y Conflictos Polticos. Chile 1925-1958. Santiago:
LOM. Universidad Alberto Hurtado, 2014.
96 El Servicio Mdico Legal ha verificado la identificacin de 16 ejecutados polticos. Vase
Identificacin y Derechos Humanos.
http://www.sml.cl/sml/index.php?option=com_content&view=article&id=66&Itemid=68
(15/10/2014).

151

pues aunque no fuera una accin deliberada como lo fue la desaparicin, los errores
institucionales lo hacan desaparecer nuevamente.

Consecuencias psicolgicas y psicosociales de la desaparicin forzada:
bsqueda y ausencia

La desaparicin forzada es una situacin que se configura cuando una persona falta
a sus lugares habituales sin llevar consigo ni siquiera su ropa y sin dar aviso a nadie
en un contexto poltico en el que su desaparicin puede ser atribuida a agentes del
Estado o a agentes vinculados al conflicto poltico. Al no encontrarse indicios ni
testigos acerca de su ubicacin o destino ni tampoco de su muerte, no es posible
definir si la persona se encuentra viva o muerta. Este dilema es el punto de partida
de una incertidumbre que han padecido por dcadas ms de mil familias que tienen
a uno de los suyos como desaparecido o desaparecida.

La accin inmediata de los familiares ha sido la bsqueda. Una bsqueda
caracterizada por la ansiedad constante, la angustia y la desesperacin ante el riesgo
posible de la muerte. Las personas ms prximas temen que pueda haberle ocurrido
una desgracia. Pero tambin creen que si lo buscan pueden encontrarlo con vida.
Los costos materiales y emocionales para las familias, especialmente para los nios
y los ms vulnerables en cada familia son incalculables. La interrupcin y alteracin
de los proyectos vitales, los planes personales de vida, de educacin y trabajo, la
vida de pareja y de familia, los hijos, la sociedad, se han afectado de diversas
maneras y la vida de todos no volvi nunca ms a la normalidad, no solo por la
desaparicin que operaba como un acontecimiento traumtico, sino por la bsqueda
sin resultados, que orden el sentido de la vida cotidiana de ah en adelante en la
frustracin, impotencia, angustia, desmoralizacin y tristeza que no lograba
superarse, precisamente porque el paso del tiempo no modifica la situacin inicial ni
resuelve los dilemas inherentes a la situacin vivida.

Los efectos morales y las consecuencias psicolgicas de esta situacin han sido
identificadas en investigaciones centradas en las secuelas en familiares y
especialmente en los nios, hoy adultos, as como en el informe de la Comisin
Nacional de Verdad y Reconciliacin anteriormente mencionado. Estas
investigaciones concluyen que la desaparicin tiene consecuencias profundas de
origen traumtico, que duran ms all de la aparicin de los restos o del
esclarecimiento del destino final de la vctima97. La pregunta sobre los responsables
forma parte de esa verdad subjetiva y objetiva que se requiere establecer para
poder entender por qu me nos sucedi esto. La respuesta se est
construyendo en los procesos judiciales. Establecer la verdad en cada caso, ha
permitido establecer que la prdida personal fue el resultado de decisiones polticas

97 Mujeres detenidas desaparecidas. Chile 1973-2010 en MUJERES Historias chilenas del siglo XX.

Julio Pinto. Editor. Santiago: LOM, 2011, pp. 141- 173.

152

de las autoridades que buscaron el exterminio de esos opositores. La condena de los


responsables definiendo que se trata de un delito restituye un orden jurdico, moral
y poltico necesario para la convivencia en paz. Sin embargo, este conocimiento es
necesario pero no suficiente para cerrar el proceso individual de duelos postergados
e imposibles.

La situacin de desaparicin de un familiar ha tenido consecuencias psicolgicas
que se han manifestado en muchas personas en sntomas crnicos que se agudizan
ante las informaciones vinculadas a la desaparicin, pero tambin ante prdidas y
sufrimientos personales. Es decir, la experiencia traumtica de la desaparicin, y las
traumatizaciones acumulativas a lo largo del tiempo, vinculadas a la agresin
sistemtica del Estado al negar toda responsabilidad, al inventar operaciones
variadas para dar por muertos a los desaparecidos, desorganizan los esfuerzos de
las personas por recuperar el control de sus vidas y mantiene trastornos de
ansiedad agudizando las vulnerabilidades de las personas y las familias. El efecto
ms evidente es la exacerbacin de la vulnerabilidad emocional, la que puede ser
activada por nuevas prdidas personales, pero tambin por los eventos pblicos que
se refieren a la desaparicin como hecho poltico colectivo, tales como la campaa
de los 119 en 1975, la desconfirmacin de la existencia de su familiar en discursos y
documentos oficiales, o simplemente la negacin de su desaparicin a partir del
rechazo de los recursos de amparo. Tambin activa esa vulnerabilidad el hallazgo de
restos de detenidos desaparecidos que confirman la muerte posible de su familiar, la
declaracin ante una comisin de la verdad, que implica recordar y volver sobre la
historia de desaparicin y bsqueda. Esa reaccin ocurre en relacin con todos
aquellos momentos en que actividades o eventos pblicos que se refieren a la
circunstancia no resuelta en la que la persona y la familia se encuentra inmersa. Sin
embargo, a pesar de ello, muchos familiares han buscado restablecer la normalidad
de la vida cotidiana y hacer su vida a pesar de esta prdida y este dolor con muchas
dificultades y sufrimientos98.

Es importante sealar que la desaparicin forzada instala el fantasma de la muerte
cuya verificacin no se confirma y permanece latente en su ambigedad amenazante
en la vivencia de las personas vinculadas a la persona desaparecida. A pesar de la
negacin de las autoridades de toda vinculacin y responsabilidad en la detencin,
los familiares mantienen la esperanza, esperando que hubiera sucedido algo
milagroso que lo haga aparecer con vida. Al mismo tiempo, viven con el temor
angustioso de su muerte, una muerte no confirmada para la mayora.

Los familiares experimentan, durante un perodo que se ha hecho interminable, la
impotencia de enfrentarse a una situacin muy penosa. Si esperaban o crean que su
familiar estaba vivo deban asumir que los haba abandonado sin mediar palabra, lo

98 Mara Rosa Verdejo, Gloria Maureira, Mara Teresa Dalla Porta E. Memoria y Archivo Oral: Hijos e

hijas de detenidos desaparecidos. Santiago: Fundacin PIDEE, 2014.

153

cual afectaba la certeza de los vnculos, generaba dudas acerca del afecto de esa
persona padre, madre, esposo, esposa o hijo y rabia, tristeza, desencanto, y una
gran ambivalencia respecto a la bsqueda misma. Si, por el contrario, se pensaba
que la persona desapareci contra su voluntad, que estaba secuestrado y no haba
indicio alguno de dnde podra encontrarse, la angustia creca con el paso de los
das temiendo su muerte. Es precisamente, la existencia de vnculos afectivos muy
prximos ser pareja, hijo, hija, madre o padre lo que genera un efecto
desquiciante en cada uno de los miembros de la familia99.

Un da se apostaba por la vida y a las pocas horas el temor de la muerte se instalaba
como una amenaza inevitable. Sin embargo, se apostaba a la vida contra toda
esperanza, como lo han declarado muchos familiares. ngeles estuvo detenida con
su marido. Ella sali libre despus de meses de estar en un recinto secreto de
detencin. De l no se volvi a saber. Recordando ese momento dijo:

Cuando yo sal libre sal con un pesimismo hacia la vida de los desaparecidos pero no
hacia la lucha de los desaparecidos. Cuando me integr a trabajar en la Agrupacin
pensaba que deba tratar de hacerles ver que puede que no los encontremos vivos,
pero hay que seguir buscando, hay que seguir reclamando porque es nuestro derecho,
porque es absolutamente injusto lo que ha estado pasando, porque no se puede
permitir el silencio...Yo tena ese propsito pero me pas absolutamente al revs. Me
convencen a m de que pueden estar con vida. Como las mams tienen tantos
argumentos... todas las esperanzas que yo haba perdido con la lista de los 119, las
recupero. Empezaba a pensar Cmo estar? Me preocupaba de recuperar las cosas
nuestras (...) Mand a arreglar el reloj que me haba quedado de l para el da que l
regresara. Viva ese mundo de una espera real y concreta... 100.


El ausente est presente en su ausencia en la vida familiar desde el momento en que
desapareci. La vida cotidiana se hace da a da a partir de su ausencia, sin poder
prescindir de su falta, pero sin poder vivir activamente su presencia que cada da se
hace pasado y configura su prdida. Esta tensin tiene efectos diversos. El impacto
de la desaparicin no es igual para cada persona y cada familia. Ese impacto se juega
en el vnculo que se tena con el ausente, pero tambin depende de la edad en que
ocurre la prdida. Muchos nios eran pequeos y no tienen un recuerdo propio sino
que lo han construido o reconstruido desde el recuerdo de los adultos. Desde las
imgenes y fotografas disponibles, desde los relatos de otros. Hay una orfandad no
reconocida porque la familia no asume al padre como muerto. Hay una viudez no
nombrada porque la ausencia es vivida como si fuera transitoria. Hay padres que
perdieron a su hijo pero toda la familia los intenta proteger con la esperanza que en
cualquier momento volver a la casa y estarn todos nuevamente reunidos.

99 Paz Rojas. La interminable ausencia: estudio mdico, psicolgico y poltico de la desaparicin forzada

de personass Santiago: LOM, 2009: 83 y siguientes.


100 Rosario Rojas de Astudillo et al. Memorias contra el Olvido. Santiago. Amerinda. 1987: 233.

154


A veces los familiares no comprendan por qu desapareci su familiar, o por qu
apareci muerto. Algunos crean que su familiar haba cometido un delito, pero que
el castigo era desproporcionado. Otros no entendan ni compartan las opciones
polticas del o de la desaparecida. Otros compartan sus ideas y se identificaban con
las opciones polticas del ausente y aunque podan entender el contexto poltico, la
muerte de su familiar aumentaba su temor. La mayora ocult el hecho ante el
vecindario porque estimaba que era peligroso comentar lo sucedido. A veces
tambin al interior de la familia se hizo difcil explicar lo que ocurra por el temor
de que los nios hablaran de ello en la escuela o en el vecindario y eso podra poner
en riesgo a otros miembros de la familia. La desaparicin era un secreto que se
encubra contndole a los hijos que el padre se haba ido a la Argentina o estaba
trabajando en el norte, en un intento de proteger a los hijos de la penosa
incertidumbre causada por su ausencia. Este tipo de respuestas fue comn tambin
en los familiares de personas ejecutadas, ocultando a su entorno el desenlace de
muerte de su familiar. La desaparicin o la muerte gener dificultades para
funcionar emocional y socialmente, desconfiando de compartir ese secreto con
vecinos, compaeros de trabajo e incluso familiares. ya que al estar insertos en un
contexto inmediato de represin poltica predomin la proteccin de s mismos y de
sus seres queridos. Pero tambin la tristeza se ocultaba a otros miembros de la
familia, Ana relataba:

Entonces en las noches me pona a mirar las fotos (...) rememoraba lo feliz que
fui, trataba de no evadir el dolor y terminaba llorando con hipo, pero me
desahogaba. En mi familia nadie saba que yo lloraba todas las
noches (...). Nadie tena idea que yo me dorma llorando. Adems la familia quiere
que te lo saques de la cabeza, que te olvides y no sufras101.


El temor a la desgracia y la muerte coexiste con la fantasa -y la esperanza- de que la
desaparicin sea el resultado de una opcin personal, aunque no sea fcil
reconocer o aceptar que su partida podra haber sido voluntaria. Las fantasas
intentan llenar la brecha de la falta de informacin, pero muchas veces resultan
intolerables y expresan la angustia por el familiar ausente, por su sufrimiento, por
su destino. Expresan la angustia de no tener control alguno sobre los
acontecimientos que les afectaban vitalmente, tanto sobre el desaparecido como
sobre la familia.

La familia vive la ausencia experimentndola cada da con mayor angustia. La
ausencia se siente en todos los rincones de la casa. El lugar que ocupaba en la mesa,
en la cama, en la vida, est vaco. Est la ropa esperando a ser usada. Falta su voz, su
cuerpo, su sonrisa, sus gestos, sus abrazos, sus palabras y sus ideas. La ausencia de
ese ser amado causa angustia, miedo y la tristeza inconsolable de los suyos. La

101 Ibd., 247.

155

ausencia y la prdida se hacen irreversibles cuando la persona ha sido encontrada


muerta, confirmando las angustias de das, meses o aos. La informacin sobre la
muerte transforma la situacin en una prdida brutal y definitiva, y amplifica la
impotencia por no haber podido evitar ese desenlace. Carmen, esposa de Alejandro
Rodrguez (49) arquitecto, ex regidor comunista dice:

Tema llegar a casa. Los nios preguntaban: Cmo le fue mam?. Y eso
significaba Qu noticia hay del pap?. A los mayores les contaba los datos que
reciba, hasta que un da decid que no poda someterlos a este sube y baja que es peor
que la muerte (...)102.


La desaparicin forzada ha tenido diversas consecuencias de acuerdo a las
particularidades de cada familia y segn las alternativas y desenlaces de la
bsqueda. En la mayora de los casos el recurso de amparo interpuesto en los
tribunales fue rechazado como qued constancia en los registros del Comit de
Cooperacin para la Paz (1973- 1975) y la Vicara de la Solidaridad (1976- 1992). La
mayora de los casos abiertos en los tribunales no lograron avanzar en la
investigacin para llegar a saber del paradero de los desaparecidos y tuvieron
dificultades a veces insuperables para obtener nuevas informaciones. La familia
mantena la bsqueda, pero se agudizaba la impotencia y el sentimiento de tristeza y
prdida causado por la ausencia al verificar que ninguna instancia del Estado
protega sus derechos. El doctor Ivn Inzunza militante comunista, desapareci el
14 de agosto de l976, tena 43 aos. Doa Violeta, su madre, dice:

Esto es un va crucis, una tortura que aumenta da a da. Hay gente que jug con
nosotros dando datos de que estaba en Villa Grimaldi o que furamos a la morgue a
reconocer el cuerpo. Ahora dicen que lo tienen de mdico en
un campo de detenidos... ya no damos ms. (...) Rencor? No, yo quiero justicia
hecha por jueces. Para que nunca se repita en Chile algo tan atroz. Ahora, quiero que
me entreguen a mi hijo vivo103.


La persona no estaba, pero para sus familiares no haba certeza de su prdida
definitiva. La muerte no haba sido confirmada por ninguna autoridad. Los
familiares se resistan a considerarlo muerto, lo que impeda vivir la prdida como
un duelo por muerte. La tristeza cotidiana de la separacin y de la ausencia daban
lugar a un duelo negado que no poda admitirse porque era vivido por los familiares
como si se les obligara a darlos por muertos. Y lo queran vivo.

102Patricia Verdugo. Detenidos. Los que no regresaron. Cuatro casos que muestran lo que suce

de en las familias chilenas afectadas por la incertidumbre. Revista Hoy. No 105, ao III. Santiago,
30, mayo-15, junio.1979: 14-15.
103 Ibd., 17.

156

Es preciso subrayar que la condicin de persona desaparecida coloca a su familia en


la necesidad, en el deber de buscarlo esperando encontrarlo vivo104. Sin embargo, en
la bsqueda se produce la ambivalencia de quererlo vivo, pero pensarlo muerto.
Para muchos la pesadilla ms temida era imaginar que habra muerto a causa de las
torturas sufridas, prefiriendo pensarlo vivo y sonriendo, imaginando que en
cualquier momento llegara a la casa. Esta ambivalencia se mantuvo durante
dcadas y muestra una de las condiciones ms angustiantes para el familiar: percibir
que la esperanza de encontrarlo vivo dependa de su voluntad de buscarlo y creerlo
vivo. La esperanza de encontrarlos vivos, sin embargo, se fue extinguiendo con el
curso de los aos, al no tener noticia alguna durante dcadas, pero tambin al
encontrar algunos desaparecidos en cementerios clandestinos, enterrados de
manera annima o en fosas comunes.

La imposibilidad de dar con el paradero de la persona desaparecida generaba
sentimientos de impotencia y frustracin en sus cercanos, pero precisamente por
ello pareca ser que la nica actividad imaginable era mantener la bsqueda. Los
familiares experimentaban grandes dificultades para realizar actividades diferentes
que no estuvieran relacionadas de manera directa con la bsqueda. De esta manera
trabajar para la mantencin de la familia implicaba un enorme esfuerzo al que se le
agregaba todo el tiempo libre para trabajar en su bsqueda. Pero la bsqueda
podra terminar con respuestas que confirmaban su muerte, pero no haba ningn
cuerpo para enterrar ni menos una responsabilizacin de la autoridad sobre los
hechos. Ana seala:

(...) mi nica preocupacin en ese tiempo era que se haban llevado a mi esposo y mi
ocupacin era estar todos los das en el estadio (...) Al otro da de la detencin fui al
Estadio Chile. All comenz mi bsqueda. (...) Estuvimos toda la maana en el estadio
nacional adems de ver en las listas. (...) Como a los diez das fui al Instituto Mdico
Legal (...) Despus me dijeron que fuera al crematorio. (...) Hice todas las diligencias
(...) Ministerio de Defensa (...) Ministerio del Interior.


En el Ministerio del Interior [le dijeron que]

el funcionario Lucio Bagus Valenzuela fue ejecutado el 18 de septiembre. No se le


encontraron armas ni panfletos, pero en su declaracin le pusieron marxista. (...)
Lucio era del Partido Socialista (...) Yo no estaba inscrita, pero tambin me gustaba...
no entenda mucho, ahora entiendo mejor105.



104 Pontificia Universidad Catlica de Chile. Programa de Magster en Artes. Fotografa, historia y
memoria presencia de una ausencia: la fotografa de los detenidos desaparecidos en cuatro
momentos. Paulina. Orrego Standen, 2013.
http://repositorio.uc.cl/xmlui/handle/123456789/1806 (22/10/2014).
105 Rosario Rojas de Astudillo et al. Memorias contra el Olvido. Santiago. Amerinda. 1987: 79 a 81; 83;
86.

157

El temor y la incertidumbre ante la desaparicin sin rastros se agravaba con el paso


del tiempo repercutiendo sobre la salud mental de los familiares. Se observ desde
el inicio que las personas experimentaban reacciones angustiosas y depresivas o
una combinacin de ambas, con diversa sintomatologa: imgenes recurrentes e
invasivas sobre la persona desaparecida, imaginando que podra haber muerto, que
podra haber sido torturado, lo que intensificaba la angustia. Trastornos del nimo,
trastornos de ansiedad, insomnio y alteraciones del sueo, perturbacin de la
capacidad de atencin y concentracin, prdida de inters por estudios y trabajo,
presentando alteraciones del rendimiento escolar y laboral, irritabilidad,
manifestaciones psicosomticas, alteraciones de la vida sexual, prdida de inters y
motivacin por actividades placenteras y de diversin.

La percepcin subjetiva de la angustia y la desolacin de los adultos suele tener
efectos emocionales sobre los nios y en muchos casos tuvo efectos traumticos. A
pesar de los esfuerzos de los adultos para protegerlos, los nios perciban que los
adultos de la familia estaban inmersos en una situacin que los haba desmoralizado
y deprimido y que paralizaba muchos de sus recursos, que eran dbiles, que tenan
miedo 106 . Los nios experimentaban emociones devastadoras que no podan
verbalizar. Entre otras cosas perciban que los adultos no los podan proteger de su
angustia porque no podan revertir la situacin que les afectaba a todos. Es decir,
que esos adultos no eran poderosos como los nios los imaginaban sino que estaban
desolados y aterrados. Los nios y los adultos se mostraban muchas veces irritables,
ansiosos, abrumados y traspasados por la angustia y el miedo. Las redes familiares y
sociales prximas, que podan darles apoyo y contencin, casi siempre se vean
afectadas por la misma situacin y muchas otras personas tenian miedo, no saban
qu hacer ni como hur de una amenaza imprecisa, que ya se haba consumado, pero
que podra volver a ocurrir.

Vivir una situacin de amenaza probable pero al mismo tiempo imprevisible pudo
tener efectos abrumadores sobre las familias, pero especialmente sobre los nios
ms pequeos. Es muy difcil para adultos amenazados proteger a sus hijos del
sufrimiento y de la angustia que afecta a la familia y que se respira en la vida
cotidiana. Los nios pueden expresar su angustia de diferentes formas. Algunos
nios y adolescentes presentaban sintomatologa angustiosa, adems de otros
trastornos, especialmente alteraciones del sueo y conductas regresivas. Algunos
nios no presentaban sntomas especficos, pero funcionaban fuera de control,
especialmente en la casa, desafiando las normas, la autoridad de los adultos,
reaccionado con mucha ira y manifestndose incluso en la escuela de manera
disruptiva. O bien, se comportaban de una manera sobre-adaptada, procurando

106 Adriana Maggi, con la colaboracin de Rosario Domnguez. Reflexiones sobre psicoterapia a hijos

de detenidos-desaparecidos en Psicoterapia y Represin Poltica. Mxico DF. Siglo XXI Editores. E


Lira y E. Weinstein eds.: 66-83.

