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AS COMPANHIAS PRIVILEGIADAS NO

COMRCIO COLONIAL.

A explorao comercial da terra foi a base da colonizao do


Brasil. O pau de tinta aqui encontrado, de tanto intersse para o
comrcio internacional da poca, logo atraiu atenes como riqueza extrativa a ser explorada. Mais tarde com as capitanias, sistema
que implantou, de modo mais definido, a ocupao da terra, a produo agrcola representada pela cana de acar passou a merecer
maiores cuidados, pois o produto era reclamado pelos mercados
internacionais.
Portugal processou, de incio, a explorao da terra atravs
Je arrendamentos e concesses; depois, realizou-a diretamente, fase
em que a concorrncia estrangeira tanto ameaou a unidade da
conquista. O reino tinha o monoplio, e os recursos que o Brasil
lhe proporcionava, contribuiam para dar a Portugal os elementos
de riqueza com que se integrou no capitalismo moderno. Era, principalmente, o acar que tal propiciava.
Vinham anualmente ao Brasil para busc-lo dezenas seno
centenas de barcos. Pernambuco e Bahia tornaram-se, j nos meados, e sobretudo nos fins, do sculo XVI, os centros produtores mais
importantes, aos quais acorriam os navios lusitanos para o embarque do acar. Reservava-se Portugal o exclusivismo da explorao comercial do Brasil.
Era vedado o comrcio do Brasil aos navios estrangeiros, como se v da Proviso de 9 de fevereiro de 1591; assim ficava inteiramente assegurado o monoplio lusitano. Apesar disso, verificaram-se incurses francesas, inglsas e flamengas, conhecidas na
histria nacional; da a extenso por tda a orla litornea dos focos
comerciais portuguses, evitando-se o contacto estrangeiro com os
elementos da terra.
Providncia idntica, quanto s suas colnias americanas, adotava a crte espanhola, e fazia-o mais ou menos na mesma poca
de Portugal em relao ao Brasil. J a Real Cdula de 28 de janeiro de 1594, dirigida ao Vice-Rei do Per, marqus de Cai-iate, ao
recomendar medidas que evitassem o comrcio de portuguses pelo
Rio da Prata e a entrada de mercadorias, inclusive escravos, estendia essa proibio igualmente a outros estrangeiros. Outras Reais

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Cdulas, de pocas diversas, reiteram recomendaes para que se
proba o comrcio de estrangeiros nas colnias espanholas (1).
Alis, observe-se que foram os portuguses os principais traficantes includos entre os estrangeiros, a realizar comrcio no Rio
da Prata e em outras reas de jurisdio espanhola. Sem falar
no caso mais geral e conhecido da Colnia. do Sacramento, podemos
reportar-nos, a ttulo de exemplo, Real Cdula de 18 de setembro
de 1610, constante do mesmo catlogo atrs citado, e na qual
se falava s autoridades platenses do "abuso que se comete intruciendo por el puerto del Buenos Aires ciertas mercaderias y hierro,
llevado de la ciudad de Lisboa, com prejuicio del comercio de las
Indias que va en las (lotas, y por la saca de oro y plata que hacen
los Portugueses por dicho puerto".
Dsse trfico lusitano resultou o aparecimento da gente portugusa em vrios ncleos espanhis, at a chegando sua penetrao e sua influncia. No comrcio das ento colnias de Castela,
o elemento portugus ou de origem portugusa aparece, penetra e
influi. Enquanto isso, porm, proibia a coroa lusitana a presena
de estrangeiros em sua colnia de alm-mar.
Esta proibio manteve-se reiterada por todo o sculo XVII.
A Carta Rgia de 28 de novembro de 1606 estendia-a no s ndia, mas a todos os domnios ultramarinos. No regimento dado ao
Governador Geral do Estado do Maranho e Gro Par, Andr
Vidal de Negreiros, de 14 de abril de 1655, -lhe determinado obstar o comrcio dos estrangeiros, em qualquer parte do Estado. Recomenda, igualmente, no mesmo artigo 19, que se procure inclinar
os ndios a que faam comrcio com os portuguses, recomendao
esta provinda, de certo, dos contactos franceses mais constantes naquela regio.
Ainda na segunda metade do sculo, j restaurado o domnio
lusitano em todo o Nordeste, com a expulso dos holandeses, a providncia renovada. Fazem-no as Cartas Rgias de 21 de julho
de 1661 e de 27 de janeiro de 1662, que, evocando as disposies
anteriores, probem aos navios estrangeiros fazerem o comrcio das
conquistas. Do mesmo modo, no Regimento de 23 de janeiro de
1667, dado a Roque da Costa Barreto, determina-se ao governador
do Brasil castigar os estrangeiros que venham ao Brasil fazer comrcio, lembrando-se que ste est de h muito proibido pelas leis
e tratados com as potncias estrangeiras.

(1) Catlogo Cronolgico de Reales Cdulas. Ordenes, Decretos, provisiones,


etc. referentes a Amrica 1508-1810. Biblioteca Nacional, Buenos Aires,
1938. Sbre o comrcio no Rio da Prata, em particular a participao
lusitana no comrcio licito ou no de contrabando. Cf. A. P. Canabrava,
O comrcio portugus no Rio da Prata (1580-1640), So Paulo, 1944.
Como smente lemos este livro aps elaborao dste artigo, deixamos
de cit-lo aqui mais a mide, -pela importncia de que se revestem suas
pginas no estudo das relaes comerciais entre portuguses e espanhis
na regio do Ro da Prata e seus reflexos no Brasil.

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Com tais providncias, que se estenderam ainda ao sculo seguinte, como se v da Carta Rgia de 8 de fevereiro de 1711 (2),
procurava Portugal preservar seu comrcio ultramarino, j ento
a caminho de decadncia, em virtude da ativa concurrncia estrangeira no mar. A holandeses e inglses, pouco a pouco passara
o domnio dos mares, e o enfraquecimento da armada lusitana
obrigava ao govrno rgio evitar viesse a perder inteiramente o
contrle do monoplio comercial na costa brasileira.
O recurso para esta .defesa seria a organizao de companhias
mercantis, s quais o govrno delegasse o monoplio, auferindo as
rendas que lhe poderiam escapar com a concurrncia estrangeira.
O regime de monoplio, com no ter sido exclusividade portugusa, tambm no o foi, dentro de Portugal, apenas para o Brasil.
Quando no podiam realizar diretamente o comrcio com suas colnias, delegavam-no os pases interessados a emprsas ou prepostos particulares. Assim o fizeram inglses, franceses, holandeses.
De modo que, a exemplo de outras naes colonizadoras, Por-:
tugal se reservou o exclusivo da explorao comercial das terras
conquistadas, fazendo-o ora por sua conta e em seus navios, ora
por contrato de concesso ou arrendamento, de prazo certo, a particulares. Da, posteriormente, a iniciativa da criao de companhias
comerciais, a exemplo do que o faziam outras naes.
J em 1587 o monoplio do comrcio portugus com o Oriente
se tentara realizar atravs de uma companhia: a Companhia Portugusa das ndias Orientais. Sua durao, todavia, foi efmera,
carecendo-se de maiores notcias sbr o xito da emprsa. A Companhia tinha a seu cargo o exclusivo do comrcio, que lhe era delegado pela Coroa. ,
No se auferiram dessa Companhia resultados apreciveis,
assinala Francisco Antnio Correia (3), talvez pela carncia de
confiana no comrcio do Oriente, j ento entrado em decadncia. A existncia da Companhia tinha apenas, para o Estado, a vantagem de lhe assegurar rendimento certo, o que no era possvel
com a explorao direta do monoplio, acarretando despesas de
administrao, prejuzos das perdas e todo o pso das responsabilidades.
Em 1625 volta Portugal a cogitar de nova Companhia, conforme se tem notcia em carta de 5 de julho daquele ano, existente
entre os documentos portuguses do Museu Britnico (4). Neste documento fala-se de uma Companhia de Comrcio que se ia organizar e dos princpios a que se deviam atender. Tudo indica que
Posteriormente, a Carta Rgia dc 14 de janeiro de 1719 ordenava que aos
navios estrangeiros arribados ao Rio 'de Janeiro se limitasse apenas o
tempo necessrio para o consrto, fazendo-os sair to logo terminasse o
consrto, dentro dc 24 horas. Cf. Publicaes do Arquivo Nacional, 1, 2. 4
ed.. Rio de Janeiro, 1922, p. 289.
Histria Econmica de Portugal, I, Lisboa 1929, p. 237.
La Figaniere, Catlogo dos Manuscritos Portugueses existentes no 'Museu
Lisboa, 1853, p. 248.
Britnico.

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a Companhia projetada a que se tornou, organizada em 1628,
Companhia do Comrcio da ndia, cuja durao foi curta, tal como a da sua antepassada do sculo XVI.
Idias do Padre Vieira.
A ocupao do Nordeste brasileiro pelos holandeses perturbou inteiramente o comrcio portugus de acar, perturbada que
estava, em virtude das lutas, dos incndios de engenhos, das destruies de canaviais, a produo aucareira daquela regio. Volta-se ento a cogitar-se em Portugal de uma nova Companhia de
Comrcio. A primeira idia lanada a ste respeito, partiu do Pa,
dre Antnio Vieira (5); do mesmo Padre Vieira que, posteriormente, haveria de propor a entrega da regio aos dominadores, surgia agora a iniciativa de organizar-se, por intermdio de uma companhia mercantil, a defesa do comrcio lusitano.
Realmente, na clebre Proposta para a admisso dos judeus
mercadores em Portugal, sustentava o padre Vieira a necessidade
de restaurar-se a fra do comrcio portugus, defendendo-se o
Brasil, que, no seu dizer, " s o que sustenta o comrcio e alfndegas, e o que chama aos nossos portos sses poucos navios estrangeiros que neles vemos". Partia o jesuita da convenincia de diminuir-se o poder do inimigo, dle atraindo os cabedais judaicos
que o enriqueciam e fortaleciam, espalhadas que se achavam em
provncias e reinos da Europa mercadores portuguses, donos de
grossos recursos, atravs dos quais mantinha, em suas mos, "a
maior parte do comrcio e riquezas do mundo".
Assim, castelhanos e holandeses veriam diminudo seu poder,
desde que eram sses mercadores que sustentavam seus reinos, suas
frotas, suas emprsas mercantis. Alm dos dsses dois pases, correriam para Portugal mercadores lusitanos ento na Frana, Itlia,
Alemanha, Veneza, ndias Ocidentais, etc. Com tais fontes de renda organizar-se-ia importante ,emprsa de comrcio, metendo-se no
reino grande nmero de milhes.
Antevia Antnio Vieira o xito da emprsa: "Ter vossa magestade nmero grande de poderosos navios de seus vassalos, sem
os comprar, nem alugar aos estrangeiros, ou os conservar prprios,
quando queira fazer armadas, ou mandar socorros s conquistas, e
engrossaro as frotas do Brasil". Mais adiante acentuava: "Por
falta de comrcio se reduziu a grandeza e opulncia de Portugal ao

(5) Ao contrrio do que afirma Serafim Leite S. 3., Histria da Companhia


do Jostis no Brasil, 1V, p. 1.1, no surgia, com a proposta de Vieira, "pela

primeira vez em Portugal a idia das Companhias de Comrcio", como


indicamos atrs, em 1587 e 1028, existiram em Portugal companhias de
Comrcio. Cf. Francisco Antnio Correia, Histria Econmica de Portugal, 7, 230 e 2:J7.

