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II

I I I I {InN I 'Ill I I I \ ~()ClOLOGI \ Y 1.;\ FILOSOHA

Pdgs.

Agradecimientos

I (), I, 1\ 111 icicncia acadernica 313

I u. . Sl'lIuociencia acadernica 320

Ill, \ Dos tipos de ignorancia: pura y deliberada , 324

10, I Conclusiones 329

N"/"r('lIcias bibliogrdficas 331

/II'/It'" tie nombres 349

/11'/;(,(' dt: niaterias 355

LOS CAPiTULOS 1 Y 5 han sido cspccialmente escritos para cste volumen. Los dernas s on versiones completamente revisadas de publicaciones anteriores. Agradezco a Sage Publications, Inc. el permiso para emplear, con modificacioncs, los siguicntes artfculos publicados en Philosophy oj the Social Sciences: «A critical examination of the new sociology of science», 21 :524-560 (1991): 22:46-76 ( 1992): «The seven pillars of Popper's social philosophy», 26:528-556 (1996), Y «Mechanism and explanation», 27:410-465 ( 1997). U 11<1 prirnera version del capitulo 4 fue leida en el Simposio de Metodos Cuantitativos en las Ciencias Sociales, celebrado en la Universidad de Siena en 1992 y publicado en el Journal of Quantitative Linguistics 2: 1-10 (1994). Estey agradecido a Prometheus Books por permitirme usaf el material en el capitulo 7, originalmente publicado en Paul Kurtz y Tim Madigan, cds .. Challengues to the Enlightenment: 111 Defense of Reason and Science, pp. 25-42 (1994). Y tarnbicn estoy agradecido a la Academia de las Ciencias de Nueva York por el perrniso para reiruprirnir el capitulo 10. que Iuc lefdo en la confcrcncia Flight from Science and Reason, cclcbrada en 1995 en la New York Academy or Sciences y publicado en Annals oj the New York Academy of Sciences 775:96-116 (1996).

Pr61ogo

LA CONEXl6N SOCIOLOGlA-F1WSOFlA e antigua. Durkheim consider6 que su sociologfa proponia una soluci6n cientffi.a a los principales problemas suscitado por Kant y Auguste

'ornte. Weber construy6 algunos de sus analisis basandose en IHI' ideas trazadas desde Kant hasta Nietzsche. En muchos aspccto Simmel es neokantiano, pero considera seriamente a Marx a pesar de rechazar el marxismo. Despues de La Primera Guerra Mundial y hasta los afios sesenta, la conexion parecia haber desaparecido. Las grandes figuras sociol6gicas de la epacu no mencionan los nombres filosoficos mas importantes. Parsons cita y construye basandose en Durkheim, Weber, Pareto y

II red Marshall, pero nunca menciona a Kant, Hegel 0 Marx.

I " 'go, en los sesenta y posteriorruente, los grandes nombres fiII ,\6licos reaparecieron en las ciencias sociales. Michel Fou(atilt so presenta a sf rnismo como un fiel nietzscheano al tiempo que inspirado por muchos sociologos. Sorprendentemente, ('I nombre de Heidegger aparece frecuentemente en los escritos \llC.lol gicos contemporaneos. La fenomeoologia, el nombre de 1111 movimiento filosofico iniciado en Alemania en torno a la 1'11111 era Guerra Mundial, se convierte en una etiqueta de un movimiento desarrollado en los afios sesenta en California.

Sigue sin escribirse una historia de la conexi6n entre la IlIu,orfa y la sociologfa, Este serfa un tema interesante en la hl'IOI "I d Ja ideas.

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LA RELAClO" ENTRE LA SOCIOLOGiA Y LA FILOSOAA

PR6LOGO

EI objetivo de Bunge en su libro no es escribir tal historia. Su obra parte de la impresi6n de que e1 estado de las ciencias sociales dista mucho de ser saiisfactorio. Y su rasgo principal trata de que la filosoffa de la ciencia es capaz de ayudar, estableciendo un diagn6stico del estado del paciente y curando la enfermedad. Procediendo asi, continua el tipo especial de conexi6n entre la filosoffa y la sociologfa instaurado e ilustrado brillanternente por filosofos de la ciencia como Carl Hempel, Karl Popper 0 Ernst Nagel.

Una de las tesis de Bunge es que los sociologos infravaloran la capacidad de la ociologfa para descubrir leyes sociales y son demasiado escepticos acerca de la cxistcncia de tales leyes.

Los soci61ogos no siempre han sido escepticos ace rca de las leyes. Una cuesti6n principal en La mise ria del Historicismo I de Popper rue que grandes sociologos clasicos, tales como Spencer 0 Marx. por no hablar de los marxistas modemos 0 de los sociologos inspirados por el neodarwinisrno, habfan crefdo dernasiado facilmcnte en la existencia de tendencias historicas. Durkheim propuso una serie de leyes considerando el au menlo en la division del trabajo 0 las relaciones entre las tasas de suicidio y un mirnero de variables independientes.

Debe recordarse a pesar de eso, que en su Les Causes du Suicide. Halbwachs, lin estudioso de Durkheim, habfa dcmostrado que algunas de las leyes del suicidio que Durkheim habra dernostrado, en pocos afios se habian eonvertido en falsas. Posiblernentc, hasta la mas s6lida ley econ6mica -por 10 menos a la que se recurre con mas frecuencia-, la Jlamada «curva de Phillips» que relaciona el desernpleo y la inflacion, se ha vuelto dependiente de Las circunstancias, «Los progreso. lccnol6gicos van acompanados pOI' cl dcsernpler» es un ejemplo de las lcycs que Bunge mencio-

na. Resulta del «mecanisme» segun el cual el incremento de la productividad destruye puestos de trabajo. Pero el «mecanisme» solo funciona localmente. AqUL y alla, una rnaquina destruye puesios de trabajo. Pero, en la medida en que tuvo que disefiarse y ha tenido que scr mantenida y rnodcrnizada, tarnbien crea puestos de trabajo. Asf que la inclinaci6n de La balanza es una cucstion empfrica: los avances recnolog icos pueden ir acompaftados por el desempleo, pero tarnbien por el pleno empleo. como ocurri6 en las tres decadas posteriore a la Scgunda Guerra MundiaL. «La soclaldernocracia esia perdiendo terrene por todas partes» porque el estado de biencstar ha satisfecho muchas dernanlias socialistas. serfa otra ley. Todos los gobiernos de la Comunidad Europea son en Ia actualidad soeialdem6eratas. aunque por primera vez, con la excepci6n de Espana. Hasta cl presidente Chirac, LIn gaullista, fue felicitado medio iromcarnente por el canciller Schroder por ser un autentico socialdemocrata.

Hay leyes sociales, pero son en su mayorfa vagas, generales y dependientes de todas las clases de variables circunstanciales. Por estas razoncs, durante mucho tiempo no se ha considerado un objetivo principal de las ciencias sociales dcterminar las lcyes de la vida social. Haee unos pocos afios examine sisternaticarnente la literatura sobre el desarrollo. Se habian propuesto rnuchas leyes y tambien se habian insprrado rnuchas estraiegias de desarrollo. La mayorfa de elias sc volvieron fragilcs 2. Sin embargo, Bunge esta en 10 cierto ul recordar que hay leyes sociales, De otra manera, las socicdades serian completamente irnpredecibles, mientras que, de hecho. obviamente son predecibles de un modo parcial y condicional. Probablemente los sociologos se han vuclto exccsivamente pesimistas sobre cste aspecto.

I Popper. K., The poverty (1' Historicism, London. Rotledge and Kegan Paul. I 957. (Trad. east. [.<1 miseria del hlstoricismo, Madrid. AlianzaTaurus. 19n.)

• Bourdon, R., «Why the theories of social changes fail. Some melhodologicnn thoughts», 5 Ih Lazarsfcld. Columbia university, Public Opinion Quurterly: XLVII. 1983, 143-160. Theories of social change: a criti~.al appraisal. London. Busil blackwell/Polity Press. 1986.

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LA RELACl6N ENTRE LA SOC10LOOfA Y LA FlLOSORA

PR6LOGO

Sobre todo es util la advertencia de Bunge de que, en $0- ciologia como en otras disciplinas cienuficas, se deberia aprender a distinguir una teorfa valida de una invalida. Esta advertencia es crucial. Si se descuida la dimension de validez de una teoria, la sociologfa solo puede volverse mala literatura. Bunge va incluso mas alla y observa demasiado charlatanismo en las ciencias sociales academicas en muchos lugares. Muchas personas desean saber efectivamente, segun el, que nos han ensefiado exactamente la «fenomenologfa, y muchos otros movimientos sociologicos, e incLuso si nos han ensefiado 0 explicado algo.

Aunque severo, Bunge esta en 10 cierto. Asf, una de las teorfas sociologicas mas citadas y con mas referencias hace algunos afios, la «teoria del etiquetado», nos enseiia que una persona es mucho menos reconocida cuando ella 0 el procede de la carcel que cuando ba ganado un Premio Nobel. Tal «teorfa» no es una teoria en el sentido cientffico habitual. Mientras la teoria de la refraccion de Descartes, pongamos por caso, explica por que UD palo parece como si estuviera rota cuando , e sumerge en el agua -un fenomeno cuya explicaci6n dista mucho de ser evidente-, la «teona del etiquetado» tan solo pone un nombre a un fen6meno social conocido con el que normalmcnte cualquier nino en cualquier sociedad estarfa familiarizado. Tal «teorfa» es socialmente util, ya que dirige la atencion del publico hacia UD fenorneno que hace mas diffcil la reinsercion social de los antiguos delincuentes. Pero no explica nada que no supieramos antes. Muchas otras teorias producidas por las ciencias sociales academicas 00 solo no explican nada: ni siquiera son iitilcs, como indica Bunge.

Para ac1arar la pregunta acerca de que es 10 que hace valida a una teorfa sociologica, el metoda mas simple consiste en considerar las teorfas que normalmente se perciben como esclarecedoras y que tras muchos ai'ios nunca se han revisado seriamente. Hay muchas.

Asf, para ilustrar mis ejemplos extraidos exc1usivamente de la sociologia clasica: Tocqueville se pregunto por que la

agricultura francesa seguia estancada a finale del siglo XVIII, cuando la agricultura britanica se habra modemizado rapidamente, 0 por que la idea de «razon» era mucho mas popular en Francia que en Gran Bretafia en la misma epoca, 0 por que los norteamericanos seguian siendo religiosos a pesar de la modernizaci6n, mientras que en Francia y Gran Bretafia se habian vuelto irreligiosos; Weber se pregunt6 por que el culto a Mitra penetro en el Tmperio Romano esencialmente por la via de la servidumbre, como ocurri6 con la francmasoneria en Prusia; Durkheim se pregunto por que todas Las religiones introducen, con un nombre u otro, la nocion de «alma», por que en todas las sociedades pueden obscrvarse creencias rnagicas --<:reencias en relaciones causales infundadas- 0 POf que las tasas de suicidios descienden en periodos de crisis politica.

Estos mismos ejemplos clasicos pertenecen a Los autentico logros de Ia sociologfa. Sugieren algunas conclusiones.

En primer lugar, puede deterrninarse que todas las preguntas planteadas anteriormente son preguntas autenticas: la respuesta no es mas evidente que la preguota acerca de las causas de la refracci6n.

