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Ascariasis

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Es una infeccin causada por el parsito nematelminto Ascaris lumbricoides.

Causas
Las personas contraen ascariasis al consumir alimentos o bebidas que estn contaminados
con huevos de scaris. Esta es la ms comn de las infecciones por lombrices intestinales.
Est relacionada con una higiene personal deficiente y condiciones sanitarias precarias.
Las personas que viven en lugares donde se utilizan heces humanas (deposiciones) como
fertilizante tambin estn en riesgo de padecer esta enfermedad.

Una vez consumidos, los huevos eclosionan y liberan nematodos inmaduros llamados
larvas dentro del intestino delgado. Al cabo de unos das, las larvas migran a travs del
torrente sanguneo hasta los pulmones. Luego suben a travs de las vas respiratorias
grandes de estos rganos y son ingeridas de nuevo hacia el estmago y al intestino
delgado.

A medida que las larvas se desplazan a travs de los pulmones, pueden causar una forma
infrecuente de neumona llamada eosinoflica. Los eosinfilos son un tipo de glbulo
blanco. Una vez que las larvas vuelven al intestino delgado, maduran hasta convertirse en
nematodos adultos. Los nematodos adultos habitan en el intestino delgado donde
depositan huevos que estn presentes en las heces. Pueden vivir de 10 a 24 meses.

Se calcula que hay mil millones de personas infectadas en todo el mundo. Si bien la
ascariasis se presenta en todas las edades, los nios parecen resultar afectados con mayor
gravedad que los adultos.

Sntomas
La mayora de las veces no hay sntomas. De haberlos, estos pueden incluir:

Expectoracin hemoptoica (moco expulsado de las vas respiratorias inferiores)
Tos
Fiebre baja
Expulsin de lombrices en las heces
Dificultad para respirar
Erupcin de la piel
Dolor de estmago
Vmito con lombrices
Sibilancias
Salida de lombrices por la boca o la nariz
Pruebas y exmenes
La persona infectada puede mostrar signos de desnutricin. Los exmenes para
diagnosticar esta afeccin incluyen:

Radiografa del abdomen u otros exmenes imagenolgicos


Conteo sanguneo completo
Conteo de eosinfilos
Examen coprolgico para buscar parsitos y sus huevos
Tratamiento
El tratamiento incluye medicamentos que paralizan o matan las lombrices intestinales.

Si se presenta obstruccin del intestino causada por un gran nmero de lombrices, se
puede utilizar una endoscopia para extraerlos. En raras ocasiones, se necesita una ciruga.

Las personas que reciben tratamiento por nematodos deben revisarse nuevamente 3
meses ms tarde. Esta revisin implica examinar las heces en busca de huevos del
parsito. De haber huevos presentes, el tratamiento debe repetirse.

Expectativas (pronstico)
La mayora de las personas se recupera de los sntomas de la infeccin, incluso sin
tratamiento. Sin embargo, pueden seguir portando las lombrices en el cuerpo.

Las lombrices adultas pueden provocar complicaciones cuando migran a ciertos rganos
como:

El apndice
El conducto biliar
El pncreas
Si las lombrices se multiplican, pueden bloquear el intestino.

Posibles complicaciones
Pueden presentarse las siguientes complicaciones:

Obstruccin de los conductos biliares del hgado
Bloqueo en el intestino
Orificio en el intestino
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte a su proveedor de atencin mdica si tiene sntomas de ascariasis,
particularmente si ha viajado a reas de alto riesgo. Igualmente consulte si:

Los sntomas empeoran.
Los sntomas no mejoran con el tratamiento.
Aparecen nuevos sntomas.
Prevencin
El mejoramiento de las condiciones sanitarias y de higiene en los pases en vas de
desarrollo reducir el riesgo en esas zonas. En las zonas donde es comn esta
enfermedad, se puede recomendar un tratamiento de rutina o preventivo con
desparasitantes.


Referencias
Diemert DJ. Intestinal nematode infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's
Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 365.

Maguire JH. Intestinal nematodes (roundworms). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds.
Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed.
Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 288.

Actualizado 12