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El Petrleo.

Origen
Las primeras referencias que se tienen del petrleo en la antigedad es la
presencia de emanaciones de gases espontneamente inflamadas desde el
suelo. En otras oportunidades, el petrleo se manifestaba en corrientes de
agua, siendo recogido y empleado en diversos usos como ungento para
curar las heridas, enfermedades de la piel o dar masaje a los msculos
reumticos.
Fueron los egipcios los primeros en darle uso medicinal, ocupndolo
tambin en embalsamientos y como aceite para las ruedas de sus carruajes.
En Babilonia fue utilizado como combustible y para unir mosaicos y piedras
en sus construcciones. La existencia de asfalto en el Mar Muerto es
mencionada por primera vez por Moiss en sus escritos
De igual modo, el historiador Plinio mencion el manantial de Agrigento, que
suministraba el aceite mineral de Sicilia para lmparas y Marco Polo, en la
narracin de sus viajes, describi el empleo del petrleo para el alumbrado,
que era transportado en camellos hasta Bagdad.
En el ao 100 antes de Cristo, los chinos se convirtieron en los primeros
exploradores de petrleo. Buscaban en el lugar que les pareca adecuado y
perforaban con taladros de bamb.
En Mxico los antiguos pobladores tenan conocimiento de esta sustancia,
pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se cuenta la
reparacin de embarcaciones para la navegacin por los ros haciendo uso
de sus propiedades impermeabilizantes.
Sin embargo las primeras tentativas importantes de perforar en busca de
petrleo no se realizaron hasta mediados del siglo XIX. En 1859 Edwin Drake
tuvo el primer xito al encontrar el oro negro en Pennsylvania, Estados
Unidos, a una profundidad de 21 metros solamente. Otros le emularon,
primero en Estados Unidos, despues en Sudamrica, Rusia, el Lejano Oriente
y el Oriente Medio. Se establecieron muchas compaas con el objeto de
producir, transportar y comercializar esta nueva mercanca. Desde entonces
el hidrocarburo se ha encontrado en todos los continentes, excepto la
Antrtida.

El petrleo es un mineral combustible lquido y que se encuentra en la


envoltura sedimentaria de la tierra. La palabra proviene del latn petra
(piedra) y olem (aceite). Presenta un calor de combustin superior al de los
minerales slidos (carbn), y es de 42 KJ/Kg.
El origen del petrleo ha sido un tpico de inters para muchos
investigadores. Saber su origen es muy complicado. Una gran mayora de
qumicos y gelogos dicen que tiene un origen orgnico, mientras que otros
cientficos piensan que se forman en la Naturaleza por un mtodo abigeno.
De este modo tenemos dos teoras:
Teora orgnica
Teora inorgnica (abigena)
Este mtodo abigeno considera que las sustancias inorgnicas, mediante
transformaciones qumicas, forman el petrleo. Pero es conocido que el
petrleo tiene sustancias orgnicas. El problema que se plantea pues es

saber que transformaciones dan lugar a materia orgnica a partir de


materia inorgnica.
La teora orgnica dice que el petrleo y el gas se forman a partir de las
sustancias orgnicas de las rocas sedimentarias. Consideramos que el
primer material orgnico que se acumula en las rocas sedimentarias est
formado por residuos muertos de la microflora y de la microfauna
(plancton,...) que se desarrollan en el agua del mar y a las cuales se aaden
restos animales y vegetales por transporte.
En las capas superiores de las rocas sedimentarias esta materia orgnica
sufre descomposicin por accin de O2 y bacterias. Se desprenden en este
proceso CO2, N2, NH3, CH4, C2H6,... A la vez se forman los primeros
productos lquidos solubles en agua. El material ms estable respecto a la
accin qumica y bacteriana queda en las zonas sedimentarias.
A medida que pasa el tiempo, las rocas sedimentarias van quedando
enterradas por otras capas que se superponen a lo largo de mucho tiempo,
hasta 15-3km de profundidad. Aqu hay un medio reductor, hay
temperaturas ms altas (de hasta 200C), presiones considerables (1030Mpa), y adems todo esta masa estar encajonada entre otras rocas, las
cuales pueden tener sustancias que funcionen como catalizadores de la
reaccin (arcillas). Esto todo hace que se produzcan una serie de
transformaciones.
La teora actual considera que es en esta etapa cuando las sustancias
orgnicas, especialmente los lpidos (grasas, ceras,...), sufren la
descomposicin debido a los efectos trmicos y catalticos dando lugar a los
hidrocarburos constituyentes del petrleo. Este proceso es largo y
complicado, por lo que los detalles de los mecanismos de este proceso
estn todava sin aclarar. Existen teoras sobre algunas etapas.
Como el material orgnico inicial del cual procede el petrleo se encuentra
disperso, los productos resultantes de su transformacin (gas o petrleo)
tambin estarn dispersos en la roca madre petrolfera, normalmente arcilla.
El petrleo es lquido y el gas es gas, por lo que tendrn mayor movilidad
que el carbn, igual que el agua que queda como residuo. As podrn
moverse, de forma que normalmente las bolsas de petrleo y gas emigran,
por lo que no nos las vamos a encontrar all donde se formaron. Los
gelogos denominan a este fenmeno migracin, que puede ser primaria o
secundaria.
Como resultado de la migracin primaria, el petrleo y el gas se van a
colocar en las rocas vecinas, siempre que sean porosas. Las causas de esto
pueden ser un desalojamiento forzado, difusin (el petrleo busca otro sitio;
los que ms se difunden sern los gases), desplazamiento debido al agua,
presin por causa de los estratos, filtracin por los poros de las rocas
encajonantes, puede viajar como mezcla de gas y vapor cuando hay
grandes temperaturas y presiones.
Esta masa de petrleo y gas va a moverse posteriormente hacia arriba, en
lo que se denomina migracin secundaria, a travs de los estratos porosos y
como consecuencia de la gravedad o de la presin de las placas tectnicas.