158

cooperar y aliviar el dolor y la angustia de la familia, de la madre, o de sus hermanos


menores, postergando sus propias necesidades.

En muchas familias el hijo o hija mayor asumi funciones parentales reemplazando
a su padre desaparecido y a su madre que lo buscaba. De esta manera, crecer, jugar,
tener amigos, estudiar, hacer una vida normal eran tareas difciles sino imposibles.
Estas conductas en muchos casos se prolongaron en la adolescencia dificultando
transitar hacia una mayor autonoma emocional y personal. Este rol de hija o hijo
parentalizado hipotec la infancia y adolescencia y a veces la vida de muchos de
esos hijos e hijas dando cuenta de una dinmica familiar cruzada por el temor a la
muerte de su familiar desaparecido, instalado en la familia107.

Las nias, nios y adolescentes que haban perdido a su padre, no obstante no les
constara su muerte, en muchos casos haban perdido tambin a su madre, absorbida
en la tarea desesperada de encontrar al padre. Rara vez, a pesar de sus esfuerzos, las
familias lograban desarrollar un ambiente de proteccin adecuado que permitiera
que los nios crecieran fsica y emocionalmente de manera satisfactoria. La
inquietud, la angustia, el temor y el malestar que circulaba en la familia se haca
presente agudamente en la constatacin del carcter infructuoso de su bsqueda, en
lo doloroso de la ausencia y en las vulnerabilidades y riesgos en los que se
encontraba la familia, en los problemas econmicos y de sobrevivencia cotidiana.
Los nios expresaban a veces sus temores preguntando cerca de que su padre
pudiese estar muerto o bien sufriendo torturas atroces en manos de sus captores,
pero casi siempre esos temores eran desconfirmados por los adultos, negndose a
expresar abiertamente que era un posibilidad real para no causar ms tristeza en la
familia y buscando proteger a los nios. A veces alguien de la familia se atreva a
decir que tal vez anduviese por las calles o los pueblos deambulando en el fro y en
la miseria con sus facultades mentales alteradas sin poder regresar a los suyos y sin
poder ser ayudado. Estos temores cruzaban a todos los miembros de la familia.
Amigos y parientes oscilaban entre pensarlo vivo y sufriendo o muerto y enterrado
clandestinamente por sus captores.

En los adolescentes se pudo observar que en muchos casos estas experiencias
afectaban a su desarrollo vital, escolar, social y que en la mayora de los casos la
situacin produca una suerte de marca social, un estigma que los haca diferentes en
su entorno, siendo mirados principalmente con compasin o rechazo, lo que
afectaba a sus capacidades sociales en diferentes formas. Eran hurfanos pero nadie
lo saba. Y quienes lo saban no se atrevan a confirmarlo actuando como si todas las
cosas funcionaran normalmente. Por esta razn muchos de esos nios ocultaban su
verdadera situacin en la escuela y entre los grupos de pares. Se ha descrito tambin
que algunos adolescentes encanecieron precozmente, experimentaron trastornos
emocionales severos o se incapacitaron durante aos para una vida social

107 Ibd.

159

correspondiente a su edad108 . Aunque ha sido frecuente referirse a los hijos como


segunda generacin, esta afirmacin describe la posicin demogrfica de estos
hijos en el grupo familiar. Sin embargo, corresponde preguntarse sobre el impacto
de esta experiencia en sus vidas considerando que los hijos constituyen en verdad
una primera generacin expuesta en la etapa de crecimiento a una ausencia vivida
con la ambigedad de una presencia constante marcada por la bsqueda, por el
miedo, la prdida y la muerte incidiendo sobre su individuacin y sobre su
autonoma.

La tarea de lograr autonoma y la diferenciacin propia de la adolescencia, como
tarea vital se haca complicada o imposible para los adolescentes dentro de una
familia con este dolor, con esa ausencia y con el fantasma de la muerte. La
experiencia acumulada a lo largo de aos de no saber lo ocurrido, de no encontrar a
la desaparecida o desaparecido (queriendo saber su paradero, conocer su destino
final) ha implicado desarrollar distintas estrategias en esos nios y jvenes. Algunos
se involucraron en grupos polticos con una ideologa antagnica a la de su padre
desaparecido; otros se incorporaron al mismo partido de su padre intentando
simblicamente tomar su lugar. Otros se hicieron religiosos, buscaron pertenecer a
sectas o grupos alternativos de diferentes temticas. Algunos han participado en la
agrupacin de familiares, han creado organizaciones de distinto tipo. Otros
formaron parte de la iniciativa HIJOS (hijos por la identidad y la justicia, contra el
olvido y el silencio). Algunos han recuperado sus difciles memorias de la infancia
compartiendo sus estrategias para vivir a pesar de la prdida y la muerte en el
Museo de la Memoria y los Derechos Humanos, en el archivo oral de los hijos e hijas
de detenidos desaparecidos 109 . Algunos han sido muy activos en las FUNAS,
manifestaciones pblicas de denuncia de torturadores en sus lugares de trabajo o en
sus domicilios, denunciando con pancartas y batucadas a quienes participaron en
torturas 110 . Otros han hecho un corte radical con su pasado intentando vivir
normalmente en otro lugar, buscando dejar atrs lo sufrido y lo perdido. Algunos
han sufrido trastornos psicolgicos severos y todos han tratado de recuperar la
normalidad de una vida cotidiana en medio de una situacin extremadamente
adversa, tanto por su larga duracin como por el hecho que para la gran mayora la
situacin de su familiar aun se encuentra pendiente, es decir se ignora su destino
final y su paradero.


108 Niels Biedermann. Psiquiatra Instituto Latinoamericano de Salud Mental y Derechos Humanos (ILAS).
Detenidos desaparecidos: consecuencias para la segunda generacin en Derechos Humanos, Salud
Mental, Atencin Primaria: Desafo Regional. Coleccin CINTRAS: 203- 210.
http://www.cintras.org/textos/libros/libro%20linares/ddcosecuenciasegundageneracion.pdf
109 Archivo oral: Hijos e Hijas de detenidos desaparecidos.
http://pidee.cl/es/wp-content/uploads/2013/04/Libro-DDHH.pdf
110 Las ocho funas que causaron polmica.
http://www.archivochile.com/Derechos_humanos/FUNA/hhddfuna0008.pdf

160

Cmo se entienden esas diferencias ? Posiblemente una clave sea pensar en el


sistema de lealtades al interior de cada familia. Frente a la desaparicin las familias
organizan su funcionamiento interno alrededor del amor- dolor- lealtad con la o el
desaparecido. Algunas familias no toleran bien el crecimiento, la autonoma y
diferenciacin de la hija o el hijo la que es vivenciada como deslealtad: Ya el slo
deseo de desarrollar conductas autnomas tiende a generar fuertes sentimientos de
culpa en los miembros de estas familias (...) La rigidizacin de las estructuras
internas frente a la agresin externa es un fenmeno grupal universal. Todo sistema
de lealtades se extrema. () Esto apunta a las dos vertientes de todo sistema de
lealtades: la cohesin interna y la lucha contra el agresor111.

La lucha contra el agresor puede constituirse como una misin de venganza, lo que
ha ocurrido muy rara vez. En la mayora de los casos se ha manifestado en la
bsqueda del destino final y el paradero de la persona desaparecida, a la vez que en
la exigencia de la verdad de lo sucedido, identificando a los responsables y exigiendo
justicia y sancin para los culpables. La funcin psicolgica de la accin judicial no
ha radicado solo en el castigo de los culpables. La investigacin judicial permite
confirmar una verdad necesaria para la familia, desprivatizando el proceso de la
bsqueda y de la responsabilidad por el destino de la persona desaparecida. La
justicia cumple tambin una funcin emocional al restaurar el buen nombre y la
dignidad de ese ser querido que fue deshumanizado y denigrado pblicamente. El
proceso judicial libera a la familia y a los hijos de ser la voz pblica que reivindica a
uno de los suyos y asume el deber de la venganza como sancin cuando hay
impunidad. Ese desplazamiento a las instancias del Estado es crucial para la paz
social, pero tambin es decisivo para la salud mental de la familia y de las siguientes
generaciones.

En Chile, como en la mayora de los pases con desaparecidos, las mujeres se
organizaron en agrupaciones de familiares para reclamar justicia, denunciar lo
ocurrido, buscar a sus familiares y postergaron sus necesidades personales
poniendo como centro de sus vidas la bsqueda de su familiar. En este marco,
muchas mujeres de todas las edades han experimentado la dificultad de rehacer una
vida de pareja y restablecer la normalidad de una vida familiar. Muchas veces los
intentos de "hacer" o "rehacer" una vida de pareja han entrado en colisin con
diversas lealtades construidas en torno al familiar desaparecido112. As muchas
mujeres han renunciado a tener una pareja y hacer una familia buscando
incansablemente a su padre. Otras se han separado de una pareja para mantenerse

111 Niels Biedermann Psiquiatra Instituto Latinoamericano de Salud Mental y Derechos Humanos (ILAS).
Detenidos desaparecidos: consecuencias para la segunda generacin en Derechos Humanos, Salud
Mental, Atencin Primaria: Desafo Regional. Coleccin CINTRAS: 203- 210.
http://www.cintras.org/textos/libros/libro%20linares/ddcosecuenciasegundageneracion.pdf
112 Vase Eugenia Weinstein Notas acerca del tratamiento psicoteraputico de familiares de
detenidos-desaparecidos en E. Lira y E. Weinstein eds. Psicoterapia y represin poltica. Mxico: Ed.
Siglo XXI, 1984: 81- 92.

161

unida a una familia que ha sufrido la desaparicin del padre o de un hermano y


continuar en su bsqueda113. Muchas han renunciado a todo, manteniendo una
lealtad inamovible con el esposo o compaero muerto o desaparecido. En este
ltimo caso, la esperanza de encontrarlo con vida hace que la relacin con el
desaparecido se mantenga como un vnculo amoroso activo con alguien del cual se
est separado transitoriamente y que, por tanto, estando en desgracia el ausente,
sera una gran traicin tener una nueva pareja. No se trata de "ideas" sobre el amor,
la pareja o la fidelidad sino de lealtades profundas con personas reales y con valores
significativos para la persona.

En esta breve, sinttica y no exhaustiva descripcin da cuenta del profundo impacto
que estas situaciones tuvieron y pueden tener todava sobre los adultos y los que
eran nios en ese entonces. Muchos adultos no lograron mantener las funciones
protectoras de la familia; no pudieron contener el sufrimiento, la angustia y la
desesperacin que estas situaciones generaban en los nios y en todo el grupo
familiar. El impacto causado en todas las esferas de relacin y de funcionamiento
individuales, en la familia, as como en muchos casos en la comunidad a la que ese
individuo y su familia pertenecan, produca y puede producir una saturacin
emocional que se caracteriza por el desgaste y la angustia, al mismo tiempo que se
despliegan innumerables recursos para sostenerse recprocamente que activan
modos de relacin que no siempre favorecen el crecimiento ni la autonoma de sus
miembros al interior de la familia. Sin embargo, cada persona y cada familia ha
vivido y sobrevivido estas circunstancias desde sus particularidades, sus creencias y
sus recursos y es la modalidad de esa sobrevivencia lo que influye sobre las
generaciones siguientes.

Los efectos del duelo por ausencia de un ser querido

La bsqueda infructuosa va desgastando los esfuerzos y las esperanzas, no as los
recuerdos y la memoria que evoca a un ser querido ausente, casi siempre idealizado.
Desde su desaparicin las familias y los partidos y las organizaciones sociales y
polticas han idealizado al ausente. El peso de esa idealizacin recae principalmente
sobre los hijos forzndolos a suprimir sus sentimientos contradictorios. No ser
posible criticar sus opciones, matizar los recuerdos, aceptar sentimientos negativos,
lo que har muy difcil para los hijos, diferenciarse del ausente como parte del
proceso psicolgico indispensable para ser adultos.

La familia vive desde el primer da la ausencia y la separacin y ocurre del mismo
modo en las comunidades de las que formaba parte (grupo de trabajo, equipo de

113 Vase Carmen Gloria Quintana Arancibia y M. Vernica Silva Toro. Posibilidades de duelo en

esposas de detenidos desaparecidos. Tesis para optar al ttulo de licenciado en Psicologa


Universidad Nacional Andrs Bello. Facultad de Humanidades y Educacin. Escuela de Psicologa,
1996.

162

ftbol, vecindario, sindicato, comunidad religiosa, partido poltico, otros). La


ausencia se manifiesta a travs de muchos sentimientos distintos: la nocin de
separacin brutal y traumtica; la rabia contra los que fueron responsables... la rabia
vaga e imprecisa contra el protagonista que no fue capaz de proteger su vida, que se
involucr en acciones polticas "sin pensar en su familia" Tambin los
sentimientos de culpa por tener estos pensamientos y estas emociones. Un temor
inmenso por su vida, por su integridad fsica y mental.. Por el miedo que ya hubiese
muerto y no volverlo a ver nunca ms.

La desaparicin instala una situacin prdida de un ser querido, de un duelo que no
empieza por la muerte que se ignora y se teme, sino por la ausencia causada por una
separacin traumtica, contra la voluntad del sujeto. La negacin de toda
responsabilidad por parte de las autoridades coloca al familiar en un dilema
psicolgico y tico. El dilema de experimentar su prdida como una separacin
traumtica prolongada pero definida como transitoria, versus decidir que la persona
ha muerto y que la prdida es definitiva y absoluta, aunque nadie se haga
responsable de su muerte. Este dilema hace que este proceso de duelo haya sido
caracterizado como un duelo anormal, como un duelo imposible, como un duelo
especial o como un duelo traumtico.

La situacin se inicia con la desaparicin de una persona sin que se tenga nocin de
su paradero; las autoridades niegan toda participacin en el hecho y declaran
pblicamente que la persona no existe; que la ausencia es un hecho voluntario del
sujeto a pesar de lo que denuncia su familia desconfirmando la experiencia de la
familia. La experiencia de la bsqueda infructuosa y conflictiva durante aos y
dcadas, gener un modo de duelo por la separacin de una persona querida que se
supone viva, pero que est imposibilitada de toda reciprocidad. Es una ausente
presente que se pierde de nuevo cada da que pasa sin que se haya sabido dnde
est y sin que pueda clausurarse la memoria anclada en las lealtades y el vnculo.

La reaccin del familiar es siempre apostar a la vida y en consecuencia le es
imposible hacer el duelo por la prdida de ese ser querido, aunque esa prolongada
separacin haga sospechar, cada da que pasa con mayor fuerza, la probabilidad de
su muerte. La decisin de imaginarlo vivo o asumir que est muerto parece
depender de sus familiares, en tanto la desaparicin se ha constituido en un hecho
privado, al desligarse las autoridades de toda responsabilidad. La imposibilidad de
tomar la decisin de pensarlo muerto y hacer un proceso de duelo que permita
asumir su muerte, aunque a nadie le conste que efectivamente est muerto se funda
precisamente en el vnculo con la o el desaparecido y es precisamente esos vnculos
y lealtades los que modulan el proceso emocional.

La familia enfrenta una situacin de duelo por la ausencia de su familiar, pero sta
no es vivida, no puede ser vivida como un duelo normal, aunque la prdida y la
ausencia se hayan instalado desde el primer momento. El proceso de duelo ha sido
alterado desde el momento de la desaparicin y la ausencia se ha constituido como

163

una prdida cotidiana que se prolonga en el tiempo no solamente por el nmero de


meses o aos transcurridos, sino por la duracin de otros efectos asociados, como
problemas patrimoniales, econmicos, conflictos intrafamiliares y otros, que
reducen las posibilidades y los recursos emocionales de las personas para enfrentar
esta prdida. Pero la posibilidad del duelo se ve alterada e interferida cada vez que
las autoridades agreden a los familiares construyendo versiones falsas sobre la
desaparicin de los suyos; cuando las autoridades mienten a los tribunales acerca de
la detencin de personas y desmienten su responsabilidad en la desaparicin y
exterminio. Al cabo de 40 aos la mayor parte de esas mentiras fueron descubiertas
en los procesos judiciales produciendo la verdad tantas veces buscada y anhelada,
verdad que esta vez daba a conocer a los responsables.

La imposibilidad progresiva de vivir la ausencia como transitoria y reversible,
sospechando y temiendo su muerte mantiene la imposibilidad de hacer el duelo,
pues la persona se resiste a aceptar privadamente la muerte de su familiar sin que
ninguna autoridad lo establezca como un hecho efectivamente sucedido. Esta
necesidad es igualmente importante cuando se produce el hallazgo de sus restos y
estos dan cuenta de una muerte violenta. En ambos casos se hace psicolgicamente
indispensable que en la instancia judicial se esclarezca lo sucedido, permitiendo
saber el destino final de la persona y los responsables del crimen.

Desde la observacin clnica y la atencin psicoteraputica de personas y familias
que tuvieron uno o ms miembros vctimas de desaparicin forzada es posible
afirmar que la desaparicin ha tenido efectos traumticos sobre nios y adultos. El
trauma psicolgico se manifiesta como alteraciones profundas a nivel biolgico,
emocional, cognitivo y relacional que afecta de distintas maneras a cada persona
dependiendo de muchos factores, desde su edad y experiencia, hasta sus
convicciones personales morales, religiosas y polticas, desde sus soportes afectivos
o su soledad y aislamiento114..

Entre los sntomas descritos aparece en primer lugar la reexperimentacin del
hecho traumtico de manera recurrente, el que se impone como imgenes e ideas
intrusivas y penosas, las que para cada miembro de la familia pueden ser momentos
distintos, pero que casi siempre corresponde al momento en que esa persona llega a
saber que su padre o su madre, su hijo o su hermano ha desaparecido. Se puede
manifestar bajo la forma de imgenes recurrentes que se hacen inevitables, que
evocan ese momento, pesadillas que interrumpen angustiosamente el sueo y
rememoran el terror vivido al saber que no est y que no se sabe donde est. Esta
reexperimentacin era uno de los sntomas ms frecuentes en el perodo inmediato

114 Vase Elena Gmez Trauma relacional temprano Hijos de personas afectadas por traumatizacin

de origen poltico. Santiago: Ediciones Universidad Alberto Hurtado, 2013; Mara Isabel Castillo
El (im) posible proceso de duelo Familiares de detenidos desaparecidos: violencia poltica, trauma y
memoria, Santiago: Ediciones Universidad Alberto Hurtado, 2013.

164

despus de la desaparicin. La prolongacin de la bsqueda, en muchos casos, fue


desgastando a las personas manifestndose en una gran vulnerabilidad a padecer
reacciones angustiosas y depresivas, las que se desencadenaban ante prdidas
privadas y tambin ante las informaciones pblicas sobre casos de desaparicin
forzada y tambin al saber de noticias de orden poltico que pudieran afectar sus
vidas.

En muchos casos se produca una conducta de evitacin de todo lo que se
relacionaba con este saber de la desaparicin. A veces se observaron sentimientos
de desapego, imposibilidad de disfrutar y experimentar alegra, placer, inters
intenso, e incluso una suerte de amnesia parcial del hecho traumtico, funcionando
como si no hubiera ocurrido. En otros casos se observ una hiperactivacin, un
estado de alerta y vigilancia exagerado, un estado de ansiedad permanente,
dificultades para dormir, respuestas de sobresalto e irritabilidad 115.

En sntesis, las acciones de bsqueda, las actuaciones y respuestas del Estado en
relacin con la desaparicin forzada, el carcter moral y afectivo del vnculo con la o
el desaparecido, su rol dentro de la familia (padre, madre, pareja, hija o hijo,
hermano o hermana) son elementos constitutivos de la experiencia traumtica
secuencial que se ha descrito, produciendo un dao psicolgico especfico, que se
origina y se mantiene precisamente por el vnculo que se tiene con la persona y la
imposibilidad de conocer su paradero. La forma en que muchas vctimas de
desaparicin forzada han aparecido muertos afecta a todos los familiares
desencadenando la reviviscencia del dolor y la angustia. Es frecuente que el hallazgo
de cuerpos vinculados a la desaparicin de personas y el inicio de su identificacin y
reconocimiento sea un desencadenante muy potente de sufrimientos, angustias y
tristezas. Permite visualizar con claridad que lo que ocurre en la realidad social y
poltica tiene la capacidad de movilizar y alterar el mundo interno y relacional de los
familiares y sobrevivientes, subrayando el doble carcter poltico y subjetivo de esta
situacin.