-313-miservel estado em que vossa magestade o achou, e a restaurao


do comrcio o caminho mais pronto de a restituir ao antigo" (6).
"Escrito ousado" classificou Serafim Leite a proposta de Vieira, mas salientou o triunfo, seis anos depois, da idia pregada,
com a constituio da Companhia Geral de Comrcio, "com proveito para a nao e para a reconquista de Pernambuco" (7).
Em sua carta de 20 de janeiro de 1648 (8) ao Marqus de
Nisa, voltava a insistir o notvel S. J. para que se constituisse uma
companhia oriental. A ela seriam admitidos tambm os franceses,
que, com seus cabedais, participariam do comrcio de Lisboa para a
ndia e vice-versa, do que resultaria aumento para o comrcio de
Portugal, drenando para sse pas cabedais franceses. Se bem
que a se refira to somente a uma companhia para o comrcio do
oriente, em documento posterior Antnio Vieira alargava a sugesto, como o fizera na "Proposta" j citada, a todo o comrcio portugus.
E' o que se v em sua carta de 22 de junho daquele mesmo
ano, igualmente dirigida ao Marqus de Nisa (I, 219). Nela reitera o assunto da anterior e aponta "como o nico meio de enfraquecer e arruinar o comrcio da Holanda", levantarem-se uma ou
mais companhias mercantis, como as de Amsterdo; associar-se-iam
nelas Portugal, Frana, Sucia. Segundo a sugesto do padre Vieira, Lisboa seria o centro de distribuio das mercadorias vindas das
'conquistas.
Duas provas considerava bastantes o clebre estilista para
justificar o enfraquecimento que iriam ter as Companhias Holandesas: 1.a porque a navegao de Portugal mais breve, mais fcil
e livre e de menos risco, sendo as suas conquistas povoadas e defendidas pelos portuguses que as habitam, o que dispensa as despesas com pagamento de soldos e edificao de fortalezas, da resultando menores despesas e lucros maiores; 2.a porque, em virtude
disso, vendendo-se as mercadorias a preos mais baratos, ficaro
abatidas, pela concurrncia, as de Holanda, no se vendendo.
Segundo nota de Joo Lcio de Azevedo ao texto dessa carta
de 22 de junho de 1648, D. Joo IV no apoiou o projeto; documenta a afirmao o historiador lusitano com o seguinte trecho de uma
carta de El-Rei ao mesmo Marqus de Nisa: "Nas cartas que Antnio Vieira vos escreveu, vi que vos apontava poderdes oferecer
a Frana uma companhia de comrcio para a ndia, ou uma liga
contra os holandeses na mesma ndia, para se repartirem entre Portugal e Frana presas e praas que lhe tomarem; nem uma nem ou(0) "Proposta feita a El-Rei D. Joo rv em que se lhe representava o miservel estado do reino, e a necessidade que tinha de admitir os judeus
mercadores que andavam por diversas partes da Europa", Obras inditas,
tomo II, Lisboa 1856, p. 29/47.
Histria da Companhia de Jess no Brasil, IV, 10/11.
Cartas do Padre Antnio Vieira, edio Joo Lcio de Azevedo, 3 tornos,
Lisboa, 1925-1928. Tdas as demais citaes das Cartas so desta edio,
salvo quando se fizer referncia particular. Indicam-se, no texto, apenas
O nmero do tOiri0 e a respectiva pgina.

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tra cousa convm nem deveis propor, antes se vos forem propostas
as desviareis, com pretextos corados que no faltaro" (I, nota
1, p. 221).
Da Companhia oriental, tambm sugerida pelo padre Vieira,
realmente pode-se dizer que no chegou a organizar-se. Deduzse tal fato da insistncia com que, em cartas posteriores, o padre Antnio Vieira voltava a advogar sua sugesto. Em 1669 novamente propuzera a organizao de uma Companhia para a ndia; repete a proposta em 1671 (II, p. 401), em carta a Duarte Ribeiro de
Macedo. No ano seguinte volta a falar-lhe novamente, j agora
referindo-se a participao dos cristos novos na emprsa.
Reportando-se sugesto de 1669, recordava haver lembrado
que "fizssemos uma companhia oriental, e que para isso se desse
tal liberdade aos cristos novos de dentro e fora do reino, que tivessem l seguras suas fazendas e pessoas, apontando tais meios e
condies com que a f ficasse muito melhorada, os pecados diminudos, a honra recuperada, e a fazenda e o poder imensamente
crescido" (II, p. 42). Em outra carta, tambm de 1672, dirigida
a D. Rodrigo de Menezes lamenta que no se tivesse organizado a
Companhia, porque ento "houvramos recuperado o nosso mui
facilmente" (II, 496).
A esta altura, os judeus haviam proposto a El-Rei auxlio financeiro para a organizao da Companhia Oriental, com a qual se
enviassem milhares de homens ndia, em troca da suspenso
das hostilidade com que eram visados pelo Santo Ofcio. Data de
setembro de 1672 essa proposta.
E ainda em cartas de 1673, 1674, 1689 e 1691, trata Antnio Vieira do assunto, referindo-se, j nesta ltima, notcia de
cogitar-se da criao de uma companhia; trata-se, de certo, da Companhia do Comrcio para a ndia, constituda em 1696 e sediada em
Goa, mas de durao efmera, pois se dissolveu logo depois. Para
a sua constituio, j em 1691 eram convidados capitalistas do Rio
de Janeiro, enviando-se-lhes, em carta rgia de 21 de maro daquele
ano, as condies aprovadas para a formao da Companhia (9).
A Companhia Geral do Comrcio
Criou-se, porm, a Companhia Geral do Comrcio do Brasil,
que organizada em 1649, comeou logo as suas atividades. Tinha
ela o monoplio do comrcio na colnia americana, substituindo o
da metrpole, e sua durao foi longa: setenta e um anos, pois se
extinguiu em 1720. Naquele ano veio a sua primeira frota ao Brasil, tendo-lhe cabido auxiliar os patriotas brasileiros na insurreio,
ento alastrada em todo o Nordeste, contra os dominadores batavos.
(9) Publicaes do Arquivo Nacional, I., 2. 4 ed., Rio dc Janeiro, 1.922, A. 59.

-- 315 -Para a organizao da Companhia, El-Rei, por alvar de 6


de fevereiro de 1649, declarava os cristos novos penitenciados pelo
Santo Ofcio isentos de confisco, desde que empregassem capitais
na emprsa. Acorreram os judeus a participar do empreendimento;
tdas as grandes famlias judias de Portugal subscreveram aes,
ficando, alis, com a sua maioria. O capital ascendeu a um milho
e trezentos mil cruzados.
Entre os judeus acionistas figurava Duarte da Silva, um dos
mais ricos da poca, que havia sido preso pela Inquisio, conseguindo, entretanto, libertar seus bens de confisco. Duarte da Silva era uma espcie de banqueiro do govrno portugus, que a
le recorria sempre em suas necessidades financeiras.
O alvar de 10 de maro de 1649 outorgava Companhia Geral do Comrcio, pelo prazo de vinte anos, o privilgio de traficar no
Estado do Brasil, isto , do Rio Grande do Norte at So Vicente.
Para ser acionista no havia distino entre nacional e estrangeiro, bastando subscrever vinte cruzados, no estando as aes sujeitas a seqestro. Outras disposies do alvar diziam respeito aos
acionistas, administrao, organizao da Companhia.
No prembulo dos Estatutos constava a disposio de que a
Companhia ser obrigada dentro dos dois primeiros anos de sua organizao, a armar 36 naus de guerra, de 20 a 30 peas cada uma,
e da para diante, tripuladas devidamente por gente de mar e guerra. Esta armada auxiliar as armadas reais, indenizando-se
Companhia das perdas sofridas em combate, enquanto se tdrnavam
suas as presas feitas aos inimigos.
Quanto s viagens, cabia Companhia comboiar todos os
anos os navios mercantes em viagem para o Brasil ou dle voltndo;
sbre as mercadorias carregadas comboiadas, gozava a Companhia de um taxa, no superior a 10% do seu valor,- sendo os seguros de no menos de 25%. Por outro lado, obrigavam-se os navios
mercantes a vir nas frotas, no podendo sair sem elas.
Para fazer face s despesas no preparo e viagem da armada,
foi concedida Companhia Geral de Comrcio do Brasil o estanco
de todo o vinho, azeite, farinha e bacalhau necessrios para o consumo do Brasil, smente podendo vend-los a preo taxado; quaisquer dstes gneros introduzidos por outros meios seriam confiscados, bem assim a embarcao que os conduzisse. Por outro lado
ficava proibida, em todo o Estado do Brasil, a fabricao e venda
do vinho de mel e aguardente de acar (cachaa), considerada prejudicial ao estanco. A Companhia teve mais tarde tambm o estanco do pau brasil.
Atravs de 52 artigos o Regimento da .Companhia fixava essas
atribuies e mais outras de intersse para sua existncia. Eram
marcados tambm os preos dos gneros estancados: 40$000 a
pipa de vinho, 1$600 a arroba de farinha e a de bacalhau, e 16$000
cada seis almudes de azeite. O comrcio brasileiro estava assim