Emigra hasta llegar a la roca impermeable que no permite la difusin a


travs de ella. Esto se denomina trampa estratigrfica para la bolsa de
petrleo. Hay tres tipos de trampa estratigrfica:
Anticlinal
Domo salino: la sal va solidificando y hace de cua, penetrando hasta la
parte impermeable.
Falla: Se produce cuando los estratos rompen, quedando una capa porosa
frente a otra impermeable. As frena el paso del petrleo o del gas,
producindose una acumulacin que crea el yacimiento.
En un yacimiento siempre tendremos el casquete formado por gas que est
siempre en equilibrio con el petrleo lquido.
Esta acumulacin de gas y petrleo en las trampas es lo que llamamos
depsitos petrolferos. Si su cantidad es grande o hay varios depsitos en
las rocas hablaremos de yacimientos de petrleo o gas o de ambos, segn
cul sea el mayoritario en cada caso. El petrleo y el gas se encuentran
difundidos en un gran espacio, y de ah vienen el nombre que a los
yacimientos se les da como campos petrolferos. Esto es as porque las
condiciones en las rocas hacen que el petrleo y el gas llenen los poros de
las rocas encajonantes. As, cuanto mayor sea el coeficiente de porosidad de
las rocas, ms se van a encontrar saturadas de petrleo. Como
consecuencia, las arcillas, y en particular las hmedas, que prcticamente
no tienen poros, sern buenas rocas cobertoras.
Adems de petrleo o gas en un depsito o yacimiento, tambin vamos a
encontrar agua, que procede de la materia inicial de la que procede el
petrleo. Esta agua va a ser salada, y el eliminarla es uno de los primeros
problemas que se nos presentan al tratar un crudo.
Los yacimientos de petrleo se encuentran a 900-2000 m de profundidad, y
es raro que el petrleo aflore a la superficie. En la antigedad se usaba, por
ejemplo, en Mesopotamia, aprovechando estos afloramientos superficiales.
Un afloramiento superficial puede ser una bolsa que ha quedado del resto
de una migracin y son pequeos.
Caractersticas.
Caractersticas Fsicas y Qumicas del Petrleo.
Todos los tipos de petrleo se componen de hidrocarburos, aunque tambin
suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxgeno; el
contenido de azufre vara entre un 0,1 y un 5%. El petrleo contiene
elementos gaseosos, lquidos y slidos. La consistencia del petrleo vara
desde un lquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un lquido tan
espeso que apenas fluye. Por lo general, hay pequeas cantidades de
compuestos gaseosos disueltos en el lquido; cuando las cantidades de
estos compuestos son mayores, el yacimiento de petrleo est asociado con
un depsito de gas natural (vase Combustible gaseoso).
Existen tres grandes categoras de petrleo crudo: de tipo parafnico, de tipo
asfltico y de base mixta. El petrleo parafnico est compuesto por
molculas en las que el nmero de tomos de hidrgeno es siempre
superior en dos unidades al doble del nmero de tomos de carbono. Las