La desaparicin de personas impacta como ausencia y prdida desde el inicio. Pero,
la ejecucin poltica es vivida inmediatamente como una ausencia y prdida
irreversible, causada por la muerte de un ser querido de manera arbitraria e
inesperada. Se trata de una situacin de muerte, reconocida como tal, aunque los
familiares no recibieran el cuerpo y no pudieran sepultarlo y aunque por dcadas
no obtuvieran un certificado de defuncin, debido a disposiciones arbitrarias de las
autoridades.


115 Vase: Eugenia Weinstein, Elizabeth Lira y Mara Eugenia Rojas. Trauma, duelo y reparacin.

Santiago: Ed. Interamericana- FASIC, 1987; Elizabeth Lira y Eugenia Weinstein Psicoterapia y
represin poltica. Mxico: Ed. Siglo XXI, 1984.

165

A modo de conclusiones

El impacto en las familias de la desaparicin forzada de uno de sus miembros tiene
secuelas morales y psicolgicas, constituyendo en casi todos los casos un trauma
psicolgico especfico que afecta las vidas de las personas y las familias de manera
diferenciada sobre cada uno de sus miembros. Un aspecto esencial es el sentimiento
de vaco, ausencia y prdida sostenido en el tiempo y que no puede cerrar porque
depende inevitablemente del pronunciamiento de las autoridades sobre el destino
final de los desaparecidos.

Por otra parte, los procesos de duelo por la desaparicin de un ser querido estn
psicolgica y moralmente interferidos e impedidos por muchos factores, entre ellos,
por la falta de desenlace pblico; por la falta de reconocimiento de la existencia y de
la desaparicin de esa persona por motivos polticos; por la prolongacin por
dcadas de los procesos judiciales que podran establecer su muerte; por los
obstculos para que los familiares puedan enterrar sus restos. La desaparicin de
los cuerpos en los ros, en el mar o los volcanes, o su destruccin por el fuego o la
dinamita, con el propsito de borrar las huellas del crimen, han agregado
dificultades adicionales a la constatacin de la muerte. Otro elemento casi
insuperable ha sido la imposibilidad de identificar todos los restos encontrados en
fosas comunes o entierros clandestinos, (agregndose la complejidad de las
identificaciones errneas); finalmente es un factor subjetivo poderoso la necesidad
poltica y personal que se identifique a los responsables y que estos sean
sancionados.

Estos efectos no solamente han dependido del hecho mismo de la desaparicin,
originado hace dcadas. Se ha agravado a travs del tiempo por la falta de resultados
para lograr saber cual fue la suerte de su familiar116. Algunas personas parecieron
superarlo, pero la huella imborrable de la prdida del hijo o del padre o la madre, de
un hermano, en esas circunstancias, permanece latente como una cicatriz que
recuerda la herida y el dolor que la caus, pero que puede volver a doler y abrirse en
cualquier momento.

116 Vase Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Carrera de Psicologa. Salud mental y
Derechos Humanos. La Impunidad. Efectos en la elaboracin del duelo en madres de detenidos
desaparecidos. Anglica Pizarro e Ingrid Wittebroodt. Tesis para optar al ttulo de psiclogo. 2001.
http://bibliotecadigital.academia.cl/bitstream/123456789/174/1/tpsico34.pdf; Universidad de
Playa Ancha. Faculta de Ciencias sociales. Chile durante la Dictadura Militar 1973-1975: El caso de
los ocho de Valparaso: una aproximacin a las polticas de violencia, anulacin de la diferencia y
neutralizacin de la memoria. Ensayo de nuevas versiones. Tesis de Grado para optar al Ttulo
Profesional de Periodista y al Grado de Licenciado en Comunicacin Social. Amory Isabel Daz
Snchez Universidad de Playa Ancha (Chile), 2011. Revista F@ro 2011. Revista terica de la Facultad
de Ciencias Sociales Universidad de Playa Ancha e-ISSN 0718-4018 Tesis - Ao 7 Nmero 13 - I
Semestre http://web.upla.cl/revistafaro/

166

La sentencia judicial que reconoce la muerte y las circunstancias en que tuvo lugar,
que condena a los autores y que califica las conductas como delito es fundamental
para la recuperacin psicolgica de los afectados. Su valor material y simblico
incide sobre la resolucin de la situacin que no solo se dirige a las vctimas sino a
las condiciones de la convivencia en paz, generando progresivamente certezas
institucionales y polticas de que los hechos no se volvern a repetir. La condena de
los responsables constituye muchas veces el factor decisivo en el proceso de
aceptacin de la muerte, abriendo la posibilidad de hacer el duelo y contribuyendo
al bienestar emocional que ha estado impedido durante la mayor parte de su vida.

Las intervenciones de rehabilitacin psicoterapia, acompaamiento psicosocial-
entre otras requieren hacerse cargo de las particularidades de los procesos
individuales y familiares y especialmente identificar el requerimiento concreto que
hace el familiar sobre lo que le ocurre en el momento que consulta. Se trata de una
persona y de una familia que ha vivido por dcadas en una temporalidad alterada
por el hecho traumtico, por las secuencias traumticas a lo largo de los aos y por
el carcter actual de la desaparicin, que la legalidad vigente y los procesos
judiciales han definido como secuestro permanente mientras no aparezcan sus
restos o hayan evidencias suficientes de su muerte.

Las exigencias para los terapeutas varan a lo largo del tiempo. Si al inicio se trataba
de creer y confirmar la experiencia represiva como un hecho efectivamente
sucedido, con el transcurso del tiempo los requerimientos cambian y obligan a
redefinir las intervenciones a partir de un vnculo teraputico capaz de contener las
alternativas de un proceso, que en muchos casos, no tiene todava desenlace desde
la sociedad.

Es precisamente a partir de estas situaciones que se cuestionan y redefinen los
encuadres teraputicos, los procesos y sus objetivos y la capacidad de responder a
necesidades que exceden muchas veces las capacidades de los propios terapeutas y
trabajadores de salud mental. La tensin entre aceptar ese pasado destructivo y
destruirse con l o resistir y cambiar para vivir, amar y trabajar en el presente y el
futuro puede durar aos. Diferenciar lo que ha muerto, lo que se ha perdido y
destruido de lo que sostiene y permite vivir implica mirar desde otro lugar la propia
vida y el pasado poltico y personal. Ofrece la posibilidad de contribuir a la
construccn de una convivencia democrtica sobre la base del reconocimiento y la
reparacin de las vctimas, pero tambin sobre la condena del crimen y de los
responsables, as como del rechazo de la violacin de los derechos humanos como
recurso del poder.

167






Captulo 7

La infidelidad al machismo y la bsqueda de sueos de


restitucin moral

Marcela Polanco

Prlogo


Las ideas que abordo en este documento responden a la inspiracin a explorar
opciones de restitucin moral frente a los daos humanos de los patrones de la
colonialidad del gnero y de la identidad desde una visin latinoamericana. Estas
ideas toman forma a travs del relato de mi trabajo junto con una pareja de diferente
sexo y de procedencia mexicana, Elvira y Antonio, sobre asuntos de machismo e
infidelidad. A este relato le acompaa una revisin terica de ideas que an siguen en
remojo y que han venido empapando mi trabajo como terapeuta de la familia. Estos
dos aspectos, los cuales influyen el desarrollo de mi prctica teraputicael
acadmico por un lado, y el vivencial por el otro, los ubico en sus contextos
correspondientes marcando un contraste en el uso de mi estilo de escritura para cada
cual.

La revisin terica la presento desde una posicin de sospecha imperiosa hacia la
hegemona de la geopoltica del conocimiento (Mignolo, 2003; S. Jawerbaum & J.
Barba, trad., 2012). Esta es una hegemona sorda y ciega que se ejerce de acuerdo con
la geografa y el lugar de origen para determinar qu tipos de conocimiento e
identidades se consideran como legtimas, sostenibles y nicas. Y como parte de sus
desenlaces estn el desplazamiento, la represin y la subalternizacin de otras
posibilidades epistmicas e identitarias procedentes de otros lugares, creando
dicotomas irreconciliables.

Ha sido a travs de estas exploraciones que he encontrado refugio en propuestas
epistemolgicas, latina/o-cntricas (Hernndez-Wolfe, 2013; Mignolo, S. Jawerbaum
& J. Barba, trad., 2012; Quijano, 2000; y Escobar, 2010) que aqu discuto para su
subsecuente escrutinio y critica como las epistemologas descoloniales (Mignolo
2003; Hernandez-Wolfe, 2013) y de la frontera (Anzalda, 2012) y ticas de la
solidaridad (polanco, 2011). Estas ofrecen un sentido y una forma ms resonante a

mis condiciones como mestiza, colombiana e inmigrante en Estados Unidos (EE.UU.), y


al contexto en el que trabajo actualmente con personas inmigrantes, latinoamericanas
y sus familias en San Antonio, Texas. Estas epistemologas proveen un contexto para
contrarrestar los efectos de patrones coloniales de paradigmas europeos y
norteamericanos que por centurias han determinado globalmente la manufactura y
legitimidad del conocimiento, no siendo el campo de la psicoterapia una excepcin.

Amparada por las epistemologas descoloniales, de la frontera y por la tica de la
solidaridad que aqu expongo, inicio el relato de mi trabajo junto con Elvira y Antonio
pero no sin antes ofrecer un contexto geopoltico de nuestras conversaciones. Intento
entretejer un marco conceptual e histrico del pensamiento colonial dentro del cual
ubico una posible comprensin de la sistematizacin de la violencia discursiva y
retrica del problema de la infidelidad y de sus efectos opresores en las vidas de
Elvira, Antonio y ma. Conceptualizo adems la denuncia que hacen Elvira y Antonio
del problema de la infidelidad como sus testimonios novelados y descoloniales a
travs de los cuales el problema se puede escudriar minuciosamente. Igualmente
discuto posibilidades para desnudar el problema a travs de una artesana
conversacional que literaturiza sus testimonios de una manera novelstica que no
solamente revela su cuerpo colonial. Las fronteras del problema tambin se iluminan
con mayor claridad, y, desde all, formas subalternas de restitucin se bifurcan como
respuesta a las secuelas morales que ste deja atrs. Estas formas brotan como
posibilidades fronterizas para agenciar el torrente de la imaginacin de Elvira y
Antonio entre los vaivenes de sus presentes, pasados y futuros de una manera en la
que las prcticas de la infidelidad/el problema salen al descubierto y se vuelven en
contra de sus propios sus requerimientos.

Como terapeuta de la familia, mujer mestiza, colombiana e inmigrante en EE. UU., mi
compromiso aqu es el de contribuir a la construccin de posibilidades para un
contexto de transformacin sostenible y moral. Este compromiso se traduce en mis
intenciones de dar forma a artesanas conversacionales que faciliten el ofrecimiento
de testimonios novelsticos que favorezcan acciones de restitucin moral. Como la
propongo aqu, la restitucin moral es el proceso que le sigue al sufrimiento
deshumanizador que est atado a condiciones desfavorables culturales e histricas
para las expresiones de identidad de gnero, raza, orientacin sexual, habilidades, etc.
(Urban Walker, 2006). Este proceso incluye deliberaciones morales que permitan, por
un lado, discernir y reconocer simultneamente la sistematizacin de la opresin
colonial y las respuestas descoloniales que las personas ponemos en prctica frente a
las consecuencias de nuestro sufrimiento y deshumanizacin, a pesar del costo. Este
proceso implica la atribucin de responsabilidad dentro de los sistemas coloniales a
quien o a aquello a lo cual le corresponde.

Aunque no es un asunto de discusin aqu, antes de proceder considero importante
aclarar que mis estudios y prctica de la terapia narrativa en ingls (White & Epston,
1990) me han servido como punto de partida a las exploraciones que aqu expongo. Al
ser sta una perspectiva surea que trafica en la periferia de prcticas convencionales
(buscando interrogar los efectos de la fabricacin de vida desde lineamientos

169

eurocntricos), las ideas que aqu presento han sido resultado de intentos a
reconceptualizar sus propuestas desde paradigmas latinoamericanos. Intento
desligarme de sus formas ya que proceden de culturas ajenas a la ma. Este es un
trabajo que he venido desarrollando ya por algn tiempo en colaboracin con David
Epston al querer reimaginarnos la terapia narrativa desde una postura paralela,
tomando de las memorias, cuerpos, almas, colores e idiomas colombianos. Esto est
siendo documentado en otro espacio.

El contexto geo-poltico

Mis reuniones con Elvira y Antonio tienen lugar en el centro de consejera de la
universidad para la cual trabajo en San Antonio, Texas. Ubicado en el oeste de la
ciudad, las familias que vienen al centro en bsqueda de servicios son
mayoritariamente de recursos econmicos limitados. Esta rea de la ciudad ha sido
considerada histricamente como un rea hispana, mxico-americana y chicana,
poblada por familias quienes han vivido en condiciones de pobreza. Un gran nmero
de familias que viene al centro son inmigrantes de Centroamrica y de Mxico,
quienes no poseen documentacin migratoria y buscan servicios en espaol o
bilinges.

Al sur y centro del Estado de Texas, las 1.3 millones de personas que viven en San
Antonio hacen de esta la sptima ciudad ms poblada en Estados Unidos, con una
mayor concentracin de personas con orgenes o herencias latinoamericanas (63.2%),
particularmente mexicanas. Versiones histricas indican que su territorio,
anteriormente conocido como Yanaguana (aguas refrescantes), le perteneca a los
pueblos originarios Payya (Barr, 2011). Los Payya fueron subsecuentemente
desalojados por los espaoles cuando llegaron a la regin alrededor de 1691 con su
misin evangelizadora. Esto result en su posterior extincin y la extincin de los
remanentes de su cultura (como ocurri con muchos otros pueblos originarios en
Amrica Latina). Esto dio paso a la integracin del imaginario europeo-cristiano, es
decir a la construccin de un territorio a la imagen de la conciencia europea (Mignolo,
2003). Yanaguana se convirti en una de las concentraciones coloniales Espaolas
ms grandes de lo que hoy se conoce como Texas.

Yanaguana, luego conocida como San Antonio, nombre adoptado del sacerdote
portugus San Antonio de Padua, ha sido testigo de muchas atrocidades. Estas
incluyen las confrontaciones entre Mxico y Texasesta ltima buscando su
independenciay las intenciones expansionistas de los Estados Unidos. La actitud de
superioridad moral de Estados Unidos result en la anexin de Texas a ste pas en
1845 (Griswold del Castillo, 1991). Los trminos de la anexin fueron tremendamente
desiguales, prcticamente dictados por y favoreciendo a los Estados Unidos sobre
Mxico (Griswold del Castillo, 1991). Junto con esta anexin surge la idea de una lnea
divisoria de fronteras morales y polticas. A la consolidacin e imposicin de esta
frontera le han seguido una serie de historias de marginalidad, deshumanizacin y
explotacin. Entre sus secuelas est econmico de Mxico (Griswold del Castillo,
1991), y la lucha por la igualdad poltica, social y racial de los pueblos originarios y

170

mexicano-americanos en territorio Texano y en el resto del pas. Adems ha dejado un


legado de tensiones territoriales que iluminan a la raza y a la etnia en la interseccin
de lo geogrfico, poltico, social, econmico y cultural bajo el manto de los patrones de
la colonizacin. Esta interseccin, a su vez provee un contexto inexorable de
multiplicidad para la comprensin de la complejidad de las relaciones entre la cultura
mexicana y la estadounidense que considero que se manifiesta en nuestras
conversaciones teraputicas de diferentes maneras a travs de los relatos de las
personas, como es el caso de Elvira y Antonio.

Aunque como bogotana las particularidades histricas de Yanaguana parecieran ser,
en parte, ajenas a mi historia, los patrones coloniales que han caracterizado la relacin
entre los Estados Unidos y Europa con Mxico ciertamente no lo son. No solamente
mis ancestros Muiscas conocen muy bien de las acciones coloniales europeas.
Nuestras comunidades afras, campesinas y originarias an viven bajo la repeticin de
lineamientos coloniales de marginalizacin y explotacin frente a las caras
contemporneas de la colonizacin tales como las de los grupos armados o las
corporaciones econmicas expansionistas quienes han desplazado forzosamente a
estas comunidades de sus tierras.

Estas historias por lo tanto, no tienen que ver nicamente con el pasado. Las
reminiscencias de estos pasados en nuestros presentes permanecen vigentes no
solamente en las estructuras sociales y polticas, pero adems en nuestra manera de
pensar y de concebir nuestras identidades. De acuerdo con el semilogo Argentino,
Walter Mignolo (2003), durante el momento de la historia de la colonizacin de
Amrica Latina se inserta en nuestras tierras un paradigma basado en un sistema de
clasificacin y orden colonial como base para la legitimacin del conocimiento, del
idioma y del ser de acuerdo con su marco geogrfico y lugar de origen: lo que vale
como conocimiento est en ciertas lenguas y viene de ciertos lugares (Mignolo en
Walsh, 2003, p. 4). En este caso, tras la doble colonizacineuropea y
estadounidenselo que vale como conocimiento hoy est primeramente en ingls-- y
luego en espaol (deslegitimando las lenguas originarias),es de color blanco (valga
resaltar el gnero masculino de la palabra), es heterosexista y viene del lado
estadounidense de la frontera.
En mi trabajo con Elvira y Antonio intento situarme en lo posible en las periferias
epistemolgicas de este sistema al tomar adems de comprensiones alternas que
denuncien e interroguen la geopoltica del conocimiento para reconocer ms
claramente las intersecciones raciales, tnicas y de gnero.

Legados de sueos mexicanos: Elvira y Antonio

Mi introduccin a las vidas de Elvira y Antonio fue a travs de las palabras de Antonio
durante su primera visita. Tras aspirar una larga bocanada de airevisiblemente
llenando hasta el tope sus pulmonesmientras reacomoda su silla para acercarse an
ms a Elvira hasta el punto que su rodilla toca la de ella, dice: Venimos a la terapia
porque he herido a mi esposa.Al silencio que le siguen sus palabras lo acompaa la
actitud de Elvira ms bien inquebrantable. Mirndolo fijamente a sus ojos, ella

171

confirma sus palabras asintiendo con la cabeza. Antonio contina: He sido mujeriego
y mi esposa ha aguantado mucho. Yo la quiero mucho pero cuando tengo una
oportunidad, algo dentro de m hace que la engae y quiero mejorar eso. Quiero
cambiar. Por eso busqu la terapia y le ped a Elvira que viniera conmigo. Las
palabras de Antonio dan inicio a cuatro reuniones de trabajo que transcurrieron a
travs de un periodo de tres meses.

Tras la declaracin de Antoniosobre la cual Elvira estaba bien al tantoella
propone que la direccin ms apropiada a tomar para que nuestra conversacin nos
sea de mejor provecho es la de ponerme al da sobre su familia. Como ella aclara, esto
me permitira no solo entender la gravedad de la situacin al saber lo que est en
juego. Adems me permitira entender por qu ella todava no ha decidido romper
la cadena de estar juntos. Esto lo enfatiza con tono de advertencia pero adems de
justificacin como si su decisin de quedarse o no en la relacin tambin estuviera
bajo tela de juicio. Antonio estuvo de acuerdo con la propuesta de Elvira an antes de
que ella la propusierano quedaba la menor duda que a este punto su voluntad
estaba a la merced de la de Elvira, fuera lo que fuera.

Elvira de 39 aos y Antonio de 40 aos, me cuentan que llevan de casada/os 21 aos.
Hace 18 aos emigraron de Mxico a San Antonio con el sueo de un mejor futuro
para la familia que aoraban crear. Ambos sienten orgullo de haber logrado
precisamente eso a pesar de la argucia del problema y de las limitaciones de no tener
documentacin migratoria en EE.UU. Cuando de sus dos hijas mayores e hijo se trata,
mis preguntas son un exceso. Como si la razn que los trajo a nuestra conversacin se
hubiera desvanecido, Elvira y Antonio se interrumpen la una al otro, compitiendo por
la historia que mejor represente lo extraordinario que son las tres personas jvenes
que estn realizando su sueo. Estas personas jvenes conforman la cadena que
mantiene a Elvira y Antonio junta/os.

