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Paicl(rsEsttica

10. V. Kumlinsky
G t zt n iI i t'r tk' /t c reo ci n. l.)l.fi t n ro de Ia pinh tra
l l . N 4 .l l l 1 r s : l t i 1 1
l{islrri tl<' ks ctilu'cs
12. (). Schk:nrrnct
I':\cti | ()s sol)re il'lc

13. l{. ti'y


ltisi(irt t,dis(rio
1.1. F. Li,gcr
Iitttt'itttcs tlc kt pinilna
15. l\t. M. llonc:tyokr
Itt cittrlrul
I(r. l'. Frrncuste'l
La r<mlitlarl.filltualiur
[. Dl ,ndrco iillaghu.tro de la chpresin-figt.t.tcttiL)a
17. ll l;rncrstel
II. M tfuieto.fi.guratiLto )t srt testinrc)rxo en la bistoria
[rr nrrlirtarl.fi,rltrtatila
19. V. lianclinsl<_vy F. N{rrc
Iil.nd? ilz1tl
l. L. \vittgcrlstcir)
( )l )s?t't'( t c k )| tes s( ilt ra los cckres
22. Il. Anrllcir).)
(.bt tseftkti()t res s tht'e la cdtt cackin aft stica
2-1. .1.l'rtrvlik
'lfunflt
d<,1ctirn'
2i. \'. hrtnclinsl<'

Arthur C. Danto

ELABIJSODE LA BELLEZA
La esttica y el concepto del arte

I )t' ht asliriltttl t't el ac

15. \/. I{rrndinsl<v


l't tttlr.1'Ihun xltn' cl plano
26. .T.(irstu
La.tstrtuntilicu
27. N. l\)ucr
()tr es trtt disttitckr
2S. I'i.l']anof.sky
.*ltn't4 estk
19. Il. S:tttr
Iil lrristr.it'anrcrcitl de lu cittclacl
30. ti. S:rtu
lil lnristrl,q<'conrt\L'olde Id ciutdt
. l L A . ( 1 .l ) a n t o
I r r t n rt r li,rltrft rt'i t itr t k'I It ryar t ott t ti rt
J-2.(i. ()r'ccnlrcry
,\ttu l,cilltilt\t
J.J. I). lJorrrlit'rry A. l):ttl>r:l
lil tttttrtltnlt'
J , , .S . I ) : r l
( )drl(t dl)ct|(t o,Sah,tukn'Dal
3i. V. \tn (l()gh
(,itrltts a 'l-l.tao
J(r. [.. Shinrr
Lrt ittt,ut'itittd<'lae
J7. A. (;.l):rnt()
lil tlltsttlt'lu lN'llaztt

PAIDOS

Earcelona. BuenosAis . Mxico

2. LA VANGUAITDIAINTRAII.BLE

rt le
un loco e incontcniblecleseocleasesiurtt'
'r",,"lllt
'l
'l'ltts
l:,rr zlHrr

-sLlplresta
casi al principio de una temporadaen el infierno
crnica alegricade la ternpestuosarelacin de su autor con el
poeta Paulverlaine-, Rimbaudescribe:"LJnanoche,senta la Be-Y la inir-rri"''La
lleza en mis rodillas. -Y la encontr amarga.
de
cle la belleza, seriauna epidernia entre los tt'tiste.s
"2r]1tfgurz
copensalnicllt()
un
era
no
vanguardiadel siguientesiglo, pero
rriente en 7873,cuando Rimbaud public su poellla En el tetrato
de grupo realiza<lopor Fantin-Latourun ao antes, urt coitt de 7a/e,Rimbaud aparece sentado con Verlaine y otros [6fietnigs en
un gfupo llamaclo Lesuillains bonhommes,donde poclraclecirse
que verlaine y Rimbaud eran,Josms villanos".El retrato cle Itimbaucl-el nico retrato suyo que meezc1rtal nomllre clel clueclisponemos- es el de un joven excepcionalmentehermoso,ctsianglico, con rizos dorados,mostradoen actitud pensativa'Contalra
dieciocho aos y era un calavera;yla discrepanciaentre el perso-

1. Aqu Danto cita la tr.aduccininglesadel versc("AnclI abusecllter,). l,os tftltltctocl


res espaoles cle Rimbucl no clan clel toclo la razn a l)anto, al tt:tchtcit sistcrl':ttj(lullcntc
y uo p.r "Y aSus dc ell" A k> rrg' el lilrrtr
niui,
p<t
Y
la
liir'btrcl
cle
injune
I',i
.le
(N. dd l.)
alternar.emos,en funcin cle los matices clel contexto, eI|lre iriuiary tbttvr'
70

nrrie y sll aspecto exterior, collro en el Dorian Gray de Oscar Wilnota discordante que ha contribuido a dar
cle, cs una caractersticra
nrrlaf'rrnaa la belleza. Labajeza del personaje se extiencle hasta
sr.r,spref'elencitsestticas, qLle l rnismo cataloga en el apartado
Delires clesu poelnl: "Pinturas idiotas, sobrepuertas, clecoLaciones,
cuaclros cle saltirnbanqttis, enseas, estamprspopulares; la literacle rnocla, latn de iglesia, libros erticos sin ortografa,
tula pe.s:rcl:r
novclas clc nuestras abuelas, cllentos cle hadas, libritos de la infunciu, viejas reras, refranes estrpiclos,ritmcls ingenuos". Lo que

Kant afln-naa continttat:itinrltte


a las personasque son importantes,,.
.el principio subjetivocleljuicio de 1obello eri rcpresentlclo
comrr
ripticlt,
para
l)escltestlt
tocl<ts".
ttniuersal,es decir,como aceptable
la iniuria a labelleza encarnasimlrlicamentetln atentacloa la tu<>
ral y, por lo tanto,a la humanidadmisma..Me hc annaclocontralrt
justicia',dice Riml>attcl
tras confesarstt critnen.l'il poernadescrilrc
^ p^g^r.
que
vio
obligztclo
se
el precio

saberIlirnbaud era que un siglo despussu inventario


r-ro-r<xlu
:rcab:ulrcncajanckren el canon cleuna estticaalternativa,bajo el
clel"canrp,.
epgraf-e
Arrnqueuo seami intencin lanzarmea interpretarel poema
cle Rimbrrucl,cluizrse pueda leer como un homenajedel autor al
lxrler clela lrclleza,pesea susdiscrepanciascon ella. Hastaque abus<icle lu lrclleza en la tercera lnea, sr vida haba sido un festn,
.cloncletrxkls los corazollesse abran,donde todos los vinos manuban,.Ahora,sin embargo,es corno si el poeta estuvieracondenackra h locura-Llna temporadaen el infierno- colrto castigo.
l nrisrnotitula explcitamenteelapartaclodel poema cloncledestlrcasus plefi:renciasantiestticascomo Delios.El apartadose cierrll colr un aparenteretolno cle Rirnbaudala nzn, aunque tamleersebajo una profunclairona:"Todo eso ha pasado.
birrpr"recia
FIoys saluclara la belleza'.Es como si Rimbaudintuyeraun pensrnricrrto
cueclucloilegasea leer en la Crtica deljtrcio de Kant:
"Lo ltello es el sinbolcl clela moralidad,.
El texto cleKant no siemprercsulLafcilde seguir,pero su mensejc'cseviclente:cLrealgo nos parezcabello no slo irnplicaque
sintarnosrlaceral experimentarlo.Lo bello .agraday pretencleel
rsentimiento
universal,.Por ello, -el esprituse sienteen estoconlo
ennoblc'ciclo,y se eleva por encima de estasirnple capacidad,en
vilttrclclc la cual recibimoscon placer las impresionessensibles,y
cstiureel valor clc los cleurrsconfonne a esta misma rnximadel
juicio,.Al enumerarl<l.s
criteri<lsclecorativos
seguiclosen la creacin
cleun hogar plracx presicfiario.s,
el directorclelcentrodijo: .Quisir.lxrshucerlobello porque la bellezae.simportante.Lo bello les dice