molculas caractersticas del petrleo asfltico son los naftenos, que


contienen exactamente el doble de tomos de hidrgeno que de carbono. El
petrleo de base mixta contiene hidrocarburos de ambos tipos. Vase
tambin Asfalto; Nafta.
Color: Generalmente se piensa que todos los crudos son de color negro, lo
cual ha dado origen a cierta sinonimia y calificativos: "oro negro", "ms
negro que el petrleo crudo". Sin embargo por transmisin de la luz, los
crudos pueden tener color amarillo plido, tonos de rojo y marrn hasta
llegar a negro. Por reflexin de la luz pueden aparecer verdes, amarillos con
tonos azules, rojo, marrn y negro. Los crudos pesados y extrapesados son
negro casi en su totalidad. Crudos con altsimo contenido de cera son
livianos y de color amarillo; por la noche al bajar bastante la temperatura
tienden a solidificarse notablemente y durante el da, cuando arrecia el sol,
muestracierto hervor en el tanque. El crudo ms liviano o condensado llega
a tener un color blanquecino, lechoso y a veces se usa en el campo como
gasolina cruda.
Olor:
El olor de los crudos es aromtico como el de la gasolina, del querosene u
otros derivados. Si el crudo contiene azufre tiene un olor fuerte y hasta
repugnante, como el de huevo podrido. Si contiene sulfuro de hidrogeno, los
vapores son irritantes, txicos y hasta mortferos. Para atestiguar la buena o
rancia calidad de los crudos es comn que la industria los designe como
dulces o agrios.
Sabor:
El sabor de un crudo es una propiedadque se torna importante cuando el
contenido de sal es bastante alto. Esta circunstancia requiere que el crudo
sea tratado adecuadamente en las instalaciones de produccin del campo
para ajustarle la sal al mnimo (gramos por metro cbico) aceptable por
compradores y refineras.
ndice de refraccin:
Medido con un refractmetro, los hidrocarburos acusan valores de 1,39 a
1,49. Se define como la relacin de la velocidad de la luz al pasar de uno a
otro cuerpo.
Coeficiente de expansin:
Vara entre 0,00036 y 0,00096. Temperatura C por volumen.
Punto de ebullicin:
No es constante, Debido a sus constituyentes vara algo menos que la
temperatura atmosfrica hasta la temperatura igual o por encima de 300
C.
Punto de congelacin:
Vara desde 15,5 C hasta la temperatura de -45 C. Depende de las
propiedades y caractersticas de cada crudo o derivado. Este factor es de
importancia al considerar el transporte de los hidrocarburos y las
estaciones, principalmente el invierno y las tierras glidas.
Punto de deflagracin:
Vara desde -12 C hasta 110 C. Reaccin vigorosa que produce
caloracompaado de llamas y/o chispas.

Punto de quema:
Vara desde 2 C hasta 155 C.
Poder calorfico:
Puede ser entre 8.500 a 11.350 caloras/gramo. Entre BTU/libra puede ser
de 15.350 a 22.000. (BTU es la unidad trmica britnica).
Calor especifico:
Vara entre 0,40 y 0,52. El promedio de la mayora de los crudos es de 0,45.
Es la relacin de cantidad de calor requerida para elevar su temperatura un
grado respecto a la requerida para elevar un grado la temperatura de igual
volumen o masa de agua.
Calor latente de vaporizacin:
Para la mayora de los hidrocarburos parafnicos y metilenos acusa entre 70
a 90 kilocaloras/kilogramo 130 a 160 BTU/libra.
Viscosidad:
La viscosidades una de las caractersticas ms importantes de los
hidrocarburos en los aspectos operacionales de produccin, transporte,
refinacin y petroqumica. La viscosidad, que indica la resistenciaque opone
el crudo al flujo interno, se obtiene por varios mtodos y se le designa por
varios valores de medicin. El poise o centipoise (0,01 poise) se define como
la fuerza requerida en dinas para mover un plano de un centmetro
cuadrado de rea, sobre otro de igual rea y separado un centmetro de
distancia entre s y con el espacio relleno del lquido investigado, para
obtener un desplazamiento de un centmetro en un segundo. La viscosidad
de los crudos en el yacimiento puede tener 0,2 hasta ms de 1.000
centipoise. Es muy importante el efecto de la temperatura sobre la
viscosidad de los crudos, en el yacimiento o en la superficie, especialmente
concerniente a crudos pesados y extrapesados.
Viscosidad relativa: es la relacin de la viscosidad del fluido respecto a la del
agua. A 20 C la viscosidad del agua pura es de 1.002 centipoise.
Viscosidad cinemtica: es equivalente a la viscosidad expresada en
centipoises dividida por la gravedad especfica, a la misma temperatura. Se
designa en stokes o centistokes.
Viscosidad Universal Saybolt: representa el tiempo en segundos para que un
flujo de 60 centmetros cbicos salga de un recipiente tubular por medio de
un orificio, debidamente calibrado y dispuesto en el fondo del recipiente, el
cual se ha mantenido a temperatura constante.
Densidad:
Los crudos pueden pesar menos que el agua (livianos y medianos) o tanto o
ms que el agua (pesados y extrapesados). De all que la densidad pueda
tener un valor de 0,75 a 1,1. Estos dos rangos equivalen a 57,2 y -3 API.
La densidad, la gravedad especifica o los grados API (API es la abreviatura
de American Petroleum Institute ). Denota la relacin correspondiente de
peso especfico y de fluidez de los crudos con respecto al agua.

Composicin.

La composicin elemental del petrleo normalmente est comprendida


dentro de los siguientes intervalos:
Elemento

Peso (%)

Carbono

84 - 87

Hidrgeno

11 - 14

Azufre
Nitrgeno

0-2
0.2

Dependiendo del nmero de tomos de carbono y de la estructura de los


hidrocarburos que integran el petrleo, se tienen diferentes propiedades
que los caracterizan y determinan su comportamiento como combustibles,
lubricantes, ceras o solventes.
Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrgeno, constituyen las;
cuando las cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinas; al
presentarse dobles uniones entre los tomos de carbono se forman las
olefinas; las molculas en las que se forman ciclos de carbono son los
naftenos, y cuando estos ciclos presentan dobles uniones alternas (anillo
bencnico) se tiene la familia de los aromticos.

