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Sala Constitucional
1. Qu es el Ordenamiento Jurdico?
Es el conjunto de normas que determinan el comportamiento social, econmico, poltico y jurdico de
los individuos de un pas. Su incumplimiento o desacato implica sanciones por parte de las
autoridades correspondientes.
En Costa Rica, el orden jerrquico de estas normas se ajusta a la pirmide propuesta por el profesor
austriaco Hans Kelsen:

2. Qu es la Constitucin Poltica?
Es la mxima Ley de la Repblica. La Constitucin Poltica agrupa el ms importante conjunto de
principios y normas que regulan y protegen las acciones diarias de los individuos de un pas.
Establece, tambin la organizacin poltica, social, econmica y legal del Estado. Su rango o jerarqua
es superior a todas las normas existentes en el pas.

Todas las normas deben ser CONSTITUCIONALES, es decir, no se pueden dictar acciones
contrarias a la CONSTITUCIN POLTICA.
El artculo 09 de la Constitucin establece que el Gobierno de Costa Rica es popular,
representativo, alternativo y responsable. Lo ejercen tres Poderes distintos e independientes entre s:
Legislativo (formador de leyes), Ejecutivo (ejecuta) y Judicial (administra justicia).
El Poder Judicial es el encargado de administrar justicia y su mxima jerarqua la compone 22
magistrados quienes todos reunidos representan la Corte Suprema de Justicia.
Esta Corte se subdivide en cuatro SALAS. Estas salas son:
1-La Sala Primera, la cual se especializa en materia civil, contenciosa administrativa, agraria y
comercial.
2-La Sala Segunda que revisa asuntos de trabajo y familia
3-La Sala Tercera observa todo lo que tiene que ver con materia penal
4-La Sala Constitucional que protege los derechos fundamentales consagrados en la Constitucin
Poltica.
5-La funcin general de las primeras tres salas es la de CASACIN, es decir, son las encargadas de
revisar fallos que se han dado en Tribunales colegiados (compuestos por 3 jueces) para ejercer sobre
ellos un control de legalidad, tanto en su correcto procedimiento como el fondo de la decisin,
conformando jurisprudencia. La SALA CONSTITUCIONAL por su parte no es de Casacin, sino de
control constitucional. Cada sala est compuesta por 5 magistrados con excepcin de la Sala
Constitucional que cuenta con 7.
3. Qu es la Sala Constitucional?
Es la Sala especializada de la Corte Suprema de Justicia encargada de velar por el cumplimiento
efectivo de las normas y la proteccin de los derechos y garantas fundamentales consagrados
en la CONSTITUCION POLITICA, Tratados y Convenios Internacionales y Derechos Humanos
vigentes en Costa Rica.
4. Cul es la principal funcin que realiza la SALA?
La SALA CONSTITUCIONAL es la encargada de proteger, garantizar y conservar el principio
de SUPREMACA CONSTITUCIONAL, el cual establece que ninguna norma, tratado, reglamento o
ley de nuestro ORDENAMIENTO JUDIRICO
puede ser ms importante que la
propia CONSTITUCION POLTICA. Adems, garantiza los derechos y libertades fundamentales
consagrados en la Carta Magna y en los instrumentos internacionales de derechos humanos vigentes
en Costa Rica.
5. Antes de que existiera la SALA, cul instancia se ocupaba de los asuntos que ahora ella resuelve?
La instancia que resolva los asuntos constitucionales era la Corte Plena, en aquel entonces
conformada con 17 magistrados. La Corte revisaba los asuntos referentes a la inconstitucionalidad de
las leyes y los Hbeas Corpus y era la Sala Primera, el Tribunal encargado de resolver los Recursos de
Amparo.