Antonio trabaja en el rea de construccin y Elvira trabaja medio tiempo haciendo la
limpieza en una oficina. Si bien hace 18 aos dejaron atrs su casa, familia, amiga/os,
vecina/os etc., el empecinamiento de sus races se manifiesta, entre otras cosas, en el
aroma y sabor de los taquitos, tamales y mole que prepara Elvira; adems en sus idas
regulares a la misa catlica los domingos; en ver televisa; y en su idiomaEspaol es
el nico idioma que se habla en su casa. Para Elvira y Antonio indiscutiblemente su
identidad es la de una mexicana y mexicano.

Considerando el poder del sueo que llev a Elvira y Antonio a trasladarse a San
Antonio/Yanaguana, y las implcitas relaciones culturales como a las que me refer
arriba entre Estados Unidos y Mxico, interrumpo:

--Estara bien si les pregunto sobre lo que me contaron hace un rato del sueo de un
mejor futuro que los trajo a San Antonio? Al estar de acuerdo, prosigo: Qu haban
odo hablar, o qu saban de San Antonio, que los llev a pensar que esta tierra era
adecuada para realizar su visin de un mejor futuro?

172

Para Elvira y Antonio, San Antonio/Yanaguana era realmente tierra desconocida. Solo
saban de un primo de Elvira quien haba migrado hace unos aos y estaba
establecido, con trabajo y viviendo en tranquilidad. Dejar atrs la pobreza y la
violencia de los carteles de la droga que se asientan cada vez ms profundamente en
su tierra natal, al norte de Mxico cerca de la frontera con Estados Unidos, fueron sus
motivos ms que el deseo de estar en territorio estadounidense. La violencia y la
pobreza, pensaron Elvira y Antonio, se interpondran en sus deseos de criar hijos o
hijas y de vivir en tranquilidad. Para Elvira y Antonio la tranquilidad va de la mano de
su idea de un mejor futuro y tiene que ver con el que sus hijas e hijo no se metieran
con drogas y pandillas. Decididamente, en condiciones ms favorables para Antonio,
Mxico hubiera sido la mejor tierra para trabajar por la realizacin de su visin. Elvira
est de acuerdo pero adems reconoce que algunos aspectos de la cultura de EE. UU.
han sido tambin favorables; entre estos est el que ella este tambin trabajando y
contribuyendo financieramente.

--Me podran contar o platicar un poco ms sobre cmo es que su visin por un mejor
futuro para su familia hubiera encajado mejor con Mxico, si las condiciones lo hubieran
permitido? Este sueo tiene una conexin particular con sus culturas mexicanas, es
decir, es este un Sueo Mexicano o ms bien sera un Sueo Americano como le dicen
aquel Amrican Drim [dream]?

El sueo de Elvira y Antonio indudablemente le pertenece a la tierra de dnde
venimos. El valor de la familia sobresale en sus relatos. Para Antonio, tener familia ha
sido entre lo ms importante en su vida, lo cual le atribuye al haber sido criado en una
familia mexicana, en Mxico. Desde muy joven, Antonio recuerda con nostalgia, uno
quiere casarse para tener una familia. Tener hijos o hijas para darles oportunidades
que l no tuvo, como ir a la escuela, es parte de su sueo de vida. Antonio recuerda
que desde muy pequeo conversaba sobre su futuro con su pap y mam. Sus
aspiraciones para Antonio eran que l tuviera su propia familia. A lo largo de la vida su
padre y madre aprovechaban momentos para ensearle a Antonio sobre cmo deba
cumplir sus responsabilidades como padre de familia. Entre algunas de sus lecciones
Antonio recuerda la idea de que la vida familiar consiste en tener a una buena mujer
al lado que este en la casa hacindose cargo de los hijos mientras el hombre trabaja.
En esta visin, Antonio se vea como el hombre de la casa quien tiene la
responsabilidad de dar econmicamente, quien toma las decisiones y quien toma
las riendas del hogar. Por la parte de Elvira, su sueo inclua el de ser una mam
luchona tal y cual como su mam lo fue y sigue siendo. Elvira fue criada
prcticamente solo por su mam. El alcohol no le permiti al pap de Elvira tener una
presencia ms activa en su vida y finalmente le termin robando la vida en un
accidente vial cuando Elvira tena 13 aos.

--Esta puede ser una observacin un poco obviales digopero si no les importa, slo
por un momento, sus descripciones me hacen pensar como colombianaColombia es un
pas diferente a Mxico pero tambin con mucha violencia, pobreza, drogas y pandillas,
y aun as es posible que soemos con ilusiones de un mejor futuro. Qu creen que nos
permite soar? Y qu nos dice esto de las limitaciones de los alcances de la violencia y

173

de la pobreza que no nos roba de nuestra imaginacin para soar? Est bien si no les
interesa contemplar estas preguntas, solo se me vinieron a la mente al escuchar sobre
sus sueos.

A Elvira le empiezan a rodar las lgrimas por la cara. Antonio y yo quedamos
encallado/as en sus lgrimas. Simultneamente ambo/as bajamos la mirada. Le dimos
espacio a las lgrimas de Elvira tal vez mientras especulbamos sobre su significado,
con algo de temor, en el caso de Antonio, fugitivo de su declaracin inicial. Mientras
estira su brazo para coger la caja de pauelos sobre la mesa, ahora un poco ms
calmada, Elvira dice: Mi mam no ha podido conocer a mis hijos en persona. Ahora
Antonio le ofrece su mano en solidaridad, y con un aparente alivio a lo mejor porque
en esta ocasin l no fue el causante de las lgrimas de Elvira. Ella es receptiva a su
atencin. Su mam, quien vivi en condiciones de pobreza la mayor parte de su vida
hasta que Elvira y Antonio pudieron empezar a ayudarla econmicamente, tena
temor por la vida y seguridad de Elvira, y, consecuentemente, por su futuro. Elvira
recuerda con dolor las compaeras de su escuela que aparecieron muertas al lado de
la carretera; y slo sus cuerpos podan hablar sobre el terror tan repugnante e
inhumano que vivieron antes de tomar su ltimo respiro. Conocer a sus hijas e hijo en
persona le confirmara irrefutablemente a su mam que la pobreza y la violencia no lo
paran a uno de soar. Elvira y su familia son la confirmacin en carne propia; a su
manera de ver, no tenan otra opcin ms que la de continuar la vida y sobrevivir; y es
ahora su labor la de hacrselas ms fcil a sus hijas e hijo.

Elvira y Antonio lograron serle infiel a las tcticas de la violencia y de la pobreza de su
tierra natal y brotaron sus races en San Antonio/Yanaguana, territorio que a fin de
cuentas no les ha sido del todo ajeno. Ambos son parte de una comunidad de familias
mexicanas con quienes se conocieron a travs de la iglesia y cuyas condiciones
migratorias son similares. Como me cuentan, estas familias al parecer tambin han
podido reclamar la identidad mexicana de sus sueos.

A travs de esta primera conversacin, gracias a la iniciativa de Elvira pude entender
un poco mejor cmo sus sueos mexicanos han guiado sus vidas, lo cual ha requerido
de la toma de decisin por parte de Elvira y Antonio de tomar iniciativas para verlos
realizados. Adems aprend sobre cmo estos sueos estn ahora en juego. Elvira y
Antonio concluyen al final de esta primera reunin que Antonio le ha hecho dao a
Elvira, ha sido un buen padre y responsable, y ha sido un buen compaero de
realizacin de sueos de vida; y Elvira siente orgullo de ser una mujer tan luchona
como su madre. Elvira y Antonio sienten orgullo por la labor que han hecho durante
los aos en criar a sus tres hijas/o y de darles oportunidades que ella/os no tuvieron.
Esto no significa, sin embargo, como Elvira se asegura en aclarar, que est en la
disposicin a perdonar el dao de Antonio, como l se lo ha pedido. No es sino hasta
los siguientes encuentros cuando nos adentramos a las exploraciones de la
declaracin de Antonio. Pero para continuar con el relato, considero relevante discutir
antes la descolonialidad como marco epistemolgico que gui mi participacin en
nuestras conversaciones ms adelante, teniendo en cuenta asuntos de gnero y
cultura implcitos en la declaracin inicial de Antonio.

174


Amrica Latina/Abya Yala como espacio epistmico enunciativo

En su trabajo, A Borderlands View on Latinos[as], Latin Americans, and Descolonizacin,
la colombiana Pilar Hernndez-Wolfe (2013), radicada en Oregon, Portland, EE.UU.,
presenta la propuesta de la descolonizacin para ilustrar tensiones geogrficas y
polticas para repensar el sistema de la salud mental en EE.UU. Al situarse
epistemolgicamente en la frontera entre sus condiciones como colombiana e
inmigrante en los Estados Unidos, y como psicloga de consejera y terapeuta de la
familia, Hernndez-Wolfe esboza entre otras cosas patrones coloniales en relacin con
la institucionalizacin y administracin de la salud mental en EE. UU., y Colombia al
seguir modelos estadounidenses.

La propuesta de la descolonizacin, Hernndez-Wolfe (2013) la presenta desde la
experiencia histrica y cultural de Amrica Latina y desde la migracin
latinoamericana hacia los Estados Unidos. Ella parece reclamar la identidad aborigen
latinoamericana en las fronteras geogrficas e identitarias, denunciando sus
complejidades sociopolticas, culturales, raciales, econmicas, etc. de inequidad. Esto
lo hace inclusive a travs del uso de su lenguaje refirindose a Amrica Latina por su
nombre Kuna de los pueblos originarios Kuna de la regin de Panam y Colombia
Abya Yala (tierra madura, tierra viva, tierra en florecimiento). Su posicin
contestataria por la reafirmacin epistmica y poltica de los pueblos originarios ha
sido una inspiracin para m.

Hernndez-Wolfe
(2013)
parte
del
proyecto
de
la
modernidad/colonialidad/descolonialidad de Walter Mignolo (Argentino) (2003),
Anbal Quijano (Peruano) (2000), Mara Lugones (Argentina) (2008; 2011), Arturo
Escobar (Colombiano) (2010) Enrique Dussell (Argentino-Mexicano) (1977), y
otras/os. Este proyecto, que discutir ms adelante, emerge como un tipo de
comprensin crtica desde enunciaciones latinoamericanas, es decir, desligada, en lo
posible, del pensamiento euro-cristiano-cntrico, y, por lo tanto, ms afn a las
consideraciones histricas de Amrica Latina/Abya Yala (Mignolo, 2003). Para
reimaginar y repensar otras alternativas para la psicoterapia, siguiendo la propuesta
multidisciplinar de este proyecto, de acuerdo con Mignolo, se requiere darle un vuelco
a la geo-poltica del conocimiento que est centrada en enunciaciones europeo-
cristianas. Para l, esto implica desprenderse de stas empezando necesariamente por
el reconocimiento del contexto de su enunciacin para luego pensar en alternativas
desde otras locaciones enunciativas.

Valga aclarar sin embargo, que el desarrollo de nuevas alternativas subalternas no
tiene como propsito la creacin de un nuevo diseo global (siguiendo el mismo
patrn colonial) o la erradicacin del diseo actual. Mejor an, stas propugnan la
plurivalencia e interculturalidad de diseos locales y regionales construdos desde
posiciones de alteridad (Escobar, 2010) desde las cuales no es posible hablar de
garantas de pureza cultural o universalidad y singularidad. Estas son propuestas de
integracin de diferenciasy no de marginalizacinque se encuentran en sus

175

fronteras. De acuerdo con Mignolo (S. Jawerbaum & J. Barba, trad., 2012), las
propuestas alternas estn enraizadas en las historias de las fronteras, y no en las
historias de los territorios creados o inventados por el expansionismo europeo y
estadounidense.

Entre los aportes particulares del proyecto de la modernidad/colonialidad que
considero de gran importancia para la prctica psicoteraputica est el estudio de
sistemas del poder desde una perspectiva de Amrica Latina/Abya Yala. Este puede
ofrecer un posible marco de entendimiento del funcionamiento opresor a nivel
cultural, racial, histrico, social, y de gnero que los problemas tienen en nuestras
vidasms no para definirlos, claro est. El estudio de los sistemas de poder en
relacin con patrones de marginalizacin y discriminacin ha sido foco de inters para
alguna/os psicoterapeutas a partir del cual conceptualizan sus contra-prcticas, stas
ltimas informadas por principios de equidad cultural (Almeida, Hernndez Wolfe &
Tubbs, 2011), social y poltica. Este es especialmente el caso en prcticas post-
estructuralistas dentro del campo de la terapia de la familia, las cuales han tomado del
estudio sobre los sistemas del poder desde la visin europea del francs Michel
Foucault (1994). Otras aproximaciones son la psicologa de la liberacin (Martn-Bar,
1983), la terapia justa [just therapy] (Waldegrave, Ramasese, Tuhaka & Cambell,
2003), la terapia de la familia transformativa [transformative family therapy]
(Alameida, DolanDel Vecchio & Parker, 2007) y la terapia narrativa (White & Epston,
1990). Inspirada por sus propuestas, a continuacin ofrezco mi interpretacin de la
epistemologa descolonial y el proyecto modernidad/colonialidad y su relevancia para
mi trabajo psicoteraputico y mis conversaciones con Elvira y Antonio.

Colonialidad

Antes de discutir la propuesta del proyecto poltico de la modernidad/colonialidad
(Mignolo, 2003) y su pensamiento crtico, clarifico el uso de los trminos de la
colonialidad y el colonialismo. Para Nelson Maldonado-Torres (Shiwy, Maldonado-
Torres & Mignolo, 2006), el colonialismo denota relaciones polticas, culturales y
econmicas dentro de las cuales la soberana de una nacin o de un pueblo, Amrica
Latina/Abya Yala, en este caso, recae en el poder de otras naciones, Espaa, Portugal y
Gran Bretaa, haciendo de stas ltimas un imperio.

Aunque la colonialidad emerge durante la colonizacin de Amrica Latina/Abya Yala,
sta se refiere especficamente a una matriz colonial del poder que le sobrevive a la
independencia de las colonias Europeas. Esta matriz ha perdurado por centurias y
contina corriendo a travs de las venas abiertas de Amrica Latina/Abya Yala
(Galeano, 2006). La matriz de la colonialidad contiene dos ejes de poder
fundamentales para su operacin y definicin. Estos son la codificacin o clasificacin
de las diferencias por un lado, y la constitucin de estructuras de control de trabajo,
de recursos, del pensamiento y del ser como base del mundo moderno capitalista, por
el otro. De acuerdo con Quijano (2000), los ejes del poder atraviesan varios dominios
tales como el control de la economa, de la autoridad, de la sexualidad, de la raza, del
gnero, del conocimiento y de la subjetividad.

176


Para Mignolo (2003; S. Jawerbaum & J. Barba, trad., 2012), es para ese entonces que
surge un sistema colonial con sus patrones de racismo. Este lo define como un
discurso hegemnico que interroga la humanidad de quienes no pertenecemos al
locus de enunciacin al que pertenecen en vez aquellos quienes asignan los
estndares de clasificacin y se asignan a s mismos el derecho a clasificar. La
colonialidad se puede considerar entonces como la expresin ms terca, perdurable y
abismal de dominacin. Sus patrones de poder, a los que en mayor parte les tenemos
lealtad y respeto a ojo cerrado, se constituyen a travs de la clasificacin y el orden del
conocimiento Cristiano, del idioma espaol, portugus o ingls, y de la identidad
blanca europea y masculina. El poder es accedido por aquellos que ms se asemejen a
estas categoras o que puedan demonstrar una afiliacin directa a ellas. Estos
patrones proveen autoridad para definir la cultura, el trabajo, la produccin del
conocimiento, del pensamiento y de la identidad ms all de los estrictos lmites de su
administracin colonial. Sus dispositivos estn sustentados por las lgicas persuasivas
del control, la dominacin y la explotacin que son endulzadas por las promesas
blanqueadoras de discursos tales como el American Drim de la migracin del sur
hacia el norte, o de la salvacin, liberacin, progreso, civilizacin, modernizacin y
riqueza de quienes poseemos una identidad diferente a la de quienes poseen
autoridad colonial. Esta es la retrica de la colonialidad.

Proyecto modernidad/colonialidad

El proyecto modernidad/colonialidad se postula en los aos 90 a partir del trabajo
multidisciplinar, en su mayora de hombres intelectuales como cit arriba, algunos
radicados en Estados Unidos. De acuerdo con Escobar (2010), este proyecto toma de
teoras crticas europeas y norteamericanas de la modernidad, de postulados
surasiticos y sus estudios subalternos, de teoras feministas chicanas, de la teora
postcolonial y la filosofa africana. Sin embargo, est orientado principalmente por
una reflexin crtica sobre la realidad cultural y poltica del conocimiento
subalternizado de grupos explotados y oprimidos en Amrica Latina/Abya Yala. Este
proyecto surge adems bajo las influencias de otras tradiciones crticas de Amrica
Latina/Abya Yala de gran importancia como la teora de la dependencia, la teologa de
la liberacin y la investigacin accin participativa.

Desarrollado como un paradigma otro o diferente, este proyecto surge
principalmente al borde de los pensamientos no-eurocntricos en contra posicin a
las narrativas modernistas. La insistencia de sus proponentes de ser un paradigma
otro" en vez de nuevo" se debe a evitar que sea situado dentro de una historia lineal,
pre o post, tpica del pensamiento moderno. Este proyecto emerge como un esquema
analtico que desenmascara la retrica de la colonialidad del poder, del conocimiento
y del ser. Ofrece una manera para comprender el poder en la modernidad desde una
mirada ms amplia al considerar la geopoltica del conocimiento localizada en
Amrica Latina/Abya Yala. Desde esta mirada, el origen de la modernidad no tiene su
origen durante el periodo de la iluminacin como se ha pensado. Sus orgenes se
localizan en el perodo de la conquista. Es en este momento cuando los mecanismos

177

europeos de clasificacin y orden emergen. Sin la colonialidad, la universalizacin y la


radicalizacin del orden del mundo bajo los principios racionales de la modernidad
enunciados desde la conciencia del hombre europeono existiran. El asentamiento y
la subsistencia de la subordinacin de otras/os est implcita, y es requisito de la
modernidad.

Desde esta perspectiva los proponentes de este proyecto asumen una posicin crtica
frente a las crticas de la modernidad planteadas desde Europa y Estados Unidos,
como por ejemplo el trabajo de Michel Foucault. Sin minimizar sus importantes
contribuciones, a pesar de que sus crticas hacen visible la racionalidad de la
modernidad, no toman en cuenta la otra cara del sometimiento colonial a la
subalternidad de experiencias y de conocimientos perifricos. Para Mignolo (S.
Jawerbaum & J. Barba, trad., 2012) la modernidad es una narrativa europea que tiene
una cara oculta; la colonialidad. La colonialidad y la modernidad son dos caras de una
misma moneda: La primera es la cara oscura y oculta de la moneda y es constitutiva
de la segunda (Mignolo, 2003). Al considerar el estudio de la modernidad para la
teorizacin y prctica de la psicoterapia, considero que la colonialidad del poder no
debe ser olvidada. Los discursos excluyentes y totalizadores de la modernidad dentro
de los cuales pueden estar incrustados los problemas que nos llevan a las personas a
terapia, han de ser considerados dentro de los patrones coloniales, opresores, euro-
cristianos del racismo.

La colonialidad del ser y del gnero en la modernidad

Las implicaciones de la matriz del poder colonial de nombrar y clasificar como
mencion arriba, conllevan a la reduccin activa de las personas y a nuestra
deshumanizacin. Y es precisamente esta deshumanizacin lo que nos hace
candidatas, con la cabeza inclinada y de rodillas, a nuestra clasificacin y
subalternidad. Una de las dimensiones del estudio del proyecto de la
modernidad/colonialidad es la categorizacin, subalterniazacin o colonialidad del
ser y del gnero en la modernidad, aspectos que estuvieron al centro de nuestras
conversaciones con Elvira y Antonio. Lugones (2008) ofrece una visin a partir de esta
matriz del poder colonial que pone al descubierto la racializacin del gnero y la
engenerizacin (p. 86) de la raza por una parte, y ofrece una manera de entender y
percibir la lealtad que le tenemos a este sistema, por la otra.

Para Lugones (2008; G. Castellanos, trad., 2011), desde esta matriz la interseccin
entre las categoras de la raza y el gnero se visibiliza. Esto es de vital importancia
para revelar consecuentemente los vacos entre las tensiones de dominacin y los
pensamientos categoriales que le caracterizan. De esta manera es posible reconocer
que no todas y no todos somos dominadas/os o victimizadas/os, o que no somos
dominada/os o victimizada/os de la misma manera. Por ejemplo, la lgica colonial nos
invisibiliza y nos distorsiona a unas mujeres ms que a otras y a los fenmenos
sociales que trafican en la interseccin de las dicotomas de gnero y raza, como
ocurre en la identificacin como mujeres en relacin a un estndar masculino
(Lugones, 2008).