Adems hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrgeno y oxgeno


formando familias bien caracterizadas, y un contenido menor de otros
elementos. Al aumentar el peso molecular de los hidrocarburos las
estructuras se hacen verdaderamente complejas y difciles de identificar
qumicamente con precisin. Un ejemplo son los asfaltenos que forman
parte del residuo de la destilacin al vaco; estos compuestos adems estn
presentes como coloides en una suspensin estable que se genera por el
agrupamiento envolvente de las molculas grandes por otras cada vez
menores para constituir un todo semicontnuo.
Componentes del petrleo, denominacin qumica y productos
(Comprende slo hidrocarburos simples a presin atmosfrica).

Para la clasificacin de los hidrocarburos, en base a su composicin,


habitualmente es utilizado el diagrama triangular de Tissot y Welte (1978).

Extraccin-Mtodos.

Perforacin de pozos petrolferos


Una vez elegidas las reas con mayores probabilidades, se realizan las
perforaciones, que a veces llegan a considerables profundidades, por
ejemplo ms de 6000 m en los Estados Unidos.
Se comienza por construir altas torres metlicas de seccin cuadrada, con
refuerzos transversales, de 30 m a 40 m de altura, para facilitar el manejo
de los pesados equipos de perforacin.

Dos son los sistemas comunes: a percusin, que es el ms antiguo y casi en


desuso y a rotacin, que se utiliza en la mayora de los casos.
Mtodo a percusin
Se utiliza un trpano pesado, unido a una barra maestra que aumenta su
peso, que se sostiene con un cable de acero conectado a un balancn, el
cual le imprime un movimiento alternativo de ascenso y descenso, al ser
accionado por un motor.
Peridicamente se retira el trpano para extraer los materiales o detritos,
con una herramienta llamada cuchara.
Por su lentitud, actualmente ha cado en desuso, emplendose nicamente
para pozos poco profundos.
Mtodo a rotacin
El trpano, que es hueco, se atornilla a una serie de caos
De acero que forman las barras de sondeo, que giran impulsadas por la
mesa rotativa, ubicada en la base de la torre, y unida por una transmisin a
cadena con los motores del cuadro de maniobras.
La mesa rotativa tiene en su centro un agujero cuadrado, por la cual se
desliza una columna de perforacin de la misma seccin, que desciende
conforme avanza el trpano.
De la parte superior de la torre se suspenden aparejos, que permiten
levantar y bajar los pesados equipos.
Se inicia la perforacin con el movimiento de la mesa rotativa, hasta que
resulte necesario el agregado de nuevas barras de sondeo, que se enroscan
miden aproximadamente 9 m.
La operacin se repite todas las veces necesarias.
Los detritos son arrastrados hasta la superficie mediante el bombeo de una
suspensin densa, la inyeccin formada por una suspensin acuosa de una
arcilla especial, llamada bentonita que los tcnicos analizan
constantemente. Adems este lodo cumple otras 2 funciones importantes:
Revoca las paredes de la perforacin, evitando o previniendo derrumbes; y
refrigera al trpano, que se calienta en su trabajo de intenso desgaste.
Cuando se ha perforado 100 a 150 m, se entuba el pozo con una caera
metlica y cemento de fraguado rpido (cementacin), para evitar posibles
derrumbes ocasionados por las filtraciones de las napas de agua que se
atraviesan.
Por dentro de la caera conductora se prosigue la perforacin con un
trpano de menor dimetro. En los pozos muy profundos, estas
disminuciones obligan a comenzar con dimetros de hasta 550 mm.
El anlisis de la inyeccin permite saber cuando se est cerca del
yacimiento, por la presencia de gases desprendidos del mismo por

pequeas grietas. Se acostumbra perforar tambin la capa productora, que


luego se entuba con un cao perforado, para conocer su espesor y facilitar
la surgencia del petrleo.
Lo ms frecuente es que se perfore verticalmente. Esto se logra controlando
el peso aplicado al trpano y su velocidad de rotacin. Pero tambin puede
perforarse oblicuamente, en la llamada perforacin dirigida, desviando el
trpano con cuas cncavas de acero y barras de sondeo articuladas, para
alcanzar yacimientos apartados de la vertical (debajo de zonas pobladas, de
mares; o para controlar pozos en erupcin, mediante inyeccin lateral de
barro o cemento). Actualmente, es frecuente terminar un pozo con un
cementado, que luego se perfora con un perforador a bala.
Perforacin submarina
Otro mtodo para aumentar la produccin de los campos petrolferos es la
construccin y empleo de equipos de perforacin sobre el mar (ha llevado a
la explotacin de ms petrleo). Estos equipos de perforacin se instalan,
manejan y mantienen en una plataforma situada lejos de la costa, en aguas
de una profundidad de hasta varios cientos de metros. La plataforma puede
ser flotante o descansar sobre pilotes anclados en el fondo marino, y resiste
a las olas, el viento y, en las regiones rticas, los hielos. La torre sirve para
suspender y hacer girar el tubo de perforacin, en cuyo extremo va situada
la broca; a medida que sta va penetrando en la corteza terrestre se van
aadiendo tramos adicionales de tubo a la cadena de perforacin. La fuerza
necesaria para penetrar en el suelo procede del propio peso del tubo de
perforacin.
Control de surgencia
Se comienza por bajar hasta cerca del fondo una caera de 5 a 7,5 cm de
dimetro, llamada tubera, que lleva en su extremo superior un conjunto de
vlvulas y conexiones denominado rbol de Navidad, que mantiene al pozo
bajo control.
La surgencia del petrleo por la tubera, se logra por mtodos naturales o
artificiales:
Natural
Tres son las causas que pueden originar la surgencia natural.
La presin del agua subyacente, que al transmitirse al petrleo, lo obliga a
subir. Es la ms efectiva.
La presin del gas libre que cubre al petrleo, que se transmite a ste y lo
impulsa en su ascenso.
Cuando no existe gas libre y el agua no tiene presin suficiente o tampoco
existe, al disminuir la presin por la perforacin del pozo, el gas disuelto en
el petrleo se desprende y al expandirse lo hace surgir. Es la menos efectiva
de las tres.
Artificial
Puede lograrse por dos mtodos:
Inyeccin a presin de agua, gas o aire.
Bombeo mecnico con bombas aspirantes de profundidad, accionadas por
gatos de bombeo. Por lo general se efecta el bombeo simultneo de una