ANlnopoloc,cDs tA BELLET-A

u0

No estclaro qr:e a Kant la injurizra la belleza,si hubierasitkr


capazde ilaginarla, tuviera que parecerleipso.factotrn periuici<r
y ellmoral, ya que 1bellezaitnicamentesintbrlzaltmoraliclacl,
y los estticossl<se clala clasecle anal<>
tre los juicios morrles
ga,siguienclosu eiertrplo.que puecleexistirentretln cstaclrly ttn
intpecllerpo animado.Por tanto, slo en un plano silnbtilic<r;los
(ltlc
son ittrperativosrllorales.Kent re('on()Ce ('n
rativosesttict-rs
cleactterclocnjtocloslos
temasde bellezano toctoel mundo estrr
casospafticulares,pero la analogarecuierela creencieeh qtreclecle la ftrerzacleclic'hoclelx'r.
bieran hacerlo,inclepenclientemente
-le
En la llustracinse creaque ttn<lsmisnlosprincipklsnxl.rales
lrts
Reglade Oro por ejemplcl- clebancleencontrltrsecn'toclts
r
lrt
crrcxttlnsivrt
parccerrt
con lo que la tlniversaliclacl
socieclacles,
humaniclacl.Semantenclrael paralelislnorespectoa lir lrellezai'
Resultainteresantecomprobar que Kltnt tn:tneialxtlas clif'etencirrs
moralesy estticascletnoclossistentticalnetrte
raralclos.Leycncltr
clcl Sttr y es evilares
clescubri
los
Cook
los viajes del capitrn
clescritasptlr Cook lc c:ttldente que la otredaclclelas socieclacles
s r'tna llondlr irttpresin' Kltnt se pregtllltll si rlrrs,lltsscl'lllllrls lll.-

rrhuentecapacescle vivir esasotl'tlsviclas.Entre [a t'astrstielt


lxthla
enumeraclapara ilustrarla accinclelimperativocategrricrr,
circttnstantll-llls
cn
de r,rnindivicluocon talento qLlese enctlcntra
cias cmocl:rs.y rrefiereir en bsqtreclaclc pl:ttct'cstesfirrzarsc
capltcicltclesnlttttt'lles'.Si
por ampliar y tneiorarstts afitrtttnacla.s
clelSllr",eso cstoclosvivieren colno .los haltitantescle los N'[;trcs
til

cotr las leyesdc la naturalcza;


tarl cntcrentcltteen consotrancilt
categtiricclperuitira que
lot'tltul;tcitll
clcl
itnpcrativo
asi lrcs, una
tru h<lnrltre"dciaraelltnoheccrsustalentosy entregasestl vida a Ia
(Kltrt cs incltpltztlc llcnociosiducl,
el legocijo), la rcproclttccin,
sar cl sexr.r,
ni sicr:iclaen los Mare.sclelSut',ctl trminosque no
sc'an l()s tlc lrt plrrreacin ). l)er<tnnlolr'o.s
"tlo poclenlosclesearen
ltniversal'.
nrorl<lllgrrno cttcstasc r'onvitrtltcn llna ley natr.rral
quiere que se dep(xprc "en culnto ser t'acional,necesariafiIetlte
qile
ya
le
hlrl
sido cladasy le
sarrrllcn toclaslas facultaclesen 1,
silvcn para t<rlo gnero cle propsitosposibles,.Conclusin:los
del Sur,aun sin ser demasiadoracionales,deisleosclelos IVIatcs
hran vivir con arreglo a la ticprotestantcy eso es lo que nocllscltt'lcs
ct-lntlestrorol ck' trlisitrncttlstllot-ltlcs.
sotrosclclrc'r.t'tt.rs
urol'ltl.L<tcltellat'l los l'elativistlts
hlrnt rro tlrirningtt t.crllttivistlt
culturalcs,pal'aKant son diferenciasen el clesarroscnclif'clcncies
entre nios y adultos.Los isleos
lkr a inragenclc las clif-crencias
clc krs Malesdel Sur son europeosprirnitivos,igtral que un nio
es un aclultolllirttitivo.
Pero de fi-rmaanloga Kant rechazala esttica de los Mares
dcl Sur,tll y cclurol la entiencle.Ilasndose,sllponelros, en ilustrlcioncs clecartctcrirntropolgicoque debieron llegar a sus lnanos, Kant sabacluehay partesdel tnundo donde lcshombresse
recubrenc()n Llnacspeciede tatuajeen espiral:"Sepodra aderezar rrfl figura con toclaclasede espiralesy lneasdelgadaspero
con slls tatuaies,con tal
regularc.s,
colno hacenkrs neozelandeses
clc que no se tratarxde le figura de un ser humano,, escribeen Ia
Criticcdal.iuicio; y en el urismo captulo afirma: .Cabra agregar
cleleitedel ojo, con
nluchascosasa un edificio para el inmediatc-r
tal cle<ucno se trataracleuna iglesia'.Son imperativosdel gusto,
y solprende que perlKant el tatuajeselLlrlamera forma de orcorlx),pongamos,la estatuariadorada de una iglenaurentaci(rn,
sia, cn vez cleuna seriede marcasque pueclen,como la antropokrya ha clemostrado,no tener nada que ver con el ernbelleciniento
.sinoscrvir pera conectara la personatatuadacon Lln orden ms
irmrlio clelmunclo.Puedeqr"reel tatr.rajenos haga admirar a su porta(lor;l-losc tantt-r,
sin ernbargcl,
por lazonesestticascomo por el
fl2

Frcun 6. Grabado de un honlbre tatuaclo'


esot'A cosa'
No es <rnametzttcitl':

significado,de la claseqlle sea,que dicho tatuajepuedaconllevar:


desrezamilitar, por ejernplo, o categoracsmica,o como testlrnonio clehaber superadoalgunaorclala'Algo parecidopasacorl
las espiralesde bronce que llevan las muierespaduangclellirmrtnia. El nmero y altura de las espiralespueclenexpresal'qrlesll
pofiacloraes na figura importantesin ser tln atribrtgcle bellcza.

83

\- alg<;par-ecickl
poclraclrseen las ornamentacionesde esa iglesilt ltarrclcr
alcmanaque a Kant le parece,por supuesto,ofensiva
rtl gtrsto,como si larspasionesclela iconoclasianoreuropeaftreran
lnerasexpresionesclerepugnanciaestticr.
Ambos debern,pues,
serr.'itlomclos
en trminosde jr-riciocognitivo y no esttico.No estoy cliciencloc1r-re
tocloslos casosdel llamacktembellecimientoadrlitan esta relcctrtra,pero la posibilidad sugiereque una belleza
tunivcrsalpoclraser enteramentecompatible con las diferencias
culturales;el error seraentoncesnLlestroal consiclerarciertascos:rsconlo e.stticas
cuanclosu funcin es muy clistinta,ms cognitil'a. L:rcliversiclacl
estticadel arte munclialpuede convivir con la
icleacleuna lrcllezamrso menos igual en todas partes,bastacon
que estemosclispuestos
a defenderla tesisy pensemosque all
cl<lncle
se la encuentreev<tcara
una mismasensacinde elevacin
en el cspectacktr.
Si,por otra p?lrte,el tatuajeen lcsMlresdel Surresultaen verclrcl
l;ello .a lo.sojos cle los isleosclel Mar clel Sur', Kant se siente capazcleopinar que, sencillamente,se equiv<ran. No sabenlo
quc't:s la belleza,que l definiraen tnninos de lo que nosotros
clir'anros
una Esttict
Protestante.HastaHegel, que yo sepael priturerccle los grandesfilsofosque hizo un esfuerzoserio en conterurplarpintura y escucharmsica,y que, como vercmos,fue Lln
extra(ndinlrio
crticoclearte,tuvo problemascon otrastradiciones.
.Los clrino.s',afirrna en sLlsLeccionesde.filosoJade la bistoria, -poseen,con'rocaracterstica
general,r-lnanotable capacidadde imitaci<in,cucse ejerrcitano slo en la vida cotidianasino tambin en
el artc.T<xlavano han tenido xito a la hor;r clerepresentarlo belkr conro bcllo; porque en slrs pinturas,la perspectivay las somlrrrsbrillan por slr ausencia'.Entreparntesis:ClementGreenber
obselr.rcrnciertaocrsirn
<1ueManetclcsplaz:rba
las sombrashastu los l.xrrclc:s
clc sus fornras-porque. supone Greenberg,as las
ve::ren lasfirtogralas-, cot] lo que aplanabalinevitrblenrente
susfieLlrls,lo cralexplica hastacierto punto las protestascontrasus
olrlu.s,al ticnrpo que jr-r.stific:r
<1ueGreenbergconsiclere.se
a Manet
el prinrcr pintor moclerno,por haber claclocon ese clrircterplano
rre Grccnbergcleclar<irtributo especficocle la pintura. En todo
u4