6. Desde cundo funciona la SALA en nuestro pas y cules son sus antecedentes?
La Sala Constitucional es el resultado una reforma constitucional propuesta por una Comisin
Interdisciplinaria del Poder Ejecutivo, la cual fue nombrada para revisar y proponer reformas para las
leyes y proyectos del Poder Judicial.
Esta reforma constitucional se hizo mediante la Ley 7128 del 18 de agosto de 1989, y transform los
artculos 10, 48, 105 y 128 de la Constitucin Poltica.
Las razones que impulsaron esta idea fueron la necesidad de respetar la Constitucin como norma
suprema y la urgente necesidad de contar con mecanismos defensores de derechos y libertades del
ciudadano.
Es as como un 27 de septiembre de 1989 inicia funciones la Sala Constitucional y en su agenda ya
figuraban un hbeas corpus, ocho recursos de amparo y quince acciones de inconstitucionalidad.
Posteriormente, se pone en vigencia la LEY DE LA JURISDICCIN CONSTITUCIONAL, (Ley
#7135), aprobada el 11 de octubre de 1989. Esta normativa respalda y delimita las funciones de la
SALA.
7. Qu es la Ley de la Jurisdiccin Constitucional?
Es la Ley que regula y define la jurisdiccin constitucional. En ella se establece la estructura y
funcionamiento de la SALA CONSTITUCIONAL, adems, indica cules son los mecanismos y
procedimientos para que las personas puedan acudir a este Tribunal.
8. Cules son los recursos que se presentan ante la Sala Constitucional?
1.

EL RECURSO DE HABEAS CORPUS:

Este recurso se fundamenta en el artculo 48 Constitucional, el cual garantiza la libertad e integridad


personales. Esto implica que nadie, sin justa causa, puede ser privado de su libertad de permanecer,
ingresar o salir fuera del pas. Cualquier persona puede presentar un recurso de Hbeas Corpus, sin
necesidad de que medie un asesor legal o abogado
2- EL RECURSO DE AMPARO
Este recurso, tambin, tiene su origen en el artculo 48 Constitucional y establece que toda persona
tiene derecho a este recurso para mantener o restablecer el goce de los otros derechos consagrados
en la Carta Magna. (excepto el de la libertad que protege el Hbeas Corpus).
Ambos recursos los pueden presentar cualquier persona a su favor o a favor de otra, en cualquier
momento, escritos a mano o a mquina, por carta, por fax (295-3712) o personalmente, en las oficinas
de la SALA. No es necesaria la intervencin de un abogado.
3.

LA ACCION DE INCONSTITUCIONALIDAD

Este es el medio por el cual se le solicita a la Sala que determine si un acto, norma, accin u omisin
es contraria a la Constitucin Poltica o a los Tratados o Convenios Internacionales ratificados por
Costa Rica.

El escrito que plantea la accin debe ser firmado por quien la presenta y un abogado.
4.

LA CONSULTA JUDICIAL CONSTITUCIONAL

Este es el mecanismo que utiliza el juez para solicitar a la Sala que determine si una norma o acto que
debe aplicar para resolver un asunto es o no contrario a la Constitucin.
5.

LA CONSULTA DE CONSTITUCIONALIDAD

Esta es la va utilizada por el Presidente de la Asamblea Legislativa, diputados, Corte Suprema de


Justicia, Tribunal Supremo de Elecciones, Contralora General de la Repblica o el Defensor de los
Habitantes para solicitarle a la Sala, que determine si un proyecto de ley es contrario a la Constitucin
Poltica o algn Tratado o Convenio Internacional ratificado por Costa Rica.

6.