serie de pozos vecinos, conectando sus gatos de bombeo mediante largas


varillas de acero, a un excntrico que se hace girar en una estacin central.
Bombo hidrulico, inyectando petrleo a presin que regresa a la superficie
bombeado; y bombeo centrfugo, con bombas centrfugas de varias etapas,
ubicadas cerca del fondo del pozo y accionadas por motores elctricos
controlados desde la superficie.
Purificacin
El petrleo tal como surge, no puede procesarse industrialmente, sin
separarlo antes del gas y el agua salada que lo acompaan.
Separacin del gas
Se efecta en una batera de tanques, en los cuales, por simple reposo el
gas se separa espontneamente.
Destruccin de la emulsin agua salada-Petrleo
Es uno de los problemas de difcil resolucinque afronta la industria
petrolfera. Se trata de resolverlo en distintas formas:
Se previene la formacin de emulsiones, evitando la agitacin de la mezcla
de agua salada y petrleo, en las operaciones de surgencia.
Lavado con agua de la emulsin, seguido con una decantacin posterior.
Decantacin en tanques de almacenamiento.
Centrifugado de la emulsin
Calentado, para disminuir la viscosidad de los petrleos densos
Mtodos qumicos, trmicos o elctricos (que son los ms efectivos para
desalinizar y deshidratar; trabaja a 11.000 voltios).
Unas vez purificado, se lo enva a tanques de almacenaje y de ellos, a las
destileras, por oleoductos u otros medios de transporte (buques cisternas,
vagones tanques, etc.)
Principales Zonas Petroleras a Nivel Mundial.

Aquellos pases que posean recursos del combustibles fsiles en sus


subsuelos, es decir cuenten en sus territorios con estructuras geolgicas
favorables para la explotacin petrolera, son los denominados pases
petroleros. Los mismos poseen abundantes recursos lo que hace que su
rendimiento sea positivo, debido a los bajos costos de extraccin del
petrleo y adems por la baja proporcin de impurezas que tiene.
Estados Unidos y Rusia cuentan con los pozos ms antiguos que son
explotados, con una produccin media y con costos relativamente altos. En
cambio, los casos a los que nos referimos, son yacimientos puestos en
marcha recientemente y lo que se extrae del mismo da a da es superior a
los de los dos pases mencionados anteriormente.
El Medio Oriente es el lugar que concentra las mayores reservas del mundo,
es por esto que all se sitan los principales productores y exportadores del
petrleo del mundo. Ellos junto a otros importantes productores
constituyeron hacia 1960, la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo). El objetivo principal de esta estructura es proteger los intereses
de los pases y juntos enfrentar correctamente a aquellos otros que forman
parte del mercado del petrleo. Por ejemplo, una de sus primeras decisiones
como grupo fue orientarse hacia evitar nuevas bajas en el precio del recurso
llevadas a cabo por las empresas que hasta el momento dominaban el
mercado mundial.
Actualmente, los pases que integran la organizacin son: Arabia Saudita,
Argelia, Emiratos rabes Unidos, Indonesia, Irak, Irn, Kuwait, Libia, Nigeria,
Qatar y Venezuela. Los mismos poseen alrededor del 80% de las reservas de
petrleo del mundo, realizando el 43% de la produccin total y el 51% de las
exportaciones de petrleo.
Sin embargo, cabe aclarar que Mxico, Rusia y Noruega no forman parte de
la OPEP pero son productores y exportadores de este combustible fsil.
1. URSS
El gigante sovitico era el mayor productor de petrleo del mundo, con casi
12 millones de barriles por da.
2. Estados Unidos
Los 9 millones de barriles diarios convertan la potencia norteamericana en
el segundo productor de crudo mundial.
3. Arabia Saudita
El pas rabe segua de muy cerca a EE.UU. y alcanzaba casi su misma
produccin, a pesar de caer ese ao.
4. Irn
Produca ms de 5 millones de barriles diarios. La interrupcin de la
produccin en 1979 provocar una crisis energtica. Los 3 millones de
barriles diarios hacan del rival de Irn otro importante actor en la economa
internacional.
6. Venezuela