316
sob o contrle da Companhia; os preos eram por ela fixados e
produo regional era ela que dava escoamento.
Ao Brasil trazia os gneros de importao de que a colnia necessitava, cabendo-lhe alm disso o monoplio, ao passo que levava
daqui os produtos brasileiros para a metrpole. Sua frota compsse de setenta navios. A primeira viagem ao Brasil realizou-a a
Companhia em 1649, partindo de Lisboa aos 4 de novembro. Aos
19 de fevereiro de 1650 justamente um ano depois da segunda
vitria dos Guararapes passava a frota vista do Recife, trocando tiros com navios holandeses que a cruzavam. Todavia, no
parou, seguindo para a Bahia, onde chegou a 7 de maro.
As viagens da Companhia eram feitas em frotas anuais. A
de 1653, composta de 64 navios, partiu de Lisboa a 3 de outubro
e chegou ao Recife a 20 de dezembro; dela era comandante em
chefe, isto , seu general, Pedro Jaques de Magalhes, e almirante
Francisco de Brito Freyre, o mais tarde autor da "Histria da Guerra Braslica". Dste tambm a "Viagem Armada", onde se encontram teis e interessantes informaes sbre a viagem da frota em
1655/56 (10).
Em Pernambuco a frota da Companhia trocou tiros com os
navios holandeses e auxiliou o exrcito luso-brasileiro do general
Barreto de Menezes, contribuindo para a completa derrota dos invasores batavos, verificada com a capitulao de 26 de janeiro de
1654 (11).
Ao padre Vieira, sempre to rico de informes a.crca dos negcios do Brasil iremos buscar informao sbre os resultados da
Companhia. Em sua carta de 23 de maio de 1689 ao Conde de
Ericeira, lembrava o S. J. os resultados da Companhia Geral do
Comrcio, "a qual dizia foi trazendo sempre do Brasil o que
bastou para suntentar a guerra de Castela, conservar o reino, restaurar Pernambuco, e ainda hoje acudir com prontos e grandes cabedais s ocorrncias de maior importncia" (III, 559).
No que toca ao aspecto dos intersses econmicos, parece,
porm, que o resultado no foi inteiramente satisfatrio. A escasss
de gneros monopolizados pela Companhia se fz sentir, logo no
primeiro ano de sua existncia. O abastecimento da populao ficava
na dependncia da Companhia, e esta no soube orientar-se convenientemente. Assim, ora faltavam artigos para o consumo, ora chegavam em quantidade excedente s necessidades, sendo, porm, as
Cmaras obrigadas a compr-los.
Por outro lado, os navios eram insuficientes para o carregamento do acar de Pernambuco. Grandes quantidades do acar produzido na Capitania ficavam nos portos aguardando embarque, o
que trazia, evidentemente, grave dano para os produtores. Fabri Brito Freyre, Viagem da Armada, publicao do Instituto Histrico e
Geogrfico de Santos, 1940.
Baro do Rio Branco, Efemrides Brasileiras, ed. do Ministrio das Relaes Exteriores, Rio de Janeiro, 1041.

- 317 cavam-se, ento, quinze a vinte mil caixas por ano; os navios poderiam levar quando muito seis a sete mil.
Alm do mais, os produtores se viam na contingncia de entregar os gneros pelos preos que os assentistas ofereciam. As dificuldades que da se originavam eram muitas. Tornava-se, pois,
necessrio fazer com que se aumentasse o nmero de navios de
modo a escoar-se naturalmente a produo pernambucana. Parece, porm, que a Companhia no deu a ateno devida a sse problema.
Os excessos a que se entregou a Companhia teriam sido, de
certo, a causa do desprestgio a que chegou. Os benefcios que o
alvar de 10 de maro lhe concedeu, no lhe pareceram bastante,
e da os erros em que incorreu, principalmente quanto ao aumento
dos preos e especulao com os gneros de importao, ao passo
que comprava por baixos preos os produtos regionais.
Houve mister, registra Varnhagem (12), ordenar-se que as
Cmaras enviassem Companhia, anualmente, um cmputo da poro dos artigos estancados de que carecia o consumo, no ano seguinte. Todavia, ficavam conta das Cmaras os remanescentes
que houvessem. Entretanto, a correo no satisfez, e a continuidade do descontentamento contribuiu para a abolio do monoplio, verificada posteriormente.
De fato, o regime exclusivista, implantado pela Companhia
criou, como era natural, o descontentamento dos interessados no
comrcio livre, ao que se aliou o desgto da populao pela carncia dos gneros de que precisava. Gerou-se, em conseqncia, ambiente de mal-estar, que o govrno procurava remover, fazendo concesses que descaracterizavam o monoplio da emprsa. Pouco a
pouco adotaram-se medidas no sentido de atenuar o poder formidvel da Companhia, no aambarcamento do comrcio e da produo do Brasil.
A princpio, o privilgio da navegao. O alvar de 7 de agsto de 1654 permitiu a liberdade de navegao a quaisquer navios,
desde que no carregassem gneros estancados. Conquanto no
perdesse o privilgio do estanco, j se facilitava o comrcio de
outros gneros a navios particulares, no da Companhia.
Depois, o caso da aguardente ou vinho de mel. Este foi mais
demorado, mais discutido, provocando representaes das Cmaras das principais Capitanias que fizeram chegar at El-Rei as
queixas da populao brasileira em face da situao em que vivia.
Tratando-se de gnero de consumo do grosso da populao, isto ,
de tdas as classes sociais, particularmente de trabalhadores e escravos, mais graves se tornaram os reflexos de sua proibio.
Apesar das ordens expedidas, no sentido de se desfruirem
alambiques e proibir-se a construo de novos, a populao reagiu.
Impedida de usar o gnero de sua preferncia, no deu consumo ao
(12)

Histria Geral do Brasil, 3.;

ed. integral, III, p. 173/174.

318
artigo portugus. A metrpole, aos poucos, teve de reconhecer a
razo dos moradores do Brasil, fazendo concesses a respeito.
J em 1647 uma Proviso de 21 de fevereiro determinava se
fizesse a extino das fbricas de vinho de mel, aguardente e cachaa, reiterando-se atravs da Proviso de 13 de setembro de 1649,
sob a alegao de se proceder com grande omisso e descuido no
excutar aquela primeira. Nesta, de 1649, cujo texto Garcia transcreve em nota a Varnha.gem (13), alude-se representao feita a
El-Rei pela Junta da Companhia de Comrcio, mas, apesar de renovar-se a proibio, permite-se o seu uso aos escravos.
Assim, primeiro permitiu-se aos escravos dos engenhos o uso
do vinho de mel, no podendo, ,porm, vend-lo. Posteriormente
suspendeu-se o estanco do vinho, fixando-se, todavia, um preo mximo para o acar. A questo do vinho de mel ou aguardente, porm, se prolongou por todo o resto do sculo XVII (14). O protesto geral, iniciado no Rio de Janeiro, manifestado depois na Bahia,
mais tarde em outras capitanias, criou clima contra a proibio.
O movimento generalizado contou ainda com o apio do Governador Geral, Conde de Atouguia, reforando a representao feita
pela Cmara do Rio de Janeiro. Esta enviou a Lisboa um procurador, Francisco da Costa Barros, que fz entrega ao govrno da metrpole da representao dos povos do Brasil, ao mesmo tempo que
obtinha das Crtes representarem contra os males oriundos da Companhia de Comrcio.
Neste documento (15), depois de aludirem os povos nulidade de contrato, passavam a arrolar os efeitos do monoplio, citando igualmente o no cumprimento, pela emprsa, de vrias disposies a que se obrigava. Das duas esquadras por ano, tinham
vindo, em cinco anos, apenas trs; a armada da Companhia deixou
de socorrer o navio de Francisco Gomes Pinto, atacado pelos holandeses; o mesmo sucedeu, quando um navio holands tomou um
carregado de acar, que no foi socorrido; outros fatos eram ainda
apontados pelo que "deve Vossa Magestade de justia rigorosa mandar que a dita companhia se no continui, e assim o esperam os
povos da grandeza, clemncia e justia de Vossa Magestade".
A seguir, a representao apontava os efeitos do monoplio,
ou sejam, a situao dos produtores obrigados a vender por preos
muito moderado e o encarecimento da vida, citando a respeito: "Os
moradores no Brasil, como a companhia lhes vende as quatro espcies por preos exorbitantes crescem tanto mais a valia dos acares, de sorte que vendendo antes cada arroba a 800 e 900 ris,
agora o do por preo de 1$700, e comprados nesta forma para se
venderem neste reino vem a perder os mercadores a trinta por
Histria. Geral, cit., torno 11.1, nota 45, p. 172/173.
Cf. Lt.mos Brito, Pontos de Partida para a Histria Econmica do Brasil, 2..) ed., Rio de Janeiro, 1939, P. 88, que sumaria excelentemente o
assunto.
Publicado na Integra na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico.
Brasileiro, tomo XXV, 1862, p. 459/464.

- 3;9
cento; que dano muito considervel que far esfriar o comrcio
e negociao".
A representao referia-se ainda ao prprio prejuzo sofrido
pela metrpole, quer com os produtos idos do Brasil, quer tambm
com a sua distribuio em Portugal. Mas o que ela acentuava mais
decisivamente era a deficincia, no Brasil, dos gneros estancados.
Alude mesmo que em 1652 a falta de vinho foi tal que se deixou de
celebrar missa.
Tambm sentiu-se falta de azeite, tanto que a esquadra de Pedro Jaques de Magalhes partiu sem azeite para as bitcolas dos
navios e para a matalotagern, utilizando-se azeite de peixe para a
iluminao, o que at ento no sucedia. No Esprito Santo, a falta do produto fz com que no houvesse iluminao para o Santssimo Sacramento, tendo um sacerdote chegado necessidade extrema de comungar a hstia sagrada, de modo a evitar que a mesma
ficasse sem a devida reverncia.
Bacalhau e farinha faltaram igualmente no s nas principais
praas como nas demais, "de sorte que afirma o documento
sendo nome e o aparato de companhia para provimento do Brasil,
veio a ser na validade a sua instituio para carestia do Brasil".
Mais adiante acentua a representao a deficincia dos gneros importados para o consumo do Brasil, e tambm o fato de esconderemse gneros para sua venda, no decurso do ano, por preos imoderados.
Por stes fatos que aqui resumimos, que os povos do Brasil
representaram contra a Companhia; e, pedindo para que ela no
continuasse, apelaram no sentido de dar-se franqueamento ao comrcio, tornando-o livre a todos para remdio dos danos, que se
experimentam das demonstraes que se arreceam, e para utilidade das alfndegas e da fazenda rgia.
Em conseqncia de tais pronunciamentos o monoplio que
o alvar de 10 de maro de 1648 assegurava Companhia Geral
do Comrcio, ao lado da especulao comercial que poderia fazer
com os outros gneros de importao para a colnia, veio a lhe ser
retirado. Visava a providncia a facilitar a exportao dsses gneros e de outros para o Brasil no perodo no compreendido nos meses de sada da frota. Para contrabalanar, resguardando-se a
Companhia, adotaram-se outras providncias prejudiciais ao Brasil tais como o aumento das taxas de comboio e de seguros dos acares e a fixao de preos mximos por que ste produto deve ser
vendido.
O alvar de 9 de maio de 1658, extinguindo o estanco daqueles quatro produtos, fazia-o para que qualquer pessoa pudesse lev-los comercialmente ao Brasil, fora da frota da Companhia e em
qualquer tempo, salvo era a exceo estabelecida ainda em benefcio do monoplio da emprsa dentro dos trs meses em que a
frota houvesse de sair. Neste tempo, o das frotas, poderiam os co-