178

Las mujeres quienes nos identificamos como mujeres de color en la interseccin entre
nuestro gnero y raza, podemos reconocernos en nuestras condiciones como tal
porque de lo contrario nuestra identidad estara perdida en la palabra mujer la cual
est asignada a quienes se identifican como mujeres blancas heterosexuales. La
palabra mujer torna visible los patrones de poder a travs de los cuales desde la
relacin entre el gnero y la raza, como bien lo coment una mujer de un pueblo
originario en Colombia, las mujeres sufren de marginalizacin tres veces por ser
pobres, indgenas o afra-colombianas, y mujeres (Gauma, Pancho & Rey, 2009). Esto
mismo ocurre con la palabra pareja, asignada a parejas de diferente sexo,
invisibilizando las relaciones entre personas del mismo sexo.

Las clasificaciones del sistema eurocntrico moderno del gnero, para Lugones
(2008), implica la exclusin de algunas mujeres de color de la autoridad colectiva, de
la produccin del conocimiento, de la sexualidad y del control sobre los medios de
produccin. Desde la colonialidad, el poder de algunos hombres de color se mantiene
en tanto el sometimiento de las mujeres de color se mantenga con una indiferencia
daina. Lugones anota, sin embargo, que algunos hombres de color tambin estn
sujetos a la dominacin y explotacin por el patriarcado blanco y participan como
cmplices de la indiferencia hacia la dominacin y la violencia hacia las mujeres de
color.

El gnero, sin embargo, no era una categora de organizacin social antes de la
colonizacin (Lugones, 2008). Al incluirlo como un principio de categorizacin
durante la colonizacin se vuelve un medio de dominacin. Las categoras de gnero
toman un carcter de oposicin vertical y binaria basada principalmente en
pretensiones biolgicas. Que subsecuentemente, en la colonialidad, prevalecen como
diferencias que toman un carcter poltico representando la superioridad de los unos
sobre las otras y determinando as su grado de humanidad. Estas se impregnan en la
subjetividad de nuestras relaciones, nuestra identidad, nuestro cuerpo y nuestras
prcticas sociales en las que participamos diariamente.

Desde la colonialidad, la modernidad entonces no transpira nicamente la
categorizacin y nombramiento de nuevas identidades que resultan en prcticas
inmorales de racismo y sexismo. Peor an, sta da origen a una actitud inmoral de
permanente sospecha internalizada sobre el grado de humanidad que poseemos
quienes estamos bajo escrutinio (Mignolo, 2003). Esta es una de las condiciones ms
atroces de la violencia discursiva y de la violacin retrica de la colonialidad. Bajo la
mirada de aquellos cuya humanidad es incuestionable, algunas mujeres de color
hemos llegado a cuestionar nuestra propia condicin humana. Estas condiciones de
sospecha estn sostenidas por el principio de la no contradiccin, de la dicotoma y de
la jerarqua del gnero y de la raza (Lugones, G. Castellanos, trad., 2011). Las
propuestas contestatarias a la lgica colonial, por lo tanto, provienen de postulados
confluyentes, contradictorios y complejos, polvocos y solidariosestos motivan
prcticas descoloniales que emergen desde lo que Mignolo (2003) llama la diferencia
colonial.

179

La diferencia colonial, la descolonialidad y la frontera




La descolonialidad se refiere a composiciones desligadas de patrones coloniales del
ser, del pensar y del conocimiento; y siempre estn latentes en la colonialidad. Esta
emerge de la diferencia colonial definida como el exceso que le sigue a los sistemas de
clasificacin y orden coloniales (Mignolo, 2003), y de la identificacin de poblaciones
en trminos de las faltas o excesos de quienes somos clasificados y de quienes nos
clasifican, respectivamente. La diferencia colonial puede considerarse como el lugar
en donde quedamos relegadas/os aquellas/os quienes diferimos de y entramos en
conflicto con las categoras del conocimiento europeas de la modernidad y nos
encontramos en condiciones de subalternizacin. Esta diferencia asume la
interseccin o encuentro entre aquellos quienes representan y definen las categoras
legtimas de clasificacin en trminos de raza, gnero, religin, lenguajes, etc., en la
modernidad, y aquellos/as quienes estamos en la periferia de estas categorizaciones.

La localizacin de tal coyuntura es teorizada como la frontera (Anzalda, 2012;
Mignolo, 2003). Esta es polvoca, compleja, no uniforme y contradictoria como lugar
de fuerzas opuestas. Al intentar reproducir, legitimar y naturalizar la colonialidad, las
fuerzas opresoras y silenciadoras encaran en la frontera a las fuerzas de resistencia.
Como consecuencia, el conocimiento subalterno emerge desde su perspectiva local y
se restituye al trascender la dualidad del encuentro entre el conocimiento hegemnico
y la resistencia. Por lo tanto, es en este encuentro descolonial en donde se encuentran
latentes posibilidades otras.

La frontera da lugar a un pensamiento fronterizo emergente al cual Mignolo (2003, S.
Jawerbaum & J. Barba, trad., 2012) se refiere como una conciencia epistmica doble, o
yo dira mejor, polvoca (para evitar connotaciones binarias) que poseen mltiples
fuerzas de resistencia a la opresin para rearticular las condiciones coloniales. Al
sostener este pensamiento fronterizo, es posible que los lineamientos del poder de la
modernidad/colonialidad se revelen al desnudo para poder contestarlos.

Por su parte, la chicana, feminista, queer, Gloria Anzalda (2012), en sus estudios
sobre la frontera o borderlands, identifica este tipo de concientizacin como una
conciencia mestiza que es divergente y est en perpetua transicin. Para Anzalda,
esta concientizacin es tolerante de las contradicciones, es flexible, fluyente,
incluyente y pluralista. Aunque es fuente de dolor por las sanciones coloniales, la
concientizacin mestiza surge de la energa proveniente de una mocin creativa y
continua que desarma los aspectos unitarios de los paradigmas de cada uno de los
territorios que se encuentran en la frontera, transcendiendo esta dualidad.

Lugones (2008) considera que la teorizacin de Anzalda del espacio de la frontera,
provee un espacio terico de inteligibilidad para la resistencia, para capturarla en la
accin en el momento de la opresin. Como lugar de resistencia a la opresin, en la
frontera ocurre un interjuego entre la opresin y la resistencia y por lo tanto sta
ltima se revela en el momento en que la persona se percibe a si misma durante el

180

proceso de ser oprimida como otra cara de s misma durante el proceso de resistir la
opresin.

En la frontera una epistemologa otra de la descolonialidad se evoca al poner en claro
que las categoras de clasificacin de la identidad de acuerdo con la raza y el gnero,
entre otras, son una ficcin ms que una condicin natural, esttica que define
intrnsecamente, y en maysculas, la humanidad de las personas y de sus culturas. Las
categoras coloniales se revelan como construcciones histricas entramadas en los
patrones europeo-cristianos del poder; al mismo tiempo que su retrica de la
salvacin se denuncia como su lgica de opresin y explotacin. La identidad desde la
descolonialidad, por otro lado, se puede entender como lo propone Mignolo (2003),
como una opcin de trabajo y una manera de pensar guiada hacia una visin de vida
humana que no depende de o est estructurada por la imposicin de un ideal
universal de la sociedad sobre quienes difieren de sta. Esta es ms bien una
construccin fluida, en minsculas, y en constante transformacin. Este es el punto de
desligamiento de la retrica de la modernidad y de la lgica de la colonialidad, y, por
lo tanto, es el momento en el que se empiezan a cambiar los trminos y contenidos de
la conversacin, dando un giro a las ticas, estticas y polticas fronterizas, polvocas,
incluyentes y fluidas del conocimiento y de la identidad.

Considero que las propuestas de la descolonialidad y de la frontera ofrecen un refugio
epistmico de gran inters para las conversaciones teraputicas. Desde la
colonialidad, la consolidacin y operacin de los problemas en las vidas de las
personas puede comprenderse dentro del funcionamiento de los sistemas de poder
colonial, basado en su retrica blanqueadora de la salvacin. En la periferia de este
sistema, en su frontera, la posibilidad de desnudar su inmoralidad se vuelve una
opcin disponible para cuestionar sus tcticas, tomando desde el otro lado de la
frontera en donde yacen los conocimientos y acciones subalternizadas de restitucin
moral. All las personas podemos vernos a nosotras mismas y nuestras relaciones en
el momento de la opresin, reflexionando en el acto de nuestra resistencia. En la
frontera, es posible transcender la dualidad entre la opresin y la resistencia (o el
problema y la solucin) para dar lugar a la emergencia de otras posibilidades
polvocas.

Como terapeuta de la familia, he optado por orientarme alrededor de un pensamiento
descolonial, fronterizo y mestizo que facilite la identificacin del lugar de enunciacin
de los relatos de las personas, bien sea desde la geografa e historia del territorio
colonial del problema, desde la geografa e historia del territorio colonizado, y desde
la frontera como lugar-otro. Esta orientacin asume una tica de la solidaridad la cual
discuto abajo. Desde estas perspectivas, ninguno de los lados de la opresin o de la
resistencia toma predominio sobre el otro (ya que esto repetira el mismo patrn
opresor) sino que otras posibilidades polvocas emergen al zigzaguear entre los lados
para facilitar acciones de restitucin de las personas desde la frontera. Mi inclinacin
ms fuerte es hacia las historias de las fronteras, y no hacia las historias de los
territorios creados o inventados por la inmoralidad del expansionismo colonial de los
problemas en las vidas de las personas y sus relaciones. Desde la interseccin, lugar-

181

otro, entre racializacin y engenrizacin del problema y sus respuestas subalternas se


revelan las tcticas del primero para facilitar la restitucin moral de las personas.

tica de la solidaridad

Las propuestas de la descolonialidad y la frontera vienen de la mano de la solidaridad
como una tica que gua acciones para contrarrestar el aislamiento, el silencio y la
soledadconsecuencias de la fragmentacin de vnculos humanos y comunitarios por
el racismo y sexismo de la matriz de poder colonial. La soledad, de acuerdo con
Galeano (Fischlin & Nandorfy, 2002), al igual que el silencio, son trminos cargados
polticamente en relacin a la opresin, la soledad surge de la alienacin y el
silencio de la represin. Igualmente, para Gabriel Garca Mrquez (citado por Guibert,
F. Patridge, trad., 2006, p. 39) la soledad y el silencio son la negacin de la solidaridad
dentro de los sistemas de poder y por lo tanto la solidaridad es tambin un concepto
poltico. La colonialidad rompe violentamente cualquier seal de solidaridad.

Desde una tica de la solidaridad, las diferencias no son una amenaza pero una
promesa. A travs de relaciones solidarias nos reconocemos recprocamente en
nuestra humanidad y dignidad, y no hay lugar a anularnos por nuestras diferencias. La
humanidad y la dignidad de ambas partes estn ligadas a travs de un compromiso
colectivo desde nos reconocemos a nosotras/os mismas/os. Este es un compromiso a
la accin frente a la concientizacin de las consecuencias de los daos humanos de los
patrones coloniales del conocimiento, del poder y del ser que vivenciamos de maneras
diferentes. Considero importante aclarar que las acciones a tomar desde las relaciones
solidarias a las que me estoy refiriendo aqu no son de carcter caritativo como en las
campaas de la solidaridad de asistencia humanitaria durante situaciones de
desastres, por ejemplo. Esta clarificacin es fundamental. La caridad, por el contrario,
se interpone a la propuesta de la solidaridad que discuto aqu. Como bien lo explica
Galeano (2006), la caridad establece diferencias verticales entre quien da y quien
recibe, aunque la ofrenda sea bien intencionada. Relaciones caritativas son ms
condescendientes que respetuosas. Desde la caridad, las diferencias se pueden tornar
humillantes hacia quienes reciben de la ayuda, restringiendo las posibilidades de
cuestionar la misma relacin de poder que est implcita, reforzando por lo tanto el
aislamiento (Galeano, M. Fried, trad., 2000). La toma de accin en las relaciones
solidarias cuestiona y busca trascender este tipo de lneas ficticias que establecen
relaciones verticales en los sistemas de categorizacin y orden coloniales.

La prctica psicoteraputica, pienso yo, es en ciertas maneras indiferente a la
categorizacin de las personas y al desarrollo de relaciones caritativas propias de la
colonialidad. Como consecuencia, inadvertidamente nos enmaraamos en iniciativas
teraputicas que nutren esta matriz. Adems de la orientacin mdica en la
psicoterapia bajo la cual las personas estn sujetas a su categorizacin con base en
diagnsticos de trastornos mentales definidos por los anglos y exportados
mundialmente, otras prcticas profesionales adoptan medidas de categorizacin y
orden. Me estoy refiriendo a la comprensin de las personas y sus familias que buscan
terapia desde la categora de clientes, pacientes, o poblaciones clnicas vulnerables por

182

un lado. Y desde la categora de personas quienes ofrecen servicios teraputicos como


expertas, profesionales y modeladoras de sanidad, por el otro. Las instituciones que
regulan las prcticas profesionales, sobre todo en Estados Unidos, consideran tico
establecer tal divisiones con argumentos de proteger a un pblico vulnerable y
cualquier seal de transgresin de tales categoras es un comportamiento castigado.
Estas regulaciones corren el riesgo de cosificar a las personas quienes buscan
servicios como objetos de nuestro trabajo y como casos para categorizar con
argumentos extranjeros de trastornos mentales. Si a esto le agregamos las
complejidades que surgen en la interseccin con otras categorizaciones coloniales
sociales de clase, gnero, raza, etnia, orientacin sexual, habilidad fsica, etc., la
humanidad de quienes buscamos servicios tanto la de quienes ofrecemos servicios
est en juego.

Desde una terapia de la solidaridad, la bsqueda de opciones para comprometerse en
una labor teraputica, recproca, entre personas es fundamental. Las vidas de quienes
buscamos servicios no le pertenecen o estn sujetas a quienes ofrecemos el servicio.
Las conversaciones en una relacin solidaria son charlas dialgicas, fronterizas y por
lo tanto mestizas, de acompaamiento moral. Y quienes participamos en ellas, nos
conectamos en un proyecto solidario moral ms amplio de transformacin mutua a
travs de experiencias compartidas que nos unen en nuestras diferencias. En las
fronteras, nos reconocemos las unas a los otros, y viceversa, creando vnculos desde
donde poder buscar opciones para transgredir patrones inmorales. A partir de
relaciones solidarias fronterizas es posible reconocernos en nuestras condiciones
particulares que nos atan, trabajando hombro a hombro en un proyecto de
acompaamiento para nuestra restitucin moral. De esta manera, podemos tomar
accin desde una posicin ms respetuosa hacia las condiciones sociales, histricas,
raciales, y de gnero que compartimos de maneras diferentes.

Toma de accin solidaria: la artesana de testimonios novelados

Al optar por orientarme en mi trabajo por la solidaridaddesde una epistemologa
descolonial, fronteriza y mestizapara contribuir a la gestacin de proyectos de
restitucin moral, mi labor teraputica empieza a tomar otros rumbos. Estos
atraviesan territorios de mundos recientes a los que se refera Gabriel Garca
Mrquez (2002) en los que muchas cosas carecan de nombre, y para mencionarles
haba que sealarlas con el dedo (p. 38). Es decir, mundos en donde la prctica de
nombrar/categorizar est ausente y para describir las cosas prevalece la vivencia a
travs de sus sensaciones, aromas, colores, sabores, imgenes etc.

Mis conversaciones se han vuelto un asunto ms claramente fluyente, irrepetible,
contradictorio, complejo, polvoco que se transforma reunin tras reunin,
conversacin tras conversacin y palabra tras palabra. Noto que cada vez sostengo un
discernimiento ms claro de mi posicin cultural, migratoria, racial, tnica, de gnero,
de mi orientacin sexual, de mis habilidades fsicas, etc. Cuando pienso en la labor
teraputica, tomando de las consideraciones que he discutido hasta ahora, algo similar
a la forma en que se desarrollan procesos artesanales se me viene a la mente para

183

representar mi actuacin en las conversaciones a pesar de que no cuento con la ms


mnima vocacin artstica. La labor artesanal me ha servido como una analoga para
comprender el proceso cuidadoso, creativo, cultural y nico de la vivencia de la labor
teraputica.

Para el diseador industrial colombiano, Enrico Rocancio (1999), la artesana es un
concepto que se refiere a una actividad de identidad cultural comunitaria hecha a
mano. Esta actividad est cargada de la cultura particular del o de la artesana y su
regin, y est reflejada en el alto valor cultural del resultado en cuanto a su esttica,
funcionalidad o simbolismo gracias a la creatividad y a la imaginacin de la artesana.
Mi creatividad y mi imaginacin han sido las materias primas de mis conversaciones
tomando de recursos locales de mi identidad como mujer de color, colombiana, e
inmigrante.

Nuestras conversaciones con Elvira y Antonio se desenvuelven a travs de reflexiones
e indagaciones estticas, creativas y simblicas. Estas son construidas a mano, dentro
de tradiciones culturales, histricas, lingsticas y de gnero; que resisten en lo ms
posible tcnicas profesionales estandarizadas con base en la evidencia de
enunciaciones forneas. Mis reflexiones surgen desde una posicin de audiencia a sus
expresiones a partir de las cuales discierno adems los contextos que compartimos,
sociales, culturales, raciales, histricos y de gnero, de maneras nicas. Mis
indagaciones toman forma de preguntas que ofrezco como una invitacin a
adentrarnos en un compromiso exploratorio de opciones para desligarnos de la
matriz del poder colonial al transgredirla y reimaginarla. Esto es desde la frontera
entre aquello que est siendo denunciadoel problemay la respuesta de
resistencia.

El proceso de indagacin lo considero de gran cuidado. Temo correr el riesgo de
asumir un derecho nico en la relacin a ser quien hace preguntas, sugiriendo
inadvertidamente que la otra persona no tiene la capacidad de interrogar sus propios
mundos. Esto asumira adems que solo son legtimas las preguntas que provienen del
conocimiento acadmico, intelectual o elitista, como el que presento aqu en buena
parte. Por esta razn intento abrir espacios para el intercambio mutuo de preguntas y
reflexiones para interrogar el mundo colonial que se nos ha impuesto en nuestro
diario vivir y en nuestro imaginario.

Mi intencionalidad en tal labor artesanal es la de construir un espacio que facilite la
reimaginacin de nuestras vidas para que nos lleven a tomar acciones sostenibles que
evoquen nuestra creatividad e imaginacin. Esto es, tomando de los arreglos
lingsticos de nuestras expresiones al igual que de las particularidades de nuestras
historias, relaciones, gnero, etc. Ms especficamente, a travs de la labor artesanal
teraputica intento facilitar el ofrecimiento de la denuncia que las personas hacemos
al buscar terapia junto con sus estragos morales, para as develar los sistemas
coloniales que la nutren. Y en el proceso, buscamos opciones de restitucin moral. Me
ha sido de gran utilidad conceptualizar el significado tan vital que tiene el ofrecer tal
denuncia como la construccin de un testimonio.

184


Testimonio

En Amrica Latina/Abya Yala, el gnero narrativo testimonial ha sido adoptado por
sectores de nuestras sociedades en los ltimos aos como un marco poltico de accin
en respuesta a la falta de otros espacios formales, genuinos y democrticos. Esta
iniciativa se puede considerar como una estrategia que facilita la toma de accin
poltica y cultural. A travs del testimonio, las voces silenciadas y subalternizadas
encuentran un espacio pblico para dar a conocer sus historias que de otra manera no
hubieran sido escuchadas. Es una prctica discursiva no institucionalizada que narra
la historia de una manera alternativa al discurso historiogrfico en el poder. Como
bien lo indica el cubano Barnet (1989), en el testimoniocomo medio de expresin
para las conciencias marginalizadasocurre la reivindicacin de la gente sin historia.
Facilita la reclamacin del poder interpretativo (Sotelo, 1995).

Para Ileana Rodrguez (1987, citada en Sotelo, 1995), el testimonio es uno de los
gneros literarios considerados ms explcitamente popular por su idoneidad.
Configura acontecimientos que han sido ignorados hasta el momento por la cultura
ilustrada, antes de que se extingan. Provee acceso directo a formas de pensamiento
hasta ahora desconocidas, pero no desaparecidas. Ofrece un espacio para quienes
sienten la urgencia de atestiguarcon carcter de denunciaeventos de vida
significativos, extraordinarios o de crisis. Usualmente incluye a una persona
mediadora que facilita este acto, considerando los aspectos histricos, morales y
literarios de la denuncia (Yudice, 1992).