El pas latinoamericano era un productor notable y miembro de la OPEP, con


casi 2,5 millones de barriles diarios.
7. Kuwait
Produca ms de 2 millones de barriles diarios y oscilaba entre el sexto y el
sptimo puesto del ranking mundial.
8. China
La produccin de petrleo del pas asitico era de alrededor de 2 millones
de barriles diarios.
9. Nigeria
Con casi 2 millones de barriles diarios segua teniendo una produccin
notable, a pesar de que sta haba disminuido.
10. Emiratos rabes Unidos
Se acercaba a Nigeria en la cantidad de barriles y estaba siempre entre los
mayores productores.

Destilacin & Refinacin. Principales Derivados.


Destilacin.

En las refineras hay muchas otras torres de destilacin ms pequeas,


denominadas columnas, diseadas para separar productos especficos y
exclusivos, todas las cuales trabajan segn los mismos principios que las
torres atmosfricas. Por ejemplo, un despropanizador es una columna
pequea diseada para separar el propano del isobutano y otros
componentes ms pesados. Para separar el etilbenceno y el xileno se utiliza
otra columna ms grande. Una torres pequeas de burbujeo, llamadas
torres rectificadoras, utilizan vapor para eliminar vestigios de productos
ligeros (gasolina) de corrientes de productos ms pesados.
Las temperaturas, presiones y reflujo de control deben mantenerse dentro
de los parmetros operacionales para evitar que se produzca craqueo
trmico dentro de las torres de destilacin. Se utilizan sistemas de descarga
dado que pueden producirse desviaciones de presin, temperatura o niveles
de lquidos si fallan los dispositivos de control automtico. Se vigilan las
operaciones para evitar la entrada de crudo en la carga de la
unidad de reforma. Los crudos utilizados como materia prima contienen a
veces cantidades apreciables de agua en suspensin que se separa al
principio del proceso y que, junto con el agua procedente de la purga de
vapor que queda en la torre, se deposita en el fondo de sta. Es posible que
esta agua se caliente hasta alcanzar el punto de ebullicin, originando una
explosin por vaporizacin instantnea al entrar en contacto con el aceite
de la unidad.
Destilacin bsica
La herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. El petrleo
crudo empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la
necesaria para hervir el agua.
Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a
temperaturas ms bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van
evaporando las molculas ms grandes.
El primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina,
seguida por la nafta y finalmente el queroseno.

En las antiguas destileras, el residuo que quedaba en la caldera se trataba


con cido sulfrico y a continuacin se destilaba con vapor de agua.
Las zonas superiores del aparato de destilacin proporcionaban lubricantes
y aceites pesados, mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y
asfalto.

Refinacin.

La refinacin del petrleo empieza con la destilacin o fraccionamiento del


petrleo crudo en grupos de hidrocarburos separados. Los productos
resultantes estn directamente relacionados con las caractersticas del
crudo procesado. La mayor parte de los productos destilados se convierten
posteriormente en otros productos ms utilizables, cambindoles el tamao
y estructura de las molculas de sus hidrocarburos a travs del rompimiento
(cracking), reformado y otros procesos de conversin. Estos productos
convertidos son sujetos a varios tratamientos y procesos de separacin
como la extraccin, hidrotratamiento y endulzamiento para remover
constituyentes indeseables y para mejorar la calidad del producto. Las
refineras integradas incorporan el proceso de fraccionamiento, tratamiento
de conversin y operaciones de mezclado y pueden incluir tambin el
procesamiento de los petroqumicos.
Operaciones en la refinacin