- 320 merciantes particulares acompanh-las, o mesmo fazendo na volta


do Brasil.
Posteriormente, pelo alvar de 24 de julho de 1660, era reiterada a recomendao, determinando-se aos governadores e capites
mores proibirem que os navios deixassem o Brasil fora da frota. A
providncia tinha em mira a defesa dos barcos dos portuguses
contra os corsrios estrangeiros, mas o lado reverso o de permitir a ida fora do tempo das frotas visava, de certo, a facilitar o
abastecimento das populaes brasileiras, naqueles gneros necessrios ao seu consumo, em tda a poca do ano.
As reclamaes partidas da colnia eram justamente contra
a escasss de produtos, sempre sentida no pas, pela ausncia aqui
daqueles artigos, cujo monoplio Portugal mantinha no abastecimento do Brasil. De par disso, observa-se mesmo no pas a deficincia dos gneros de subsistncia, em razo do privativismo da
monocultura, concentrada a produo, de modo geral, no acar.
O intersse de Portugal, tendo em vista a necessidade de manter em alta quantidade a produo do acar brasileiro para o consumo mundial, era evitar que se desviasse dsse para outros os
produtos de subsistncia da populao brasileira o trabalho colonial. A escasss da mo de obra era evidente, e os negros importados o eram geralmente para a agricultura da cana e indstria do
acar, porquanto os outros artigos no rendiam suficientemente
para a manuteno da grossa escravaria. Era o monoplio do comrcio aliado monocultura da produo.
O excesso de cuidado da coroa portugusa no contrle do produto brasileiro chegava ao ponto de proibir que os navios sados
da colnia americana tocassem em mais de um prto. E' o que
se encontra no alvar de 20 de dezembro de 1632. Nele, para
"evitar o dano, que se segue a minha Fazenda nos direitos, que na
Alfndega desta Cidade se ho de pagar de vinte por cento das
mercadorias, que das partes do Brasil, e outras conquistas dste
Reino vem para le dirigidas", mandava El-Rei aos Provedores de
sua Fazenda no Brasil e demais conquistas, e aos Oficiais das Alfndegas "no dm despachos aos Mestres dos Navios, que dle partirem para muitas partes seno para uma s". Evitar-se-ia, com
esta medida, o prejuzo j experimentado, em fraude dos direitos
da Real Fazenda, de se pagarem menos direitos em outros portos
que o que havia de ser pago no de Lisboa (16).
A Companhia de Cemrcio do Maranho.
Vivia ainda a Companhia Geral do Comrcio do Brasil quando
se criou a Companhia de Comrcio do Maranho, em 1682, cabendo-lhe o exclusivo comrcio no Estado do Maranho. O estanco
(10) Cf. Documentos Histricos, vol. XIV da srie da Biblioteca Nacional,
Rio de Janeiro, 19:30, p. 127/129.

321
que lhe era concedido, como igualmente cabia, no Estado do Brasil, Companhia Geral do Comrcio, era apenas uma aplicao,
em ponto maior, do que parceladamente se fizera com determinados produtos. Variava essa concesso conforme o produto e ainda
os intersses de cada regio. Assim o sal, a pesca das baleias, os
couros, o tabaco, etc. tinham aqui ou ali sido estancados.
No caso da Companhia do Comrcio do Maranho tinha ela o
monoplio de certos produtos e a atribuio de introduzir, no Estado, dez mil negros. Esta ltima providncia visava, de certo, a
contentar os lavradores maranhenses, em virtude da campanha e
da luta da Companhia de Jess contra a escravizao do indgena.
Para suprir a mo de obra da lavoura, que era baseada no elemento indgena, procurou fazer-se, a exemplo do que ocorria no
Estado do Brasil, a introduo, em grande escala, do escravo negro.
Assim, no apenas se aumentaria a mo de obra como tambm se evitariam o descontentamento e o mal-estar existente na
populao maranhense, mormente entre os proprietrios agrcolas,
pela carncia do indgena, defendido e preservado pelos S. J. atravs das leis que o Padre Vieira, com sua influncia, obtivera da
crte lusitana. A entrada do escravo negro atenuaria a situao e
proporcionaria trabalhadores para a lavoura.
Talvez, por isso, Berredo tenha admitido que a idia da criao da Companhia fsse aceita sem contradio pelos moradores (17); um depoimento, alis, quase contemporneo dos fatos.
E acrescentou: "porque infludos todos nos alvoroos de tantas
novidades, no tiveram lugar para as ponderaes do gravssimo
dano, que lhes ameaava na prtica dle no ambicioso procedimento de uma tal companhia".
O cronista setecentista compreendeu, no h negar, a verdade
da idia, o que mais tarde veio a ser repetido por Frei Francisco
de N. S. dos Prazeres Maranho, ao registrar que a Companhia foi
bem aceita pelos moradores, "que no ponderaram logo quanto ela
se opunha aos seus intersses" (18).
Criou-se, pois, a Companhia do Comrcio do Maranho, dandose-lhe o monoplio do comrcio do Estado do Maranho. O alvar de 12 de fevereiro de 1682, fixando as condies do estanco
concedido, estabelecia, em resumo, que, durante o prazo de vinte
anos, seriam introduzidos dez mil negros, razo de quinhentos
por ano, devendo ainda os assentistas importar tdas as fazendas e
gneros necessrios para o consumo dos moradores, de seus estabelecimentos, fbricas e lavouras.
Os negros e as fazendas e gneros sero vendidos ao preo da
tabela que acompanha o alvar. Dstes preos, podemos destacar
Anais Histricos do Maranho, 3. 4 ed., Florena, )905, II, p. 233.

Porandulia Maranhense, ed. da "Revista de Geografia e Histria", So


Luiz, 1947, p. 94.

322
os seguintes: um negro, pea da ndia, 100:000 ris; os outros,

conforme a qualidade; baeta, 1:400 ris o cvado; pano de linho


ordinrio, 600 ris a vara; serafina, 800 ris o cvado; chamalote
de uma largura, 1:600 ris o cvado; gorgoro, 1:600 ris o cvado;
primavera, 1:800 ris o cvado; calamao, 1:600 ris o cvado;
tafet, 700 ris o cvado; ferro, 14:000 ris o quintal; ao, 400
ris a libra; cobre, 1.000 ris a libra; facas, 600 ris a dzia; velrio
de massa, 4:000 ris cada masso; dito de vidro, 2:000 ris.
Os moradores faziam o pagamento a prazo; entretanto, eralhes proibido o comrcio com quaisquer outras pessoas, no podendo ningum levar ou mandar ao Estado navios, negros, fazendas ou gneros. O navio que infringisse tal disposio seria confiscado. Os assentistas, a cujo cargo fiCava todo o suprimento da
populao, obrigavam-se a fazer navegar todos os anos ao menos um
navio do Par e outro do Maranho para Lisboa.
Podero os moradores mandar alguns gneros de sua conta
ao reino para tornar o produto em prata, ouro ou pataca, desde que
fssem consignados aos contratadores, que nada percebiam de comisso por seu trabalho. Nenhuma autoridade se intrometia com
o contrato, seno para dar sua execuo ajuda e favor que lhe fr
requerido.
Outras disposies fixavam os preos pelos quais deviam ser
pagos os produtos da terra. O pau bravo do Maranho no sofria
alterao, continuando a ser pago razo de 12 mil ris por quintal. O tabaco fino ser pago a 1.600 ris a arroba; sendo ruim, perdia o valor, no se obrigando os contratantes a receb-lo. O cacau
colhido em sazo, maduro, e no verde, valia a 4:000 ris a arroba,
pagando-se o inferior conforme sua qualidade. O cravo era pago
razo de 6:000 ris a arroba.
Findos os vinte anos do estanco, tdas as dvidas dos moradores, referentes a negros ou fazendas, sero cobradas executivamente
como fazenda real, preferindo esta cobrana de qualquer outras
dvidas que os moradores devam, salvo sempre os prazos que ainda
depois dos vinte anos se venceram. Tal, no resumo que nos d
Joo Francisco Lisboa (19), o alvar de 12 de fevereiro de 1682
criando o estanco no Estado do Maranho.
Cdo fizeram sentir-se os efeitos da exclusividade comercial
da Companhia, cuja existncia no faltava o apio dos jesutas,
com o que maior se tornava o descontentamento da populao.
Agravava-se ste descontentamento pela no entrada dos escravos
prometidos, que, quando vinham, eram vendidos por preos superiores aos previstos. As mercadorias importadas se apresentavam
de m qualidade e os produtos da terra eram pagos por preos baixos(20). Tal situao criava e agravava um mal-estar econmico,
Obras de Joo -Francisco Lisboa, So Luiz do :Nlaranliai), 1S( i, 111, 418/423.
Cf. Joo Lcio de Azevedo.
p. 117/118.

Os jesutas no Gro Par, Lisboa, 1901,

323
-da nascendo a idia revolucionria que se consubstanciou no movimento chefiado por Manuel Bequimo.
A rebelio de 1684 visava mais diretamente aos jesutas, certo, mas com isto queriam os moradores ter liberdade para obterem
ndios par o trabalho da lavoura. Da mesma forma libertar-se-iam
do poderio da Companhia do Comrcio, podendo comerciar livremente, em condies que no asfixiassem a situao econmica j
de si bastante extenuada.
Novas idias de monoplio no sculo XVIII.

