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MINERALOGA

DESCRIP

TIVA

Introduccin
Bienvenidos al curso de mineraloga descriptiva!,
probablemente, una de las partes ms espectaculares de
nuestro sitio WEB CristaMine.
Este curso pretende realizar, bsicamente, una breve
caracterizacin de las clases y subclases minerales y describir
las propiedades fsicas, qumicas y cristalogrficas de los
principales minerales. Los textos y figuras que aparecen en
los captulos de mineraloga descriptiva estan basados, en
gran medida, en los del manual KLEIN C., HURLBUT C. S.
JR. Manual de mineraloga , 4ed. Tomo
II. Revert, 1997 actualmente de referencia en la asignatura
de Mineraloga y Cristalografa de la UNED.
Algunas definiciones bsicas de los conceptos empleados
en mineraloga descriptiva, as como una rpida exposicin
de los criterios de clasificacin de los minerales sern
expuestos en esta introduccin.
A nivel prctico, dentro de esta Web, cuando se quiera
conocer los rasgos comunes de las diferentes clases
minerales, habr que seguir el vnculo Descripcin de
clases de la barra de exploracin, mientras que el Buscador
de minerales permite acceder a diversos motores de
bsqueda de los 182 minerales descritos detalladamente en
este curso. No obstante, desde cualquiera de las fichas de
clases tambin es posible acceder a los minerales
pertenecientes a dichas clases.
Tanto las fichas de minerales como las de los grupos y
subgrupos minerales poseen una amplia seleccin de ms de
850 imgenes de especmenes minerales procedentes de los

principales museos mineralgicos de Espaa y de algunas de


las mejores colecciones particulares del pas.
Para revisar la bibliografa consultada en la creacin de este
curso y poder profundizar ciertos aspectos tratados aqu solo
parcialmente, conviene pinchar el icono Referencias bsicas.
El icono Inicio le permite acceder a la pgina inicial de
nuestro sitio WEB Crista-Mine desde la cual se accede a los
otros cursos como son el de Cristalografa, el de Cristalografa
ptica, el de Mineraloga, el de Gemologa y por supuesto
este mismo de Mineraloga Descriptiva.

Definiciones bsicas
Suele ser muy complejo restringir la riqueza y diversidad
de la naturaleza dentro de los lmites cerrados de una simple
definicin. Esto es especialmente cierto en el mundo de la
mineraloga y frente a cualquier definicin, por muy elaborada
que parezca, siempre es posible encontrar casos y situaciones
que parecen ponerla en duda. Es por ello que las definiciones
de los conceptos de mineraloga descriptiva varan
frecuentemente de un manual a otro, sin resultar ninguna
totalmente convincente, por ello nos hemos limitado a
presentar algunas definiciones tomadas de distintos autores y
que nos parecen a priori vlidas:

Mineral -

compuesto natural inorgnico, de estructura


cristalina, formado como resultado de procesos
geolgicos.

Conviene, igualmente, consultar la nueva definicin de


la Comisin de Nomenclatura Mineral y Nuevos
Minerales y los comentarios de la misma.

Especie mineral -

individuos minerales que se


caracterizan por una estructura cristalina determinada y
por una composicin qumica, que pertenecen a un
rango de variaciones continuas y que se encuentran en

equilibrio bajo unas condiciones termodinmica


determinadas.

Variedad mineral -

conjunto que abarca las


variaciones de composicin y/o estructura posibles
dentro de una especie mineral y, por consiguiente, las
modificaciones en las propiedades qumicas, en las
morfologa de los cristales, etc. de dicha especie.

Clasificacin de minerales
Los primeros intentos de clasificacin de los minerales se
remontan a los tratados clsicos de la antigedad, tales como,
por ejemplo el de Plinio el Viejo(Gayo Plinio Cecilio Segundo,
siglo I dC). No obstante, los principios de la clasificacin actual
de los minerales, basados en la qumica de los minerales,
fueron establecidos por el qumico y mineralogista
sueco Bercelus entre 1779 y 1848.
El mismo concepto fue posteriormente desarrollado en la
clasificacin de minerales de J. D. Dana a mitad del siglo XIX,
cuando todos los minerales fueron divididos en clases, en
funcin de sus aniones o grupos de aniones predominantes.
Versiones revisadas y actualizadas de esta clasificacin siguen
siendo las ms usadas entre los mineralogistas de mayora de
los pases y el manual de mineraloga basado en esta
clasificacin se ha convertido en un clsico, con ya ms de 20
ediciones.
El desarrollo de las tcnicas de difraccin de rayos X
permitieron que las estructuras cristalinas fueran conocidas y
por lo tanto empleadas para las clasificaciones mineralgicas.
La introduccin de este criterio permite precisar y crear
subdivisiones dentro de las clases definidas segn criterios
qumicos. Tal es el caso de las divisiones dentro de la clase de
los silicatos, basados en criterios cristalogrficos.
La utilizacin de los dos criterios el qumico y el estructural
son imprescindible hoy en da para cualquier clasificacin
mineralgica, pero no resuelve por ello todos los problemas.

As por ejemplo, un mineral tan importante como


el cuarzo (SiO2) figura en algunas clasificaciones como un
xido, mientras que en otras aparece como un tectosilicato.
En Espaa, tradicionalmente, se ha venido utilizando, tanto
a nivel universitario como en la ordenacin de las colecciones
de sus principales museos, la clasificacin de Strunz basada
en la clsica de J. D. Dana por lo que este sitio WEB seguir,
bsicamente dicho criterio.
Resumiendo en un cuadro los principales grupos de
minerales obtenemos:
1. Elementos nativos
2. Sulfuros
3. Sulfosales
4. xidos
(a) Simples y
mltiples
(b) Hidrxidos
5. Haluros
6. Carbonatos
7. Nitratos
8. Boratos
9. Fosfatos
10. Sulfatos
11. Wolframatos
12. Silicatos

Ahora bien, existen otras muchas posibles clasificaciones


de minerales, desarrolladas por distintos autores igualmente
prestigiosos, tales como Kostov,Povarennykh etc., y de
plena vigencia hoy en da.
A modo de ejemplo, y por formar parte de la "cultura
cientfica" de Rusia de la que es originario uno de los autores
de esta Web, nos ha parecido oportuno y enriquecedor
presentar tambin la clasificacin cristaloqumica de
minerales de A. S. Povarennykh que destaca por la rigurosidad
y claridad en sus criterios de clasificacin, abarcando todos
los minerales conocidos.