caso,lo que insiniraHegel es que los chinos o lrien no tieneniclea


de la bellezao sll icleede ella es errnea.A cliferenciacle krs artistasde Oceanao frica, en sus dibulos s se traslttcela cornpetencia mimtica.El chino -observaatentlmente ctttntase.scAll'lts
tiene una carpal cuntosdientes poseen las htriescleun rbol, ctc',
[perol lo Elevado,lo Ideal y lo bello no son el teneno clcstt arte y
de su tcnica'.Obviamente,seaal'rstlrdotacharclepritnitivlt a una
gran civilizacincomo la china. De hecho, ya cflr tln tanto allsr"trdo pensarque los artistasocenicoso africanoseran primitivos,
dando por sentadoque su meta era alcanzarla lxlleza a trevs(le
una mimesisexactl,pero que, como nios, no estlban a la altttra
de la tareay lo rnico qlle necesitabanera una s)liclaecltlccinen
beaux arts.Hegel conlenta,agrio, que los chinos son "clctrlsiacl<>
orgullosospara aprendernada cle los etlropeos,aunqLlea metltldo deban reconocersu lnuestralsuperioridad,.En hrln(rra la verdad histrica,los chinos s reconocieronla correccinobjetivade
la perspectivaoccidentalctlandolos misionerosles ensearonalgunasmuestrasde ella en el siglo xw. Sttactitucl,sin enltl'ltgo,fite
la de "yqu?".clancloa entenderqlte no existelo correctoy lo incorrecto,sino que la correccinlptica no tena naclaqlre ver c()n
El
la pintura tal y como ellos la practicabanen su propi:tlctrlttrra.
pltl'a
collx)
lrc'rllltlscl
bastante
arte chino, en cualquiercaso,era ltl
que los europeosse apropiaranclel con fines clecoraljvosclescle
el siglo xvlt. La cultura china, sin embargo,:llitnentitbattnit iclea
muy clistintaclelas metasclela representaciny clcll itlrprlrtancia
de la verdad visual.Y en cambio nacliepoclraclescribirstr arte
como algo feo, conclicinde la mximade RogerFry segnla cr-ral
las cosasse percibirancomo feashastaqtle slr l;ellezafiresecles('()n
una edtlcacinest'tica,
cubierta.Era Hegel quien necesitrba
ctltl<l
la
nlintesis
cle
fenacentista
Su obsesinpor el paracligma
ideal.Pero,aligualqr.retodo el mundo,como 'l nlismoafinllaen
su Prefacioa La.filosofadel derecho,era hiio cle.sttpoc'e.
Como moderno que era, RclgerFry crlmprenclilcltreel r'nculo entre belleza y fepfesentaci(rnmimtica se hbaf'lexihilizaclo
en su poczr.Sabaque errimposibleconvenccra los crticoshosnltlestranel lntttrtiles a su exposicincle qr:e Czanneo Pica.sso
85

clotal y c<unoIo veuros,aunqLredescleluego hr-rbieratericosdispucst()sl rlcfenderestatesis.Fry prefirien cambioproclamarque


y qtreel nfasisno deberecaeren la vies()no tcnuinrlortancia
si<insinr cn el diseo,por emplear los trminosde su clebre
ttulo l/.siort
.y clisert.Entrncespoclrernosver la belleza del arte
afl'icanoy c'hinri,clespuscle haber renunciadoa los engaosos
critcrios nimticos que tan irnportante.s
eran para Ilegel. Al flexibilizar el vnculoentrel;ellezay mimesis,Fry estuvoa un paso de
convefiirsecn Lrngran crticoformalistade afte, pero colrlo sigui
contenrrlanckrel vnculo entre arte y bellezacomo una conexin
ncccsaria,clemodo que el afte siempreserapor necesidadbello,
no se fc llcg u ocurrir'.cotno terrico,qle ha habido tradiciones
a11stjclrs
cr)trrlrscn luscttela bellczanuncirfue importante.l,abellcza no cra el alco iris que nos esperabacolno recorrlpensaa una
obscruacii)r-l
prolongacla.Nunca la contemplacinestticaha sido
el rniconlodo aclecuadocle abordar el arte. En otras palabras,a
Fry nunca'i;ele <lcurri,como tampocose le ocurri a Ruskin,que
presenteen, por ejemplo, las granla bellezaIncontestablemente
dcs catechles,
fuera vilvez ms un medio que un fin. No se trataha clc plantarsefrente al templo y quedarseboqr.riabiertoante sLt
onlarrcntacin:habaque entraren la iglesia,siendo la bellezael
ccbo, conxr tan a menudo pasaen las lelacionessexuales.
El rnicoconternporneode Fry que dio muestrasde entender
la idea fue MarcelDuchamp.En unasconversaciones
de 1967,DuCourbet,
ch:unp dijo: "Descle
se ha credoque la pintura se dirige
a le retina. seha sido el error cle todo el mundo. El estremecimicnto retinall,.Su argumentotiene mucho de histrico:"Antesla
pintura cunrplaotrasftnciones,poda ser filosfica,religiosa,mo'loclo
ral.
nuestrosiglo es absolutamenteretinal, salvo en el caso
cle los surrealistas,
qlre intentaronir un poco ms all,. Duchamp,
a quien volver,le cont estoa Piene Cabanne,pero l habasido
prcticaurentee'lrnicoen reconocerla profunda desconexinconcelrttralentre at'tey estticaen sus readymadesde 1913-1915,monlento (fuc, cn trnilnos de historia del arte, fue el apropiado para
que estx idea ccbraracartade naturalezacomo posibilidadfilosficrr,ctranckrk-lrlue podramclsdenominarIa.Era de [a Esttica,to86

le clelrcen lo lrcabayaa su fin y nuestraera presente,qLletanto


a vel la luz'
tsticoa Duchamp, empezabatmiclat'nente
Err1905,nreclitarrcloscbreelpleitoLlnt'.int()allsut.tltlelllt'c
prblicolontliwhistler y Ruskin cuel-rabasiclo la corniclilladel
estrlra eu ltr
nenseen 1879,Ptoustescribique mientras\flhistler
ciertoalclecilqueexisteunaclistincinentfcarteyttltlrltlicllcl,crl
t|-tc toclogt'rtn
distintoplano Ruskintambintenalazn al'.rflrnrar
Ya hemosvisto que en 1903Moote'atgtttucut<i'
arte es mclraliclacl.
estalraentre los biesin pestaear,que la concienciacle la belleza
p(F
nes rnoralessupremos.Creo que, sin temor a eqltivocalnos'
cltre
la
etl
xx
siglo
en el incipiente
demoshablar cleuna atn-Isfefa
a la bellezaalnhabra siclovisiniuria
cle
la imagen rimbrucliana
l)):ls
t t c ( ) l l l oU i t t t J ( l Utcr h n l u l i t l i t l l t cNl ., l ) t l t ' t . hi trt l l r g i r t l t r ' ! ( " \ t ( )
l)tttr-tc
lit
crl
l9l9
cle
grticctile injuriaa la bellcza(ltlc esrrolrre
y
escnLisa
Ihuntp clibuiun bigote sobre una postal clela Mona
la cuintlecle
paradigma
ese
bi una pequea obsceniclaclbajo
clullpo cle'
es
sencia del arte. Como todo Duchallp, esta obra
rr tlsxl'pero nle f{LIStl
fuertementecontrapuestas,
interpretaciones
clc rtctical'tll-io
la aqticomo inclicador histrico cle un prof'unclo
en
crentl'eltlle
tud qlle requiereuna explicacinhistrica'Quisiera
inmcnsoltun episodien h hisrtri clelartecluranteel cual,con
neflciopara|acompr.ensinfilosficadelarte,seabricle|initivaEra una l'rrccha
mente una brechalgica entre el arte y la belleza'
quehabapermanecidoinvisibleparalosnrienrblosclel}loonlsllo elall etl
bury quienes,a pesarde todos sus idealesmoclern<ls'
tcnan
porqtle
verla
esenciasino eclwarclianostardos.No supieron
artc
cle
las obras
la iclea,expresadaen Ia mxima de Fry, cle que
percibiclasconrofeasseranfinalmentepercibidascorrrobcllas.Y,
1ocuepochamosllaa decir verdacl,estamxima sigui clictan<lo
cle uttesmar el a prioride la percepcinartsticahastael umllral
Clement
tra poca. "Tocloarte profunclamenteoliginal"' cleclar
tnts alta resGreenberg,"inicialmentese percibe como feo'' "1'a
Cage
dijoJohn
ponsabiliJaddel artistaes la cleesconderla belleza"
cl Huiku de
fn la llamada ConferenciaJulliarcl cle 7952,citando
\Xl.H.Blythe.Enmiopnin,laaperturadeestbrechaeshallclt'Intratable'
tacin de lo que yo clenominarVanguarclia