EL CONFLICTO DE COMPETENCIA

Es el medio utilizado por los rganos o entidades pblicas, para que la Sala defina a quien le
corresponde realizar determinada funcin o acto dispuesto por la Constitucin. Este conflicto, casi
siempre, se presenta entre dos entidades.
9. Quin puede acudir a la SALA?
Podr acudir ante la SALA toda persona, grupo o entidad que considere lesionados sus derechos y
garantas constitucionales.
10. Para qu nos sirven a los costarricenses las funciones de la Sala Constitucional?
Para hacer respetar la Constitucin Poltica y defendernos de cualquier acto o norma que atente
contra las garantas individuales que protegen la dignidad humana. La SALA es el principal
mecanismo restaurador de derechos personales con que cuentan los habitantes de Costa Rica.
11. Qu asuntos pueden ser llevados ante la Sala?
Todos los que se relacionen con una violacin clara de los derechos y garantas fundamentales
consagrados en la CartaMagna, Tratados Internacionales y Derechos Humanos vigentes en Costa
Rica. Por ejemplo, salud, educacin, libertad, religin, libertad sexual, de trnsito, entre otras.
12. Resuelve la SALA todos los casos que se presentan a su consulta?
No necesariamente. Un alto porcentaje de los asuntos que se presentan al conocimiento
de la SALA son rechazados por no corresponder a la materia constitucional, reclamos que deben ser
presentados en el tribunal respectivo, segn la materia.
13. Puede la SALA revisar dos veces un mismo asunto?
A diferencia de otros asuntos que se presentan al conocimiento de los diferentes tribunales que
integran el Poder Judicial, laSALA no revisa dos veces un mismo caso. Por tratarse de materia
constitucional, sus fallos son definitivos e irrevocables. Si fuera el caso, la Sala puede aclarar o

adicionar algunos de sus fallos si as se le solicita y si realmente el contenido de la sentencia resulta


oscura o incomprensible.
14. Puede otro Tribunal del Poder Judicial revisar un caso resuelto por la SALA?
La SALA es un tribunal nico en su especie. No existe otra instancia que le sea superior o inferior.
Por tratarse de un tribunal especialmente creado para mantener y defender la SUPREMACA
CONSTITUCIONAL, le corresponde resolver sus casos en forma exclusiva.
15. Cules son los mayores beneficios que aporta la SALA al sistema democrtico costarricense?
Entre los aportes brindados por la SALA a la DEMOCRACIA costarricense se pueden citar:
a. El efectivo control constitucional de las normas.
b. La defensa de los derechos fundamentales de las personas.
c. La proteccin a las minoras.
d. El respeto al debido proceso en toda materia.
e. El trato igualitario y justo de todos los habitantes del pas.
16. En otros pases existe SALA CONSTITUCIONAL?
Ms que una SALA podra hablarse de todo un sistema de JUSTICIA CONSTITUCIONAL, que
funciona a nivel internacional y con algunas diferencias de forma. Estos Tribunales tienen, en
principio, la misma funcin de la Sala constitucional costarricense.
Existe Tribunal Constitucional en pases como: Espaa, Per, Bolivia, Ecuador, Chile e Italia.
17. Por qu algunas personas le dicen SALA CUARTA?
Popularmente, algunas personas le dicen SALA CUARTA a la SALA CONSTITUCIONAL, esto
debido a que la denominaron Sala y ya existan tres ms. Las funciones de la SALA
CONSTITUCIONAL son muy diferentes a las de las otras instancias por lo que no es correcto
denominar como CUARTA. Su nombre correcto es SALA CONSTITUCIONAL.
18. Cmo se eligen los Magistrados de la SALA? Cules son los requisitos?
Los Magistrados de la SALA, al igual que el resto de sus compaeros son elegidos por la Asamblea
Legislativa en perodos de ocho aos consecutivos, con posibilidades de ser reelectos. Deben contar
con los siguientes requisitos:

Ser costarricense por nacimiento o naturalizacin

Ser ciudadano en ejercicio

Ser del estado seglar (no religioso)

Ser mayor de treinta y cinco aos

Ser abogado con ms de diez aos de ejercer la profesin o haber administrado justicia al menos
durante cinco aos.
19. Cules son los servicios que brinda la Sala?
La SALA CONSTITUCIONAL cuenta con tres sistemas de informacin cuyo fin es mantener
actualizados con las ltimas noticias, datos y jurisprudencia de la SALA a los usuarios externos e
internos.