En segundo lugar, rnientras que una de la preguntas anteriores se refiere a una «ley», Ja ley de Durkheim sobre el descenso de los indices de suicidio en periodos de crisis politica, las otras se refieren mas bien a singularidades, por ejemplo, la excepcional religiosidad norteamericana -un fenorneno que ya observaron y analizaron Adam Smith, Tocqueville, Weber y los sociologos modernos t=-; 0 se refieren a diferencias, tales como la diferencias entre Francia e Inglaterra respecto ala modernizacion de la agricultura 0 la popularidad de la nocion de razon; y aun otras se refieren a un fenomeno universal mas que a una ley, como la observacion de que todas las religiones incluyen la nocion de

, Chaves, M., y D. Cann, «Regulation, Pluralism and Religious Market Structure: Explaining Religious Vitality», Rationality and Society, 4, 3, july 1992, pp.272-290.

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11\ RI'IAU()N ENTIW LA S(l('IOLOGiA Y LA HLOSOH,\

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alma. Por tanto. forrnular y explicar «lcycs» es simplcmcrue uno entre muchos otros de los objetivos de la sociologfa,

En tercer lugar, las respuestas dadas respectivarnente por Tocqueville. Weber y Durkheim a las anteriores preguntas normalmentc sc cnriende que son validas dcbido a que la explicacion que propusieron esta en todos los casos constituida por un conjunto, mas 0 menos complejo. de enunciados todos ellos aceptables, ya sea porque son enunciados psicologicos triviales 0 porque son enunciados empfricos validos.

No puedo cxaminar ell detaUe todos los ejemplos anteriores con relacion a estc aspecto. Por 10 tanto, considerare brevemente el mas simple de todos, Tocqueville explica que el estancarniento de la ugricultura Irancesa en el siglo XVIII se debe al hecho de que el absentismo de terratenienres es mas acusado en Francia que en Gran Bretana. (_Por que? La razon es que ser un empleado del Estado de alto nivel es a1 mismo tiempo mas facil y mas atractivo en Francia que en Gran Bretafia; como un efecto de la centralizacion francesa, los empleados del Estado tie alto nivel son rnucho mas numerosos en Francia: ademas, ser un cmplcado del Estado conlleva mas prestigio, poder e influencia en Francia, ya que significa que se es parte de un poderoso Esrado central. Asf pues, los ricos terratenierues franceses prefieren eomprar un charge royale en lugar de explotar sus tierras como hacen en Inglarerra. Por csta razon, la noci6n de «gerulcman-Iarrncr» (noble granjero) no tiene equivalente en Francia.

A mi entender, eJ anal isis de Tocqueville nunca ha sido descalificado por las investigaciones posteriores. Mas bien se ha continuado y refinado, de un modo notable por Root, quien en un esclarecedorlibro ' reconoce su deuda con Tocqueville.

Por ultimo, debe scfialarse que, en su analisis, Tocquevilie emplea 10 que iba a ser llamado mas tarde por Weber y

Schurnpeter «individualismo metodologico»: las ultimas causas del macrofenomeno que se explica (el estancamiento de La agricultura francesa) son decisiones individualcs. Estas decisiones son «comprensibles» tverstiindlichv: sus causas cstan en las razones por las que los actores prefieren comprar un charge royale a explotar sus tierras, Obviamente, estas dccisiones se roman en un contexte social concreto, y las decisiones de los terratenientes franceses son por regIa general diferentes de las decisiones de sus contrapartidas britanicas porque el contexte es dilerente en este pals. sobre todo como consecuencia de La ceruralizacion.

La misma observaci6n serfa verdadera para todos los ejernplos que he mencionado anterionnente: todos emplean, explfcita 0 implfcitamenre, el enfoque individualista metodoL6gico.

Para dejar claro que «el individualismo merodolcgico» no implica ninguna ontologfa atomista, algunos autores han propuesto calificarlo como «estructurab (Wippler). «instirucional» (Bourricaud) 0 «contextual» (Boudon),

Hasta donde puedo ver, el «sisternismo» de Bunge es otro nombre para mi «individualismo metodol6gico contextual» 0 para el «individualisrno rnetodologico» de Weber.

RAYMOND BOUDON Universite de Paris-Sorbone

4 ROOL H. L.: The fountain ofprivilege: politicalfoundations of economic markets in Old Regime France lind England. Berkeley: University of California Press. 1994.

IR

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Prefacio

E L TITULO de este libro 10 dice todo: afirrno que la sociologfa y la filosoffa estan conectadas. Ademas, sostengo que todas las ciencias -naturales, biosociales y sociales- interseccionan con la filosoffa. Es decir, es falsa la tesis positivista 'egun la cual la ciencia y la filosoffa estan separadas. Ejemplo: el concepto de sociedad es tanto filosofico como sociologico, ya que aparece en todas las ciencias sociales. Sin embargo, segun el individualismo metodol6gico, ese concepto es problernatico e incluso prescindible rnientras que los holistas 10 consideran no analizable. i,Hay una alternativa? Otra idea situada en la intersecci6n sociologia-filosoffa consiste en que la sociedad posee propiedades ernergentes 0 supraindividuales, tales como la de tener una estructura. Pero el misrno concepto de emergencia, indudablemente filosofico, todavia causa recelo en la mayoria. Asimismo, el problema de caracterizar indicadores sociales es un problema tanto filosofico como sociologico. En efecto, los indicadores son variables observables supuestas que se aplican a variables inobservables, en algunos casos porque miden efectos observables de causas ocultas. N6tense los terrninos filos6ficos de la frase precedente: «observable», «causas ocultas» y «supuestas». Cualquier estudioso diligente de la conexi6n entre la sociologia y 1a filosoffa detectara facilmente rnuchos otros hfbridos en un examen de la literatura sociol6gica

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LA REI An6N ENTRE I.A SO<:IOI.O<;I·\ Y LA HLOSOAA

PRbh\ClO

Mi tesis no habrfa sorprcndido a John Stuan Mill 0 Karl Marx. Emile Durkheim ° Max Weber, John Maynard Keynes 0 Fcrnand Braudel, Paul Lazarsfeld 0 James Coleman, y menos aiin a Ernest Gellner. Tambien es poco probable que sorprenda a Raymond Boudon, Robert K. Merton, Albert O. Hirschman. Arthur Stinchcombc, Charles Tilly, Marvin Harris. Nathan Keyfitz. Irving Louis Horowitz. Arnarrya Sen 0 Bruce Trigger. Sin embargo, la texis tiene que ser refinada y ejernplificada repctidas veccs. porquc es ajena tanto a La corriente principal de la sociologia como a las filosoffas dominantes. En efecto, a los estudiantes de sociologia no se les cnsefia filosofla y los Iilosofos rara veL, estudian ciencias sociales. Estoy afilando cl bacha porque el deicrioro de su filo es solo comparable a su importancia. Y tarnbien me sicruo con tuerzas para hacerlo pues he realizado algo de sociologen.

En rc umen, La filosofla cs relevante para la sociologfa.

Corrcccion: solo algunas filosoffas 10 son. a saber, las que afrontan las problerruiticas filosoficas que surgen en la investigucion social. Otras, como la filosofia lingufstica, son estcrilcs juegos acadernicos. Incluso otras, eomo cl deconstruccionismo, impiden In investigacion c incluso el debate racional. Una filosoffa de In ciencia fceunda desenterrara presuposiciones crfticas, analizani conceptos esenciales, refinara estrategias de investigacion eficaces, elaborara sintesis cohcrentes y realistas c incluso identificara y ayudara a debatir nuevos problemas importantes. Hara inquietantes preguntas y sugerini respuestas alentadoras aunque no defiuitivas. En resumen, olreccni critica constructiva c intuicion profunda.

Considerese. por ejernplo, cl denominado «teorerna- de Thomas. que en realidad es un postulado. Afirma que las personas reaceionan al modo en que perciben los hechos mas que a los hecho. rnismos. Dicho dc otro modo, las acciones sociales implican procesos mentales, y las relaciones sociales pasan pOl' las cabezas de las personas. Esta tesis es cicna porque las personas. a diferencia de las estrellas y las

bactcrias, acnian basandose en su informacion. crcencias e intereses. Pero se plantea la pregunia filosofica de si esta tesis apoya el ideulismo 0 por cl contrario es consistente con el realisrno. A primcra vi ta, el «teorerna» contradice la texis de Durkhcim scgun la cual los hechos sociales son tan reulcs como los heehos ffsicos y, en su lugar. parece respaldar la pretension constructivista-relativista segun la cual todo 10 social es un producto de la mente del obscrvador (0 del teorico). i,Como pueden los hechos sociales ser al mismo tiernpo rcalcs y cl rcsultado de accioncs dirigida . ., al menos parcialrnentc pOl' experiencias subjetivas?

En mi opinion, el modo de averiguar cual cs la interpretaci6n correcta del «teorerna» es observar, 0 por 10 menos imaginal'. el modo en quc el observador cientffico medio se cornportara para sometcrla a prucba. Presumiblernente, tratara como reales a sus sujetos, les preguntura que piensan sobre un determinado hecho social, coutrastara sus respucstas con los propios hechos, cornprobara si sus sujctos sc cornportan de acuerdo con sm. crecncias y procurara no poner palabras en sus bocas, Adernas, presurniblernente el investigador crea en la posibilidad de dar una explieaci6n objctivamente verdadera de las creencias y el comportamiento de sus sujetos. En resumen. se comporta como un cicntffico real ista y no como un constructivista-rclativista ni como UJl teorico de la elecci6n racional, ninguno de los cuales se preoeupa por las contrastaciones ernpfricas.

Los realistas sostienen que lox hechos socialcs SOIl objcuvos -incluso cuando consistan en invcnciones sociales-. pero tambien reconocen que los hcchos pucden percibirse de modes diferentes pOI' individuos diferentes. Sostienen tambien que todas Jas ideas se construyen en lugar de encontrurlas ya claboradas: son constructivistas psicologicos y CpiSICmologicos, aunque no son consuucuvistas ontologicos. En resumen. no tiene por que haber ninguna contradiccion entre cl «teorerna» de Thomas y el rcalismo de Durkheirn. Pero el prirnero sf contradice la tesis holista de Durkheirn segun la cual los hcchos sociales acontecen por encirna de los actores

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LA RELACI6N ENTRE LA SOCIOLOGfA Y LA F1LOSOFfA

sociales: que somos simples peones en algiin Tablero Superior de Ajedrez. Las personas construyen tanto Ia sociedad como las herrarnientas conceptuales que emplean para actuar y comprender. Por 10 tanto: la discusi6n filosofica puede arrojar luz sobre algunos problema' cientfficos, sobre aqueJlo. que ademas son filos6ficos.

Agradezco a Irving Louis Horowitz sus estfmulos para llevar a cabo este libro, y al profesor Miguel Angel Quintanilla por haber supervisado la presente traduccion.

1

La relevancia de la filosofia para la sociologia

H A E DOS SIGLOS ningun academico habra sentido, al parecer, la necesidad de dernostrar la relevancia de la filosoffa para los estudios sociales ni, en realidad, para ningun otro campo de investigacion. En esa epoca la filosoffa y las 1:1 mcias todavfa estaban unidas. Pero ya habfan iniciado su scparacion.Jas ciencias se hacfan cada vez mas especializa<Ius y rigurosas, en tanto que muchos filosofos influyentes crnpezaban a revolcarse en el lodo romantico.