r.i7

LJN,r
Rryr[inA coN'rIrA
LAI]ELLEZA
A flrr cle contexturlizar
mi explicacin histrica,me gustara
volver lrrevementea la filosofade Moore y, en concreto,al vnculo entre lctsclo.sbienes supremosqr,reexamina.Moore ve Ltnaconexi(rnclaraentre bonclacly belleza."Pareceprobable que lo bell<rdclra cle./irtirce
como zrquellocuya contemplacinadmiradaes
en s nrisurabuena.' Los closvalores,afirma, estn tan relacionaclosentres "r1uetocloaquello que es hermosoes tambinbueno".
)'auclc:"Decircluealgo es bello es decil no qLleseaen s bueno, sino que e.sun elementonecesariode algo que es:probar que
rlgo es vc.rclltcleramente
hennoso es probar que un conjunto,con
el ctreguercl:luna relacin especficacomo parte, es verdaderamente lruenct,.As pues, para Moore hay una relacincasicle implicecinentreel arte y la belleza,y entre la bellezay la bonclad.
"Ilrrcr"lantoa la preguntade cules sonlascualidadesmentalesen
lirscuela cognicinrcsultaesencialpara el valor clelas relaciones
lnrnranas,estrclaro rpre incluyen,en primer lugar,todasaquellas
vtrieclacles
cleapreciacinartsticaque formabannuestraprimera
claseclebicnes."Me pareceque aqu Moore buscauna conexin
entrc la c<;gnicirnde la bellezay la clasede relacinhumanaque
sc enrlreanen estaltlecerquienesven la bellezacomo un valor
stosbuscunrelacionarsecon quienesseanexactamentecomo
cllos en str alta estimaclela experienciaesttica.Tratarndeentablrrrclacirncon qtrienesms se les parezcan,con aquelloscuyos
.estackrs
mentales',por elnplearla explesin de Moore, seanen s
brrenos.Y se,y no otn), ftre el principio en el que se basabala
anristaclpar:rl<t,s
clellloor-nsbr.rry:
el grLlpoconstabacasipor enterurcle permonas
que r.rtorgabanalbellezala msalta prioridad moml. Lo.sbloomslturianosse tenan a s mismos por los autnticos
porlxcl(xesclela civilizacin.
Y pol ello quizr creyeranque el signo de la civilizacin era
crcrrrilrclivicluos
de su mismaclase.Me pareceque en eso no anclrrbrn
tan lcjos cle Kant, a tenor de la conclusina la que llega
i'ste, rr saberr,
cluela bellezaes el smlnlo cle la morllidad,si bien
en su caso la lelaciut era Ltnasuertecle analoga.La belleza,esilfl

cribe Kant, introcluciendotln no tnuy:lgraciaclotmlino ret<irico,


lnoque presentalos ctlncept<)s
la morrliclacl,
es una hipotiposisde
rales con ciertrintensidad y poesa."A tnentlclo",ohservll Kltttt'
-describimosobietos hellos cle la nattlralezao el rte con ayucla
mrlral en sLls
clenombresque parecenintroclucirltnerapreciaci>n
fundamentos.Decimosque tlnos edificklso tlnos rb<llesson inay magnficos,unos paisajesristteosy alegres,e inclusrr
iestr-rosos
de los colores afinnamos qtle son inocentes,lnoclestos,tiernos,
porqlle excitansensacionesque poseenalg<lantl<lgoa la c<lncienciadel estadoanmicoque suscitanlos juicios morales'.Sedr
implcitoy LtnaLlnien el juicio esttico,sin embargo,tln clesinters
qua non clelzt
el
sirc
versalidad,que en la filosofa de Kant era
conductamoral. La personaqtte valorala experienciaestticaposeeun refinamientomoral en tanto l o ella resultanennoblccic[rts
asimismo,que Krrntclefinalzr
a travsdel desinters.Recorcleltlos,
una etapa
clela htlnlaniclacl,
de
eclacl
Ilustracincomo la mayora
cultural que l hubiera supuestoque los isleoscleltls Mares<lel
Surno haban alcanzadoarny que toclavatarclaranletqo tiemJr<'t
Peroentoncesla pregttntaerlr:clnttles(ltlenas tllen alcanzar.
ciones clefinidaspof el altruismo civilizackrhabanperpetraclola
guerra ms salvajey prolongadaconociclahtstael rTohrentopor
la historia?
'
poliEsgrimiendoeste interrogantelo.sartistascle v:tngutttclia
tizaroncleun clapara otro el conceptoclebellezahacirt:1915,rns
lrtcltrreo rnenosa mitadclecrminoen el pcrotl<:rt'afl.1'mtul'clc
llt ctt:tl
sc.fn
la
actitLtct
a
ra de Duchamp.Fue en parte un ataqLle
el arte y labelleza guardabanuna relacin intertta,cgmtl les stlcedaa labellezay la bonclad.Y el .abusoclela hclleza"pasra ser
ttrestos
un dispositivoplfadisociara los artistasclela socieclacl
cl
y
tlroral
artsticg.
hroe
en
convirti
se
Rirnbad
clespreciaban.
csgenitl
Rillrbattcl,'.
cle
poeta qlle todos cleseabanser."Crcoen el
cribi el jovenAndr Rretona TristanTzt:ll, atrtorclelnrrtniflesttr
cladcle 1918.Piensosol-retoclo en claclrcuanrlo habkr clel rr'oyecto cle clesvinclara la belleza clcl rte ({)lno expresitincle rcqtre lintle ctlltrl a [a llcllcvuelta moral en contflcleuna socieclacl
za,y al arte por motivo cle la belleza.As lo reclterclaMax llrnst:
r-i9

Pal.en()s()tfoselclaclera,p()retrcit.tladetodo,ltnlreaccitr
total.una gueffatea la sr-rbversin
il.asapuntban
Nuestr.as
rtror-al.
cle
fi.ibkre intil noslulta |obaclocincoaos ntlestfasviclas'Hacn cl ficlculu;'hvcrgtienzltle
el l[rnclinliento
lrilrursltrcsenciarlo
comojusto,veldacletoy
se represental-a
totlo c,nntopafauos()tr()s
rtrlcf a la gente,sino
nclpreterrclltn
ciccselterodt>
bcll<t.Nlis<lltras
Ilrccrlaglittrr.
Flrnstconocala guerra-haba sido artillero- y slt afte era
agreslv(),colllo rcquer'ala icleaque abrigabade los responsables
Hastacierto punto eso es aplicaci. la gr.r.rLacomo selesoclioscls.
internacioblc al clrrclr
f{clnano en general,La primeraexposicin
t,n llcrln inliracertclesclonclese proclamabala muerte
rtrrlcllrcl
--.
"LxlgaViclaa krs msclclru.tc l)it,Kttns/rst'[rt,- y clucaaclan:
chinen Kq^st \Lttlbx,.sus miembrosno queraninuriara lclsvaiores
g.r,narrosicuerananiquilarlos,obligandoa la concienciagermana
a tfagarscul1arte que no iba a ser capazde digerir. Y quisieron hacerlo a triivscle una agresivainsensatez.El espritr-roriginal del
daclera qna especiecleiuego exageradoa la sombrade Ia guerra'
una fcx'tlalcleluostrar,con actosinfantiles,su despreciopor los patliotismos en conflicto:el propitl trmino significaba"caballitode
en lenguajeinfantil,y los dadastasde Zurich deiaronconsl.ralancn"
tanciacle susplotestascon sus payasadasen contra de lo qr:e Hans
Arp llamal>a,,lanuna pueril clelautoritarismo, cTpazincluso de usar

ptrs<leiestaLloclelocr.tra'clettltalyagresivlllc,er.t.dcItIlltltl1tlt
ltlttlllque se desgalr'an
en ulanosclelos bandiclos,
abanclonaclo
los siglos'
menteY destruYen
De ah el sueo deTzaru de asesinara la belleza'
Elarte<Jaderafebrilmenteefmelo:psteres,sollrecullicr_
t'spanfletos'rccitlti0nes'('()ln()c'lllt'rl
tas dc libros,t'aligtatttas,
perardeunmovimientocompL]estoporpoetasacletrrscleat.tislo clLte
tas. Estosobietos efmeroseran' en su fugacidaclmisma'
arte
de
exposicin
Tzara celebrcomo "mediosde combate'' Una
dad podia consistiren unos retalesde papel, ttnas instlntincrs
donclc
descoloriclasy unos bocetos del caf voltaire en Zurich,
llell.: se
transcurritnikr. nl claclse resistea qlte lo consicleren
t l i s t t t t ' s , rt | l r t t t t t i l i z : l c s s u g r a n t l - J S r . r . r r t l c l t cf'iikr r s r li t . r f l ' t ' t t t cl t l

sitlo tcdor regtr-,el cual, con el paso del tiempo, Io qr'tclirlri't


cattl clc
chazadocomo afte por no ser bello acabariacobranclo
clue
nafiralezacomo bello y sera reivinclicado como arte' Puecle
siglo xtx
esto sucedierarealmentecon el arte de vanguarcliaclel
urttcltos
y principios del >x' Matisse,por eiemplo, pas a sel prrl
tltn cleparaOigmade belleza,como les pas a los impresionistas'
parael
parece
nostaclosen su tiempo. En cambio, el dad me
clryosprodigma de lo que yo denomino VanguardiaIntratable'
es se su
No
bellos'
ductos slo por error pueden considerarse
objetivo, no asPirana eso.