Como no sculo XVII, muito embora a ineficcia da experincia, no sculo XVIII novamente se tentou o monoplio por meio
de Companhias de Comrcio. Realizou-o o govrno do Marqus de
Pombal, cuja atuao, no que toca economia brasileira, resumiremos a seguir, antes de estudar o papel desempenhado pelas duas
emprsas mercantis que, na segunda metade do sculo, exerceram
a exclusividade do comrcio no Brasil: a do Maranho e Gro Par,
criada em 1775, e a de Pernambuco e Paraiba, criada em 1759.
Ao iniciar-se o sculo XVIII atravessava o Brasil uma das
mais srias crises em sua vida econmica. Vinha ela agravando-se
desde os fins da centria anterior, expressa, principalmente, pelo
-constante decrscimo de sua exportao. O acar, produto bsico
da economia nacional, entrara .em declnio na sua exportao, que
caira de 3.800 mil libras em 1650 a 1.900 mil libras em 1700; em
1710 chegara a 1.600 mil libras.
A concorrncia estrangeira, com o desenvolvimento da produo antilhana, era de certo a causa mais acentuada a determinar
esta situao. Ocorreriam, igualmente, fatres internos, no sendo
-de esquecer os pesados impostos que recaam sbre o produto nacional, mal sado das dificuldades, das destruies, da perturbao,
quando da reao contra o domnio holands.
Muito expressivo a ste respeito o parecer de Joo Peixoto
Viegas, no qual alude aos excessivos impostos que recaam sbre a
lavoura brasileira, em particular sbre o acar. Alm disso o acar se fazia ruim, agravando-se sua pssima qualidade com a demora das frotas e a viagem para Portugal, onde j chegava velho. A
runa do comrcio vinha justamente de ser o acar a base dsse comrcio. Para melhor-lo sugeria Viegas tirar-se a causa que originou o mal: acabarem-se os rigores do estanco do tabaco, aliviar-se
o acar dos direitos que lhe carregaram no tempo em que tinha
grande preo (21).
ste declnio do comrcio aucareiro atingiu s duas primeiras
dcadas do sculo XVIII, quando comeou a melhorar, ao mesmo
tempo que se iniciava, sempre em asceno o surto da explorao
21) In Anais da Biblioteca Nacional, vol. XX, 189S.

---324de ouro, cuja concorrncia vai determinar a baixa na produo e


sada do acar. No que toca a Pernambuco, principal centro de
produo aucareira, encontraremos em Oliveira Lima uma sntese
da situao. So dle estas palavras em que mostra a queda do comrcio aucareiro de um a outro sculo: "A produo anual. do
acar, principal seno nica riqueza da capitania, e gnero do
qual, segundo as estatsticas, em cuja fidelidade no se pode inteiramente confiar, eram exportados do Brasil logo em seguida expulso dos holandeses mais de cem milhes de libras aos preos de
960 e 1.120 ris a arroba, baixara nos meados dsse sculo (referese ao XVIII) a. oitenta milhes de libras, e a pouco mais de metade dezesseis anos depois, descendo ao mesmo tempo os preos a
tal ponto que no fim do sculo dava-se a arroba por 120 e 100
ris" (22 ).
A ascenso do ouro concorria internamente para a queda da
produo e, em conseqncia, do comrcio do acar.
A exportao de ouro fra de duzentas mil libras em 1690 para atingir 600 mil em 1710; em 1730 ultrapassava de um milho
de libras. Este crescimento vertiginoso contribua para incrementar a queda da produo aucareira por causas j bastante estudadas, entre elas a evaso da mo-de-obra escrava dos engenhos para as minas.
Quanto produo de ouro, Calgeras estima em mil toneladas
o total produzido desde o descobrimento at os comeos do sculo
atual (23): Em Normano, encontram-se dados que esclarecem a
quantidade produzida em todo o sculo XVIII, ou sejam 855 toneladas, quase tda a produo de quatro sculos. Naquela centria a total produzido reflete um ciclo de crescimento at a dcada
de 1760 e de declnio a partir dste ano. So stes os dados divulgados por Normano (24):

Mdia anual
(kg)

Perodos
1691-1700
1701-1720
1721-1740
1741-1760
1761-1780
1781-1800

15.000
55.000
177.000
292.000
207.000
109.000

1.500
2.750
8.850
14.600
10.350
5.450

De modo geral, a situao do comrcio brasileiro era, no como do sculo XVIII, de franco declnio. De crca de 4 milhes
de libras em 1650 foi diminuindo o valor da exportao brasileira
at chegar mais ou menos a 2.400.000 em 1680, girando em trno
Pernambuco, seu desenvolvimento histrico, Leipzig, 1893, p. 2/209.
As Minas do Brasil e sua legislao, vol. I, Rio de Janeiro, Imprensa
Nacional, 1905, p. 225.
Evoluo Econmica do Brasil, Cia. Editora Nacional, SELO Paulo, 1939-

-- 325
dsses nmeros nos decnios subseqentes. Em 1770 de 2.500.000
libras, comeando ento a ascender, em face da contribuio
do ouro. Em 1720 d 3 milhes de libras subindo at a dcada
de 1760, quando comea a oscilar, entrando em declnio at 1790.
Neste perodo reinicia a ascenso, sempre contnua, at a Independncia.
Ao aproximar-se a segunda metade do sculo, o Brasil estava
em pleno apogeu da explorao aurfera. Portugal esbanjava o ouro e o diamante do Brasil. Em 1750 ascendeu ao Reino de Portugal D. Jos I. Com le se inicia o govrno de Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, chamado para o Minirio dos Estrangeiros 'e
Guerra, e logo, pela sua influncia, pela sua fra, pela sua insinuao, passando a. absorver a atuao dos demais ministrios.
Desde os primeiros anos de seu govrno acentuou-se a diretriz
seguida por Pombal na economia por tugusa, isto , o critrio de
conceder o monoplio do comrcio em geral ou de produto em
particular a pessoas ou emprsas mercantis, organizadas para sse
fim. Em 1753 Feliciano Velho Oldemburgo teve o monoplio
do comrcio da ndia e da China, que at ento se mantivera livre.
Criou ainda Pombal o monoplio do sal e autorizou a encampao
,da companhia de pesca de baleias, sediada esta em Santa Catarina.
E assim o monoplio caracterizava o sistema . de explorao comercial implantado pela poltica pombalina.
A rigor, o fato no era uma novidade; apenas continuava a
poltica a que sempre se viu preso o Brasil, na explorao de sua riqueza, sujeita ao exclusivismo do comrcio com a metrpole, ora
pela explorao direta, ora pela concesso a pessoas ou emprsas.
Foi o que se verificou no sculo XVII, e agora, no XVIII, com
Pombal, reiniciava-se a experincia.
Das companhias citadas interessam-nos as que se relacionam
com o comrcio do Brasil, uma monopolizando a vida das capitanias do extremo norte, sujeitas ao seu bel-prazer, outra, monopolizando, nas capitanias de Pernambuco e Paraiba, a importao e a
exportao, em evidente prejuzo dos colonos. Passaremos a apreci-las mais detidamente.
A Companhia do Comrcio do Gro-Par e Maranho
A Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho
requerida em 1754 foi confirmada por alvar de 7 de junho de
1755. O prazo de durao foi fixado em vinte anos, contando-se a
partir da sada do primeiro navio de Lisboa. Este fato verificouse em 26 de abril de 1756, quando a caminho do Brasil partiu da
metrpole a primeira frota da Companhia.
O capital e fundo da companhia era de 1.200 mil cruzados.
Suas aes smente podiam ser tomadas por nacionais ou natura-

326
lizados . Seu objetivo era estimular o comrcio das duas capitanias, cuidando igualmente de fazer progredir a lavoura e o povoamento do territrio. O definhamento em que se encontrava a agricultura do Maranho e Gro-Par era o principal motivo para as
atividades da emprsa, no sentido de melhor-la, restabelecendo-a
ampliando-a. Para isso lhe eram assegurados vrios privilgios,
entre les o do monoplio do comrcio.
Menos de um ano depois da fundao, novos privilgios foram
concedidos Companhia, pelo alvar de 6 de fevereiro de 1757.
Aumentavam-se-lhe assim os caractersticos da exclusividade, acentuados principalmente pelo contrle absoluto que a companhia
passava a ter de todos os negcios das capitanias, influindo em sua
vida interna.
Sintetizou Joo Lcio d'Azevedo o poderio econmico enfeixado na recm-nata Companhia. O monoplio da navegao, o das
importaes e exportaes e o trfico dos negros eram os trs esteios
fundamentais da emprsa. Os homens de negcios que a detinham,
sua direo, tornavam-se os nicos poderes a ligar econmicamente a metrpole colnia. "Entre o reino e as duas capitanias,
s les podiam navegar, s les compravam e vendiam. Pediram e
obtiveram um fro especial, isenes diversas, honrarias variadas.
Estabeleceram seus armazns em edifcios pblicos, cedidos por
emprstimos e em casas particulares, de onde despejaram, por expropriao, os legtimos donos. Grangearam concesses de terras, licenas para o corte de madeiras, e a faculdade de levantar gente de
mar e guerra" (25).
A Companhia, porque se totnavacomprador nico, era o rbitro de todos os negcios; fixava preos de compra e os de venda;
determinava as percentagens de lucros nas transaes. O monoplio abrangia todos os possveis meios de contacto entre a metrpole
as duas capitanias do norte do Brasil.
Em Portugal a idia da Companhia no foi recebida satisfatriamente. Contra ela manifestou-se a Mesa do Bem Comum, reclamando, em memorial entregue a El-Rei, contra a sua criao. Pombal, entretanto, respondeu, prendendo os membros da Mesa, desterrando a uns, a outros mantendo nos crceres de Lisboa. Num dles veio a ser morto pelo terremoto de 1755 o regedor Joo Thomaz de Negreiros, advogado que redigiu o memorial, enquanto os
outros foram liberados pelo perdo geral dado aps a hecatombe.
No fundo, agitavam-se tambm contrrios ao monoplio os
inglses, cujo comrcio de produtos industrializados se fazia com
Brasil por intermdio da feitoria inglsa em Portugal. Esta manifestao mais acentuada revelou-se quando da criao da Com-.
panhia Geral do Comrcio de Pernambuco e Paraiba, como a seu
tempo veremos. Os preos, fixados livremente pelos inglses, em
(25) Estudos do Histria P'araenso, Par, 1.81)3, p. 52.