A mediados del siglo xrx, la filosoffa habra perdido su xmtacto con los estudio sociales, la psicologia y la lingi.ifstica, y se habia alejado considerablemente de las ciencias naturale y las marematicas. Es cierto que Comte fund6 toda una filosoffa, pero no se cornprornetio en la investigaci6n social. Por el contrario, Mill fue un cientifico social, pero se mantuvo demasiado apegado al sistema de Comte para que pueda scr considerado un fil6sofo original. En cuanto a Marx y Engels, 10 mismo que Menger y Weber, fueron al mismo tiempo cientificos sociales y fil6sofos afi.cionados. Pero, por culpa de su adhesi6n a sus heroes -Hegel y Kant, respectivamente--, no aportaron contribuciones tecnicas novedosas a la filosofia.

La ituaci6n no habfa mejorado un siglo mas tarde, cuando el eminente sociologo Paul Lazarsfeld (1962, p. 463) pudo con raz6n quejarse: «Los fil6sofos de la ciencia no prestan atenci6n a! trabajo empirico de investigaci6n social

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LA REl.i\('[(l)\ F'HRE LA SO('lOI.()Uf" Y LA FlLOSOJ-I.\

L.~ RELEVA'fCI-'. DE 1.." HWSOFiA I',\RA I "SOCIOLOGi"

que real mente se esta lIevando a cabo hoy». Pudo haber citado la exccntrica tesis de Popper (1945) de la autonornia de la sociologfa, 0 la extravagante afirrnacion de Winch (1958) de que Ia sociologfa es una rama de la teorfa del conocimiento.

Las cosas no han cambiado mucho desde cl tiron de orejas de l.azarsfeld. Por cjcmplo, Habermas (1988), en su libro sobrc la logica de las cicncias sociales, no cita ni un solo estudio social conteruporaneo. lgualmente ni Hillary Putnam (1978) ni John Searle (1995). dos de Los mas destacados fi- 16<;0[os norteamericano s. citan un solo artfculo 0 libro de ciencias sociales en sus obras sobre el tema. Escribcn sabre las ciencias sociales como Kant escribio sobre geografta, es decir, si n haber salido nunca de su casa.

Sin embargo, profundizando mas, las ciencias «positivas» nunca obtuvieron en realidad la total independencia de la filosoffa que proclarnaran Cornte y sus discfpulos. Es mas, pucde demostrarsc que tal autonornfa no es solo indeseable, sino ademas imposible. En primer lugar, porque todas las ciencias sociales emplcan conceptos filosoficos como los de cosa, propiedad de una cosa. proceso, conocimiento, dato, hipotesis, cvidencia ernpfrica, vcrdad, argumento y sociedad. En segundo lugar, porque todas Las ciencias prcsuponen algunos principios estrictamente generales, como el principia kigico de no contradiccion, el principio ontokigico de la realidad del mundo externo y el principio cpistemologico de La cognoscibilidad del mundo. En tercer lugar, porquelos fil6sofos de La ciencia no puedcn evitar haeel' alguna contribuci6n, ya sea positiva 0 negativa, al modo en que los sociologos afrontan el estudio de los hcchos 50- ciales y el analisis de la teorfa social. Basta con recordar la Iuerte influencia cjercida por el positivisrno, el materialismo historico, el neokantismo. el pragrnatismo, la fcnomenologfa y la filosoffa analftica.

En resumen. mientras que el problema de Comte rue cortar el cord6n umbilical que unfa la ciencia a la filosoffa. el nuestro consiste en mostrar el amplio y profundo solapamiento que existe entre arnbas. Sin embargo. no toda filoso-

ffa ha sido beneficiosa para 1a ciencia, sobrc todo para las cicncias sociales, Por ejemplo. Kant y sus seguidores deeretaron que las ciencias del hombre no eran objetivas: Hegel y los marxistas quedaron atrapados en los mistcrios de la dialectica: los positivistas ticnen un suludable respeto por los hechos, pero un miedo enfermizo por la teorfa; los utilitaristas y los hiperracionalistas pasan por alto las constricciones

ociales de la actuacion individual: y Los posmodernos, si por enos fucra, nos harlan ignorar los hcchos y tirar por In borda La racionalidad, ambas cosas a 1£1 vee. Por 10 cual, todavia tenemos que resolver el problema de como unir mejor la filosoffa y Ia cicncia. en particular la sociologla. Permfrascme una metafora: cl problema es transforrnar una desordenada y estcril union de hecho en un matrimonio legal y fertil.

No 10 conseguira cualquier novia: solo una filosoffa de oricntacion cientffica sera capaz de i nteractuar fructiferumente con la ciencia y, en concreto. con In sociologia. Esta filosoffa puede contribuir al progreso de la sociologfa identificnndo problemas. analizando y refinaudo enfoques, elucidando conccpros generales. descubriendo presupuestos, analizando y organizando teorfas, cvaluando pruebas, fomentando conexiones interdisciplinares y descnmascarando tendcncias seudocientfficas y anticientfficas. Echernos una ojeada a cada una cle estas tareas.

1.1. Problemas

Se supone que los fi16sofos tienen el don de ver problemas donde otros no los yen. Por tanto. es posible que ayuden a los cientfficos sociales a identificar nuevos problemas. a suscitar dudas acerca de soluciones accptadas 0 incluso a suzcrir nuevos enfoques para problemas antiguos no resueltos. La razon cs que los filosofos uutemicos, lejos de scr especialistas de miras estrechas, tienen una concepcion del mundo que puede servir como una oricntacion general 0 un mapa de carreteras, Y solo podcrnos prescindir de un mapa

I 1'1 I (ION I.N I RE LA SOCIOLOOfA Y LA FlLOSORA

,1(' carrcteras si no sabemos adonde queremos ir; como el galo de Cheshire le habrfa dicho a Alicia

/ .

II Una concepci6n del mundo puede ayudarnos a detectar

agujeros en nuestro conocimiento basico. Yeso es precisamente 10 que son los problemas: huecos en el conocimiento existenteo Sirva esto como recuerdo de que los problemas no vienen del cielo sino del examen de 10 que ya se conoce. Dicho de otro modo, todo problema presupone un cuerpo de conocimientos, por pobre que este sea. Esta es la razon de que cuanto mas sabemos, mas nuevos problemas podemos plantearnos.

A pesar de que los fil6sofos no tienen una habilidad especial para formular problemas cientfficos concretos su interes en. las generalidades y su escepticismo metod~logico pueden impulsarlos a hacerse algunas pregunta pertinentes para el sociologo, He aquf una muestra al azar de preguntas de aspecto inocente: i,Que hace que la gente se una en asociaciones voluntarias? i,Dado que todos los sistemas sociales, incluso los partidos revolucionarios, se resisten al cambio en su rnicleo interno, como puede cuantificarse esta inercia? lC6mo puede definirse el concepto de orden social? lL~ desigua!d~~ dificulta 0 alienta el desarrollo individual y SOClal~ lEs l~utIl todo pensamiento social utopico, 0 es algo peor aun? i,S'Ive para algo la especulacion contrafactica?

Una vez que se ha descubierto un problema interesante significative y presumiblemente resoluble, los filosofos pueden ayudar a tratarlo en algunas fases de la investigaci6n. En efecto, pueden hacer 10 siguiente:

1. Ayudar a clarificar el enunciado del problema a la luz de su vision general y con la ayuda de sus herramienias 16gicas.

2. Ayudar a hace~ la lista de los medios empfricos y conceptuaJ~s necesanos para abordar el problema en cuestion, rnedios que es posible que haya que improvisar, si no estan disponibles.

3. Ayudar a reconocer si la soluci6n propuesta es tal solucion o solo es un galirnatfas de frases incomprensibles disimuladas tras la jerga de una determinada escuela.

LA RELEVANCI .... DE LA FILOSOFfA PARA LA SOCIOLQG(A

4. Ayudar a advertir las consecuencias logicas de la aceptacion 0 rechazo de la solucion propuesta.

5. Ayudar a identificar la evidencia empirica reJevante para la cornprobacion de 1a solucion propuesta.

En principio, los fil6sofos que no tengan preguntas cientfficas interesantes que hacerse, 0 que no sirvan de ayuda en la resoluci6n de problemas cientfficos, no deberfan ser tornados en eonsideraci6n por los cientfficos.

1.2. Enfoques

Todo 10 que se ve ha sido observado desde algun punto de vista: no hay vision des de ninguna parte. Por ejemplo, los todos sociales pueden verse 0 bien como totalidades no descomponibles (holismo), 0 como agregados de individuos autonomos (individualismo), 0 como sistemas de individuos relacionados entre sf (sisternisrno). No hay otro enfoque po sible. Sin embargo, el holismo y el individualisrno puros son diffciles de desarrollar, porque las totalidades no planean sobre sus componentes y estos nunca son completamente libres para hacer 10 que quieran, pues estan unas veces lirnitados, otras estimulados, por sus relaciones con otras personas.

Por ejemplo, todo el mundo sabe que Durkheim fue un holista y Weber un individualista. Y en efecto, 10 fueron, basta un determinado punto. Por ejemplo, Durkheim postu- 16 la existencia de una consciencia y memoria colectivas, 10 cual le hizo ser un holista. Pero, del mismo modo que Weber (y Marx antes de el), Durkheirn (1988 [1895], 81-2) admiti6 que los individuos son «los unicos elementos activos» de la sociedad. Y afirmo que, cuando individuos de cualquier clase se cornbinan, forman cosas que poseen propiedades nuevas (emergentes). Tomadas juntas estas dos tesis son tfpicas del sistemismo mas que del holismo. En resumen, Durkheim, como Marx, oscilo entre el bolismo y el sistemismo.

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LA RH ACIOK ENTRE LA SOCrOLOGiA Y LA f'llOSOH-\

Tampoco Weber fue un individualista consistente: oscil6 entre el individuulismo y el sisternisrno. Por ejemplo, sosterna que la racionalidad, un rasgo individual, cocvoluciona con la economfa y la forma de gobierno. Explicaba la decadencia de la esclavitud en el I mperio romano como resultado del fin de las guerras de conquista (que habfan sido los priucipales proveedores del mercado de esclavos), mas que de decisiones premeditadas de lov duefios de esclavo .. Su tesis de la conexi6n entre el protcstantismo y el «espfritu del capitalismo» vincula las creencias y scntimientos individuaJes con el capitalismo, que es un orden socioeconornico. no un simple agregado de capitalistas. Y el propio titulo de su obra mas importunte se cornpone de dos palabras prohibidas en su oscuro credo filos6fico: «cconorrua» y «socicdad». Resumiendo, Ja obra cientffica de Weber no se ajusta ala fiIosoffa social que aprendio de Dilthey a traves de su antigo Rickert.

Asf pues. ex isle una tercera ontologfa social, adernas del holismo y el individualisrno: eJ sistemismo. Esta es la concepcion segtin la cual toda cosa es un sistema a un cornponente de algU? sistema, donde un sistema es desde luego un objeto complejo cuyas partes se mantienen unidas pOl' vfnculos de una 0 mas clases (veasc Bunge, J 979). En particular, todas las ~aracterfsticas de la sociedad --econ6mic<L'>, culturales y polfuc as- forman una pieza unica, Aunque distinguibles, son inseparables. EI sistemismo claramente cngloba tanto al individualismo, puesto que tiene en cuenta la composici6n, como al holisrno, dado que enfatiza la cstructura u organizaci6n.