el arte para emltnttecera la htlmanidad":


los caones,nosotrosatacMicl]tfllseIl |;rclistlnciatt.onalran
ltemos, recitbamos,versificltamos,cantbarnoscon toda nuestra
ahra. Buscirbarlosun arte elementalque, esperbamos,salvaraa ia
cleaquellostiempos.Aspirbarnosa
htrmanichclclc la furiosal<>cura
un orclennllev().
y stc cs'lristan Tz,ra en el manifiesto dadasta de julio de

19tft:
Qtreclaporlracerungrantrabaionegativodedestrtrccin.Tel]cl.r]()s<1uelrarrcr y limpiar'.Afirntar la lirnpiezaclel inclividuodes-

Dn cusro At ASCo
tarde cr
El discursode la reclencinestticanos asegtlrrlqtte,
al
mostrera
qLle
se
feo
por
temprano,todo artenos parecerbello,
comcr
as
sevuelve algo
principio. Intenta uerlacomo algo hermosr-l
arte qtte cleentt'achncl
un
un imperativo paraquienescontemplan
cnconpur... bello por ningn laclo.Alguien me dijo qtte liaba
vaca'c{rLtrado bellezaen los gusanosque infestabanla cabezade
el iovcn
por
vitrina
tada y en visible putrefaccin,pllesta en Llna
el
artistabr-itnicoDamien Hirst. No puedo evittt'sotlretnte llcn9l

90

Irt(;{rRA7. I)anrien Hirst, .4 Thttstnd l'eats, 1990.


Ilatctr cle t)er esto conto algo bello?

slr ('rrallno ser'l la f}ustracirncle Hir.stsi la opinin de esta pers()nrrllcornpartic[l fodo el n]unclo.Su autor pretenclahacerlarepu.qnrote,sic'nclostala iurica cualidaclesttic2lmente
irredimible
([LrcKant r('corloce enle Crfica deljuicio esttico.ParaKant la repu.qnulciucra un nroclocle fealclaclfesistentea la clasecle placer
-"las Furias,las enferincluso las cosasmits clesagradables
cr,rc
las clevastaciones
clela gr:erra,- son crpaces
lureclaclcs,
de causar
como l)ellaspor las obrasde arte."Lo
cuancltson l'epresentaclas
(lue provoc:tel a.scn[Ekel\",escribeKant, -no pueclerepresentarse
con la natr-rraleza
sin clestruirtoda satisfaccinestticlc ucr-rcrclo
c:u'.l.u reprcsentacincle una cosa o sustanciarepulsivaobra en
nosotroscl nrismoefctclcueobrarala presentacincleuna cosa
o sustunciarepulsivzr.l)aclo que el propsito clelartedebe ser,.supucstarnente,
el cleproclucirplacer,slo el ms perver.soclelos arclelo repu4nante,
que no puela representztcin
tistls tlconrctcrra
clc,"clclrcucrclocon la naturaleza,,proclucirplaceren espectadclres
l.rolnlltlcs.

No tcngo iclcacle en qu olrrascleafte pudiera estarpensancl<lI(antcorlo lepulsivas,si es que pensahaen alguna,y es posiq2

lJl(]
ti. El prncitr'lt'l ntttttth,Sln Scbrrlclo'Ntrrcnrlrcr,r'
f"-c;trn.t
tnorrtlelatutdt\('or(1scr/.sr)
Ih rlesi4nirt
il/.srr).

ble quc la icleatlrisna dc un altc repulsivole parecierainconalgo repulsivo,sera


f{nrcnte:si una obl'aclemimesisrepresentaba
crr s rcpttlsiva,contraviniendtlstt estattlsafistico,qLlcpor nattlfea ctlmplacer.He visto ttna esculturaen Nurembergde
lcza as1-,ira
firrafescicl gtico cloncleuna figura, conocida cono El prncipe del
tnunrlr,cucvistaclefl-cntepresentxLlnrispectobello y saiuclallle,
cuando se la
apareceelt estaclocleputretacciny agusanaurientc,l
contelnpll por detrs:el cuerpo se Inllestrecomo si se estltviera
en la tumba. Espectculoscomo ste explican
cle,sc<rnrpgnienclo
p<tl qtr gntcrramosa los muertos. La idea, pLles'es qtle seavlspor los espectadoresnormalesy a todo el
i, .n,t,, 4eptlgnante
rlunckr lclqucclauruy claro de qLrsirye tnostrarla descomposiNo cs
Nltl'ellllrcrg.
clc Lllltallacltlt'cle
cit)nr.Orltolirlcon ll n.Iltcstra
l.t
p . l l . l L l J l . l l l r t e r: r l t , s l e r . t l c l t ) tc: s l ) l U ' Jc l r i l ' l t ' l r s t t yt P J I J t i t t t ' a s

tl,r" ,.tfig c.^-to unita', recorclndonosde fonna visible que la


carnecs citrnrptay susplaceresLlnadistraccincle nuestrasaspiraciclnessfrperiores,en concreto\a de lcanzarla bienaventuranza etcrna i, evitarel castigoperpetuo.Mostrarel cuerpo humano
como alg{r repulsivclsllpone' por supuesto,infringir las normas
clei lttren ptrsto,pero los artistascristianosestabandispuestosa
pagar el Jireci. por lo que la cristiandadconsicleranuestro ms
alto desigpiornoral.
El prncipe del mun'
Qtre no nos cuestereconocer como arte
Damien Hirst- decle
-r>
agusanada
incluso l.ttecle uache
clr.t
mestra lo leios que estamosde la estticadieciochescay lo
rotunclaqu(j es la victoriade la Vanguardialntratable'Es ms:recientementeJeanclair; un crtico francsconservadoqha sosteniclo que lg que Kant sealacoilIo Llncasomarginalse ha convertido
en.una nuevacxtegoaesttica'comerrcl arte contemporneo
pllesta <le"repulsiln,abyeccin,horror y rsco"'El asco, explica
jean Clair, cs "Llnclenorninadorcomirn, un aire de fa'rilia, en el
arte que hoy se produce-no slo en Amricay Ettropa,sino inclrrsgcn los pasesclela Er.rlopacentralque se han visto arrojados
La lenguafrancesapel'miteun iuego
occiclental,,.
a le moclcrnicJucl
crltre .q(r?/(gusto)y clgot(repugnancia)inaccesi[le
de ralal>r'as
para e[ ingls,que no halla un pareio nexo morfmico entre gals-

h vision tle'fcrttl
t o y r c p u g t l a t r c i ( t . E li t r e g t -pr e r t t r i t c l l t t ' l t l i ' r t s e r t t

gu.ro,Lrnest'ckr tas c'c1sr1,


cr, .le lafm de l,an coctelJin ctel
lle
octlpa la posicirnclrtccu cl
actr:almente
repugnancia
la
que
ei
en
Clair''cso es jr'tstolo tltrc
prrra,r..,puiu el !+$to' Y, segtnJean
gttst. "
decli'e clelarte en los ltim,s sigl,s: "l)el
i*pr.ru
"1tiist"
llenrosp:-tsldort ll l'cpttgtrltncil"'
IVlepalecequeJcanClairexageratlrltchtllltt't"tcstitit.l.[)clLsttpelvel'soen t:xperilnentllf
puesto,irabr quien obtengaun placer
repulsivrl:es aclttelcrrn'
io q.r. el obsewaclo,no'*ul encclntraa
el protagclnistajoydigamos,"gLlstosespeciales''LeopolclBlootn'
l.s riones clc su clc;;^" qirbor.ua el regusto torina cle
lo cueq:::tl:
,r1'.rno,to, da un eiemplo n pequenaescall.dl
("hrisl
se collvlrtlo c11
l'lrs
cir. Alcircs Scfretlcl,cLtyafottlgrafa
talistnl-t1larlt1:t'sgLlefl.escr.tltttrlrlcsclclosll()Yt]ntli.rclrIiztiLttlltltl-