Los procesos y operaciones de refinacin de petrleo pueden separarse en


cinco reas bsicas:
Fraccionamiento
El fraccionamiento (o destilacin) es la separacin del petrleo crudo
usando torres atmosfricas y de vaco en grupos de compuestos
hidrocarburos de distintos rangos de punto de ebullicin llamados fracciones
o cortes.
Conversin
Los procesos de conversin cambian el tamao o estructura de las
molculas de hidrocarburos. Estos procesos incluyen:
- Descomposicin (division) por cracking trmico y cataltico
- Unificacin (combinacin): alquilacin y polimerizacin
- Alteracin (rearreglo): isomerizacin y reformado cataltico
Tratamiento
Los procesos de tratamiento buscan preparar las corrientes de
hidrocarburos para procesos adicionales y para preparar productos finales.
El tratamiento puede incluir la remocin o separacin de aromticos y
naftenos, as como impuresas y contaminantes indeseables. El tratamiento
puede involucrar separaciones fsicas o qumicas tales como: disoluciones,
absorciones o precipitaciones usando una variedad e incluso combinaciones
de procesos, por ejemplo desalamiento, secado, hidrodesulfuracin,
refinacin por solventes, endulzamiento, extraccin con solventes y
eliminacin de ceras con solventes (dewaxing).
Formulacin y mezclado
La formulacin y mezclado es el proceso de combinar fracciones de
hidrocarburos, aditivos y otros componentes para producir productos
terminados con propiedades de especficas en cuanto a su desempeo .
Otras operaciones en la refinacin
Dentro de las otras operaciones que se llevan a cabo en refineras, se
encuentran la recuperacin de ligeros, "stripping" de agua cida,
tratamiento de deshechos slidos y de agua, tratamiento y enfriamiento de
agua de proceso, almacenamiento, manejo y transportacin de productos,
produccin de hidrgeno, tratamiento de cidos y colas, y recuperacin de
azufre.
Las operaciones e instalaciones auxiliares incluyen la generacin de energa
y vapor, sistemas de agua contra incendio y de proceso, sistemas de relevo,
hornos y calentadores, bombas y vlvulas, suministro de vapor, aire,
nitrgeno y otros gases, alarmas y sensores, controles de ruido y
contaminacin, muestreo, pruebas, inspeccin, laboratorio, cuarto de
control, mantenimiento, e instalaciones administrativas.
Proceso de refinacin del Petrleo
El petrleo finalmente llega a las refineras en su estado natural para su
procesamiento. Aqu prcticamente lo que se hace es cocinarlo. Por tal
razn es que al petrleo tambin se le denomina "crudo".

Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete


en primer lugar a un proceso de destilacin o separacin fsica y luego a
procesos qumicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad
de componentes que contiene.
El petrleo tiene una gran variedad de compuestos, al punto que de l se
pueden obtener por encima de los 2.000 productos.
El petrleo se puede igualmente clasificar en cuatro categoras: parafnico,
naftnico, asfltico o mixto y aromtico.
Los productos que se sacan del proceso de refinacin se llaman derivados y
los hay de dos tipos: los combustibles, como la gasolina, ACPM, etc.; y los
petroqumicos, tales como polietileno, benceno, etc.
Las refineras son muy distintas unas de otras, segn las tecnologas y los
esquemas de proceso que se utilicen, as como su capacidad.
Las hay para procesar petrleos suaves, petrleos pesados o mezclas de
ambos. Por consiguiente, los productos que se obtienen varan de una a
otra.
La refinacin se cumple en varias etapas. Es por esto que una refinera tiene
numerosas torres, unidades, equipos y tuberas. Es algo as como una
ciudad de plantas de proceso.
En Colombia hay dos grandes refineras: el Complejo Industrial de
Barrancabermeja y la Refinera de Cartagena. A la primera se le llama
complejo porque tambin posee procesos petroqumicos.
En trminos sencillos, el funcionamiento de una refinera de este tipo se
cumple de la siguiente manera: El primer paso de la refinacin del petrleo
crudo se cumple en las torres de "destilacin primaria" o "destilacin
atmosfrica". En su interior, estas torres operan a una presin cercana a la
atmosfrica y estn divididas en numerosos compartimientos a los que se
denominan "bandejas" o "platos". Cada bandeja tiene una temperatura
diferente y cumple la funcin de fraccionar los componentes del petrleo. El
crudo llega a estas torres despus de pasar por un horno, donde se "cocina"
a temperaturas de hasta 400 grados centgrados que lo convierten en vapor.
Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilacin y
ascienden por entre las bandejas.
A medida que suben pierden calor y se enfran. Cuando cada componente
vaporizado encuentra su propia temperatura, se condensa y se deposita en
su respectiva bandeja, a la cual estn conectados ductos por los que se
recogen las distintas corrientes que se separaron en esta etapa. Al fondo de
la torre cae el "crudo reducido", es decir, aquel que no alcanz a evaporarse
en esta primera etapa. Se cumple as el primer paso de la refinacin. De
abajo hacia arriba se han obtenido, en su orden: gasleos, acpm,
queroseno, turbosina, nafta y gases ricos en butano y propano. Algunos de
estos, como la turbosina, queroseno y acpm, son productos ya finales. Las
dems corrientes se envan a otras torres y unidades para someterlas a
nuevos procesos, al final de los cuales se obtendrn los dems derivados del
petrleo. As, por ejemplo, la torre de "destilacin al vaco" recibe el crudo

reducido de la primera etapa y saca gasleos pesados, bases parafnicas y


residuos. La Unidad de Craqueo Cataltico o Cracking recibe gasleos y
crudos reducidos para producir fundamentalmente gasolina y gas propano.
Las unidades de Recuperacin de Vapores reciben los gases ricos de las
dems plantas y sacan gas combustible, gas propano, propileno y butanos.
La planta de mezclas es en ltimas la que recibe las distintas corrientes de
naftas para obtener la gasolina motor, extra y corriente. La unidad de
aromticos produce a partir de la nafta: tolueno, xilenos, benceno,
ciclohexano y otros petroqumicos. La de Parafinas recibe destilados
parafnicos y naftnicos para sacar parafinas y bases lubricantes.
De todo este proceso tambin se obtienen azufre y combustleo. El
combustleo es lo ltimo que sale del petrleo. Es algo as como el fondo
del barril. En resumen, el principal producto que sale de la refinacin del
petrleo es la gasolina motor. El volumen de gasolina que cada refinera
obtiene es el resultado del esquema que utilice. En promedio, por cada
barril de petrleo que entra a una refinera se obtiene 40 y 50 por ciento de
gasolina. El gas natural rico en gases petroqumicos tambin se puede
procesar en las refineras para obtener diversos productos de uso en la
industria petroqumica.
La destilacin del petrleo se realiza mediante las llamadas, torres de
fraccionamiento. En esta, el petrleo asciende por la torre aumentando su
temperatura, obtenindose los derivados de este en el siguiente orden:
1. Residuos slidos
2. Aceites y lubricantes
3. Gasleo y fuel
4. Querosn
5. Naftas
6. Gasolinas
7. Disolventes
8. GLP (Gases licuados del petrleo).