Con frecuencia el sisternisrno se confunde con el hol isrno, en particular con el borroso concepto de sistemas de accion de Ta Icott Parson (J 9S I). Su version holista e ideal ista del concepto de sistema. uderruis de su oscura prosa, han producido el descredito de la propia palabra «sistema» entre los estudiosos de la sociedad. Algo similar es aplicable a Niklas Luhmann (1990), el ultimo scguidor de Parsons.

Pero el concepto de sistema, aunque no la palabra, csia tan vivo en las cicncias sociales como en las matemtiticas,

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LA RELEV,\.NC'I" DE I .~ I I LOSOFIA PARA l.A soc IOLoc,l.o\

las ciencias naturales y la tecnologia. La razon es que toda ciencia y toda tecnologia trata de sistemas de un tipo u otro, sean conceptualcs 0 rnateriales: sistemas de mimeros, Iamilias de funcioncs, multiplicidades 0 sistemas hipotetico-dcductivos (teorfas): sistemas ffsicos como los atomos 0 qufmicos como las baterfas elcctricas: eel ulas, organisrnos multicelulares, sistemas cardiovascularev, sistemas nerviosos 0 ecosistemas: maquinas 0 redes de cornunicaciones: )' ... isternas sociales como ernpresas. escuelas, congregacioncs religiosas, ejcrcitos. gobiernos u ONG. POI' tanto, tratar de evitar Ia palabra «sistema» solo por su asociaci6n con Parsons 0 Luhmann es como boicotear la palabra «nacion» solo porque los nacionalistas abusan de ella.

EI concepto de sistema es central en la sociologfa porque todu persona forma parte de varios «cfrculos» (sistemas), y se comporta de modo diferente cuando acuia en diferentes sistemas. Estes, a su vez, estan influidos por sus componenres. En resumen, no existc ninguna actuacion fuera de un sistema y no existe un sistema sin actuaci6n y. por consiguierue, sin cambio. De ahf que definir a un individuo como un no do 1.'11 una red social con existencia propia -como hizo MarxI.'S tan erroneo como caracterizar al individuo como un juguetc pasivo de entidades de nivel superior. No existcn redes sin personas y no hay personas fuera de todas las redes.

Ciertamente, un individuo particular se puede identificar 1."111110 Item que es miembro de todas las clases de una determinada familia. Pero a su vez, toda clase se define como el conjunto de individuos con dcterminadas propicdades en coI\lUII. Aunque para propositos analfticos podcmos centrarnos en los individuos 0 en Jas totalidades. en realidad todo individuo es una parte de una totalidad y toda totalidad existe y cambia en virtud de las acciones de sus componentes. Por cons iguicntc, cs posible considcrar al individualismo y al holixmo como componente 0 proyecciones del istcrnisrno. I:l primcro prima Ia composici6n y desprecia la cstructura, micntrus que el holismo minimiza ambas, y ambos ignoran 'I cntorno natural y social. aSI como los mccamsmos que

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I .\ I{I'LA '16N ENTRE LA socioi.octx Y LA FlLOSOAA

LA RELEVANCIA DE LA FlLOSoFfA PAR,\ LA socioi.ootx

1.3. Conceptos generales

laciones entre los componentes de X. En realidad esto es 10 que puede llamarse la endoestructura de X. Si X esta inmersa en un entorno, las relaciones entre los componentes de X y su entorno pueden llamarse La exoestructura de X. Y la union de los dos conjuntos constituye la estructura total deX.

Si X es un sistema social, entonces la estructura social de X es simplememe la estructura total de X. Por ejemplo, la cstructura social de una empresa es igual al conjunto de relaciones de trabajo entre sus componentes, mas las relacione comerciales entre la empresa y sus clientes, proveedores, abogados y asesores externos.

Sin embargo, esto no es el final de la historia, pues cxi ten dos tipos de relaciones: las que afectan a los correlatos y las que no afectan. Las primeras pueden Hamar e vinculos 0 lazos. Por ejemplo, el matrimonio, el empleo, el cornercio, la educacion y la alianza politic a son vinculos. Par eL contrario, las relaciones espaciotemporales no influyen en los cerrelatos: a 10 sumo hacen posibl~s 0 impo~ihies los vfnculos. Por tanto, la estructura de un SIstema SOCIal pucde dividirse en dos conjuntos mutuamente com plernentnrios: cl compuesto por vfnculos 0 lazos, y el cornpuesto por rclaciones no vinculantes como la de s~r ,,_,a.s viejo 0 1ll{IS rico, 0 la de estar interpuesto entre dos individuos deI .rminados.

Si se aceptan las definiciones anteriores, expresiones como «estructura de edad» y «estructura de ingresos» resultun incorrectas. Dado que consisten en familias de clases de cdudcs 0 ingresos equivalentes, deberfan Ilarnarse, respectiv.un nte, «clases de equivalencia de edad» y «clases de cquivalencia de ingresos».

bviamente, el concepto de estructura social solo es uno dl' los muchos conceptos sociologicos esenciales que planteao JlI ohlcrnas filosoficos. Otros conceptos del mismo manton "0Il los de acruacion, funcion, racionalidad, poder, cJase sol i.rl y progreso social. Por ejemplo: i.,Toda accion es individllal, 0 cs legftirno hablar de acci6n social y, si 10 es, en que

hacen funcionar a un sistema. Solo los sisternistas analizan un sistema social en su composicion, entomo, estructura y mecanismo. Quien realice esto es un sistemista, aun cuando no se Harne a sf rnismo de tal modo.

tI En mi opinion, el sistemismo es el enfoque natural que adopta cualquiera que este interesado en la estruc.tura social y, sobre todo, en los mecanismos que mantienen 0 alteran dicha estructura. La razon es sencillarnente que toda estructura es la estructura de algun sistema: no existen estructuras en sf rnismas, 10 mismo que no existen sistemas sin estructuras. Volveremos sobre esto mas adelante.

Los filosofos, como los matematicos, se especializan en ideas generale . En concreto, tratan de conceptos hipergenerales, como los de cos a y propiedad, sistema y componente, espacio y tiempo, cambio y estabilidad, causalidad y casualidad, significado y verdad, datos e hip6tesis, confirmaci6n y refutaci6n, valor y norma. Todos estos conceptos filosoficos y muchos mas aparecen en la sociologia. Por cons iguiente, su clarificaci6n debiera ser de interes y valor para los sociologos, tanto mas cuanto que se trata de conceptos tan complicados como centrales.

Tomese, por ejemplo, el concepto de estructura social.

Aunque es central para La sociologfa y, de hecho, para todas las ciencias sociales, pocos sociologos --quiza ninguno- 10 han definido en terrninos elaros. En este punta es donde pueden ayudar los fil6sofos. Pueden cornenzar por advertir que «estructura social» es solo una especificacion de «estructura», por 10 que es conveniente comenzar por aclarar esta ultima. Hagarnoslo.

En matematicas y otras ciencias avanzadas, las estructuras se predican de objetos cornplejos, como los conjuntos y los sistemas, en los siguientes terminos. La estructura de un objeto complejo X equivale al conjunto de todos las re-

LA RELACI6r- E.'lTRb LA SOCIOLOGfA Y LA ALOSOAA

sentido? L.Deberiamos prescindir del concepto de funci6n social solo por los defectos del funcionalisrno, 0 10 ernplcamos tacitamente al describir 10 que hace un sistema social concreto? l.La «racionalidad» es un termino 00 ambiguo 0 designa rnuchos concepto diferentcs? L.Que son la influencia y el poder, casas 0 relaciones?; y si son relaciones, l,en que sentido se puede hablar de fuentes de poder? L.Son las clases sociales, en algun sentido, mas (0 rnenos) reales que las especies biologicas? L.C6mo debe definirse el concepto de progreso social: como identico al crecimicuto econornico, al avance tecnoL6gico, ala emancipaci6n polftica, al descenso de las desigualdades sociales 0 al incremento de la calidad de vida? Cada una de estas preguntas no solo es cientffico-filosofica: tam bien es ideologies. Lo que nos sirvc para recordar que incluso un estudio social rigurosamente cientifico pucde ser un campo de minas ideol6gico: una buena razon para mantenerse en aLerta Iilosofica,

1.4. Presuposiciones generales

Toda investigaci6n, sea empfrica () teorica, procede a La luz de varias presuposiciones, 0 supuestos tacitos, de caracter logico, onto16gico y epistemol6gico. Por ejcrnplo, se dan por supuestas la necesidad de claridad y consi tencia 16gica excepto, naturalrnente, por parte de Los posrnodernos, quienes se enorgullecen del «pensamiento debil». Adernas, 1a mayorfa de los cientificos sociaJes admiten la existencia de hechos sociales irreductibles, es decir, hechos que. aunque producidos por organisrnos, no son biologicos, como comer o sentir dolor. Esta presuposicion dista mucho de ser obvia, y de hecho Los sociobiologos la rechazan, pues intentan reducir las ciencias sociales a 1a biologia. Pero ellos no pueden explicar ni las invenciones sociaJes, tales como 1a empre a, la uni versidad 0 el club deporti vo, ni Ia amplia variedad de 6rdenes sociales. Tampoco pueden explicar las revoluciones sociales, como la introduccion de la agricultu-

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LA RELEVAI\'OA DE LA FILOSOFiA PARA 1..\ SOC10LOGiA

ru, la aparici6n del estado, la revoluci6n industrial, la cultura

de masas, la democracia. la abolici6n de la esclavitud, la re(orma agraria 0 la revoluci6n de la informacion que acaba ~ de comenzar. Despues de todo, ninguoo de estes procesos

I ucde rastrearse hasta un cambio en el genoma.

Otro presupuesto filos6fico irnportante es el de que hay totalidades sociales (sistemas) caracterizadas por propiedadC1\ ernergentes, como la movilidad social, el creeirniento cconomico y la estabilidad poLitica, que no pueden atrihuir c a las personas. Es eierto que los individualistas radicates rechazan la hipotesis emergente, pero a un alto precio: el de ser incapaces de cornprender por que un mismo individuo puede actuar de modo diferente cuando asume distintos roles, ya sea en diferentes sistemas sociales 0 en el mismo sistema bajo diferentes procesos de promoci6n 0 dcscenso.

Mas aun, la misma nocion de 1'01 0 funcion social no ticne sentido si no es con referencia a otras personas del mismo sistema. Piensese, por ejernplo, en los roles del conserje, el apreodiz, el oficioista, el capataz, el veodedor 0 el administrador. Toda descripci6n de un trabajo prescribe la (area que se espera que real ice quien ocupe ese puesto con relacion a otros miembros del sistema. Ejemplo: «El individuo 8 es un ejecutivo de la companfa C si, y solo si, algunos miembros de C, distintos de B, informan a B y B tiene cl poder de darles iostrucciones para mejorar de forma apropiada el desernpefio de sus tareas». Por tanto, la acciones de cualquier miembro del sistema solo «tienen senti do» (son funcionales) con relaci6n a las de otros rniembros del xisterna.

Otro presupuesto de la sociologfa cientffica es que 1a sociedad existe con independencia de los sociologos. Este es cl componente ontologico del realismo cientffico. Su pareja cpistcrnologica es la tesis de que los hechos sociales pueden conocerse, al menos en esquemas 0, [0 que es 10 rnismo, que existen verdades sociologicas objetivas, aunque en la mayoria de los casos sean parciales.