En el testimonio, la persona quien ha pasado por las vivencias particulares sobre las
cuales est atestiguando es reconocida como enunciante legtima quien no requiere de
otros para hablar en representacin de su opresin. Sus narrativas escritas o
enunciadas oralmente son presentadas en primera persona dentro de un contexto
relacional. Estas dan cuenta de las experiencias autnticas de la persona (Rizo-Patron,
2007) al tomar la posicin de testigo de sus propias vivencias. Desde lo ineludible de
su vivencia, la persona toma consciencia de sus condiciones a travs de su testimonio,
para denunciarlas (Yudice, 1992) y para constituir otras opciones de restitucin. En el
testimonio, la conciencia de la persona se transforma (Rizo-Patron, 2007) en relacin
con su conocimiento y accin dentro de las contingencias de su existencia humana da
a da (Yudice, 1992). Esto sugiere que la persona quien narra, se constituye a si misma
en su testimonio.

La literaturizacin del testimonio al novelizarlo, surge como una propuesta esttica
que toma elementos de la novela para enlistar intencionalmente la imaginacin de la
persona en su relato de vivencias reales. Este gnero literario, al traerlo al testimonio,
desafa las categoras tradiciones que determinan lo que es fctico. La lnea que separa
la imaginacin de la persona enunciadora y la pretensin de objetividad de los hechos
se diluye. Los testimonios novelados buscan trascender los lmites de la sensibilidad y
las estrictas fronteras de la razn. Estos se consideran como un recuento de verdad

185

sustentado por la vivencia personal que est empapada de sueos (Rizo-Patron, 2007)
e imaginacin.

El testimonio novelado se considera como una novela de la vida real basada en las
vivencias tangibles y palpables de las personas en su contexto historio, social, racial,
etc. desde una retrica de la particularidad (Sommer, 1999).La persona atestigua
sobre sus vivencias tal y como las recuerda, incluyendo sus tonos literarios facilitados
por quien est mediando su testimonio. Adscribindose a la fidelidad de sus vivencias
mediadas por su imaginacin, sus relatos son necesariamente ficcionalizados al pasar
por sus recuerdos. Como bien lo indica la etiologa de la palabra recordar
proveniente del latn recordis, formada por re (de nuevo) y cordis (corazn),
recordar significa volver a pasar por el corazn (Galeano, 2009).Estos recuerdos o
memorias, sin embargo, no son simplemente de carcter informativo. Los recuerdos
buscan algo especfico: su restitucin moral descolonial (Barnet, 1989).

Para capturar las dimensiones literarias sobrenaturales de los testimonios novelados
son vitales los detalles y las expresiones situadas en sus contextos espaciales y
temporales. A diferencia del relato histrico que reduce la pluralidad de los hechos a
una unidad significativa en un devenir lineal e irreversible, en el testimonio novelado,
como en la novela, la realidad se mantiene como autnoma y autosuficiente, cuyo
sentido ltimo nunca est ms all sino siempre en ella misma.

A seguir, contino con el relato de los testimonios novelados de Elvira y Antonio.
Estos continan tomando forma a travs de nuestras conversaciones desde sus
vivencias y mi invitacin a explorar opciones de restitucin moral tras la denuncia que
hace Antonio de haber herido a Elvira a travs su engao. Esto lo hago a travs de una
artesana de indagaciones y reflexiones posicionadas desde las perspectivas
fronterizas, descoloniales y solidarias que he discutido aqu. Aqu retomo el relato en
nuestra segunda reunin.

Testimonios novelados de Elvira y Antonio

Dos semanas transcurrieron antes de nuestra segunda reunin. Durante este tiempo,
sin haber sido un acuerdo de palabra, por primera vez desde los ltimos seis meses
cuando todo sali al descubierto, Elvira y Antonio tuvieron una semana tranquila y no
tocaron el tema de la declaracin inicial de Antonio. Elvira explic brevemente que
estaba cansada de las lgrimas y de hacer recriminaciones que solo parecan incubar
el dolor y el sufrimiento. Durante estas dos semanas Antonio not la diferencia del
cambio de Elvira y le dio alegra. Para l fue como si estuvieran viviendo en los
recuerdos de las cosas cuando sus vidas estaban bien, pero an perseguidos por el
drama del engao del presente.

Antonio, al notar la diferencia del cambio de Elvira se te vinieron algunas preguntas a
la mente, tal vez hayan sido preguntas que hablaste con alguien ms? O le preguntaste
algo o te gustara preguntarle algo a Elvira?

186

Antonio empieza a especular en vez sobre las razones de Elvira. Como lo discuti con
su concuo, quien est al da de la situacin, y de quien hablamos ms en la siguiente
reunin, Antonio sospecha que nuestra conversacin anterior sobre su Sueo
Mexicano tuvo algo que ver por lo importante que es. Despus de aclarar que estas
sospechas le pertenecen solo a Antonio ya que hasta el momento l no le haba
preguntado nada a Elvira por temor a empezar una discusin, yo insisto nuevamente
en mi pregunta:

En la conversacin que tuvimos hace dos semanas aprend de lo poderoso que su Sueo
Mexicano ha sido para ti y Elvira, y de lo orgulloso y orgullosa que se sienten de su
familia. No me extraara que una vez ms el Sueo estuviera haciendo de las suyas para
inspirarlos nuevamente a salir de una situacin que al parecer les ha trado sufrimiento.
Corriendo el riesgo de empezar una discusin, quisiera saber, tienes alguna pregunta
que le quisieras hacer a Elvira sobre la diferencia que notaste esta semana en ella que te
dio alegra, bien sea que haya sido el Sueo o algo ms?

Antonio le pregunta a Elvira si ella lo ha perdonado. Enftica, Elvira responde: No.
Sin embargo, ella ahora est dispuesta a considerar el perdn. Elvira contina
contndonos lo que le pas dos das despus de nuestra primera reunin que la
estremeci hasta los dientes. El domingo por la maana, despus del desayuno cuando
estaba lavando los trastes antes de alistarse para ir a la misa, tuvo una realizacin.
Esta realizacin se le vino en el momento en que por su mente pasa el eco de las
imgenes de sus compaeras de la escuela quienes murieron violadas y torturadas y
sus cuerpos abandonados a la impunidad. No solamente las vio en su mente. Sinti su
presencia como si fuera una seal. Yo pude haber sido una de esas jovencitas. Dice
Elvira. Esta fue una seal de algo as como si algo importante estaba pasando y Elvira
no lo poda dejar pasar por alto para poder vivir de lleno las oportunidades que estas
mujeres jvenes no pudieron tener. Por esta razn consider que su matrimonio
merece otra oportunidad, aunque no se siente tan aguantadora como lo ha sido
antes. Esto requerira que las cosas cambien por parte de Antonio. El cambio significa
para amba/os pedir el perdn para Antonio y dar el perdn para Elvira. Y para esto,
consideran que hablar de los hechos es de gran importancia. Elvira quiere saber de
boca de Antonio sobre lo que l est pidiendo perdn para poder juzgar si las
condiciones se dan para ella ofrecer el perdn. Y Antonio quiere hablar de los hechos
para saber cmo cambiar.

En mi imaginacin, lo que hasta el momento haba aprendido de las vidas de Antonio y
Elvira pareca haberse quedado por algn tiempo en la periferia de los estragos
causados por el problema del engao hasta las ltimas dos semanas y por lo tanto
consider importante tenerlo presente en nuestra conversacin. En un pizarrn,
dibujo una raya punteada en la mitad. A la mano derecha pongo el ttulo Sueo
Mexicano. Bajo este ttulo escribo una lista tomando de mis notas que contienen sus
palabras. Escribo los nombres de las dos hijas mayores y el hijo menor de Antonio y
Elvira, la mama de Elvira, el legado de las jvenes quienes no tuvieron oportunidades,
familias amigas mexicanas, tener una buena mujer al lado y responsabilidad de
dar. En la misma lista, al frente del nombre de Antonio escribo: buen compaero de

187

realizacin de sueos, quiero cambiar; y del de Elvira: luchona y dispuesta a


considerar el perdn. Elvira y Antonio agregan a la lista de sus nombres: Para Elvira
me quiere mucho, ha dado mucho por m, me ha atendido con amor, y me ha sido
fiel. Para Antonio es buena persona, no le falta el respeto a mis hijos[as], es buen
pap y cocina. Al otro lado de la lnea punteada incluyo en la lista las palabras
mujeriego, violencia, pobreza, pandillas, drogas, dolor, sufrimiento y engao.
Aunque no lo escribo en el tablero, en mi imaginacin el perdn, como restitucin
moral, est en la lnea punteada, es decir, en la frontera entre estas dos jurisdicciones,
entre muchas otras, de las vidas de Elvira y Antonio.

Antonio, estara bien si hablramos un poco sobre lo que dijiste al principio de la
semana anterior de engaar a Elvira?

Inclinndose hacia adelante, cmo si tuviera que reacomodar su cuerpo para sostener
mejor el peso de sus acciones en su espalda, con la cabeza inclinada hacia abajo pero
mirndome a los ojos Antonio dice: Si, hay que hablarlo. Ahora dirigindome a
Elvira:

Elvira, te parece bien si charlo o platico con Antonio por unos minutos?

Elvira asinti con la cabeza.

Si durante mi charla con Antonio tienes algn comentario o pregunta, no dudes en
interrumpir?

Antonio (leyendo de mis notas), has dicho que has sido mujeriego y que cuando tienes la
oportunidad, algo dentro de ti hace que engaes a Elvira. Si eso que sientes dentro de
ti, que no sabemos todava qu es, no estuviera dentro de ti, no la engaaras, no seras
mujeriego?

Antonio est de acuerdo as que contino:

Y qu te da la certeza de que este es el caso? Sospecho que lo que dice Elvira de que
eres un buen hombre (apuntando al pizarrn) puede tener algo que ver, pero puedo
estar muy equivocada. Qu opinas t?

Para Antonio, su dolor de haberle hecho dao a Elvira y su deseo de cambiar le indican
que no soy del todo malo. Nuestra conversacin inicia al establecer primero que
Antonio es una buena persona y que no es del todo malo. Este es el punto de partida
de la exploracin de la retrica colonial del problema del engao para hacer visibles
sus posibles promesas que han hecho que se haya acuado en las vidas de Antonio y
Elvira. As que prosigo con mi labor artesanal de construir mis preguntas y reflexiones
cuidadosamente, palabra por palabra, a partir de lo que vaya aprendiendo de Antonio,
teniendo muy presente nuestras diferencias de gnero.

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Antonio, tienes alguna intuicin sobre qu es esto dentro de ti que te hace engaar no
solamente a Elvira pero tambin a tu Sueo Mexicano que has logrado al ser una buena
persona?

Es el ego. El machismo, dice Antonio. Yo lo pondra ah de primeras sealando en el
tablero el otro lado del Sueo Mexicano. Aunque le doy el marcador a Antonio para
que l escriba, el insiste en que sea yo la que continu escribiendo. Anoto la palabra
Machismo como el ttulo del otro lado de la lnea punteada del Sueo Mexicano.

Contino:

He tenido oportunidad de hablar sobre la idea del machismo con otras parejas y
familias de varias partes incluyendo Mxico y he aprendido que no solamente hay varias
clases de machismo. Tambin he aprendido que es una palabra que significa algo muy
diferente entre hombres y mujeres. Por eso me gustara preguntarte, Antonio, cul es el
machismo al que te estas refiriendo? Es este un machismo que viene de tu cultura de
Mxico, de San Antonio, de ambas o de otras partes?

Pues cmo le digo? Es el ego del hombre de tener varias mujeres.

Y este ego tiene alguna nacionalidad, o viene de un lugar desconocido?


Pues es as en Mxico, hasta donde yo s. Yo no s si es as en Colombia, pero el hombre
es as en Mxico

La verdad s que la palabra machismo tambin se usa de varias maneras en
Colombia, pero me has despertado la curiosidad de buscar oportunidades para
preguntarle a hombres colombianos sobre sus tipos de machismos desde sus perspectivas
colombianas. Pero en tu caso, me dices que el hombre, o algunos hombres, me imagino,
son as en el Mxico de donde tu vienes?

Si, si, as es

Y especficamente para ti, cmo funciona dentro de ti ste ego de machismo de tu
Mxico de tener varias mujeres, qu te hace saber que est ah? Cmo sabes que ste
ego est dentro de ti, y que no eres t mismo?

Antonio habla de sus deseos de no engaar a Elvira y de haber hecho intentos fallidos
aos atrs. Esto le indica a Antonio que l tiene intenciones distintas a las intenciones
del ego. Las suyas son de fidelidad, de amor, y de respeto por la familia.


Qu significa para este ego tener varias mujeres y cmo le hace para lograr esto,
resultando en el engao de Elvira?

Pues usted sabe cmo son las mujeres, contina Antonio, esta vez con una mirada
nueva al parecer extendindome su invitacin para ser su cmplice de tal

189

conocimiento. Tal vez se olvid repentinamente que es a una mujer a quien le est
ofreciendo tal invitacin o que est en la compaa de dos mujeres. Me pregunt si
esta posible amnesia temporal era parte de la matriz de poder del ego, pero por el
momento considero de gran importancia interrumpirlo para rechazar tal invitacin.

Pues realmente he conocido a muchas mujeres a lo largo de mi vida y mi trabajo, que
vienen de varias partes de Mxico y de muchas otras partes del mundo pero realmente
no s cmo son las mujeres a las que te ests refiriendo, Antonio, y lo ms posible es que
no las he conocido. Me puedes contar un poco sobre quines son, de dnde son, y qu
sabes de ellas?

De reojo noto que Elvira se sonre y asiente con la cabeza tras mi observacin.

Quiero decir que a las mujeres no les importa si uno est casado y con familia, y estn
dispuestas. Y en ese momento lo nico que cuenta es mi orgullo de hombre. Y aunque
ellas dicen que no quieren ningn compromiso ya despus cambian de parecer. As fue
como Elvira se enter de que la estaba engaando porque una de ellas fue a la casa, fue
a buscarme y Elvira le abri la puerta.

Dijiste que tu orgullo de hombre tiene que ver tambin? Ese es el orgullo de tener
varias mujeres, o es algo ms?

Si, por tener varias mujeresuna ms bajo el cinturn

Me puedes contar en qu consiste la idea de tener mujeres. La expresin me intriga
porque en mi mente la estoy entendiendo como una idea de poseer y no s si es a esto a
lo que te refieres? Me gustara entender un poco ms sobre ste ego de algunos hombres
de poseer a varias mujeres. Obviamente, esta es una pregunta que me intriga como
terapeuta, pero como terapeuta que es una mujer de un pas en el que tambin se habla
del machismo, y por lo tanto, estoy considerando qu significara para una mujer ser
poseda por un hombre?

Pues no s; yo pienso que es el deseo carnal; siempre buscando oportunidades aqu y
all hasta que se dan. Y llevar a las mujeres a la cama. Dice Antonio con algo de
cautela, a lo mejor sintiendo el calor que emanan los ojos de Elvira quien lo mira en
silencio y con calma al escuchar su testimonio. Me dirijo en este momento a Elvira,
anotando al mismo tiempo las palabras deseo carnal y orgullo en el tablero bajo la
lista del machismo:

Elvira, cmo van las cosas para ti escuchando a Antonio? Quieres hacer algn
comentario o le quieres hacer alguna pregunta a Antonio, o est bien si contino
hablando con l?


Usted siga. Finalmente l est hablando con la verdad.

190

Brevemente hablamos sobre el significado de la verdad y la relacin de la verdad con


el perdn. Antonio expresa haber tenido temor de hablar con la verdad por el temor
de empeorar las cosas pero est dispuesto a correr el riesgo y a causar ms dolor. Y
Elvira habla sobre el costo de la verdad para poder perdonar. Ambos estn bien con la
direccin que la conversacin est tomando as que continuamos.

Antonio aclara, en tercera persona, que para los hombres de su Mxico la idea de tener
muchas mujeres est particularmente relacionada con el deseo carnal de relaciones
pasajeras que se ejecuta en la cama. Cuando se trata de crear una familia, es solo con
una mujer como su padre y madre le ensearon. Al preguntarle a Antonio si la
posesin de una persona hacia la otra solo ocurre de hombre a mujer, aunque ambas
personas estn en la cama, Antonio establece que ese es el caso, y que no est
familiarizado con la idea de que las mujeres posean a los hombres de esa manera. Tras
indagar sobre la historia de la importancia que Antonio le da a la idea de tener o
poseer a muchas mujeres, Antonio recuerda un evento en particular. Esta es la
memoria de la primera vez que identific el machismo como parte de su vida.

Antonio tena entre 13 o 14 aos. Iba caminando por la calle en compaa de su pap
en su pueblo natal. Era un da soleado y polvoriento, como cualquier otro. Sin
importar a donde van o con qu propsito, Antonio se siente contento en compaa de
su pap a quien admira mucho. Admirado adems por su comunidad, su pap es un
hombre grande cuya fortaleza es indiscutible. Algunas de las mujeres que les pasan
por el lado le ofrecen a su pap una encantadora sonrisa como si fueran amigas de
tiempos aunque Antonio nunca las haba visto antes, ni las ha visto en su casa de
visita. El pap empieza a sealar con voracidad a algunas de ellas, haciendo a Antonio
cmplice de su secreto de habrselas llevado a la cama. Antonio nota que su
entusiasmo coincide con el de su pap al empezar a contar a estas mujeres. El las
sealaba con la frente bien en alto como si cada una representara la celebracin de su
hombra. Slo por un momento, Antonio se siente confundido por lo irredimible de la
situacin.

Qu sentiste en ese momento, Antonio. Han pasado muchos aos pero parece que es un
recuerdo que tienes vivo en la memoria. Estando en ese momento de confusin cuando
piensas en tu mam, qu sientes?

Por un lado se siente lleno de felicidad por tener un nuevo vnculo con su pap al
confesarle sobre cosas de hombres adultos. Pero por el otro, al pensar en su mam
Antonio teme de las consecuencias de ser cmplice de su pap. Antonio empieza a
recordar cmo su mam le reclama a su pap sobre las mujeres de la calle mientras
el pap se rea y le deca que se estaba imaginando cosas. Tambin se le vinieron a la
mente conversaciones entre su pap y sus amigos quienes lo admiran por su don
con las mujeres, y record las advertencias de su pap de no llevarse a la cama a una
mujer ms de tres veces porque empiezan a hacerse ideas en la cabeza. Antonio no
deja de sentir pena y tristeza por su mam.

191

Sin embargo este sentir es slo pasajero. Un torrente de jbilo le corre por su cuerpo
adolescente por la promesa de convertirse en un hombre que otros admiran y
respetan si l fuera a heredar este don de su papa con las mujeres. En mi imaginacin,
sta es la retrica de la versin del machismo de Antonio; esta es la promesa del ego
machista: entre ms mujeres tengas, ms respetado y admirado sers como hombre
entre los dems y los costos del engao con quien tienes un aparente compromiso de
fidelidad no se compara con los frutos de la promesa.

Aunque fue solo por cuestin de un momento, qu razones les das a la pena y tristeza
al pensar en tu mam, Antonio?

Para Antonio, esta era una falta de respeto al compromiso de fidelidad que viene con
el matrimonio. Le pareca adems una burla hacia su mam y algo que le estaba
haciendo dao aunque ella no lo supiera con certeza. Al igual que Elvira, la mam de
Antonio era una mujer fiel y dedicada a su familia y el considera que no se mereca
este dao. Antonio nunca habl con su mam al respecto y cuando su mam le haca
recriminaciones a su pap, a Antonio le daba amnesia temporal.

Entonces la versin del machismo de tu pap te dio un sentido de pena y tristeza por tu
mam, quien no se mereca el engao, pero solo fue temporalmente. Y qu sentiste con
respecto a las mujeres que caminaban en la calle a las que tu pap sealaba, indicando
que haban compartido la cama con tu pap?

No s. Nunca pens en ellas.

Y qu crees que tu pap pensaba de ellas

Antonio no recuerda que su pap las llamara por sus nombres. A veces se refera a
ellas por algn rasgo de sus cuerpos que a l le pareca distintivo; pero no recuerda
haberlo escuchado referirse en esos trminos a su mam. Ellas eran un logro del don
de su pap.

Esto es lo que estoy entendiendo de lo que me cuentas, Antonio, djame saber qu
opinas: el machismo de tu Mxico asume una idea de que hay dos grupos de mujeres. A
un grupo le pertenecen aquellas mujeres como quienes tu pap sealaba en la calle por
los rasgos de sus cuerpos que se poseen en la cama por hombres como tu pap, sin tener
que saber ms all de sus vidas o nombres. Al otro grupo le pertenecen mujeres como tu
mamy tal vez como Elvira. Estoy entendiendo?

Como Antonio est de acuerdo, contino.