La bisbritt du lct sctografalTlenosconociclaen Llnaseriellarnacle


en el sueltl' con la llclclt
xualirJacl.Muestraa un hombre estiraclo
abiertapararecibirunclrorrodeorina<leunalindallrtrclracluqtte
c:cltrrtlptlt.
la degr.adacin,
e,ta ae pie sobre 1.El acto se asociaa
inscpaEs
Christ'
en Pls
,rrpu"r suceclecon el uso cle la orina
-de
su pasin- el
rable cle la histolia del sufrimiento cle Clisto
que tan cleliberadarnente
a las indigniclacles
lu. ru"ro sometido
se4Lrir'
Serrano.pro el gustopor la ,rina delte
i.rrig.," la obra de
clejade tencr senticlo'
asociaclocon el asco'porque si no el gesto
telulsivltsllo plenLo, urtistusque se cleclicana rcpresentarcosas
l'tl que intentan' ptecisan en este sectorespecialcle su pirblico'
sensacionescontra las
samente,es utilizar su arte para provocar
ftterzas' Kant
que, en frase<leKant, -luchamoscon toclasntlestras
Unapcrcorllo
esto
o habrateniclootro remedioque contemplar
el gLtsto
les seruiracr-te
versin del arte. A estosartistascle nada
clbjetivosresultaesenci'l
por lo repulsivose normalizara'Parasus
qLleel prblicoapl'cttcla
que lo repulsivosigasiendorepulsivo' no
asentirplacerconello()aencontfarlobelloclettntrrtxlt)tl0[|(),
que se han cumplido l<lspronrsticosclc'Jc'rtn
con lo que parecer'a
clelo repugnrtntcen cl
Clair.Si los crticospu"dtn aplauclirel uso
afieContenporneonoesporqlletenganasuclisptlsic--i<inttnltesel ltso qucrclc ello hrrtticanueva,sino porque estnaplauclienclo
9t

94

ct:n los xrtistas.A la vista cle la vehemente polrnica levantadarpor


.JeanClair, sin enrbargo, vale la pena detenerse un segunclo en el
ft'rr<irnenocle la rcrtrgnancia en el arte contemporneo.
"Reptrgnunte,presenta ult espectro de uso bastante amplio
cronl()peyorativo. pero tarnbin, y hasta clira que funclamentalnrentc, ultrclea un sentiltriento especfico, sealado por Darwin en
str olrra rurestrirLet expresirz de las emociones en el bom.bre y los
tt.ttintttles.cr>mo.excitaclo por algo inusual en la apariencia, el olor
o la naturlrleza cle nuestro alirnento,. Que el alimento clesempea

uu pepcl centralIo pnteban, entre otros, -la expresinfacial,qr.re


se centm en la expulsirnoml y el cierre clelos orificiosnasales,y
lo.sf'enlnrcnosfisiolrgic<ts
concot-nitantes
clela nhuseay las arcacles,.Poco tiene cluever con el gusto en senticloliteral.A casi toclosnos clarscola icleaclecomer cucarachas,pero, precisamente
por cso, pocos cleentre nos()trossalxn realtnentecul es el sabor
clelrrscr.lcarachas.
"Unamanchade sopa en la barbade un hombl'c lesentu un aspectorepulsivo,allnque por supuestonada de
repulsivolrayaen la sopa en s,,es uno clelos ejernplosde Darwin. Nlcllr lxry cletcpugnanteen la visin de un beb con la cara
rnalrchacla
clecornicla,aunqlte,seglnlas circunstancias,
s nos palcccra repulsivauna mlnchr
clesalsamanaraen la cara de un
aclulto.Al igual que el enlbellecimiento,que tratarrrlstarde. la
rcyu"rgnanc'iil
es Lrnocle los rnecanismosde aculturacin,y resulta
cul'ioiolo poco c1r.rc
vara la lista de cosasque nos asquean.Luego la repugnancitcs un componente objetivo en las formas cle
viclacuela gente vive realmente.Al nio le enserianntuy pronto
lt lilrpialse lu carr.no sea que otros la encuentrenasqllerosa,y
apcnasrtxlcmosreprinrirel ge.stocleliurpiarlea alguienLlnamanclrlrclcchocokrtccn la cara:n<llo hacemospor 1,sino por nosolros.l.o <ucl clcnomina.repugnancia
brsica,se ha converticlo
en
clc'urnrocleinvcstigacin
cle.fonathan
Haight,un psiclogoclela
I'llivcl'sicltrcl
tlt'Virgini;r,l y suscoleqasse luul propuestorleter.rurinrtr"los tipos o unltitos cle la experienciaen qlte los americanos sientenusco'.Ltrscomiclas,krs proclrrcto.s
cot'porales.
ascomo
-no t:s nir.lqunasorpre.s:l- el sexo,olttuvieronpuntuacioneselevlrclusculrnclol la gente le preguntartnsoltresusexperienciasrns
q6

repulsivas.Los sujetostambin dijeron sentir asco en situaciones


en que .la envolturaexteriornormal del cuerpo es vulneradao alterada,.Me resultfiloslficamenteinstructivodesculrrirque clelos
aproximadamentediecisietenios cuyo estacloclesrlvajismohaba sido demostrado,nnguno clio pruebasde sentirrscode ninguna clase.Pero tambin aprend del hecho de qr,rca mis semejantesculturalesles dieranascomso menoslas rnismascosasque
ami.
Esteconsensogeneralizadome hacepensarque la mayorade
nosotrosencontrararepugnante,sin vacilar,la obra de Paul McCartliy,artistaconsagradoque se caracterizapor utilizarla comicla
de un modo que provocara ascosi contemplranroseso nlismo
en la vida real,confirmandola observacincleKant.Pensemosen
la qtre quiz sea su obrrmaestra.el vdeo de unrrperfrtrmat'tcetittrlada BossyBurger, situado en un quiosco de harnburgltesascuy()
interior es absolutamentenauseabundo,con rnanchurronessecos
y comida amontonadacasi por doquier. McCarthy,vestidc)con Lrniforme y gorro cle cbef inicialmente inrnaculaclos,lleva larmtscara
de Alfred E. Newman que connota irnbecilidad,y su personajeno
deja de sonrerclurantelos cincttentay cinccltninutosclellrtesculinariascmicamenteineptas.Por ejernplo,vierte s<rellgo qLre
pareceuna tortilla una cantidrdbrbaracle ketchup, ltr enrolla
por tockrslados,y luego pasl
mientrasel ketchup sale cli.sparado
l ofra cosa. Desplsles tocar a la leche y a unos trozos cle un
pavo bastanterancio. El personajeperntxneceimpasihlemientras
con
slr rostro,su ropa y sus manosse van cul>riendorpiclameute
pero,
sin
sangrc;
embargo,prrece
lo que sabemosque es ketchup
pronto adoptael aire cleun carniceroenloqueciclo.Amontonacomida en el asientocle unrsilla. Deja esclpargrititosclealegra
mientrasse mueve danclobandazospor la cocinao entraen otras
zonasdel escenario,cantando"Me encantami trabaio,tne encAnta mi trabajo'.IVIeresultaclifcilescribirscftre estl obra sin que se
qttc
incuestionable
me revuelvaelestmago,y es prcticamente
(ltle,
Pero
st:r
provocar
a.sco.
poclrl
el obletivo de McCarthyes
como el escultor cleEl prncipe clelntmtdo, sus tnirasfuertnnrs
el fttlsoitleaamplias.Talvez.por ejemplo,quiera.desentnascantr
97