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LA RELACI6N ENTRE LA SOCIOLOOiA Y LA FILOSOFiA

LA RELEYANcrA DE LA FILOSOFIA PARA LA SO IOLOOiA

Estas tesis contradicen el subjetivismo, en particular el constructivismo (que sera tratado en el capitulo 9). Pero, desde luego, son inherentes a cualquier inve: tigaci6n cientifica. En efecto, si no hubiera hechos sociales, serfa imposible estudiarlos, y si no esperaramos aprcnder algo de su estudio, no nos ocuparfamos de ellos.

Pero como se argument6 en eJ prefacio, el realismo es consistente con el II am ado «teorema» de Thomas, segun el cual todo lo que se considera real sera tratado como S1 fuera real. En otras palabras, a diferencia de la mayorfa de otras animales, las personas no reaccionan ante los bechos reales sino mas bien ante el modo como los ven. En concreto, las relaciones sociales, a diferencia de las relaciones ffsicas, pasan por las cabezas de las personas. Por ejemplo, la relaci6n entre el jefe politico y el cliente politico no es sirnplemente la del lfdcr con el votante. De hecho, el jefe espera lealtad de su elector a cambio de los favores que le pueda hacer usando o abusando de su poder; y el cliente ve un posible benefactor en alguien que en realidad puede ser un malhechor publico por malgastar un bien publico. Reconocer la verdad del «teo- , rema» de Thomas no conlleva concesion alguna al subjetivismo: tan solo afiade la experiencia subjetiva al dominio de los hechos que hay que estudiar objetivamente.

2. El cambio social es mas frecuente en las sociedadcs hererogeneas que en las homogeneas, y cs mas profundo cuanio mas prouunciada es la estratificacion social.

3. La concentraci6n de poder econ6mico va acornpafiada de una concentraci6n de poder polftico y cultural.

4. La cohesion de un sistema social cs proporcional a la participacion de sus rniernbros en distintos grupos y actividades, y disminuye con la segregacion.

5. La modernizaci6n ticnde a sustituir La familia extendida por la familia nuclear.

6. Todas las organizaciones decaen a menos que se revisen de vez en cuando.

7. La pobreza impide el desarrollo fisio16gico.

8. La dcsnutricion y La falta de habilidades tecnicas dificultan el incremento de la productividad,

9. La profunda desigualdad social retrasa el crecimiento econ6mico.

10. El desarrollo sostenido es a la vez econornico, politico y cultural.

Ademas de cstas leyes sociol6gieas, soeioecon6micas y biosociologicas, existen leyes ecouomicas, como Ia del rendirniento decreciente, y politologicas, como la de TocqueviII : el pueblo se subleva no cuando la opresi6n es maxima, sino euando comienza a disminuir. Asf pues, las eiencias sodales son tanto nomoteticas como idiograficas.

Con todo, ha de admitirse que el conjunto de leyes sociales conocidas es diminuto en comparaci6n con el de las leyes de ta fisiea y la qufrnica. Existen muchas razones para esta pohreza. Una de elias es que los asuntos bumanos son bastante confusos ya que, en ultima instancia, son el resultado de acciones indi viduales que rara vez son eompletamente racionales, y que con frecuencia responden a propositos entreeruzados. Otra rU70n es que las regularidades suelen busearse en el lugar zquivocado, a saber, en eoleeciones de datos como las estadis-

1.5. Hipotesis generales

Quienes se oponen al enfoque cientifico para eJ estudio de temas sociales niegan 1a existencia de leyes soeiales: sostienen que los estudios sociales son necesariamente idiograficos 0 particularizados, no nomoteticos 0 generalizadores. Sin embargo, eonocemos de heeho unas cuantas leyes sociales. He aquf una muestra al azar:

I. Las tasas de nacimientos estan directarnente relacionadas con la mortalidad infantil e inversarnente relacionadas con cl nivel de vida.

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LA RELAC16N ENTRE LA SOCIOLOClA Y LA f'ILOSOi:'fA

ticas y las series temporales. Aunque estos datos pueden sugerir unas pocas regularidades ernpiricas, no es probabJe que apunten a leyes propiamente dichas. La razon es porque una misma ley es consistente can todo un haz de trayectorias 0 historias alternativas que se diferencian entre sf debido a las difercncias en las condiciones iniciales 0 de contomo.

Los autenticos enunciados Legales se prueban con los datos, pero no se desprenden de ellos, Primero deben onjcturarse para despues comprobarse. En paralelo: la mecanica te6rica no naci6 hasta que Newton invent6 sus tres cnunciados legales y los contrast6 con las pocas leyes cinematicas conocidas por el, entre elias las de Galilee y Kepler. unca podrfa haber inferido sus leye. a partir de esas generalizaciones de bajo nivel, aunque solo fuera porque estas no contenian los dos conceptos clave de masa y aceleraci6n, que son de alto nivel,

l J En resumen, aun suponiendo que toda conducta social sea legal, de ahf no se sigue que esas leyes puedan inferirse de la lectura de los datos sociales, esto es, de las descripciones de los resultados de las aceiones sociales. A diferencia de las generalizaciones ernplrica , los autenticos enunciados legales son te6ricos: SOD axiomas 0 teoremas de sistemas hipotetico-deductivos como la leona del equilibrio general.

No obstante, las generalizacione. empfricas y las leyes no son los unicos enunciados generales de las ciencias sociales. Estas tambien incluyen normas sociales, es decir, reglas de conducta adoptadas con 1a intencion de solucionar problemas sociales. En contraste con las leyes, Las normas son invenciones sociales y, por consiguiente, en ocasiones pueden quebrantarse y eventual mente descartarse.

1.6. Teoria

Los cazadores y recolectores de datos desconffan de las teorias y las contraponen a la investigacion, como si la investigaci6n te6rica no existiera. Esta dcsconfianza hacia La teoria Liene dos rafces: el posttivismo y el fracaso de las

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1:\ RELE\iANCrA DE LA FTLOSOFIA PARA LA SOCIOLOGiA

«grandes teorfas», como la de Marx, Spencer, Dilthey y Parsons. Pero eL fraeaso de unos cuantos intentos no demuestra eL fracaso de toda la emprcsa de organizar el cono.irniento social en una familia de teorias. El fracaso en cueslion simplemente aconseja comenzar por crear ]0 que Merton (1957a) llam6 «teorfas de alcancc media». Se trata d teorf as con un grado de generalidad situado entre la «gran teorfa» que vale para tad a y el modelo teorico que se upl iea a una estrecha gama de hechos.

Los filosofos, en cuanto tales. no estan preparados para construir teorias sociaLes. Sin embargo, su experiencia en el <In:11 isis de teorias existentes y desaparecidas en disti ntos campos debicra permitirles sugerir las siguientes reglas para t'( mstruir teorfas.

I. Corniencese por identificar una c1ase de hechos sociales, o 10 que es 10 rnisrno, un tipo de sistemas sociales, como farnilias, pandillas, empresa comerciale 0 partidos polfticos.

2. Selcccionense unas pocus caracteristicas (propiedades) de los referentes, en especial las que parecen sobresalientes y que posiblcmentc esten relacionadas con otras caracterfsticas.

J. Representcse toda caracterfstica con un concepto preciso, como un conjunto 0 uoa funcion.

4 Conjeturense relaciones entre los conceptos resultantcs, tales como: «EJ conjunto A csta incluido en eJ conjunto B», «La funcion f aplica cl conjunto A en el conjunto B», «La tasa de cambio de la funci6n r cs proporcional a la propia I», 0 «La frecuencia de la transici6n (movilidad) de los individuos del grupo A aJ grupo B es inversamente proporcional a la distancia 0 desemejanza entre A y B (donde esta distancia es igual al valor numerico de la diIcrencia A\B))).

"i Conjiintense estas hipotesis con los indicadores sociales rclcvantes, para obtener proposiciones que puedan controruarsc con los datos empfricos pertinentes. Es decir, opcracionalfcense las hipotesis,

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LA RELACI6N ENTRE LA SQCIOLOGiA Y LA FlLOSOFfA

6. Confr6ntense las hipotesis operacionalizadas con los datos empfricos pertinentes,

7. Evahicse la discrepancia entre la teorfa y la evidencia empfrica: cornprobar si es significativa 0 no y, en caso de serlo, estimar el error.

8. Efecniense las corrccciones requeridas por los desacuerdos con los datos 0 con otras teorfas.

9. Apliquese la teoria 0 modele a un problema distinto del problema 0 problemas que la originaron.

10. Generalfcese la teorfa 0 modelo para incluir mas variables 0 para aplicarla a una cia e mas amplia de sistemas.

En resumen, los filosofos de las ciencia. sociales pueden contribuir a restaurar el equilibrio entre la investigacion empfrica y la teorica, ayudando asf a evitar tanto la recoleccion sin sentido de datos como la especulacion saJvaje.

1.7. Puentes entre la teoria y los datos: indicadores

Todos los cientfficos sociales concuerdan en 1a irnportancia de los indicadores sociales; mas todavfa no existe con enso respecto a 10 que es un indicador. La razon de esta carencia puede ser que el problema no es tecnico, sino filosofico. En efecto, un i ndicador es una variable observable que se supone que manifiesta una propiedad 0 proceso latente 0 inobservable. Resumiendo: un indicador es un sfntoma de un rasgo inobservable. Por ejernplo, la longevidad indica caJidad de vida, el PIB actividad econornica, la concurrencia de votantes participacion polftica y la cantidad de citas influcncia intelectual.

Sin embargo, seria ingenuo creer que Los indicadores unicamente suscitan problemas epistemologicos y rnctodoIogicos. Tambien plantean el problema de la causaJidad, que es UD problema ontologico (0 metaffsico). Efectivarnente, en muchos casos los sfntomas son efectos de causas subyacen-

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LA R.ELEVA-"lCIA DE LA FTLosoFiA PARA LA SOCIOLOGtA

tes (con frecuencia inob ervables). Por ejemplo, una salud precaria puede estar causada por la desnutricion, que frecuenternente es en sf misma un efecto de la pobreza; el prozreso tecnologico puede reducir el empleo; los disturbios politicos son manifestaciones de insatisfaccion economica 0 polfri ca. y asf sucesivamente. En todos e lOS casos los cambios en las variables observables -la morbilidad, la las a de

mpleo, la frecuencia de disturbios- se emplean para inferir cambios en las correspondientes variable inobservabJes

la desnutricion, la innovaci6n tecnologica, la insatisfacl:i6n-. Sin embargo, tales vfnculos causales no deben acepturse sin mas, pues a veces, e. pecialmente en asuntos socialcs, un mismo acontecimiento puede deberse a diferentes cuusas. Esto vale para la enfermedad, el desempleo y las manifestaciones caUejeras violentas. Debido a esta causalidad multiple, hay que ser metodologicamente cautos cuando , propongan 0 se emp1een indicadores sociaJes.

Los indicadores pueden ser cuantitativos 0 cualitativos.

I'or ejemplo, la estabilidad polftica es un indicador ambiguo, r.uuo de satisfaccion como de represion. Por otro lado, el indicador del desarrollo humano de la ONU es cuantitativo. ()(ra division de los indicadores es la que distingue entre cmpfricos y teoricos. Un indicador teorico esta justificado por una teoria que demuestra que 10 que indica es 10 que se propene mostrar. Hasta ahora, la mayorfa de los indicadores 'Il .iules son empfricos. En cambio, algunos indicadores econornicos son teoricos; por ejemplo, la elasticidad de los prel IllS -definida como una derivada parcial de la demand a lllil respecto al precio- es UD indicador exacto de la dispo"l'IOIl de los consumidores a pagar un precio mas alto por IlIliI mercancfa,

Los indicadores ffsicos y qufmicos son fiables porque l',fan rcspaldados por teorfas, en las cuales la variable obser\ ahl '. como el angulo de la desviaci6n de una aguja magne- 11l.I, cs una funcion precisa de la intensidad de la corriente l"Il d rica. n carnbio, la mayoria de los indicadores sociales ,(III prohl maticos ya que no estan respaLdado por teorfas.