327
face de possvel concorrncia, passaram a ser arbitrados pelas Companhias, e da um dos aspectos dos prejuzos que a emprsa trazia a
seus intersses.
Prevendo que com tal descontentamento recebessem a Companhia os habitantes das capitanias, a exemplo do que sucedera no
sculo anterior, a carta rgia de 4 de agsto de 1775 determinava
ao governador e capito-general do Par, Francisco Xaxier de
Mendona Furtado que, caso se verificasse qualquer tentativa de
sublevao, "mandasse prender prontamente as pessoas que fssem cabeas dela, tirasse exata devassa dos que houvessem concorrido par semelhante delito, pronunciasse os culpados, procedesse sumriamente contra les, sentenciando-os com as penas estabelecidas pelas leis, e executasse, sem demora, as sentenas, que se
proferissem".
Tratando-se de cavalheiros das ordens militares, fssem remetidos par Lisboa, com o rol das culpas apuradas; tendo o rebelde
fro de moo fidalgo e da para cima, fsse comunicado ao govrno do Reino, suspendendo-se a execuo da sentena esclarecia ainda a carta rgia de 4 de agsto.
. Outras recomendaes eram feitas pelo govrno portugus,
ou melhor pelo prprio Marqus de Pombal, como as que dizem
respeito a possveis pronunciamentos de religiosos. Em carta de
0 de agsto de 1755 ao governador da capitania recomendava coibir que os regulares usassem o plpito para pregar contra a criao
da Companhia, avisando-se aos prelados para os mandar logo embarcar.
A carta rgia da criao da Companhia chegou ao Maranho
a 28 de setembro de 1755, e logo no dia seguinte era lida e publicada perante o povo. No h notcia de qualquer ao de represlia popular contra a emprsa, salvo a oposio que os jesutas
lhe moveram. A rigor, a Companhia no seria prejudicial aos colonos, porque a idia da introduo de escravos africanos viria atenuar a deficincia de mo-de-obra, j escassa com a mortandade
indgena, a fuga de tribos e a atividade jesuta a impedir mais volume de escravizao.
Dada a finalidade da Companhia foram invertidos nas capitanias do Par e Maranho grossos cabedais, esgotando-se, com as
avultadas transaes realizadas, o capital da emprsa. A par disso, forneceram-se aos lavradores escravos, ferramentas, mantimentos, e, no primeiro ano, o necessrio para o custeio das despesas de
plantio e colheita. Ao ser abolida em 1778, pode-se dizer que estavam inteiramente esgotadas suas reservas, e a liquidao das
contas durou muitos anos.
Varnhagem salienta que a Companhia. Geral do Comre,io
do Gro Par e Maranho "fz surgir estas duas capitanias do definhamento em que jaziam" (26). O historiador brasileiro in(26) Histria Geral do Brasil, 3.4 edio integral, vol. IV, p. 307.

328
teiramente favorvel atuao da Companhia, salientando os
aspectos positivos de sua existncia, entre os quais destaca, de um
lado, a introduo do arroz no Maranho e seu rpido desenvolvimento, e, de outro lado, o progresso da cultura do algodo que a
partir de ento muito se expandiu.
Quanto ainda ao algodo, muito favoreceu ao seu melhoramento a introduo das mquinas nas fbricas, com o que se aperfeioava o seu preparo. Do arroz foi introduzido o chamado "arroz
da Carolina", que embora j conhecido na Capitania, smente com
as sementes plantadas em 1776, teve o seu cultivo melhorado.
Neste mesmo ano foram exportadas para Lisboa 2.847 arrobas.
Segundo os dados de Csar Augusto Marques a exportao do
Maranho, no perodo de 1760 a 1771, traduziu-se, no que toca ao
arroz e ao algodo, em 4.437 arrobas para o primeiro produto, e
112.339 arrobas para o segundo. Nos 22 navios que saram em
1783 do Maranho para Portugal foram 64.159 arrobas de arroz, e
49.756 arrobas de algodo, nmeros stes que cresceram cinco anos
depois, em 1788, para 313.434 arrobas e 63.510 arrobas, respectivamente (27).
Promoveu tambm a Companhia a construo de uma fbrica de soque de arroz, montada junto ao rio Anil. Paralelamente
se distriburam sementes por todo o interior da capitania. Mais
tarde foram construdas mais trs dessa fbricas ou moinhos, cujo
trabalho fundamental era tirar a primeira casca de arroz. Outros
foram ainda projetados e iniciados.
Todavia, os moinhos no davam conta da quantidade de arroz
para descascar. Em 1772 o total da colheita foi de 64.959 arrobas;
em 1774 exportaram-se 102.944 arrobas. No primeiro daqueles
anos, a exportao restringiu-se a 30.194 arrobas, em virtude de
no terem os moinhos capacidade para descascar tda a produo.
O algodo teve, com a companhia de comrcio, sua exportao facilitada, ou melhor permitida, porque o produto maranhense se encontrava at ento com sua sada proibida. A primeira
quantidade saiu em 1760, e constou de 651 arrobas. J vimos os
volumes de sua exportao em outros anos. Em virtude de abusos
e prevaricaes verificadas no produto, foi determinado que cada
lavrador colocasse nas sacas de sua produo o seu nome ou marca
que o traduzisse, depositando-se a contramarca na Alfndega para
confrnto. Seriam punidos os que no cumprissem tal determinao.
Tudo isso no impediu, entretanto, que se verificasse, por outro
lado, o aspecto negativo do monoplio exercido pela Companhia.
Em primeiro lugar, a escassez de gneros. Seria j de si bastante
este ato, se compreendermos a sua importncia imediata para
a populao. Agravava esta escassez o barateamento dos gneros
(27) Dicionrio Histrico-Geogrfico da Provincia do Maranho, 1870,

p. 143.

329
da terra, isto , o pouco preo que a Companhia pagava pela produo regional.
O decrscimo da mo-de-obra indgena correspondia ao pequeno volume de entradas de escravos negros; stes em pouco nmero vinham, e, quando chegados, eram em condies quase inacessveis aos colonos, cujos recursos se tornavam diminutos para a
aquisio do trabalhador africano. ste, por sua vez, chegava com
a agravante de se encontrarem doentes, desembarcando em pssimo estado de sade.
Em carta de 2 de agsto de 1759 para o Reino o governador
do Par informava desta situao, ao narrar a viagem que fizera
o navio "N. S. da Conceio", chegado quela capitania com carregamento de negros de Angola. Dos quinhentos embarcados morreram na viagem 132; os restantes 368 "todos viero comfebres, eto
magros que mais parecio esqueletos que pessoas viventes". O
governador adianta que trs causas concorreram para tal quantidade de mortes: o terem sido embarcados em Angola j doentes,
muitos at com bexigas; o ter sido o navio carregado com maior.
lotao que a possvel; e o serem, na maior parte, da nao Moxicongas, "que so os da mais nfima reputao por serem summamente mortais, e todos to moles que pessoa nenhuma se resolve
pello Brazil acomprallos a menos de ser por pressos muito modicos" ( 28 ).
E apesar disso, foram vendidos em dez dias, vindo alguns a
morrer j em poder dos compradores, originando-se da grande prejuzo com as despesas havidas e no compensadas. Era outro aspecto do descontentamento a criar-se, a desenvolver-se, a acentuar-se
na populao.
No faltava a esta o estmulo da ao dos S. J. contrrios ao
monoplio da Companhia. E isto no como religiosos em si, mas
como negociantes, que sentiam os efeitos da concorrncia, esta garantida pelo exclusivismo do comrcio. Vedava-se-lhes aos jesutas,
observa Joo Lcio d'Azevedo (29) o comrcio que faziam, no
pela ganncia ou pelo utilitarismo, mas para a manuteno das
misses, escolas, hospcios, com o produto dos gneros vendidos.
'Os gneros, que os ndios, seus nefitos, extraam da tera, o tabaco, o acar, o algodo eram remetidos Europa, e as somas aplicadas despesa comum" acentua o mesmo autor.
Das atividades comerciais dos S. J. dizem melhor documentos
contemporneos, ao fix-las, mostrando sua realizao, e o quanto
de vantagens auferiam os padres. Um ofcio do governador do Par mostrava que, apesar dos descaminhos do comrcio, havia - sido
apurado bom resultado, e acentuava: "E quanto ste anno em que
o Commercio teve todos os descaminhos que j participei a V.
Ea. produzio huma tal soma, qual seria a dos annos em que os mes Carta de 2 de agosto de 1759, in Anais da Biblioteca, o Arquivo Pblico
do Par, tomo VIII, Par, 1913, ps. 59/60.
O Marques de Pombal e a sua poca, Lisboa, 1909, p. 198.

-- 330 mos Religiosos da Companhia carregavo por sua conta sinco,.


eseis mil arrobas de caco, e todos os mais generos a porporo como Exa. havia de constas pellas relaoens tiradas da Fazenda Real
que lhe mandei pelo Hyate" (30).
E mais adiante, reportando-se aos direitos entrados, falava acrca das isenes de que gozavam os padres: "Tambm devemos
contemplar em utilidade da Fazenda Real os direitos das grossas
carregaoens que fazio para esse commercio atitulo de viatico estes
Religiozos, cujas fazendas, nem em Lisboa pagavam direitos de
sahida, nem aqui de entrada, cujo clculd he impossivel fazerse".
De modo que no seria de estranhar a luta surda, quando no
possvel aberta, entre o poder da Companhia de Comrcio, apoiado em Pombal, e o da Companhia de Jess. Duas fras se defrontavam, e muito embora contra a ltima se situassem os colonos, logo
stes viram os prejuzos que lhes advinham da exclusividade comercial a cargo da outra. Em que pesem a tais divergncias o fato que na campanha contra a Companhia de Comrcio, iniciada
pelo Padre Belester S. J., no clebre sermo proferido em Lisboa
mal fra ela fundada, prosseguia e aumentava na colnia.
Teria sido, tudo o indica, ste um dos fatres a acirrar o dio
pombalino contra a legio loiolista, aliado a outro no menos rele
vante para o poderoso Secretrio de Estado: o da libertao dos.
ndios das misses jesuticas, pela qual se empenhava, contra a
Companhia de Jess, que defendia a liberdade do indgena. Os dois
fatos juntaram-se e constituram a chama a tocar o barril de plvora da luta entre as duas fras.
A Companhia de Comrcio terminou vencendo a Companhia
de Jess; viu-se esta, em 1759, expulsa do territrio portugus. Do
Brasil tiveram tambm de sair os inacianos, deixando interrompidos os trabalhos a que se haviam dedicado intensamente em benefcio da colonizao. No setor do ensino, seu desaparecimento, apesar da divergncia que se possa oferecer orientao didtica imprimida, pode-se admitir ter sido prejudicial. Alguns anos depois
de expulsos os padres, em 1761, smente em Pernambuco, em todo
o territrio brasileiro, havia professor rgio.
Em campo livre, portanto, pde a emprsa desenvolver suas
atividades, ampliando o emprgo de recursos no fomento da agricultura, em particular do arroz e do algodo. Quanto ao acar, porm, sua produo desapareceu. Muito embora no tivesse crescido de importncia a produo aucareira no Maranho, constitura
entretanto, a construo de engenhos e o plantio da cana o esteio
sbre que assentou a colonizao e conquista da regio.
De fato, na expanso colonizadora do nordeste brasileiro, irradiada de Olinda, constitui o canavial o eixo de sedentariedade.
Para lutar contra os franceses e expuls-los havia mister fincar-se na
(30) Carta de 22 de novembro de 1757, in Anais da Biblioteca e Arquivo Pblico do Par, tomo VI, Belm, 1907, p. 17.