la pudc Holl)ryoocl'
lismcenclntico(segnl) en las pelcr-rlas
posible
Es
lrlicidacly cl lirlclore,,collto escribiun coment?rrista.
sin trcgully r'()n|igtlr h t'lirltlidlinocent'ill
(luc su,,1rr,,..x1r1,,,-e
fa[riliar para revelar[a sorclidezclesusfLrncla,l"l
",rtr"t"nimientocirancloa otro cr'tico.I'rrntllinpoclLa,
en virps<rricos",
r)ter)t()s
en 'claci(rncon la ltlletuclclei rie Kant clenomin:rliipcttil-rosis
e toclc)'igtralque
t:soqlle teailnentelo sr'rbyace
z.:,estatttrcstt'anclo
pretenla espalclainfestclacle gusanos de El prttupe del nt'undo
probaLr'rego
claponer dc tuanifiestonuestracomn mortalidad'
obras en
y
blernentcMcCarthysca Llnaespeciecle moralista sus
reptlgstl
siendo
Iealitlacltlttielan tlespcrtarnosa la triste vertlacl'
la renancia el nredio parx Llll fin eclificante.Lo cttal deja intacta
lrh'
sigtle
c\'()cilEl ltscti
ptrlsitin(ltlc sLlc'otrtcttlrlrtci(ln
cll lll rcdttllchtlcia'tlttclh ollra
clc'r
sin
decit,
t.Jnaril.<.,lxxlra
sea recle McCarthy es repllgnanteporqLlees repugnlllte'Que
iminclttso
e
pugnantb,en tmrinosdescriptivos,podra explicar,
y como materiade valoplicar,qresea repugnanteestticamente
de una
racin crtica.Una vez superadala distincin entre el uso
tenrnismapalabrapara valorar y clescribir,los fans de McCarthy
y
fin
Al
repugnante'
es
rlran clcrech,la decir qlle es bella porque
rees
al cabo, la actitucldel claclpodra haberseexpresadoas:
lcls
de
talea
es
que
no
clecir
cotno
l)ugnanteporquc esbello. Sera
Ernst
Max
artistasel hacercosaslrcllaspara unlsociedadintnoral.
le cOntra llolxrt Motherwell qr.tel y stls colegasdadastashaban
una vez una exposicinen unos lavallos'
clrganizaclo
sin
Constitttyeun vestigiode los imperativosde Bloomsbttry'
obra
su
no
elogien
McCarthy
el clueltts cclmentaristascle
cmbarg<-t,
y cligan,en cztmbio,que stadebe, a pesarde
srl
repugnancla
por
i,r.lo, ,eilr.lla en trrninosdescriptivos'"Me gustarareflexionar
sobre la cuestinclela belleza en su Obra" tltttrttlur un entrevisde
taclor,.para pasarclelo manifiestoa lo latente'' El Ti'meshabla
esla "lnsdllu lrcllezacle la obra, y aacleque "no es Lrnabelleza
y
ensimistnchr,por stlptlcsto,sino una belleza conprometida
rnacla,.l'engo qtle pensar que las percepcionescle McCarthydeltcn clrterir.enntuy poco de las clelrestOclc nosotlos.Tiene,eso
lo
s, una intuicin casiperf'ectapara los .agentestepulsivos",con

l)Ltcque hacct el at'tequc hace debe de resultatleun suplicio'


sotnecle
i. q.,. ello revistala bellezamoral inherenteal hecho
de Ie
,.rr n una ordala,sobre to<lo cuanclose hace por el bien
tcl')n()
tlltllrl1,
de cslr t'llse cic
conlunithd. l)cro ltrn tl'lrtnclose
clrams retleclio qlle ser repllgnante,aLlnqtlenos parezca"bellcr
inconcebibleque pueda tener tla lrclleza
que as sea.Me resr-rlta
clcstl tlbl'e.
contoltot'izclntc

ARTE AB\.ECIO

.Naclase opone tanto a lo bello como lo repugnante''escribil


sobreel setttittticttilttlc
Kant en sLrensayode 1764 Obseruacictttes
ltt"tlpliollrtt'lt
sublime.l-ctsulrlinrces Llntelneclenresiitclo
lo Belkt.1.'k
l1tpclllt
lllcfccc
pero
aborclarloa estasalturasclemi investigacin,
delisealarque en estetexto precrtico,Kant observaclemanera
cnalsugerira
necio,lo
ciosa que el antnimo cle lo sublime es lo
que el dad no perseguatanto iniuriar alabelleza como rechazar
lcl sublirne.Pero existela refirotaposibilidadde que lo lepugnantamte, al estarlgicamentevinculado a la bellezapor oposicin'
binmantengu.onlamoralidadelvnculoquemantienelallelle_
Lln
za. A principlos cle los noventa, los comisariosiclentificaron
que
gneren el artecontemporneoque llamaron"artL'al)yecto"
abyecClair'
todo, pensabaJean
"Lo
iodra ser aquel en que, sobre
'no
noverlad
es
Koerner,
arte
clel
Joseph
to,, escribe el historiaclor
hist<lesa
escribir
de
ni en la historia clel arte ni en las tentativas
caracterstiria,. Entre otrasfuentes,Koerner cita un pensamiento
camenteprofunclocleHegel:"Lanovedaddelartecristianoyrornnticoconsistientomarloabyectocomosuobjetoprivilegiaclo.
cle
En concreto el cristo torturaclo y crucificado, la ms clisforme
la acci(lu
las criaturas,en la cual la bellezadivina se convelta,por
abyeccriones''
cle la perversinhurnana,en la ms innoble de las
en
RuclolphVittkower abre su gran texto sobre arte y arquitectLu""l
conclichtl
c1e
Italia trasel concilio cleTrento relatandola decisin
para' lllecilio cle rlostrar las heridas y agonasde los mrtires'
clelos escompasin
la
clianteesaexhibicincleafectos,despertar

99

9u

pectrcl(nesy fortalecer as la fe amenazada."Inclusoel Cristo debe


"doliente,sangrante,vejado,con la piel desgarrada,
representarse
herido,cleforme,plido y feo" si el tema lo requiere.'Hegelcita al
concleVon Rumohr,historiadordel arte, que comentauna tradici(;n bizantinaanterior:
fsicos,lellos]
castigos
Acostrmlrraclos
a la visinclehorripilantes
representrban al Salvaclor en la Crttz colgado con todo el peso de
su cucrpo, la parte inferior abotargada, las rodillas vencidas y dol;laclas a la izquiercla, la cal>ezaladeada punando con la agona de
rna mllerte horrible. El terna qlle tenan en mente era, pues, el sufrinriento fsico cotno tal. [En carnbio], los italianos solan dotar de
nna apzrrienci:rreconfortante al Salvador en la Cntz, y de este modo,
por lo visto, segr.ranla idea de una victoria del espritu y no, como
hic'icxrn los bizantinos, de la aniquilacin del cuerpo.
La tenclencia renacentista a embellecer al Cristo crucificado en
rcaliclacl fue una meclicla para darle al cristianismo un barniz clsi-

c<rrestituyencloal cruerpotorturado Llnasttertede gracia atltica,


asel mensajebsicode la doctrinacristianaseglnel ctlal
ne.qanclo
la salvaci(rnse alcanzaa travsde un sufrimientoabyecto.El esteticismodel siglo xul fue Llncorolario del racionalismode la religin natural.El triunfo de Kant consistien lograr situarla esttict en el seno de la arquitecturacrticacofiIo rlna forma de iuicio,
a srlo cfospasos dela raz6n pura. El romanticismo,ejernplificado
por la filosofa cle Hegel, fue una reafirmacinde los valoresbaParaHegel el problemadel arte resirrocosclela Contratrefcrrma.
da en su ineluclibledependenciacle la presentacinsensible.
Ccluroen la sangre,la carne desgarrada,los huesosdestrozados,
los cuerposrotos, la reduccinde la conciencia
llr riel clesollacla,
a clolory;rgona en la representacinbarroca.Lo que ha hecho el
c1ela degradacincomo
afie alryectoes aprovecharlos et-ublemas
tunafon'naclegritar en nombre clela humaniclad.-En la cultura contcmporlnea,,escrilteel crtico Hal Foster,.la verdad resiclepara
nruchclsen el tema trattmticclo altyecto,en el cuerpo enfermo o
De maneraque el ctlerpo es el foco manifiestode imlesi<naclo.
100

portantes testimonios en aras de la verdad, cle necesariostestimonios contra elpoder,.

iAsno Los fuPES!


A la vista de esa historia del sufrimiento httmano que sin cltrcl:t
ha sido el gran producto cultural del siglo xx, asoml)ra comprobar
lo desapasionado, lo racional, lo distanciaclo, lo abstracto qLte en
realidad lleg a ser buena parte del arte de ese mismo siglo. L<r
inocente que fue el mismsimo dad en su negativa artsticaa gratificar las sensibilidades estticas de los caLlsantescle la Pritnert
Guerra Mundial, dndoles balbuceos en lugarrde lrclleza, necedatl
en lugar de sublimidad, inluriando a la belleza cn Lrnastterte cle'
payasada punitiva. El espritu lrdico -o necio, si uno qttiere censurades- de la Vanguardia Intratable siglre vivo en el arte tle nuestros das.
Pensemos, como muestra, en una maravillosa exposicin instalada en 1998 en el KLlnsthaus cle Zurich -a un tiro de pieclra clel

viejo CafVoltaireen el que naci el clad- clryo ttulolprocecler


de una de las caprichosas"demanclas
innegociables,cleuna revuelta estucliantilde principios de los ochenta:"Abaiolos Alpes!,
MeEin frei Sichtzuttt,Mittelmeer["Unavisin ininterrumpiclarclel
diterrneo'lSurgidosen protestacontra la reconstruccinclcl teatro municipal de la pera, los disturbiosfueron en aumetolrasta
resultaren Llnaaccin lo bastantemilitante como parx qtte intervinieran las balasde goma y el gas lacrimgeno,pero tambinlcr
bastanteimaginativacomo para generaralgunasicleasbizarras,
como la de demoler los Alpes para rlejarabiertauna vistaclelMediterrneo:arasalos Alpes era LrnametforaclelcambiocleiclenLa clcmandaes
tidrdnacional("Suizatiene que ser reinventacla!,).
tambinpuro dad,como lo fueron muchascle las oltrasen lit exmeposicin.El subtextopoltico de la exposicitnere clenrostrar
clue,
artstica
diante el arteque Suizapertenecaa la mismacultura
Lo cualsignificarttela culpongamos,Alemaniao EstadosLTniclos.
tura artsticaoficial cle nuestroscla.ses claclhasta[a nl:cltrla,ltr
t0l

que a su vez significaqlle virtuallnentetocloIo expuestoperteneIntratable.