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LA RELACI6N ENTRE LA SOCIOLOGIA Y LA FILOSOt<fA

En consecuencia, tienden a ser ambiguos 0 parciales. En ambos cas os invitan al analisis filo ofico. Considerese, por ejemplo, eJ problema de los indicadores de bienestar. EI indicador de bienestar habitual es el volumen de ingresos monetarios, Sin embargo, los ingresos son un input, no un output. Esta claro que el output -bienestar- depende del input. Pero este es mas que el volumen de ingresos monetarios: de hecho inc1uye variables no econ6micas como atenci6n sanitaria, educacion, ambiente laboral (estresante 0 estimulante) y posicion social. El output en cuesti6n e la buena forma ffsica, inc1uyendo un bajo nivel de estres asociado con la satisfacci6n en el trabajo.

Por ejernplo, la desnutricion y una precaria asistencia sanitaria durante la nifiez desembocan en un crecimienio anomalo, con elevados indices de morbilidad y mortalidad, que intluyen en la baja productividad laboral, 10 que, a su vez, explica eJ subdesarrol1o econ6mico. Por cierto, este fue eJ tema de la notable conferencia de Robert Fogel (1994) en la entrega de los Nobel sobre el crecimiento econ6mico, la teorfa de la poblacion yla fisiologfa. En ella nos enteramos, entre otras cosas, de que la grafica de Ja tasa media de mortalidad de una poblaci6n versus el Indice de masa corporal, equivalent.e al peso en kilogramos dividido por el cuadrado de la estatura en metros, tiene forma de U y su minimo es 25. Por consiguiente, el peso medio 6ptimo es igual a 25 veces el cuadrado de la estatura media. Tarnbien nos enteramos de que el peso y la estatura media de un hombre frances en la epoca de la Revoluci6n Francesa eran 50 kilograrnos y 1,62, metros respectivamente. Como resultado de su raquftico crecimiento. que a su vez era consecuencia de la desnutrici6n aLrededor del 20 por 100 de la poblacion no podia realizar mas de tres horas de trabajo ligero al dia, de donde proviene el alto porcentaje de mendigos en la epoca (vease tarnbien Tilly, 1998).

Esta historia resulta interesante para la metateorfa social por varias razones. Mue tra, en primer lugar, que una relaci6n causal bien corroborada puede servir como un indicador fuerte cuando el efecto es observable. En segundo lugar.

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LA RELBVANOA DE I,A F1LosoFiA P'\RA LA SOCIOLOGI",

los sociologos no deberfan ignorar las caracterlsticas biologicas y econ6micas. pero tambien cometenan un error si intenraran reducir la sociologia a la biologia 0 a la economia. Una division de las parccJas academicas no necesariamente se corresponde con una division de los territories sociales.

1.8. Puentes entre las teorfas

La concepcion habitual respecto a las distintas ciencias sociales asume que estas son mutua mente independientes. Los filosofos, espccializados en generalidades, probablernentc scfialaran que este aislamiento es artificial y pernicioso, pues todas las ciencias ociales estudian la misma cosa, a saher, los hechos sociales. Esto no implica que los te6ricos de la eleccion racional esten en 10 cierto al defender el programa del «irnperialismo econ6mico», segun el cual todos los hechos sociales son en ultima instancia el resultado de eleccioncs calculadas, y, por 10 tanto, todos los estudios sociales se reducirfan al estudio de la conducta individual. En el capitulo 'i argumentare que este programa ha tenido tan mala suerte como el interne de la sociobiologia humana de reducir las cicncias socialcs a la biologfa y, en concreto, ala genetica.

I hecho de que todas las ciencias sociales afronten de disunto modo el mismo material unicarnente neva a pensar que d 'hen existir puentes entre ellas. Efectivamcnte, existcn varios de estes puentes 0 interciencias, como la psicologia social, la biocconornfa, la socioeconornfa, la sociologfa politica y la hisrona economica. Ademas, al menos dos ciencias socialcs, la .uuropologfa y la arqueologfa, cxarninan e interrelacionan todo~ los aspectos de los sistemas sociales que estudian, desde I".., rclaciones de parentes 0 a Ja producci6n, el cornercio, la organizacion polftica y los sistemas de val ores y creencias.

En resumen, lID> ciencias socialcs son una, no porquc todas ~l' hayan reducido a una ciencia mas basica, como la biologia II lu psicologia, sino mas bien porque. en virtud de los puentes lllil llas. constituyen un sistema conceptual. A su ver; esta

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L.A REL~C16N ENTRE LA SOCIOLOGiA Y L.A f.1LOSOAA

sistemicidad conceptual refleja la sistcmicidad del objeto de estudio, la sociedad, Cierto que debemos distinguir los distintos subsistemas de la sociedad (biologico, economico, politico y cultural). pero no deberiamos separarlo , pues estan fuertemente unidos entre sf. Consecuentemente, algunas variables que en un principio estan confinadas a ciencias especiales, terminan siendo adoptadas por las interciencias. Por ejemplo, la fecundidad de pen de de la situaci6n econornica y del nivel educacional, y puede regularse mediante medidas pol fticas.

1.9. Valores y moral

EI precepto que Max. Weber impuso a los sociologos, abstenerse de los juicios de valor, tiene una raiz filos6fica. Se trata de la concepci6n emotivista 0 subjetivista de Hume sobre los valores y la moral como cuestiones puramente de gusto. Como el emotivi rno no deja Lugar al componente cognitivo obvio de la valoracion, la regla de Weber resulta sospechosa. Ademas, si se sigue, Lleva al relativismo cultural, la concepci6n -de moda entre 10' lIamados posmodernos- de que todas las culturas son equivalentes, y por tanto no puede haber progreso social. En efecto, «el precio que ha de pagarse por la adopci6n de esta posicion es la irnposibilidad de condenar y sugerir altemativas aun para las ideas y conductas mas egoistas y social mente destcuctivas, si no es sobre fundamentos puramente subjetivos. No deja ninguna base sobre la que actuar para el perfeccionarniento de todos los seres humanos» (Trigger, 1998, 5).

Ciertarnente, Weber no fue un relativista cultural. Por el contrario, enfatiz6 el progreso general producido por la rnodernizacion y critic6 duramente a los junkers * por atrinche-

I Los junkers eran antiguos terratenierues, funcionarios y oficiales del ejercito prusiano que durante el siglo XIX y en el primer cuarto del sigh) xx se habfan convertido en capitalislas ruraJes que trataban de rnantencr su decadente posicion econ6mica (N. de fa T.)

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LA RELf;VANCfA DE LA FILOSOFiA P .... RA LA SOCIOLOGj,\

rarse en el atraso social de la Alemania del este. La motivacion de Weber para predicar la neutralidad valorativa en sociologfa rue puramente metodo16gica: deseaba preservar la objetividad, que efectivamente es un componente esencial del enfoque eientifico. Desgraciadamente, Weber confundi6 objetividad con imparcialidad. Explicare este punto con un 'jemplo.

De un sociologo del hinduismo se espera que afirme que eta religion justifica el sistema de castas. Este e un hecho Iarnoso y Weber (1920-21, 2, cap. 1) 10 seiialo en terminos nada dudosos. Pero esto no termina necesariamente aquf: nada impide a un sociologo objetivo ob ervar la opresion y degradacion moral inherentcs al sistema de eastas, y afirmar la uperioridad social y moral de religiones rivales e igualitaria , como el cristianisrno y el islamismo, as! como tambien de cuasirreligiones como cl budismo y el jainisrno. Sin embargo, Dumont (J 966, 52) ha afirmado que «Ja casta es un estado mental», pasando por alto el hecho de que, hasta no hace mucho, cualquier intento de escaJar el sistema de castas, incluso de zapatero a sastrc, era penado con la muerte. En resumen, la objetividad cientffica es compatible con la parcialidad etica y poLitica.

Probablemente, Weber no advirti6 que el individualismo ontologico y metodo16gico que predic6, aunque apenas 10 practice, tenia un concomitante moral, a saber, el egoismo; como el conformismo abyecto es el cornpafiero moral del holismo. Otro ejemplo: la adopci6n por Marx de la dialectica, la ontologfa del conflicto, 10 llev6 a afirmar que «la violencia es la comadrona de la historia». Afortunadamente, no fue suficientemcnte consecuente como para alabar el belicismo. Pero aquellos de sus seguidores que se ganaron la vida Luchando en la Guerra Frfa pueden ser acusados de hip6critas por predicar la coexistencia intemacional pacifica mientras ensefiaban una filosofia de guerra. Lamentablemente, esta actitud fue igualada por el apoyo que los gobiernos democraticos dieron a los dictadores anticomunistas corruptos de todo el mundo. Las ideologfas pueden enmascarar tanto como revelar,

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LA RELACl6N ENTRE LA SOCIOLoafA Y LA FlLOSOFlA

LA RELINANCIA DE L" FlLOSOFfA PARA 'U\SOCIOLOGIA

En resumen, los sociologos cientfficos no pueden ignorar los valores y 1a moral, pero deberian identificarlos y estudiarlos objetivarnente. Y, para tener exito en esta empresa, 00 pueden servirse de la ayuda de una teoria de los valores v de una filosofia moral. -

1.10. Conc1usiones

Este diagnostico instantaneo del estado actual de 1a interfaz sociologfa/filosoffa sugiere el remedio: que los filosofos se familiaricen con Ja investigacion sociologica; que los sociologos intenten contribuir a la filosofia de su propia disciplina, y que las personas de ambos grupos se pongan de acuerdo e intercambien problemas, metodos, conjeturas y descubrimientos.

La ciencia ha resuelto algunos de los problemas filosoficos mas espinosos. Ejemplos: i.Que son la materia, la vida y la mente, el espacio, el tiempo y el azar? Asimismo, todos los problemas cientfficos mas profundos implican alguna filosoffa. Ejemplos: i.Que es la sociedad, un agregado 0 un sistema? i.Que es mas irnportante en la vida social, la lucha o la cooperacion? i,Como se estudian mejor los hechos saciales, de modo cientffico 0 hermeneuticarnente? i,Para comprender los hechos sociales, la modelizaci6n rnatematica es necesaria, suficiente 0 ninguna de las dos cosas? Siendo como son, estos problemas no pueden tratarse sin un poco de filosoffa.

Dado que son generalistas profesionales, los filosofos debenan sentir una natural curiosidad por las ideas generales de las ciencias sociales. Y puesto que se supone que dominan determinadas herramientas formales, tambien se espera que destaquen en la tarea de analizar ideas generales. Sin embargo, raramente se cumplen estas expectativas: de hecho, la mayoria de los filosofos se apartan de la investigacion social actual, incluso cuando aparenten escribir sobre ella.