331
terra,, povo-la, coloniz-la, criar uma sociedade; fizeram-no os
pernambucanos, de Olinda para cima, com base no engenho de acar a exemplo dos bons resultados obtidos da Capitania de Pernambuco. E' certo que motivos diversos impediram, no decorrer
dos tempos, maior desenvolvimento da economia aucareira da regio,
mas ela existiu e prosperou.
J em 1628 contavam-se engenhos no Maranho e dois outros estavam principiados. Plantava-se cana, apesar de no ser a
terra prpria ao cultivo. Fabricava-se acar. Breve a produo
decaiu, mas Continuou existente, ao que parece, com maior relvo
nas misses jesuticas, de onde saam as quantidades exportadas.
No meado do sculo XVIII, pouco antes de criada a Companhia
de Comrcio, lamentava a Cmara a escassez a que chegara, na produo do gnero, a Capitania. O ofcio de 14 de dezembro de 1754,
dirigido ao Ouvidor-Geral, Manuel de Sampaio, dizia a certa altura: "E' pblica e geral a pobreza desta cidade, na qual se no acha- va senhor de engenho algum com fbrica, que pudesse dar aumento de acares, e apenas haviam alguns molinetes, que fabricavam
ms aguardentes, e por curiosidade algum pouco de acar para
suas casas e algum particular seu, e por isso no possvel a eleio de procurador" (31).
Contudo, saa acar do Maranho nas frotas da Companhia.
Na de 1759, figuravam 11.289 caixas. Tambm no Par produziase acar, se bem que em quantidade pequena. A produo das capitanias aucareiras, como era o caso de Pernambuco, Bahia e Paraiba, no smente mais abundante como de melhor qualidade, impedia o desenvolvimento da cultura naquelas outras.
Depois de um surto de grande prosperidade, a Companhia entrou em estado de decadncia, com seus negcios mais ou menos
paralizados. Isto no impedia, entretanto, que continuasse a manter-se em contacto com os portos que lhe eram exclusivos, trazendo
mercadorias do reino e para ste levando as de produo regional.
Ainda no govrno de Pombal, terminado o prazo de sua durao,
os privilgios no lhe foram renovados, continuando a viver a Companhia, se bem que em fase de franco declnio.
Pouco depois da queda do Ministro de D. Jos I, quando comeou a "viradeira", era ela extinta, o que sucedeu pela Resoluo
rgia de 25 de fevereiro de 1778. A liquidao de suas contas, porm, durou anos. O comrcio de Portugal, ao que refere Joo Lcio d'Azevedo, bradou em regozijo, e em ao de graas os negociantes fi zeram celebrar Te-Deum.
A Companhia do Comrcio de Pernambuco e Paraiba
Em 1759 foi criada a segunda companhia privilegiada que, no
perodo pombalino, monopolizou o comrcio brasileiro: a de Per(31) Csar Augusto Marques, Dicionrio, cit., p. 33.

-- 332
nambuco e Paraiba. Sua criao foi pedida por homens de negcio
de Lisboa, Prto e Pernambuco, e seus estatutos, constantes de 63
pargrafos, tiveram aprovao por alvar de 13 de agsto de 1759.
Da mesma maneira j verificada quando da constituio da
Companhia do Maranho e Gro-Par, a criao da d Pernambuco e Paraiba levantou protestos e crticas. E' certo que menos positivos e eloqentes que os da vez anterior. Agora os maiores afetados eram os inglses que, atravs de sua feitoria em Lisboa, se
mantinham em contacto comercial quase permanente com as duas
capitanias nordestinas.
O abastecimento de produtos inglses era feito por intermdio
de comerciantes portuguses e a crdito. No crdito se baseava o
xito dste comrcio, porquanto, como registra Southey, "fazendo
a frota uma s viagem por ano, tinham os mercadores portuguses
de aguardar a remessa do produto dos gneros para poderem pa,
g-los, e nem sempre eram regulares ou certas essas remessas" (32).
Mercadorias e capitais inglses estavam envolvidos no comrcio com o Brasil; de modo que a constituio da nova Companhia
vinha afetar diretamente a situao dste comrcio, baseado no crdito. Por outro lado, os prprios mercadores inglses ficavam
merc da Companhia. Em grande parte, seus artigos eram fabricados para o Brasil, e como a Conmpanhia se constituia rbitra dos
preos, stes ficavam ao sabor dos intersses da emprsa. Desapareciam os competidores e os produtos se sujeitavam a ficar retidos nos armazns.
Esta situao refletiu, evidentemente, no comrcio mantido
pelos inglses; passavam stes a sujeitar-se s exigncias, quando
no ao esquecimento, da Companhia, na compra de seus produtos.
Desde .que esta tinha o exclusivo do comrcio, j os inglses no
podiam, diretamente ou por intermdio dos negociantes lusos, comerciar com Pernambuco e Paraiba.
De acrdo com o pargrafo 10 dos Estatutos, tinha a Companhia privilgio para fabricar navios, mercantes ou de guerra, podendo para isso cortar madeiras, nas quantidades precisas, no
Prto, Alcazar do Sal e em outras partes. De trs milhes e quatrocentos mil cruzados era o capital da Companhia de Pernambuco e Paraiba, dividido em 3.400 aes de quatrocentos mil ris
cada uma. O pagamento das aes poderia ser feito em dinheiro
ou em gneros. No no seguinte ao da fundao, o capital j estava totalizado.
Ao lado do monoplio do comrcio nas duas capitanias, de outras vantagens dispunha a Companhia, inclusive a iseno do pagamento de 1% sbre o ouro ou dinheiro ido de Pernambuco,
em suas frotas. Companhia era vedado vender os gneros que
transportasse, por mido, isto , a retalho. Assegurado que lhe era
(32) Histria do Brasil, trad. de Lus Joaquim de Oliveira Castro, vol. "V t,
Rio de Janeiro, 1862, p. 133.

-- 333 - comrcio exclusivo de Pernambuco e Paraiba, ningum poderia


levar da mercadorias, gneros ou frutos, excetuados os do comrcio daquelas Capitanias para os portos do serto, Alagoas e rio de
So Francisco; ste comrcio era deixado livre a tdas e quaisquer
pessoas.
Quanto ao embarque de mercadorias, desde que no houvesse ,
acrdo quanto aos preos de seus gneros, poderiam os lavradores
fabricantes embarc-los para Portugal, consignados Companhia.
Ningum mais, porm, poderia embarcar gneros para Portugal,'pois
mesmo aos lavradores e fabricantes era preciso provar serem os
produtos de sua agricultura ou fbricas, e no comprados, para
evitar o contrabando e travessia ao comrcio da Companhia (33).
Enormes eram assim os privilgios de que gozava a Companhia. Em seu favor derrogaram-se leis de intersse geral. Todo o
comrcio das duas capitanias ficava na dependncia exclusiva da
Companhia, cabendo-lhe no smente control-lo nas entradas e sadas, como ainda regul-lo atravs de leis e juzes de sua confiana.
Os gneros produzidos sOmente podiam ser transportados nos
navios da. Companhia, e os agricultores para tal fim pagavam altas
despesas; se por ste lado no poderiam vender diretamente seus
produtos em Portugal, por outro lado no podiam tambm vender
a quem melhores preos lhes oferecessem.
Oonstituig-se o agricultor verdadeiro servo da Companhia,
conforme assinala Maximiano Lopes Machado, em sua j citada
Histria da Paraba; para ela trabalhava e dela recebia a roupa e
alimento, ainda sob as mais duras imposies. O comrcio restringia-se atividade da Companhia e dle dependia a prosperidade das
capitanias.
Para dar incio s suas atividades, a Companhia comprou a
corveta "Nossa Senhora da Madre de Deus", logo mandada de aviso
de Lisboa para Pernambuco, com a notcia da criao da emprsa. Levava a frota carregamento de fazendas e outros gneros, no
valor de 6:643$616; o valor do barco fra 4:200000. A viagem,
porm, foi infeliz, pois a corveta naufragou na costa da Ilha de Gore, a 15 de dezembro de 1759, perdendo-se tudo.
Em abril de 1760, partiu nova frota, levando segunda via da
comunicao e nova carta da direo da Companhia. Importava
carregamento, de secos e molhados, em 208:860$054, figurando
entre os gneros remetidos medicamentos, drogas, boticas, etc. A
carta, em que se anunciava a criao da Companhia, datada de 4
de abril de 1760, pormenorizava os intuitos da emprsa.
Anunciava o documento a preocupao de aumentar as fbricas e engenhos das capitanias, salientando que a criao da Companhia viria estimular o desenvolvimento econmico da regio. "He
escuzado pormos na lembrana de V. M." dizia a carta que fra
(33)

Maximlano Lopes Machado,


1912, ps. 40/451.

Histria da Provncia da Paraiba.

Paraba.