Derivados del Petrleo.


Un derivado del petrleo es un producto procesado en refineras usando
como materia prima el petrleo. Segn la composicin del crudo y la
demanda, las refineras pueden producir distintos productos derivados del
petrleo. La mayor parte del crudo es usado como materia prima para
obtener energa, por ejemplo la gasolina. Tambin producen sustancias
qumicas, que se puede utilizar en procesos qumicos para producir plstico
y/o otros materiales tiles. Debido a que el petrleo contiene un 2% de
azufre, tambin se obtiene grandes cantidades de ste. Hidrgeno y carbn
en forma de coque de petrleo pueden ser producidos tambin como
derivados del petrleo. El hidrgeno producido es normalmente usado como

producto intermedio para otros procesos como el hidrocracking o la


hidrodesulfuracin.
Los siguientes, son los derivados ms comunes que suelen ser obtenidos en
las torres de destilacin. Todos ordenados desde el compuesto ms pesado
al ms ligero:

Residuos slidos
Aceites y lubricantes
Gasleo y fueloil
Queroseno
Disolventes
GLP (Gases licuados Del petrleo)

Importancia Del Petrleo.


El petrleo constituye una significativa fuente de energa, de uso industrial y
domestico que genera grandes ingresos econmicos a nuestro pas. El
hallazgo y utilizacin del petrleo, la tecnologa que soporta su proceso
industrial y el desarrollo socioeconmico que se deriva de su explotacin,
son algunos de los temas que se presentan en este recorrido didctico y
educativo por el mundo del petrleo. Debido a la importancia fundamental
para la industria manufacturera y el transporte, el incremento del precio del
petrleo puede ser responsable de grandes variaciones en las economas
locales y provoca un fuerte impacto en la economa global.
No todos los pases tienen acceso a petrleo en su propio pas, con lo que
tendrn que importarlo desde pases que tengan en abundancia, como
frica o Arabia Saud. sto, sumado a que cada vez es ms difcil y costosa
su extraccin hace que el precio por barril de petrleo sea cada vez mayor.
A parte del problema econmico, hay uno ms importante, el ecolgico. El
principal uso del petrleo es para la gasolina de los coches, cuya
combustin produce gases contaminantes e incrementan el efecto
invernadero.
Por todo lo visto en esta entrada, creo que sera importante que dejramos
de depender del petrleo, al cual a este ritmo no le quedarn ms de 30 o
40 aos, y pasar a otras fuentes de energa ms ecolgicas como la solar o
la elica. El coche solar o elctrico podra sustituir perfectamente a los
coches de hoy en da, e incluso seran ms eficientes y ecolgicos.

Importancia Ecolgica Del Petrleo.


Importancia del petrleo. El petrleo es una mezcla heterognea de
compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua,
tambin es conocido como petrleo crudo, simplemente crudo.
Es como un aceite mineral muy inflamable y recurso natural no renovable,
por lo que existe la posibilidad del agotamiento de las reservas en el futuro.
Segn unos estudios basados en el anlisis de la produccin y las reservas,
se estima que las reservas duraran unos 40 aos, si se mantiene el ritmo
de extraccin actual.
El petrleo es la energa primaria ms importante del mundo, todas las
actividades econmicas en todo el mundo, se sustentan en el petrleo como
fuente energtica, representando alrededor del 40% de las necesidades
energticas mundiales.
La ventaja del petrleo es que su fluidez permite el transporte a granel, lo
que reduce los gastos al mnimo y permite una automatizacin casi
completa del proceso. El transporte es relativamente fcil, aunque con
frecuencia se infravaloran las consecuencias del impacto medioambiental
que este transporte implica.
Las principales aplicaciones del petrleo son: transporte (terrestre, martimo
y areo), calefaccin, plsticos, fibras textiles artificiales, pinturas,
detergentes, explosivos, fertilizantes, asfaltos, etc. De esta manera los
derivados del petrleo se utilizan en todos los sectores de actividad.
La importancia del petrleo tambin est en el fuerte impacto
medioambiental que tiene en todas sus fases desde la extraccin, la
manipulacin y produccin de derivados, hasta el transporte y la
comercializacin.
Ha sido protagonista de algunos de los ms grandes desastres ecolgicos de
la historia., como los vertidos de petrleo al mar.