T compartes esta manera de categorizar o agrupar a las mujeres o personas,
cambiando el valor y respeto hacia ellas de estas maneras?

Antonio me mira en silencio por un momento y confirma que aunque l no comparte
esta visin, es la manera en que l se ha relacionado con varias mujeres. Para Antonio,

192

esta manera que agrupar a las mujeres va en contra de lo que dice su biblia sobre los
valores de la igualdad y el respeto. Pero aclara que l no haba pensado antes en esto
desde la perspectiva de las mujeres con las que su pap y l han compartido la cama
fuera de su hogar.

Antonio, se me ocurri algo y quisiera consultarte tu opinin sabiendo del ego que est
dentro de ti, y sabiendo que eres un buen hombre (esta vez, contino sin chequear sobre
su disposicin tal vez porque me arda la curiosidad). Me interesa muchsimo entender
lo mejor que pueda esta idea de la categorizacin y posesin de las mujeres,
considerando que t y Elvira estn criando a dos mujeres y un hombre dentro de sus
tradiciones mexicanas: Crees que hay versiones del machismo en tu Mxico que llevan a
los hombres a categorizar a las mujeres de una manera mucho ms intensa y peligrosa,
tanto as que la mujer es vista solo por su cuerpo y su potencial sexual, sin importar sus
nombres, familias o vidas, y esto resulta en actos como los de las compaeras de Elvira
que aparecieron sin vida al lado de la carretera al ser violadas y torturadas antes de que
las mataran? Aunque me imagino que lo que llaman el femicidio o violencia sexual es un
asunto bastante complicado--como lo es en mi pas--sera muy descabellado asumir que
estos hechos fueron cometidos por hombres quienes tenan deseos machistas de poseer
los cuerpos de estas jovencitas sin saber de sus sueos, familias, vidas, etc. Me interesa
mucho tu opinin, pero antes quiero agradecerte por hablar de estas verdades que me
estoy imaginando no son tan fciles de hablar para ti, y de alguna manera, para m
tambin. Talvez pienso esto porque ests dando testimonio de tus verdades frente a
Elvira y frente a una mujer tambin latinoamericana.

Antonio refuerza su disposicin de querer hablar con la verdad y me agradece por mi
ayuda. El cree que es posible que los hombres que mataron a estas jvenes no las
vieran como nada ms que para satisfacer sus deseos, aclarando que estos no son
hombres normales sino que son producto del diablo y que slo estn en este
mundo para hacer dao. Y considera que es posible que el ego y el orgullo de algunos
hombres puedan llegar a esos extremos de negar cualquier valor no solo de las
mujeres pero de cualquier persona. Antonio introduce la importancia de estar cerca a
Dios para evitar tal violencia.

Considerando que eres pap de dos mujeres jvenes y un hombre joven de la misma
edad que tu tenas durante ese momento en que viste el machismo dentro de tu pap por
primera vez, y que has trado tus tradiciones de tu Mxico a San Antonio para criarlos y
cumplir tu Sueo Mexicano, qu has hecho con estas experiencias en trminos de lo que
les has venido enseando, junto con Elvira?

Antonio marca algunas diferencias entre su pap y l. Antonio reflexiona sobre la pena
(o vergenza). Para l involucrar a su hijo en sus engaos, y peor an a sus hijas, sera
un acto penoso. Teme que sus hijas sean categorizadas en la manera en que l lo ha
hecho con otras mujeres, lo cual le hace pensar que le debe el perdn no solo a Elvira
pero tambin a otras mujeres a quienes no las consider como tales. En este momento
escribo la palabra pena a travs de la lnea punteada entre el Sueo Mexicano y el
Machismo.

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Y qu simboliza esta pena para ti sobre tu disposicin a promover o eliminar, o algo


ms, el machismo de tu Mxico de la categorizacin de las mujeres, bien sea en tu vida,
en la vida de tu familia y en otras partes?

A partir de esta pregunta, Antonio reflexiona sobre su sentir a partir de nuestra
conversacin. Para Antonio, sentir pena es algo que l no haba reconocido
claramente. Reconoce con ms familiaridad la culpa que viene cargando por engaar a
Elvira. La pena para Antonio significa entender ms claramente lo errneo del
machismo desde la perspectiva de sus consecuencias y es algo que no quiere traer a
las vidas de sus hijas e hijo y quiere erradicarlo de su vida con Elvira, lo cual ve ahora
con ms claridad. A su manera de ver, una manera de reparacin de sus daos es la de
asegurarse de que su hijo no contine con esta versin del machismo. Al terminarse el
tiempo de nuestra reunin ofrezco una ltima reflexin.

Por decirlo de alguna manera, Antonio, ser entonces que esta pena habla de una
disposicin de engaar o traicionar al machismo o de serle infiel a sus deseos para
continuar con tu Sueo Mexicano. O, como decimos en Colombia, ser que al ego le sali
el tiro por la culata?

Durante las dos siguientes reuniones, con Elvira y Antonio hablamos de las iniciativas
de Antonio de serle infiel al ego del machismo desde mucho antes de que Elvira
confirmara sus sospechas de aos al recibir la visita de una de las mujeres con quien
Antonio se haba involucrado. Estas iniciativas incluyeron su envolvimiento con
grupos de estudio de la biblia en la iglesia que frecuentaban. Aunque Elvira no saba
de las intenciones de Antonio, si haba notado que Antonio haba dejado de ser
posesivo y protectivo hacia ella, tanto as que finalmente Antonio estuvo de
acuerdo que Elvira empezara a trabajar por primera vez cuando su hijo estaba en
edad de guardera. Tambin hablamos brevemente sobre el concuo de Antonio quien
ha sido una figura importante en los esfuerzos de Antonio. Amba/os consideraron al
final de la cuarta reunin que estaban en un buen lugar para continuar trabajando en
el perdn sin la necesidad de nuestras conversaciones.

Siete meses despus de nuestra ltima conversacin les llam para saber cmo
estaban las cosas. Slo pude hablar con Elvira quien me cont que an seguan juntos.
Aunque han tenido momentos difciles en su relacin, los han podido sobrellevar y por
lo tanto no han visto la necesidad de volver a terapia. Antonio contina con su grupo
de la iglesia y ella confa que l est tomando una buena direccin en su vida. Le
pregunt a Elvira si se acordaba de lo que le haba pasado aquel domingo despus de
nuestra reunin al sentir la presencia de las mujeres jvenes de su escuela. Elvira me
cont que con frecuencia siente que ellas vienen y la visitan y esto la conforta.






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Referencias

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196






Captulo 8

Acercamiento a los significados de salud y enfermedad en
una poblacin rural de Colombia: Jongovito117

Heiman Nupan Criollo118

"No podemos desprendernos por entero de la influencia de los modelos culturales que nos ensean tanto a
obedecer, como a rebelarnos (Gluckman, 1953); ni la fecundidad de determinado modo de pensar depende
de que sea o no convencional. Un modelo es fecundo si es consciente y representa una sublimacin; y es
estril e intil, si se trata de una defensa inconsciente. Aunque no podamos ser todos genios, s hay muchas
maneras de evitar el ser unos tontos" George Devereux (1977)


Resumen


En el presente artculo se pueden observar como los significados se salud y
enfermedad en una poblacin rural, Jongovito (Colombia), se constituyen a partir de la
relacin con su contexto sociocultural; significados que se distancian de los estudios,
como es el caso de la salud mental, de los datos estadsticos. Dichos significados y
formas de tratamiento se cruzan indistintamente entre la medicina occidental,
popular y tradicional.

Introduccin

En los ltimos aos he dedicado mi tiempo al estudio de las medicinas tradicionales.
El inters por dichos conocimientos est derivado por mi contacto con personas que
acuden en bsqueda de ayuda ante sus malestares psicolgicos, malestares que no
se pueden comparar con la versin de trastornos mentales descrito por manuales
diagnsticos como el DSM o el CIE.

La psicologa tiene formas particulares de investigar, muchas de ellas derivadas de las
Ciencias naturales o Ciencias exactas, y aunque ste no sea un requisito, el uso de

117 Este captulo surge de la investigacin En bsqueda del sentido: del malestar a la cura (2014).
118 Psiclogo,

Universidad Mariana; Magister en Psicologa-Eje temtico Psicologa Cultural, Instituto de


Psicologa, Universidad del Valle. Actualmente es docente investigador en la Universidad Mariana (PastoColombia) Correo electrnico: hnupan@umariana.edu.co, masheiman@hotmail.com

197

metodologas experimentales y estadsticas son las que predominan hasta nuestros


das. Es una forma adecuada de estudiar la realidad?

Cuando se trata de indagar por el estado de la salud mental de un pas como Colombia,
por ejemplo, se puede buscar El estudio nacional de salud mental (Ministerio de la
Proteccin Social, Colombia, 2003), documento que hace acopio de la iniciativa
presentada por la Organizacin Mundial de la Salud, en consorcio con la Universidad
de Harvard y ejecutada en Colombia por la Fundacin FES-Social. Se realiz as un
estudio de prevalencia en una muestra probabilstica de 4.544 adultos entre los 18 y
65 aos de edad, residentes de 5.526 hogares urbanos de los diferentes estratos
socioeconmicos de 60 municipios de 25 departamentos del pas.

Los resultados de la encuesta muestran que alrededor de ocho de cada 20
colombianos, tres de cada 20 y uno de cada 14 presentaron trastornos psiquitricos
alguna vez en la vida, en los ltimos 12 meses y en los ltimos 30 das,
respectivamente. Por tipo de trastornos, los ms frecuentes fueron los trastornos de
ansiedad (19.3% alguna vez), seguidos por los del estado de nimo (15%) y los de uso
de sustancias (10.6%) (Ministerio de la Proteccin Social, Colombia, 2003).

Este estudio a nivel estadstico no slo permite ver la prevalencia de ciertos
trastornos y los factores asociados con los mismos, sino tambin apreciar que el
porcentaje de personas que son atendidas, no supera el 5%. Adems, entre un 85.5%
y un 94.7% de las personas con algn trastorno mental, no acceden a algn servicio de
salud (2003). Este dato es significativo, pero no desde el punto de vista que el
estudio quiere hacer ver: sobre la falta de promocin de la salud mental. En mi
interpretacin, se refiere a esa limitada disposicin que tiene el sistema de salud
colombiano para comprender la existencia de otros tipos de dispositivos a los cuales
las personas asisten.

El problema con este tipo de estudios es que su grado de confiabilidad estadstico es
significativo, de tal manera que se da por cierto, primero, que la muestra es
representativa; es decir, popularmente hablando, es como si se hubiera adelantado la
encuesta a todos los colombianos; segundo, por ser una muestra significativa, tiene la
validez del caso para trazar polticas pblicas en bsqueda de disminuir la
prevalencia de las enfermedades mentales y contribuir con planes, programas y
proyectos de intervencin para favorecer la salud mental de un pas.

De igual manera, el Modelo de Atencin en Salud Mental para el Departamento de
Nario (Colombia) y el Manual bsico de Atencin primaria en salud mental, siendo los
ms utilizados por las instituciones del Estado, para atender salud mental de las
personas, ninguno de estos documentos haca mayor caso a aquellos sndromes

198

dependientes de la cultura119. En realidad estaban cargados de cientificidad y


explicaciones biologicistas. Es como si hubiesen sido realizados para un tipo de
individuos, para los que son diagnosticados y tratados por modelos psiquitricos (por
ejemplo el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM); en ningn
momento se menciona qu hacer en este tipo de casos - los referidos ms arriba -,
aquellos que son tratados por sistemas de curacin no convencional (llamados
popularmente y por algunos expertos, medicinas tradicionales).

Con respecto al Estudio Nacional de Salud Mental del 2003 realizado en Colombia, hay
unos interrogantes por considerar: A qu se debe la presencia de un porcentaje tan
elevado, 85.5% a 94.7%, de personas con algn trastorno mental, que no acceden a
algn servicio de salud? Es adecuado anteponer una terminologa psiquitrica a
todos aquellos comportamientos que estn por fuera de la llamada normalidad
dejando que sea el DSM o la Clasificacin Internacional de Enfermedades (CIE), los
que definen qu es patolgico y qu no lo es? Acaso son consideradas en este tipo de
estudios las particularidades culturales, al momento de identificar lo que es anormal o
patolgico? Las estrategias de promover conocimiento en determinadas entidades
psicopatolgicas, a travs de manuales, es una forma adecuada de preservar la salud
mental? Por qu no se hace distincin en los estudios y modelos mencionados de
otras estrategias que las personas cotidianamente usan para conservar su salud
mental, o a lo que llaman estar bien?

En el caso de las prcticas y saberes (alternativos) relacionados con la condicin de
salud mental propias de pueblos indgenas, poblacin de ascendencia africana y el
pueblo ROM (Ministerio de Proteccin Social, Colombia, 2005), no exime pensar,
primero, que existan otros tipos de dispositivos que culturalmente las personas
utilicen, y segundo, tampoco se puede negar de lleno, que a las prcticas y saberes de
las etnias mencionadas asisten, tambin, personas de las zonas urbanas y rurales.
Esto abre un espacio de inters a todos aquellos estudios que buscan reconocer, en la
diversidad cultural, formas particulares de entender el significado de salud y
enfermedad. Adems, permite considerar la existencia de dispositivos diferentes a los
utilizados por el sistema de salud pblico colombiano, dispositivos que, no
cumpliendo los requerimientos de ser cientficos, ocupan, no obstante, un lugar
importante en las prcticas culturales de las personas al momento de buscar la
sanacin o la cura.

Cotidianeidad y psicologa cultural

Mi inters en este captulo se concentra en la comprensin de ciertos dispositivos de
curacin que, siendo distantes de los estudios nacionales y regionales, me parecan
hasta cierto punto, por la falta de conocimientos en la materia, de gran eficacia. Y que

119 El

DSM IV, en su Apndice J, Gua para la formulacin cultural y glosario de sndromes dependientes de
la cultura, no dedica ms de seis pginas a dichos sndromes, dividiendo el apndice en dos secciones: gua
para la formulacin cultura y un breve glosario de los sndromes dependientes de la cultura.

199

encuentre eficacia en otras formas de curar ciertas enfermedades no era una simple
fe ciega. Haba dedicado tiempo posterior a mi pregrado en psicologa- al estudio
de ciertos tipos de tratamientos muy diferentes de los sugeridos en la universidad, y
en los cuales haba encontrado formas distintas de tratar determinados
desequilibrios. De esta forma empec a enterarme que existan otras
interpretaciones de los significados de enfermedad.

Quien fuera mi maestro Servio Tulio Caicedo explicaba desde la medicina
tradicional china (MTCH) que la llamada enfermedad fsica y mental no se localizaba
en un punto especfico como se estaba acostumbrado a hacerlo desde la medicina
aloptica o convencional (medicina occidental); la enfermedad era un desequilibrio
de todo el ser: cuerpo, mente, emociones y espritu. Las diferencias con respecto a la
medicina convencional que se podan observar al tratar a una persona a travs de la
MTCH son: primero, que exista una energa, llamada qi120 que se encuentra en el
universo, incluyendo nuestro cuerpo; segundo, esta energa, en el caso de los seres
humanos, puede debilitarse; y tercero, el qi puede ser vuelto a su curso normal de tal
manera que quien est enfermo pueda resultar equilibrado y armonizado despus
de haber sido tratado con algunos de los tratamientos que ofrece la MTCH.

El hecho de que la MTCH no localice la enfermedad en un lugar u rgano determinado
obedece a una explicacin de tipo cosmolgico. El ser humano est en plena relacin
con la tierra y con el cosmos; y esa relacin es llevada para comprender el
funcionamiento del cuerpo de un ser vivo, incluyendo el del hombre. Como es

120 Los

trminos utilizados hacen parte del uso corriente del lenguaje de la medicina tradicional china. A
pesar de su amplitud significativa, a continuacin se presenta una breve explicacin: qi (energa interna), jing
(esencia) y shen (espritu); todos tienen una relacin estrecha con la filosofa china; no se puede aislar ningun
concepto por fuera de dicho universo. El Dr. Jang Jwing-Ming se refiere a ellos en su libro La raz del ChiKung chino (2006, p. 49-94). Tanto jing, qi como shen pueden tener una variabilidad de significados de
acuerdo con el uso idiomtico que se realice de los mimos. Jing se puede utilizar como esencia, es decir,
que est en todas las cosas, incluido el cuerpo humano. Para el Dr. Jang Jwing-Ming Cuando Jing se usa
referido a animales o a seres humanos, significa la fuente ms original esencial de la vida y el crecimiento.
En los seres humanos, el Jing lo trasmiten los padres. El esperma se denomina Jing Zi, que significa la
esencia de los hijos.
El qi se puede definir como energa, pero no hay que confundirla con el concepto de energa que se usa en
la ciencia exactas occidentales, como la causa de transformaciones fsicas o qumicas de la materia. El qi
dentro de la filosofa china es de un contenido bastante amplio, es la fuerza natural que llena todo el
universo; de all que se especifique diferentes tipos de qi: qi celeste, qi terrestre, qi humano. En nuestro
caso, el desequilibrio del qi conlleva a la enfermedad y a la muerte. Ahora bien, para la medicina china el
Chi (qi) y la sangre estn estrechamente relacionados. Donde vaya el Chi va la sangre (...) se cree contina
el Dr. Yang que la sangre es capaz de almacenar el Chi y que ayuda a transportar el Chi del aire a todas las
clulas del cuerpo. El shen, al igual que los anteriores trminos, tiene una variedad de usos, dependiente del
contexto en el que se aplique. Nos dice el Dr. Yang, Shen puede traducirse como espritu, dios, inmortal,
alma, mente, divino y sobrenatural. Para l, el shen tiene plena relacin con la mente; el shen como la parte
espiritual del ser no puede estar separado del funcionamiento del cerebro; de esta manera, la mente genera la
voluntad, que mantiene firme el Shen. En ltimas, qi, jing y shen tienen una relacin de coexistencia en el
ser humano; no se puede tratar de entender su importancia de manera particular; su imbricacin es ineludible.
(Tomado del artculo Enfermedad y curacin desde una perspectiva cultural de Heiman Nupan Criollo en
Revista UNIMAR N 57, 2011)

200

arriba es abajo, es un principio que no se puede salvar al momento de tratar a una


persona por un determinado desequilibrio. Para los mdicos chinos, existen cinco
procesos elementales que se encuentran en todas partes: fuego, tierra, metal, agua y
madera121 . Estos cinco procesos elementales se dan en el universo entero, en el
macrocosmos (arriba); en la tierra y, por su supuesto, tambin en el cuerpo humano
(abajo). Estos elementales son utilizados para explicar el funcionamiento de los
rganos internos: el fuego al corazn (C) y al intestino delgado (ID); la tierra al bazo
pncreas (BP) y al estmago (E); el metal al pulmn (P) y al intestino grueso (IG); el
agua al rin (R) y a la vejiga (V); y la madera al hgado (H) y a la vescula biliar (VB).
Ahora bien, para los mdicos chinos, cada rgano tiene relacin con ciertas
emociones: el C y el ID la alegra, el BP y E la preocupacin, el P y IG la tristeza, el R y
la V el temor, y el H y la VB la ira. El nombre de cada rgano es utilizado para
identificar los principales meridianos, sumando con el triple calentador y el
pericardio, un total de doce. Esto no quiere decir que sean los nicos meridianos; hay
ms, pero en esta ocasin me limitar a ellos como una forma de explicar el
funcionamiento del cuerpo, su desequilibrio y su retorno al bienestar. Cabe anotar que
la relacin que existe entre los procesos elementales y los rganos es simblica y
obedece a formas arquetpicas particulares de entender el funcionamiento del
universo desde la cultura china.

La multidimensionalidad emocional desde la
Medicina Tradicional China
FUEGO
C9/ID19
ALEGRIA

MADERA
H14/VB44
IRA

TIERRA
BP21/E45
PREOCUPACION

VG28/VC24

PC9

TC23
AGUA
R27/V67
TEMOR

METAL
P11/IG20
TRISTEZA

Figura 1. La multidimensionalidad emocional desde la MTCH


Fuente: Autor (Adaptado de Kiew Kit, 2003)




121 Estos

trminos no pueden ser entendidos por fuera de la cultura china; es necesario ir hasta sus orgenes
para poder comprender su uso; digo esto, no con el nimo de complejizar el asunto sino ms bien de poder
entender que, al tratar un determinado sistema de curacin, se hace necesario explorar ms all del beneficio
que ste puede tener para conservar el bienestar (salud). Incluso la nocin de cuerpo es totalmente
particular y dependiente de la cultura. Cuando los mdicos tradicionales chinos dicen que no hay una
enfermedad sino un desequilibrio, esto obedece a su forma de entender el funcionamiento de cuerpo. El
cuerpo no es una estructura fsica, tampoco emocional, menos mental, por lo menos como estamos
acostumbrados los occidentales a entenderlo; y ah radica, en ltimas, su forma de diagnosticar y tratar. La
MTCH es ms de carcter preventivo que curativo.