- 334 perdida no naufrgio de 1759, dirigida direo de PernaMbuco


"as muitas e solidas razoens que ocorrem para mostrar, como
por este meyo tero os Engenhos de Assucar, e toda a demais Agricultura, e industria, maior augmento, havendo uma corporao poderoza, que tem por principal Instituto o empenhar-se nelle, porque
capacidade de V. Ms. nenhuma das ditas razoens se esconde"
(34).
Na carta de 4 de abril de 1760, reiterava a Junta os propsitos de levantar a economia de Pernambuco e Paraiba, principalmente atravs de engenhos de acar, que constituiam a mais valiosa riqueza das duas capitanias. E dizia: "E porque o cuidado
desta Junta deve ser inseparvel do augmento das Fabricas e Engenhos que ha nessa Capitania, e na da Paraiba, se faz preciso q.
V. M. nos remeto huma Relao exacta de todas as Fabricas assim
de Atanados e Solla como dos Engenhos de Assucar, declarando
(limes so as que florescem, quaes os que se acho em decadencia, e
as que esto inteiramente destruidas, e podendo ser V. M. dem a
cauza da sua destruio".
stes dois documentos, so, alis, da maior importncia quer
para o estudo da economia regional, quer para conhecimento dos
primrdios da Companhia Geral de Pernambuco e Paraiba. Por
les se tem uma idia do comrcio da poca, ao mesmo tempo
que se pode assinalar o absoluto desconhecimento que tinha a
companhia, da verdadeira. realidade das capitanias a que ia servir. Basta lembrar que, na carta de 1759, dava a entender a direo que nada sabia do que se passava em Pernambuco.
"Conta esta carregao pela maior parte de comestveis, por
nos persuadirmos, que a haver falta de algum genero nesses descrictos s poderia por hora ser dos referidos" alegava; e a seguir explicava porque mandava comestveis e molhados, justificando os respectivos preos. Recomendava, outrossim, a carta a necessidade de melhorar o preparo do taba'co de Pernambuco, sugerindo obter na Bahia um mestre dos melhores para, no Recife, preparar o produto.
Recomendava tambm incentivar a cultura e trabalho de tudo
que pode ser objeto de comrcio, sem esquecer mesmo as mnimas
drogas, pois "tudo concorrer para augmento desta terra, e ao mesmo tempo da nossa Companhia".
Quanto s madeiras, arroz, algodo, goma, detinha-se a direo
da Companhia para acentuar recomendaes no sentido de ser dada
ateno qules produtos, por consider-los necessrios, salientando, em particular sbre as madeiras, dada a sua utilizao para a
marinha da Companhia.
(34) As cartas de 24 de novembro de 1759 e de 4 de abril de 1760 foram publicadas como anexos em Jos Mendes da Cunha Saraiva, "Companhia
Geral de Pernambuco e Parailni", Congresso do Mundo Portugus, volume
X, Memrias e Comunicaes apresentadas ao Congresso Luso-Brasileiro
de Histria (VII Congresso), tomo 2.Q, II Seco, 1.: parte.

335
Em carta de 30 de junho de 1760 a direo em Pernambuco prestava diversas informaes sbre a situao do comrcio e outros negcios de intersse para a Junta da Companhia.
Informava, ao mesmo tempo, os artigos mais necessrios, preos
dos produtos e outros servios referentes lavoura e s madeiras.
Referentemente qualidade do tabaco, esclarecia "q. o tabaco he de inferior qualidade pela sua fraqueza e no pelo be-,
nefcc q. se lhe faz".. Sugeria ser..regulamentada a navegao da
Bahia para Pernambuco, e tambm encaminhava a relao das fbricas de atanados e solas existentes. J quanto aos engenhos,
adiantava a carta que a muitos senhores de engenhos vinha a
Companhia assistindo: "est mto. ao nosso cuidado assistir quelles q. cuid e se emprego nas suas agriculturas; como j o temos
feito a muitos com dinhro; e fazendas".
Outras consideraes fazia a direo de, Pernambuco, com referncia s safras de acar e aos excessos de alguns senhores de
engenho, que no dispunham de suficientes cabedais. O inverno
era desfavorvel, ameaando as safras, tanto que era alegado: "a
afra dos a ucres que est pa. moer de 7bro. por diante, no he de
vantagem por respeito da seca, q. houve e no podemos julgar o q.
produzir pelos contratempos a que est sogeita esta lavoura".
Parece fora de dvida que concorreu a Companhia, direta ou
indiretamente, para o desenvolvimento da economia aucareira;
paralelamente sua existncia cresceu o nmero de engenhos, erigindo-se 123. Cresceu tambm o movimento de exportao; de
1762 a 1771 foram exportadas 72.082 caixas de acar, de que resulta uma mdia anual de 7.208 caixas. Em treze anos saram, portanto, 113.937 caixas, ou sejam 1.785.354 arrobas de acar (35).
Cuidou tambm a Companhia da cultura do tabaco, estimulando-a, atravs da concesso de vantagens aos lavradores, entre
elas o adiantamento de dinheiro e o pagamento de 1.200 ris por
arroba. Aumentou, em conseqncia, a colheita de tabaco, colhendo-se mais de vinte mil arrobas s em 1761. De 1762 a 1775 exportou a Companhia para a frica 68.705 rolos de tabaco e 212 mangotes.
O algodo teve sua cultura em expanso. Irradiava-se pelas
vilas vizinhas do Recife e Olinda a cultura algodoeira, existindo
fbricas de pano ordinrio, para uso dos escravos. Desde 1750 vinha sendo intensificado o seu plantio. Neste meado de sculo exportava-se o algodo em fardos de 5 arrobas, segundo refere Pereira da Costa (36). No ano seguinte, isto , em 1751, era criada
a Inspeo do Algodo, repartio que se destinava ao exame e
classificao do produto a ser exportado.
(33) Cf. Rodolfo Garcia, "A capitania de Pernambuco no governo de
Casar de Menezes (1774-1787), in Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo 84 (1918), p. 539.
436) "O algodo em Pernambuco (Vista histrico-retrospectiva)", in Anais
da I Conferncia Algodoeira, Volume II, So Paulo, s/d.

-336-Todavia, foi na fase de declnio da Companhia que o cultivo


do algodo cresceu mais intensamente; a animao do plantio se
deu entre 1777 e 1781, empenhando-se tdas as regies pernambucanas em sua cultura. Daquele ltimo milsimo em diante aumentou considervelmente a sada do algodo pernambucano para
a Europa. E foi justamente naquele fim de sculo que Arruda
Cmara escreveu a sua "Memria sbre a cultura dos algodoeiros".
A prosperidade da Companhia refletia-se nas capitanias a que
servia, como j vimos quanto a Pernambuco; deveu-lhe a Paraiba,
por exemplo, vrios benefcios, no como de suas atividades. Entre les podem lembrar-se: incentivamento ao comrcio, melhoria das casas na cidade, surto de edificaes urbanas, aumento das
rendas pblicas, funcionamento regular da Alfndega, aumento
do nmero de navios a freqentarem o prto.
Desenvolveram-se ano a ano as. atividades da Companhia
Geral de Pernambuco e Paraiba. Para Portugal seguiam acar,
couros, atanados, solas, etc.; de l nos vinham panos, chapus, ferragens, baetas, e outros objetos necessrios. Tambm negros eram
trazidos para o Brasil, e assinala Cunha Saraiva que de 1760 a
1775 entraram em Pernambuco e Paraiba, vindos da Costa d'frica, mais de 30 mil negros, importando aproximadamente ....
1.469:342$000 (37).
O total dstes quinze anos, mesmo restringindo-se aos nmeros registrados por Garcia para a introduo de negros s em Pernambuco ou sejam 19.646, de 1761 a 1770 torna-se sobremodo expressivo se comparado com a quantidade introduzida na dcada anterior; isto , 8.463 escravos.
Em 1763 dispunha a Companhia de uma frota de 31 unidades,
alm de uma nau de guerra, a "Nossa Senhora da Assuno"; o valor dstes barcos era. 200:215$137 que, alis, em 1779 caiu a ....
192:1335851, em virtude da diminuio do nmero de navios perdidos por encalhes, naufrgios, etc.
Ao lado de alguns prejuzos que experimentou, principalmente no comrcio de negros, teve tambm a Companhia seus lucros
satisfatrios. De sua fundao at o fim de 1775, os lucros foram
de 957:402$184; os acionistas receberam de dividendos, de 1761 a
1800, 16% por ao, pagando a Companhia aos portadores um total de 2.151:2615557.
A hora difcil da Companhia surgiu com a queda de Pombal.
O seu florescimento que se vinha acentuando at ento, estacionou;
e comeou a declinar. Seus negcios paralizaram-se e a Companhia entrou em liquidao, processo que se arrastou por longos
anos.
Ao se liquidarem os negcios da Companhia de Pernambuco e
Paraiba, o balano procedido em 1835 acusava um total de dvidas
de 456:4125420, e juntando-se-lhe o saldo a favor dos acionistas,
(37) "Companhia Geral de Pernambuco e Paraiba". loc. cit.

337
na importncia de 1.301:759$006, tinha-se um total de ....
1.758:172$326. Representava esta importncia dvidas no reino
e no Brasil, prdios, ttulos da dvida pblica e dinheiro em cofre.
Em Pernambuco a Companhia era credora de 1.076:322$960,
na Paraiba de 91:196$881, em Angola de 128:913$990, e no Reino
de 439:640$618. E assinala Maximiano Lopes Machado que poca em que escrevia a sua histria da Paraiba, isto , crca de 1887,
ainda se faziam execues. em descendentes de senhores de engenho
ou possuidores de engenhos que pertenceram aos devedores da Companhia, para pagamento dos seus dbitos.
Para a amortizao das dvidas da Companhia, foi deliberado, no como do sculo XIX, tomarem-se as aes em pagamento.
Foram recolhidos, assim, 1.394 dstes ttulos, at 31 de dezembro
de 1835. Logo depois, porm, ou seja a partir de 1838, os negcios
da Companhia entraram em quase completo esquecimento. O balano de 1844 acusava um saldo de 1.269:538$589 a. favor dos acionistas. So as informaes que se colhem em Joo Lucio d'Azevedo (38).
Fcil observar que a vida da Companhia de Comrcio de
Pernambuco e Paraiba se caracteriza, em relao aos seus efeitos
nas capitanias monopolizadas, em duas fases: uma, de prosperidade da regio, e que abrange os primeiros anos da existncia da
Companhia, esta tambm prspera, no auge de seu fastgio; outra,
de decadncia da regio, pelo estagnamento da iniciativa. individual,
em virtude do forte, exclusivismo levado a efeito pela Companhia.
Houve, pois, benefcios e malefcios para as capitanias sujeitas ao
monoplio, e por maiores que tenham sido aqules, no compensam os prejuzos trazidos, entre os quais avultam, pelos seus reflexos no desenvolvimento econmico da regio, a paralizao das iniciativas, a falta de liberdade, o desnimo que abateu lavradores e
comerciantes, proibidos de negociarem os seus produtos, em condies de atender melhor aos seus intersses e aos das duas capitanias.

MIGUEL DIGLIES JNIOR


Do Instituto Brasileiro de Geografia e
.I.Istatistica. (Riu de Janeiro).

(3) -- :Estudos de Ilist6ria, Paraense, cit.