Este fracaso de Ja mayorfa de los fil6sofos para enfrentarse a la problematica filosofica de las cicncias sociales ha tenido un efecto perjudicial. Ha lIevado a la mayorfa de los cientfficos sociales a sentir indiferencia 0 desden por la filosofia, rnientras afrontan algunos de los problemas filosoficos con los que se han encontrado, sin el beneficio ni de una concepcion filosofica general ni de berramientas filosoficas tales como la logica formal y la sernantica.

1(,

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2

Mecanismo

S I DE'iF..AMOS comprender una cosa real. en esta natural, social. bio ocial 0 artificial. debernos hullar c6mo fundona. E - dccir. las co as reale y us carnbio se explican rcvclando us mecanisme : en este aspccto las ciencias "'0- .iales no difieren cle las ciencias naturales. Asf, el movimiento molecular explica la evaporacion, la fermcntacion explica In trnnsformaci6n de la u v a en vino y la coopern'ion cxplica lu coordinacion. Lo ... siguientcs cjcmplo deberian servir de ayuda para aclarar e. te puruo.

R) modo en que el Servicio de Salud funciona para todos los re identes canadiensc es cl iguicnte. Cuando alguicn IlCCC 'ita atcnci6n anitaria, presents su tarjeta sanitaria al medico 0 al hospital que elija, y le atienden ... in pagar nada direciumente. EI medico 0 cl hospital envfun la factum al gobierno provincial. que paga la factum librc de impucsto . I~stll" do procesos entretcjidos, que incluyen la. reluciones pucieruc-servlcio de salud y servicio de ... alud-gobierno, ronstituyen el mecanisme del Servicio de Salud canadien C. ('01110 el rc to de proce 0 socialcs. este proccso se dcsarro-

11:1 en do niveles: el micro ocial 0 individual y el macrosocinl 0 colectivo,

'cgundo ejemplo: l.C6mo e explica Ia fuerte correladon po itiva entre la pobreza y cl de ernplco? i.La~ persolias .. on pobrcs pur estar desernplcadas, 0 es al reves? Lo

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que ocurrc en realidad e ... que umbas Ilechas causalc ..... on sirnplificacrones inapropiadas aunquc solo sea porque omiten un factor crucial. In de ... nutncion, que reduce la producti\ idad de una persona (vean e. por ejemplo, Da sguptu y Ray 1986. Fogel. I 1}94) Esto llcva a pens a r que la correlucion en cue ... tion e el re uliado de un proceso ... ociul ma<, complejo. Un rnccanisrno po iblc cs el del ciclo causal (conocido como bucle de rcalimentacion POSHI\ a): pobreza desnum cion y faltu de hubilidadcs rnarginalidad de ... cmpleo pobreza

Y ... 111 embargo, hay I11U) pecos estudio .. de los mccanixmos ociales: por cjcmplo, ninguna de In ... reccnsloncs publi cadas cn el Annual Relit 1\' of Soc iologv entre 10 ana!'. I ens y 1995 trata especfficamente de mecanisrnos sociales. iPodna deherse esta negtigencra. al men os en parte, a una esuutegia de invesugacton mspirada en la filosofia empirista de la ciencia, scgun lu cual el iinico objetivo de la ClcnCIH cs recogcr datos y cornprimirlo en gencralizaciones crnpfricas. all tenicndo c de suponer mccani ... mos oculios subyaccntcs a los hechos percepiiblcs y de cxphcar, por tanto. los dato: correspondiente 't Esta es la sospecha que mouva la prescn Ie indagucion f ilosofica sobre mecanismos, en especial mecanisrnos ... ocialev, y cxplicacion Para esta investigacion ne cevnamos csclarecer una sene de conceptos e ... enciale • tale-, como los de isterna, proce ... o, mecamsrno. )' e phcacron mediante la revelucion de 10" mecani mos que dirrgcn Cn bloqucan) lo ... pro eso .. en los "I<;lemas naturales 0 sociale .

2.1. La importancia del mecanisme

Comencerno: por adv erur que el concerto original de rnecamsmo ha ido ampliado con ... iderableruente desde el .,1 glo XVII. cuando los mecanicistas dorninaban la ciencia 11.1 tural, (Vease O' Abro. 1939. para el declive de la concepc ion mecanicista del mundo dentro de la rrusma hvrca.) En cfcc to. micntra ... uno pecos dc 10' mecanisme cstudiado por 1.1 cieucia conrcmporanca y In tecnologra son rnccamcos. 1.1

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\1~C\1\ SMO

ttl, t 111.1 110 10 SOil. De hecho. 11<1) mccani mos de muchas hi I clectromugneticos. nucleates, quimico . celulares, int, tulare v, ecologicos, econormco . polfticos, y asf sucesi 1111\ ntc Por ejernplo, la inclusion y In exclusion. el conflich \ 1.1 cooperacion, In participacion y In segregacion. In III 1011) la rcbcli6n .. on destacados mccanisrnos ... ocialcs. I mluc II III son la imitacion y el comercio, In cmigracion y I \ nl"llI/aclon. la lnnovacion tecnologica y los disunto ",,"111 d' ontrol social. A inusmo, 10 modi operandi de I IIqo,llllI<tdones formales como lns escuelas, lac' ernpresas 1111\ I Io,les 0 los ministerios gubernarncntales, on mecaHI 11111 uUille.,.

1'111 ejemplo, Merton (1957b. 111) conjeturo la operahIli &ll drvuntos «rnecanismos ociulcs (como la jerarqufa I I'" III 1111. la distribucion del poder y la uutoridad y In I Il 1011 de una estern privada) que sirven para articular las I" ll.I!I\:1" de los que pcrtcnecen al conjunto de roles (COIl- 1'"11t I III 101e., usociados .1 101 povicion), de tal modo que cl "1'11I1l' de 1111,1 posicion sc enfrerua con menos conflictos til I l II mecanismos no funcionaran», Tilly (1998) annli

I I 11111 rrvluctona cuatro rnecanismos que provocan )' manII II. II 1.1 de ... I!'uald"d social: los llama explotacion. acaparaI II IItll Ik oportunidades (In adquisicion del monopolio de III I III.' I. CI11UlaCIOn ) adaptacion. Notese que 10., mcca I' 11111 ,I '111(' .,c reueren Merton) TIll) no on cosas ';1Il0 I I' \I l' dccrr, cambro de cstado Este aspecio es centl I II '01 d~ 11111 non del conccpto de rnecanisrno que se prof 111111 I 111.1 .ul ·1.1I1l '.

1'111 II d'" II c que c<, /1I{'(,(III/"II/C(l cualquier explicacron I I III III I 1.1 refcrcncia a Ull rnecamsmo Este calificativo

I 1111 II (11111.' 1:1 cxplicacion propiarnente dicha y In meru

lilt 1111 11111 de 10 ... paruculares en los universales (como en I 1I111t1 III 1I1' cobcrtura Ic!'.II.>. c .. tandar de In explicacion

lit III I PIll)!11 • 10 por Io neoposiu \ l ... tas i. Larnentablclilt I I.. II uncron "'110 sc haec de \ e/ en cuando r por I 1111"11 pili Ihllll'( 191(j 119591. 11)(14. 1t)67b. 1983: \VlI

III 1'1. '\11 ~ II 11 1l)l)4 L 1\ c.,I,I, alturas dcberia ser

')1

I \ IU1.I\(1():-; FNTIU' I A ()('IOLOGfA Y loA AI I)SOI fA

\1 LCA"ISMO

obvia. Dc hecho, cxponer que un detcrminado hecho ocurre en el modo en que 10 hace pur ser una insranciu de una generalizacion no es una explicacion en absolute, pues no aporta comprension: tan solo idcrnifica el hecho en cuestion como un miembro de la clase definida por la generalizacion dada.

Por ejernplo, es COlTeClO, aunque no muy revelador para la razon, dccir que alguicn csta a punto de morir porque c. humano, y ocurre u·.,f porquc todos los hurnanos son mortalcs, Aunquc ex logicarncntc impecablc. csrc argurnento no es ilumlnador porque no scnala ningun mecanisme. Algunos cienuficos est an intentando desvelur los rnecanismos de la senectud y la muerte, tales como cl dafio y lu rcordenacion del ADN replicado, as! como tambien la muerte por uccidente y la upoptosis (13 muerte geneticumente progmmada) para comprender por que 10"; hurnunos tiencn que morir. A imismo, c bien conocido que cxistcn dos mecanismos principalcs del suicidio, que en ocasioncs cstan fuerternentc unidos: lu deprcsion clinicu y la rnarginalldad social.

Por otra parte, cl cnunciado de que las triadas hurnanas (de iguales) tienden a ser inestables subsume, pero no explica, por que este 0 ese negocio particular. 0 triunvirato de gohierno, no perduran. Lo que explica la inestubilidad de las trfadas de iguales es. indudablcmcnte, que do miembros de la triada pueden conspirar contra el tercero; en este caso particular el mecanismo cs In coalicion. Por contraste. en Ius trfadas de miembros no igualcs, las icrceras panes pucden dividir, explotar 0 por el contrario con ... olidur las diada: .. originates. dependiendo del proce ... u que pongan en marcha: allmcntar la disidencia inflamada, el urbitraje () tender puentesentre Ius partes (Simrncl, 1950 [1908). 87-169). En ambos casus, el tertius rnodifica con [ada seguridad alguno de 10" mecani .. mos que ope ran en la diada ... (permftanscrne las meniforas mecdnica ... ) bien metiendo un palo entre la .. ruedas u bien uctuando como un amoniguador, un lubricante () inclu: ... o un adhesive.

La cxplicaci6n rnecanismica no solo .c diferencia de la rncra sub uncion, ... ino [am bien de la explicacion «cornpren.. iva» 0 «interpretativu» favorccida por In escuela hermcncu-

rica 0 de verstehen. Scgiln esta concepcion, comprender un hecho social ex «inrerprerarlo», c>. decir, mostrur (aunque en realidad e espccular) cl «scntido» () «significado» (en realidad, proposito U objetivo) que tiene para el agente 0 10 agentesimplicados; como cuando alguien interprcta un texto, La operaclon verstehen se ha caracterizado de modes muv diversos: Dilthey 1a imerprct6 como cmpaua, Weber como una atribuclon de intencionalidades, Pareto y Boudon como una reconstruccion de las razoncs, buena. s 0 rnalas, que dirigcn al agcruc. En cada una de las versiones el pre ducto es una conjctum intuitiva. cmpiricamentc incontrastable, no una hiporcsis cicnnfica contrastable. Efectivarnente, In' cienuficos sociales qua tales -e~pecialmente 10 historiadores-s- no posecn herramiemas para «entrar en las mentes de las personas»: en especial xi, como es el casu de Durkheim, Pareto y Weber. rechazan la ayuda de Ia psicologia.

Ademris, una invocaclon a Ia \~'rsrl'ltell no haec rcfercncia II mecanisme social alguno: solo alude a una fucnte intema (mental) de la accion individual. ea 0 no social. Por ejernplo, ntirmar que «comprendo» (verstehei por que Johnny Private hllYI) del campo de batalla, porque yo habrfa hecho 10 mismo .. i huhicra estado en su pellejo, 0 decir que el huyo porque dehl() querer .. eguir viviendo, puedc ser cieno, Peru cn ninguno til' I(I~ dos I.'~ISOS sc supone 0 descubre ningun mecanisme propiamcnte dicho: 10. dos son descripciones en lcnguaje coI ncnte y en tcmlinos de psicologia popular. Por tanto. pese a los hcrmcneuticos, la verstchen (cornprcnsion () intcrpreta-

ion) no pucde sustituir a la explicacion en In clencias sociaIl'S: en el mcjor de los casos pucde sugcrir rnri invesrigacion II proporcionar una explicacion complementaria con proposi- 10 ... heurfsticos 0 pedagogicos, Sin embargo, dada In oscuridad de I>ilthey y Weber en lema» metodologicos y filosoficos, l unlquier hermeneutica de su propia hermeneuiica es discutiblc (vcansc von Schelling. 1934: Albcrl,1994: Bunge. 1996).