ca a la Vattguarclia
ya ha clelaclocle tener esperalzasde refclrmarla
lll neoclrrcl
rraciirnnroclernarnecliantela agresinalbelleza. Pero es posible
intrnsesi no clestntir,la rehci<instlpuestamente
crrt.rrlrleltilitlr,
,1 ctl'., el artc y la [clleza haya posibilitaclocltreel atte a[orde de
que txnto repuguaronI la
llllncransclirectalas inhr-lmaniclacles
generacirnde aftistasposterioresa la PrimeraGuerra Mundial' Y
csto poclraexplicar la emergenciadel arte abyecto tambin como
la clasetJeestticaque tanto pfeoclrpa aJeanClair.En realidadla
vanguartliaIntratableno trat el cuerpo como lugar de sufrimiento y conto objeto del ultraiepolticro.

llIu-z-,q \' (IlRAs ctlALIl)ADESESTETICAS


!
j

Corjsideroel clescubrimientode que algo puede ser buen arte


sin ser liello c'nto una de las grandesaclaracionesconceptuales
<tela filsofladel arteen el siglo xx, aunquequieneslo realizaron
fuesendrdosartistas;sin embargo,estedescubrimientohabrapareci<lotlivial antescleque la Ilustracinconcediera alabelleza esa
primacfi cle la que ha veniclo gozandohastatiempos relativameni. r"ci.i-,tet. La aclaracinlogr desterrarforJaalusin a la esttica
cle las popuestasde definicin del arte, si bien la nueva situacin
tardreriimplantarse,inclusoen la concienciaartstica.cuando los
fllsofos contemporneosclel arte, empezando por Nelson Goodman, clcjaronla estticade lado para hablar de representaciny
no lo hicieron con la expectativade que un da volsignifica<.1o,
veramr.sa la estticahabiendo meiorado nllestra comprensin.
no forma
Ms lrien lo hicieroncon la concienciade que Ial'telLeza
parte ni de la escnciani de la definicin del arte'
Lcrcual no significa,sin embargo,que la estticanoforme parte ni cle la esenciani cle la definicindel arte. Lo cierto es qtte la
estticahabaacabadopor identificarsede forma reduccionistacon
la belleza,clemocloque al purgar al atte de la bellezase dedujo,
cle nraneranatural,que p<tdarnosaislar el anlisisfilosfico del

'
clela claseque fucta' irot h csl'etLe't'
arte de toda preocr'rpacin,
h
con
tanto
nto ms cuanto que a la estticase la relaciclnaba
ms' ptles' plra111erbelleztnatttral colro con la atstica Raznde
ginaralabellezayCentrarseenlcsaspectosfll<lslficrlsclelertc,
los filstfos: el etrr
Ian afinescon la clasede ternasqtre fraiana
lisis clellenguaiey clela ciencia'
-y, de paso' lo uccitr- llc)sayllLo repunantey lo abyecto
lo densa que fue la sornbraarrojaclapor el con.lrn u
".ri"ner sobre la filosofadel arte' Y c<lurola llellezr' cscepto de belleza
ligaclarrl
pecialmenteen el siglo xvtlt,vivi-tan estrechanlente
toclala ampli.on."pro clegusto,impidi que puclieraapreciarse
posilrlcs'['tr
tud y iiversi "t.ip..tro de cualidadesestticas
sientaasc()pol'
repLlgnante,por elernplo,hace que el espectaclor
exectiuncutc
tct[la
estct
clela oltra cleartecluelo posee.En
ttltrirtrtt"li",;,,qtre el erotismocltanclosuscitaetr cl cspccl'adtL
igual
son tlll tancin sexulpor el temade la obra' Estasobsewaciones
intetpretato ingenuas,por stlpuesto.Harafalta una consiclerable
arte el hecho cle
cilnlparacleicubril qu significa ei vna obra de
tener conlo
puede
ser rpubiva. El erotismoen una obra de arte
pelsonaliclaclinhiobjetivo que el espectadorreflexionesobre su
vida'
bia o sobre la pobteza emrcional de su
qttc cn la
En una obra de atte, lo mono' exactanlenteigr'ral
vida,esunaformacledespertarennosotrossentimientosdeafcA partir cle
to y proteccinhacia lo que revistedicha cualidacl'
pueda explicar' para
..*ptot de esta clase,qtizla propia esttica
que
ntlestrossentitnienpara qu tenemosel arte: para
1.apr^t,
que trata el arte'
iror^r" impliquen en aquello sobre lo
Intratable,aclemscle
creoque el gran lgro cle la Vanguar.clia
eliminarlabellezacleladeflnicinclelartedemostrancloqLrealgo
que el
puede ser arte sin estardotaclocle belleza, fue demostrar
que constitttauna
arte ha desplegadotantasposibilidadesestticas
No creo' colllo
distorsinpensar en l como si slo tuviera una'
tengamosLlnantleva esttica
Jean Clair, que con lo repugnante
en callldonde el mal gusto sustittlyaal buen gusto' S tenetucls'
las cttaentle
bio, una revalorizacinde las posibilidadesestticas'
lesunantlevaformaclepensar]labe]r|ezaens.o,Itnenclsl.llcl0t

i02

lleza como ctraliclaclesttica del arte en los casos en que ste sea
lrello. La dif'erencia entre la belleza y el resto de cualidades estticers,incontables en nmero, es que labelleza es la rnica que se
reivinclica a s misma como valoq en un mismo plano que la verclacfy la lmnclacl. La aniquilacin de Iabelleza nos dejara en un
munclo insoportable, del mismo modo que la aniquilacin de la
b<>nclacl
nos dejara en un mundo donde sera imposible vivir una
vicla hru-nanaplena. No se perdera demasiado, en cambio, si la
belleza rrtsticafuera aniquilada, sea cual sea el sentido que de-

mos A esta expresin,porque el arte dispone de una serie cle


val(xes conipensatoriosy en la n'nyoria de culturasartsticasdel
nrunclola bellezaartsticaes un atributosecLrndario.
La cuestinfilosflcaurgenteserentoncescul es el vnculo adecuadoentre el
artey la be'lleza.Y quiznos siruaaqu de orientacinel caso,bastanternirsclaro,de lo repugnante.Lo repugnantees msclaroporqtre l<rqLreno.srcpugna en artees ms o menoslo mismo que nos
repugnaen la realiclacl.saes, si se me permite decirlo as,la belleza clel clescubrimientokantiano de qr:e el asco no puede disimularse,cle moclo que cuando se representalo repulsivo,sll represenhcines tan repulsivacomo lo representado.En estecaso,
no srlrgela tentacinde distinguirentre lo repugnantenaturaly lo
repugnanteartstico,como s ocurre entre la belleza natural y la artstica.Naturrlmenteque el afie puede asquearnossi nos muestra
obic'tosrepulnantes.
El artistaf-lamenco\X/imDeloye cre unos
parael bao en los que figurabanunos excrementosmuy
luzr.rlej<>s
rerlistas.
Si el arte nos da asco,ser porque el tema del arte nos
claasco.La firtgrafaAriane Lopez-Cuicitom unasfotografasde
lo <uernclicamentese considerabaun caso cle rnujer mrbidarrente obesa.La gente no slo se sinti asqueadapor las fotografiasporque les habanenseadoa sentirrepulsinpor la grasr; tarnlrinse inclignaroncon Lopez-Crricipor l-raberelegido una
ruxxlekrcouro aqnlla cuando existeninnumerablesejemploscle
nltxlerlos.bellas",esto es, delgaclas.
Peroquerelacinhay entre la
y la arlstica-/
bellezl natr.rral
Quisieraexamina e incluso amplia
lu c'r-restin
entesde al>orclar
el lugar que ocupa la bellezaen la
olrraclealte bella.
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