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Introduo

O desempenho econmico em Africa ate bem pouco tempo caracterizou-se por


demasiados casos de fraca implementao de polticas com resultados desencorajantes.
Contudo, pela primeira vez em uma gerao, temos vindo a assistir sinais evidentes de
progresso, com um numero crescente de Pases a registar taxas de crescimento
econmico substanciais ao mesmo tempo que a inflao est a ser controlada em limites
razoveis e os desequilbrios financeiros esto a ser reduzidos.
Apesar deste esforo iniciado sensivelmente nos trs ltimos anos, o nvel de
vida das populaes no melhorou seno marginalmente; o que indica claramente que as
taxas de crescimento actuais esto ainda longe do potencial para fazer recuar a pobreza.
Para criar uma verdadeira dinmica de crescimento sustentado nas nossas
economias, parece-me antes de mais, que os nossos programas devero conter
estratgias baseadas na diversificao, na eficincia, na competitividade e na integrao
das nossas economias, na economia mundial. E sobre este ltimo tema que gostaria de
concentrar o essencial do trabalho.
O enorme crescimento do fluxo internacional de capitais e o surgimento de
mercados financeiros globalizados est seguramente entre os mais significativos
desenvolvimentos da economia mundial neste final de sculo. Esta tendncia para uma
maior integrao dos mercados mundiais abre um vasto potencial para o crescimento
econmico e apresenta uma oportunidade nica para os Pases em desenvolvimento
aumentarem o seu nvel de vida. Mas a globalizao traz tambm riscos acrescidos: para
os Pases que nela participam, a globalizao aumenta a sua vulnerabilidade ao declnio
dos fluxos privados de capital, enquanto que para aqueles que no participam, aumenta
o perigo de marginalizao do fluxo do comrcio internacional e da prosperidade
global. Quais so pois as implicaes da globalizao para a conduo da poltica
econmica em frica, quais so os potenciais benefcios e riscos, o que que os nossos
pases tm de fazer para evitar os efeitos negativos?
Perguntas

estas

que

desenvolvimento deste trabalho.

certamente

sero

afloradas

ou

respondidas

no

A frica e a Globalizao
Conceito de Globalizao
Em termos muito genricos a globalizao da economia pode ser definida com a
Integrao das economias no Mundo, atravs do comrcio, dos fluxos financeiros, do
intercmbio de tecnologia e informao e do movimento de pessoas. A tendncia para a
integrao est claramente reflectida na importncia crescente do comrcio
internacional e dos fluxos de capital na economia mundial. Uma parte cada vez maior
do PIB mundial gerada em actividades directa ou indirectamente ligadas ao comrcio
internacional. Por outro lado a revoluo nos meios de comunicao e na tecnologia de
transportao e a maior disponibilidade de informao permitem que indivduos e
firmas possam basear as suas escolhas econmicas sobretudo na qualidade do ambiente
econmico dos diferentes Pases. Deste modo o sucesso econmico hoje, menos uma
questo de dotao relativa de recursos e mais uma questo de percepo dos mercados
em relao a consistncia e previsibilidade das polticas econmicas.
A evoluo do pensamento econmico tem levado a uma cada vez maior
aceitao do facto de que economias abertas tm sido mais bem sucedidas que
economias fechadas. Por isso se assiste hoje, nos nossos Pases, a uma crescente
liberalizao dos regimes cambiais e comercial na convico de que isto de facto o
melhor para o crescimento econmico. Ao mesmo tempo assistimos a um engajamento
dos Pases Africanos em implementar polticas macroeconmicas slidas e em criar um
ambiente estvel para o investimento e a expanso da actividade econmica. H
evidncias que estamos de facto no caminho do progresso: espera-se um crescimento
econmico forte no mdio prazo, embora persistam incertezas no comportamento dos
preos dos produtos bsicos; a inflao est sob, controlo em muitos Pases, e projectase que ela se venha a situar num nvel inferior a mdia dos pases em desenvolvimento;
as finanas pblicas melhoraram significativamente em muitos dos nossos Pases, e os
agregados monetrios reflectem uma poltica conservadora, como convm.
Mas h tambm os riscos da globalizao. A aptido do capital em procurar os
mercados mais eficientes e a necessidade de produtores e consumidores acederem s
fontes mais concorrenciais, expe e intensifica as fraquezas estruturais existentes nas
nossas economias.