201

En el caso de darse un desequilibrio, por ejemplo, a la altura del corazn, ste no es el


rgano al que se dirige la atencin; existe una inter-creatividad y una inter-
destructividad en el funcionamiento en conjunto con todos los dems rganos
internos. Esto quiere decir que quien consulta a un mdico chino y se queja de tener
dolores frecuentes en el corazn, ste se dirigir a observar (oler, tocar el pulso,
observar, etc.), no slo el rgano en cuestin; para l existe una relacin con otros
rganos; es posible que est implicado el rin y a su vez ste tenga relacin con
estados emocionales de temor. Qu hacer en este caso? El mdico utilizar todo su
saber; quizs aplique acupuntura y moxibustin122, o puede recetar algn tipo de
planta medicinal (fitoterapia); en otros casos recomiende chi-kung123; en fin, su saber
experto le llevar a indicar la terapia a seguir.

Para m fue sorprendente encontrar este sistema de curacin. Inicialmente no es del
todo comprensible; incluso toma tiempo lograr entender cmo existe un tipo de
energa como el qi, energa que puede estar en cualquier parte. No se puede asociar la
nocin de energa utilizado por esta medicina, con el concepto de energa de la fsica.
Lleva tiempo distinguir las diferencias que existen. Que el qi est dbil o est
demasiado cargado es un asunto que desde la MTCH se puede resolver, en ocasiones,
con el uso de una sola aguja.

Si alguien me pregunta qu tiene que ver todo esto con el presente captulo, muy
seguramente no se podr encontrar la suficiente conexin; es comprensible ya que la
MTCH es un sistema de curacin que proviene de otro lugar. Sin embargo, este
sistema se ha extendido por el mundo de tal manera que ya no es difcil encontrar
entre nosotros alguien que no tenga conocimientos, o al menos algn tipo de
informacin al respecto124. Volviendo al tema que me compete, qu relacin puede
tener esta medicina con los sistemas de curacin tradicional (colombianos) y la salud
mental (y fsica)?


122 La

acupuntura es una rama de la Medicina Tradicional China, que ya se practicaba en pocas remotas. El
trmino (del latn acus, aguja y punctura, punzada), acuado por los jesuitas misioneros que visitaron la
China de siglo XVII y describieron el mtodo, expresa slo una parte del mismo, que debera llamarse
Acupuntura y Moxibustin, o simplemente Aguja y Moxa (Tchen-Zi), de acuerdo con su nombre original.
Es un procedimiento teraputico de ejecucin aparentemente sencillo, pues consiste en la introduccin de
agujas metlicas o en la estimulacin calrica de ciertas partes de la piel. Sin embargo, esto tiene toda la
complejidad del caso, ya que la aguja se introduce en ciertos puntos que ya estn previamente determinados,
de acuerdo con el flujo de chi, en los diferentes meridianos que se extienden por todo el cuerpo. (Ver ms
en: Sussmann, David. Acupuntura. Teora y prctica. Buenos Aires: Editorial Kier S. A., 1976).
123 De acuerdo con el Dr. Yang Jwing-Ming, el Chi Kung se define teniendo en cuenta que el Chi (qi) es
energa y que se encuentra en el cielo, en la tierra y en todos los seres vivos. En China, la palabra kung se
usa con frecuencia en lugar de Kung Fu, que significa energa y tiempo. Por consiguiente, la definicin
correcta de Chi Kung es cualquier prctica o estudio relacionado con el Chi que requiere de mucho tiempo y
esfuerzo. (Tomado del texto La raz del Chi Kung Chino. Secretos del entrenamiento en Chi Kung.
Editorial Sirio, Barcelona, 2006, p. 33).
124 Hoy en da la medicina tradicional china no es del todo ajena en nuestro contexto colombiano; la misma
Universidad Nacional ofrece actualmente a los mdicos, una Maestra en Medicina Alternativa. All se
ensea diferentes tipos de tratamiento, como la acupuntura y la moxibustin.

202

Pues bien: mientras unos sistemas de curacin tradicional ingresan a nuestra sociedad
formando parte del men de alternativas (legales) que promueven la salud, no slo
fsica sino tambin mental y espiritual, en ese mismo contexto se encuentran otros
sistemas de curacin, que si bien no guardan las mismas proporciones de legalidad y
acreditacin dadas por el Sistema de Salud del Estado, han pervivido en el tiempo. No
se habla de su existencia en las universidades y, en el caso de hacerlo, no dejan de ser
como desde la psiquiatra, ms precisamente desde el DSM, sndromes dependiente
de la cultura, a los cuales poco y nada se les presta atencin. Me estoy refiriendo a
sistemas de curacin por santera, mdiums, curanderismo, chamanismo, entre otros;
sistemas que no son nada despreciables en su uso por las sociedades. Pasto, ciudad
capital del departamento de Nario, no es la excepcin en el uso de estos sistemas de
curacin. Algunos expertos en la materia, como Virginia Gutirrez de Pineda (1985),
Carlos Pinzn y Rosa Suarez (1992) les han llamado Sistemas de curacin mgico-
religiosos. Este tipo de sistemas son dependientes de la cultura; su eficacia no se
debe slo a los resultados que producen al momento de curar; estos sistemas de
curacin estn estrechamente ligados a la cultura que los individuos comparten.
Planteado de esta manera, qu me llev entonces a interesarme en otros tipos de
medicina que estn por fuera del Sistema de salud colombiano, y que si lo estn, se
especifica quin los debe usar y a quines se debe suministrar? Una vez que sal de
pregrado de la universidad, me encontr con ciertos tipos de casos que no eran fciles
de explicar desde la psicologa que se me haba enseado. Hay sntomas que a nivel de
la psicologa (psiquiatrizada) pueden ser confundidos con un trastorno mental: un
nio espantado o una mujer ojeada (mal de ojo) no eran el tipo de sntomas que
podan caber en alguno de los trastornos comunes del DSM. Eran sndromes
dependientes de la cultura? Hasta ese tiempo no les haba hecho caso a esas contadas
pginas a las que hoy el DSM IV dedica. As hubiese encontrado alguna explicacin
etiolgica, no habra sabido qu hacer.

Decid entonces aproximarme a entender esos relatos (de espanto, ojeado, etc.)
desde la MTCH. Desde esta medicina haba una explicacin de ciertos aspectos que
estaban relacionados con el temor y la preocupacin que produca ese tipo de
enfermedades y las cuales podan ser tratadas desde ese tipo de medicina. No
obstante, la mayora de las veces, mi explicacin se ajustaba a una responsabilidad
que se asentaba en el individuo: era su mente la que produca ese tipo de
alucinaciones. Era eso lo que poda decir desde la psicologa. En el mejor de los
casos, no encontrando manera de explicar, prefera callar y recomendaba ir donde
alguna persona que supiese tratar dichas afecciones. Por supuesto, mi recomendacin
no era gratuita, yo tampoco haba sido ajeno a ese tipo de ataques. De mi infancia
saba, por mi madre, que fui enduendado:

En una cosecha de papas que tuvimos en Gualmatn, debas haber tenido como 2 aos,
te dej sentado junto a un rbol. De repente empezaste a llorar, yo te fui a ver, y all
estabas, tendido en el piso. Hice a levantarte, entonces me di cuenta que estabas con el
codo derecho fracturado. De repente entraste en fiebre y cuando llegamos a la casa
decas velo, velo ah est y gritabas ahhhh. Para entonces llamamos a Don Leonardo
Potos para que te arregle el codo. l te lo arregl, y tu abuelo Luis, vuelta te sopl con

203

tabaco y aguardiente. Yo me acuerdo contina mi madre que en una de esas noches


me so con el duende; era un hombrecito pequeo, nos persegua. Entonces bamos por
un palo de madera que estaba suspendido sobre un hueco. Ese duende se acercaba; tena
los dientes podridos y se rea. Yo no s cmo hice, pero hubo un momento (en el) que
pude alcanzarlo y lo tir contra ese hueco. Nunca ms te volvi a molestar. Claro; desde
all me acuerdo que se te pona en la pretina del pantaln unas hojas de altamizo.

Ahora bien, ya entrado a los treinta aos y habiendo realizado los estudios de
Psicologa, crea tener una mejor explicacin de ese tipo de fenmenos: todo estaba en
la mente de las personas, era el cerebro el responsable de ello. Por lo tanto el mejor
tratamiento era negarse a que ese tipo de entidades (sobrenaturales) existieran. De
cierta forma cre que una explicacin cientfica era mucho mejor que esas historias
de miedo que se narraba en mi casa y en las de muchas otras personas de la
localidad (Jongovito) con las que yo comparta. Pero esa negacin no era suficiente;
ocasionalmente me dejaba llevar por esas historias. Tengo que admitirlo. Slo que en
ese momento haba dado entrada a la ciencia; ella me dara mejores explicaciones.
Una vez termin mis estudios en MTCH y Ciencias Bioenergticas me sent ms
preparado para atender cierto tipo de casos. A esto haba que sumar que en aquel
momento tena una estrecha relacin con mi credo de fe, aquello que la religin
catlica me haba enseado: Dios estaba conmigo.

Recapitulando lo que he venido tratando, en el presente captulo no slo confluyen
intereses personales, que por supuesto no pueden ser obviados; tambin hay razones
de peso al encontrar en las universidades la falta de inters en el caso de la salud
mental, por los sistemas tradicionales de curacin. Y esto va ms all, porque el
saber experto, desde el cual se elabora polticas y programas para la prevencin,
promocin y atencin de la salud, est cargado de un universalismo cientfico. Se
piensa en el caso de las enfermedades mentales que la aplicacin del DSM o el CIE
garantizan el diagnstico, pronstico y tratamiento de la enfermedad, desconociendo
sobremanera las particularidades culturales que le corresponden a una sociedad. El
lugar del presente artculo no es encontrar en el exotismo de los sistemas
tradicionales (sector popular y sector folclrico) otro tipo de universalismo; es ms
bien distinguir la diversidad cultural que nos atae a todos y de la cual dependemos
en nuestra vida cotidiana. De esta manera, los sistemas de curacin tradicional, sin
tener los mismos criterios de exigencia cientfica como los emitidos por la American
Psychiatric Association (APA), han sido conservados en diferentes sociedades a travs
de la historia. No pertenecen a sociedades primitivas, ni tampoco forman parte de ese
tipo de historia que divulga la medicina, en las que las prcticas mgico-religiosas son
asunto de una poca en la que la ciencia estaba evolucionando, quedndose hoy en el
pasado125.

125 Sudhir

Kakar, psicoanalista, en su ensayo Psicoterapia y cultura: La curacin en la tradicin india (1990)


manifiesta tal inconformismo de la siguiente manera: parece insostenible el punto de vista evolucionista,
que tambin se remonta a la ilustracin, segn el cual los sistemas psicoteraputicos de otras culturas se
encuentran en etapas incipientes y menos adecuadas del desarrollo de una comprensin psiquitrica universal
(p. 27)

204


Entonces Qu relacin puede existir entre estos antecedentes personales y la
pretensin de comprender los dispositivos de curacin a la luz de la psicologa
cultural? Es enteramente personal y arbitrario este propsito, o tiene algn valor de
carcter cientfico (en el sentido de la contribucin a una ciencia, en este caso a la
psicologa cultural)?

Cuando se trata de averiguar qu significan la salud y la enfermedad para las personas
en la cotidianidad de sus vidas, stas se distancian en sus respuestas de los
presupuestos cientifistas que en los crculos acadmicos se promulga. En el caso del
Sistema de salud colombiano, ste concentra su atencin desde el modelo biomdico,
desconociendo las particularidades culturales de significacin de las personas frente a
la enfermedad. Me concentrar en estas diferencias. Mientras en Colombia el poder
legislativo y el ejecutivo discuten sobre la necesidad de realizar ajustes al sistema de
salud, buscando favorecer la salud de las personas, stas ltimas no dejan de hacer,
en la bsqueda de su bienestar, lo que est a su alcance para contrarrestar aquellos
estados de desequilibrio que aquejan sus vidas.
Esta distancia que se establece entre la bsqueda de la cura y todas aquellas opciones
que el sistema de salud ofrece a las personas, es de lo que el artculo quiere dar
cuenta. Si bien no me concentrar en la discusin que las instituciones estatales
vienen adelantando, asunto que demandara otra direccin, s aspiro a mostrar que, el
cuidado de la salud demanda una atencin ms profunda que implique el
reconocimiento de la diversidad cultural que tiene nuestro pas (y el mundo). Por lo
tanto, cmo es, que quienes estn enfermos, acuden a otras alternativas diferentes a
los que su sistema de salud estatal les ofrece?

El presente artculo es fruto de una investigacin que adelant en Jongovito, poblacin
campesina del municipio de Pasto (Colombia). Cuando hice el planteamiento de la
investigacin, mi intencin era encontrar cules eran los significados de salud
(mental) y enfermedad en el corregimiento de Jongovito. Dichos conceptos eran de
mi competencia como psiclogo, se supone. Me haba encaminado inicialmente, sin
saberlo, en la disputa acalorada entre la mente y el cuerpo, la psique y el soma. A
quin le corresponde saber de uno y otro? En nuestro medio, al mdico alpata el
cuerpo y al psiclogo (mdico tambin) la psique?

Sin embargo, para Helen Haste (1999) salud y enfermedad no pueden ser
entendidas desde un nico lugar:

As pues, definir los lmites de la salud y la enfermedad dependen de una mezcla de
criterios fsicos, sociales y psicolgicos. Tener fiebre, dolor o nuseas son aspectos del
hecho de estar enfermo, pero ms importantes son el bienestar psicolgico,
especialmente el ser uno mismo y el ser capaz de realizar todas las funciones de la vida.

Esta comprensin no me fue clara, sino en el proceso de la investigacin; en el trabajo
de campo en los tres pueblos que visit (incluido el lugar donde permanec:
Jongovito). Las personas que consultaban a los curanderos no slo llegaban por

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enfermedades de carcter fsico o psicolgico; no, estaba alterada toda su vida,


incluyendo su actuacin social. Incluso a veces estas personas ni siquiera saban el
porqu de su malestar. Voy a retomar el siguiente relato de una mujer de Jongovito, a
quien llamaremos Socorro, cuando su madre padeca de una enfermedad extraa que
no pudo ser curada por la medicina convencional sino por el curanderismo:

Un olor extravagante que era todos los das y todo el da. Dnde estaba el olor? Mi pap
iba a traer remedios, droga de mdico, eso peor le haca dao y [en una ocasin] una
buena seora de madres de familia le dijo seorita, usted cree en las brujeras? Yo no
contest ella , pero cansada de que ya no poda, le traigo, le dijo, le traigo una
seora de all del [barrio] Obrero, se la traigo para que la vea. Y entonces se la llev y le
dijo: vea, seora, a usted le han hecho dao tras del portn. Pero eso s, le haba dicho la
sta [la curandera], que eso se lo iba a sacar. Le dio la contra, le hizo cosas y le hizo
bueno, dijo mi mamita, ya por ltimo. Y le quit el olor del perfume y le quit todo y la
cur. Ese es el cuento, todo pas, casi la mata.

En este tipo de casos, quin responde: el mdico alpata, el psiclogo, o quin? Pues
bien: detallar esto no es poner en entredicho lo que el mdico profesional o el
psiclogo pueden hacer; ms bien es abrir la posibilidad de comprender la salud y la
enfermedad ms all de los lmites conceptuales de la biomedicina. Es considerar que
existen otros factores sociales y culturales que brindan posibilidades de cura frente
a los sufrimientos que ocasionan las enfermedades.

Prcticas cotidianas en el cuidado de la salud

En los dos volmenes de La invencin de lo cotidiano, Michel de Certeau (2000)
(aunque en el segundo ya no estuvo presente, dado que falleci el 9 de enero de 1986)
hace referencia a las prcticas cotidianas; aquellas que estn por fuera de las
estrategias de las estructuras de poder; un asunto que se configura en la nocin de
artes de hacer. Cada usuario establece sus propias tcticas, sus modos de hacer y
utilizar los recursos que estn en la sociedad. La tctica es un clculo que no puede
contar con un lugar propio, ni por tanto con una frontera que distinga al otro como
una totalidad visible. La tctica no tiene ms lugar que el otro Muchas de las
prcticas cotidianas son de tipo tctico

Ahora bien: conocer a quin le corresponde saber de la salud y la enfermedad, se
considera que no es una labor enteramente del sistema de salud; cada quien,
dependiendo de su contexto social y cultural, establece ciertas estrategias y
tcticas (de Certeau, 2000) para restablecer su equilibrio, su bienestar personal. Es
como si existiesen unas formas particulares de significar la salud y la enfermedad.
Con esto no estoy negando que se haga uso de la medicina convencional que ofrece el
sistema de salud colombiano, pero tampoco estoy admitiendo que se entienda de la
misma forma que el sistema demanda.

Esto que estoy haciendo hasta aqu, es ir delimitando cul es el contexto sobre el que
me desplazo para encontrar el sentido; es como deslizarse de un discurso oficial, el

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del sistema de salud del estado, al discurso del hombre ordinario, a las acciones que
realiza frente a los episodios de enfermedad. Michel de Certeau (2000) expone que el
hombre ordinario se mueve en un campo distinto del que los mecanismos de
produccin demandan; en su everyday life (vida cotidiana) este hombre hace uso, a su
manera, de lo que recibe del exterior; es como si evadiera la responsabilidad que el
sistema acusa de estricto cumplimiento (sociedad disciplinada). El sistema de salud
en Colombia, por ejemplo, establece que para las personas del rgimen subsidiado
existe una ruta de atencin para quienes padezcan una determinada enfermedad,
empezando por el diagnstico del mdico, y si ste ve necesario la realizacin de
exmenes o la remisin al especialista. Pero esto no se cumple en su totalidad. La
persona que padezca una enfermedad, antes de llegar donde el mdico, ya ha acudido
a otros dispositivos para tratarse. Esto quiere decir que hace uso del sistema, pero no
de la forma que ste demanda. Incluso, en ocasiones utilizan prescripciones
farmacuticas anteriores, pensando que los sntomas son los mismos. A esto se le ha
llamado popularizacin de un sistema de curacin; se usa sin el debido seguimiento de
los protocolos del sistema. Pero el asunto aqu no es abdicar este proceder; es ms
bien distinguir que hay formas de hacer uso de lo que el sistema de salud prescribe.
Segn Michel de Certeau (2000, p. XLIII), el hombre ordinario establece tcticas para
resolver las pretensiones del panptico 126 con respecto a los propios usos. Un
ejemplo de ello es la respuesta de los indios del nuevo mundo a las exigencias que
hace el colono espaol:

cul era el equvoco que minaba en el interior, el xito de los colonizadores espaoles
sobre las etnias indias: sumisos y hasta aquiescentes, a menudo estos hacan de las
acciones rituales, de las representaciones o de las leyes que les eran impuestas, algo
diferente de lo que el conquistador crea obtener de ellas; las subvertan, no mediante el
rechazo o el cambio, sino mediante su manera de utilizarlas con fines y en funcin de
referencias ajenas al sistema del cual no podan huir.

Por qu tomar la nocin de prctica de de Certeau? En los dos tomos de La
invencin de lo cotidiano el trabajo se concentra en: prcticas de la lectura,
prcticas de espacio, maneras de habitar un barrio y el ritual de cocinar en casa. En
mi caso, considero que el tratamiento que sigue una persona (usuario) que presenta
un estado de enfermedad, el acceder a sus propios remedios para curarse, son las
maneras cotidianas de hacer, que estn por fuera del sistema de salud que prioriza
el Estado. Precisamente, en la investigacin encontramos que quienes viven en

126 El

panptico, en Michel de Certeau, es la figura arquitectnica de Jeremas Bentham que Foucault


interpreta como un mecanismo de poder, capaz de ejercer vigilancia y control no slo sobre los individuos
que estn dentro de l, sino tambin sobre quienes se encargan de ejercer la funcin de vigilantes. El
panptico debe ser comprendido como un modelo generalizable de funcionamiento; una manera de definir
las relaciones de poder con la vida cotidiana de los hombres () El panoptismo es capaz de reformar la
moral, preservar la salud, revigorizar la industria, difundir la instruccin, aliviar las cargas pblicas, establecer
la economa como sobre una roca, desatar, en lugar de cortar, el nudo gordiano de las leyes de los pobres,
todo esto por una simple idea arquitectnica (p. 209-210). Michael Foucault en Vigilar y castigar.<