Por ultimo. In explicacion mecanismica tnmbien sc difercncia de lu explicacion funcional 0 rclcologica, como en -l .1 caracterfstica J\ evoluciono (0 se constituyo) n partir de

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L RII·\(IO EIIo'TRtl SO<.IOlo<,I\'1I\H!UOfl

In funci6n B. la cual c necc aria para su viabilidad (bI016gl-

a 0 ocial)» Efectinllllente. coujeturar qUI; un detcrminado si tema e til dirigido por tal 0 tale mecani rno < no irnplica ninguna referencia a la adaptaci n 0 a vulores, en p a rticular a la utilidad del o;i terna dade 0 de algtin tro j .. .tcma: tanto m3 cuanto de terminada camcterfsticas de 10 s organi unos 0 10. sistema sociale .. pueden e tar mal udaptudas. La ernergcncia d una co a nueva intercsante 0 de una propiedad de una cosa deberfan exphcarse en tcrmlnos de algiln mccaru - 1110. aunque no necesariamente con referenda a 'U valores. 10 .uale pued n ser nulos 0 inclu .... o negatives en lugar de positlvos. (Por cjemplo: (,. 0 podnan ser 10 billctcs de dolare azules en lugar de \ erdes? i.Pol' que exi: ten mecarusmo di funcionales en toda sociedad? i..Y por que se de truye a ... 1 mrsma la Academia pr duciendo ~ di fundiendo jerga ('po.moderna?").

Cierto que algunas accioncs humanas on intencionale-, pero indicar su intenci6n (conocida 0 conjcturada), tunci6n o utilidad 010 constituye una parte dcl trabajo. Tarnbicn neceo itamo cono .er (0 . upon r) algo obre cl rnecani 1110 0 los rnecuni mos que probablemcntc producen el objctivo de seado 0 impidcn . u con ecucion. Pur ejemplo, no c ufrciente munifestar que In ... estricta rnedidas monet a rias e adoptaron para Irenur la inflacion: tamhien tenemos que ~Iber Sl laic medidas Iueron efectiv u • es decir, I la causa en cue lion lUVO el elccto e perado. dermis, 1 un control de credito riguro 0 d mucstru qu es ere rive para frcnar la inflacron en un determmado CJ o, tarnbien nece situmos conocer si no pucde tener efectos ecundai 10 enormcrncnte renace , como el de ernpl 0 ma IW) ( indus cl malcstar ociul o la amenaza concomitunte .. I la in tituciones demo ·rtitlcas. Y todo e to exrge una leona rna roeconomi a adecuada que tanto han eludido 10 e xmomrsta ,qUilfi porque <uelen olvidar 10 complejo mccunisrno oclo-econormco-polutcos que ubyacen a tod 10 grande cambros socialc . A menos que se COnOLC<l1l esro III cani rno s. 10' corre pc ndientes cambi I permaneccran 111 e pucar Y a rncno que e 0

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\I['l .. I I I

nozca U'-- mccanisrno. aunquc .010 sea en linea generales. no podra regular c de un modo efrciente. I. sto vale para 10 sistema ... ociale tanto como para los ccrcbros, 10 ('0 he v la cosas: I no hay mecani mil, tampoco cxr- .. tc comprension 11i control eficicntc. Esta e .. la tesi principal que sc c .. I me, comenta c ilustra en las srgurerue pugina .

2,2. Mecanismos en general

f:.. tablezco que un ntccanismo es till proceso <'II llll ststcma COIlL reto, cap.iz de producir 0 impedrr algun cambio en 'I 'il tema en su conjunto 0 en al uno de u subsi terna . I.n resumen: un me anixmo c, cualquier proces que hace Iuncionar a una co. a complejo. Di ho de otro III do, un mel ani mo c el modo ell que precede un proceso, Por ejemplu, el mecani 1110 de la Ilotacion (un proceso) e I .. re ul t.nue de do fuer La opue ta entre sf: 1.\ -rn v itacion y el

mpuje. La') planta crccen (un procc 0) mediante do meumsmos (proccsos): el aurn nto y la div i<;lon celulares. 1.0 d .Iicu repcnunos en la coordinacion motnz (un proccso) 0

II la Iacultad del Icnguajc totro proce 0) que acompafian a 1111.1 apoplcjia, estzin cau ado por cualquiera de esto dos mecani .mos va eularc (pro eo): una hernorragra 0 un hloqueo de I a circulaci n en cl cerebro. La cvolu ion brolo'I a (un pro C 0) procede pnncrpalmentc por \ fa de dos meunismo . el cambio gcnetico y la cleccion Los <;t lema' ociale .. «tuncionan» (un procc 0) por rncdio de do meca-

III"mo t procc 0 ) principalc . la cooperacion y la c rnpe rcucia. Los cquipos y comurudadcs ci ntffic.a progre 'an (un pro C 0) dingidos por vanes mecanismo (proce os): In ob-

1\ ncron, las lupdtexis, cl c.ilculo, la drscuxion, etc.

Cabe suponer que un ser ornrusciente no nece itari'.1 el I'll 'cpto de mecanisme. pue para el toda: la caias s erfan u.mvlucidas. Podrfa contcntarse con el unico concepto de pro, 0, puesto que concebirfa todo proceso como un mecanis- 11111 ( unple () compn tot Pensnria que unicarncntc los cres

5'i

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finites, que tienen que uponcr que esta detnis de lac; aparieneras, necesitan recurrir a In di tincion entre funcion y rnccanisrno. Sin embargo. ell 0 no ornni ... ciente, todo sujcto neccsita distinguir en un sistema los proceso escnciales de 10 superfluos: los que hacen que el sistema sea 10 que c . y los que pueden lnterrumpirsc in cumbiar la naturaleza d aquel, Solo los primeros e califican como mecani mos. Por ejemplo, comerciar es el mccarusmo que hace que una compalua rnarche bien. Otro proceso estrin pre cutes en In compama, como la coordinacion uniforme (I 13" luchas mtestina: , el erecimiento II In decadencia, y son irnportantes, pero no definen cl upo de i lema Ian bien como el comercio.

La mayoria de los contribuyentes al volurnen colectivo de Hedstrom y Swedberg (1998), dedicado a los mecani mos "'0- ciales -cl prirncro obrc el tema-s- definen csto como modelo s. En carnbio, a mi parccer que e tarnbien el que prevalcce entre 10 cientfficos naturales y los mgeniero - 10 mecanismos no son piczas de razonarniento sino elernento del rnobiliurio del rnundo real. S 10 lor- modelos conceptuale de los mecani mos pertenecen a nue tro. razonamientos, cientffico: sobre el mundo. Tanh) es u .... i que. norrnalmente, un misrno mecanisme puede modelar e de diferenie modo. y alguno mecanismos hipoteticos, como la Divina Providcncia y la lano Invisible. no tiencn contrapartidas reales.

Uno cuantos ejcmpln. ilustraran y aclararan la definicion propuesta. Un mecanisme fisiolcgico e. una coleccion de procesos dentro de un organi mo. y un rnecanismo poliuco -como la mov ilizncion popular en pro 0 en contra de un proyccto de ley- . C::o una coleccion de proce os dcntro de Ull sistema politico 0 entre sistemas politicos. POl' otra parte. en un rnercado libre ideal el mecanisme de precios cs cl proccso que impul a 10 prccios al alza cuundo la dernanda cre c y a 13 baja cuando el abastccirnicnto es excesivo, Los bancos, las cornpafifa a. cguradoras, cl Fondo I tonetano Internacional (F 11) Y la Organizacion de Pai cs Exportadores Lie Petroleo (OPEP) son sistemas dotados con rnecani mo espccffico para eontrarrcstar 0 por 10 menus nmort iguar el

lrnpacto de 10<; grande carnbio irnprevisto: cn los ingresos ) ga lOS, concretamente ahorrundo durante las epocas de 110- nan In y ga tando durante los tiempos diffciles.

Mecamsmos rnucho rna genericos son el de. plazarniento y la rotacion. In oscilacion ) la moderacion, cl aumento y c1 agotarniento, In combinacion y la di sociacion, la realimenI .. 'ion y la reallmentacion negativa, la fcrmcntacion y cl merabolismo. la division celular y la . clecci6n natural, Por conuuste, la concemracion y la di: persion, asf como el contagio, cl nacimiento y la muerte, no 'on mecuni .. .mos, sino procesos () acontecinuentos que resultan de la operuclon de Ius mecamsmos. tales como los de In division celular y 1<1 rnorfogenesi en el ca 0 del nacimiento. Asirni mo. el crccimiento ceoIlomico e un proce 0 que re ulta de mccanisrnos como In innovacion tccnologica. la acumulaci6n de capital y cn algulias ocasione ... tambien el apre amiento de colonias. Y los ciclos economicos no SOil rnecanisrnos, ino proce os cuyo mccani mo todavfa se desconoc n en su mayor parte.

Lo anterior requiere un esclarecirnieruo de las nociones de sistema y de proceso en un sistema. Un sistema concreto . un conjunto de cosas reale que se mantienen unidas pOI' \ III lI10 0 fucrza • comporulndosc en alguno a pcctos ~0I110 una unidad. y que Clan incluidus en un cntorno (exccpto en cl C:lSO dcl universo en su conjunto. que no ticne enturn I). Lo fttomo v, las moleculas. los cristale .... In" estrcIII v, las celulas, los organismo: multicelulares. los ccosiste- 1I1.IS. los grupos ociale cohcsivos -como las familia. las empresas y Ius socicdades completa ... - son isternas concrctos 'Iumbien 10 on todo: los artefactos rnateriale En camhiu, las tcorfas, las clasificaciones y los codigos "on sisteIIII1S conceptualcs: y los Sl ternas de signos, como 10 len ·"ajcs. son sistema crnioticos. Por otro lado, las rnerus colccciones de items. nun cuando can de In rnisrna clasc. no .on .. istemas puc, no sc mantienen unidos, Por ejcmplo, In ohortes. Ill' grupo con 10 mismos ingreso y las clasc ociute no son. istema sociales, ... inn agregados, rnejor lla-

m.idos «grupos hUIll~1I10S».

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~I -\< 1(1-'; I· "'TRF I... ()( IOU)G('" , I ... FIJ OSOI f

Puede ser ulil distinguir cinco tipos bfl ico de istcmas. , 1 natural. como una molecula 0 un orgurnsrno: b) social, como una e .cuela 0 una empre a; c) tecnico, como una rnaquma 0 una cadena de telex ivion: d} conceptual, como una teoria t I tcma hipotcuco-dcductlvo) 0 un codigo legal. ) d) scmirinco, como un lenguaje 0 un antcproyccto. Toda cluse de istcmu se caracteriza por propicdad propias. y ninguna c. redu tble a otra • aun cuando pueda e tar compuesta de Hem de difercme tipo. A I, 10 organi .mos e t:'in COIll puc 10 de cntcs qufmicos, peru clio ... no ... on si tema qufnnco • a .irnismo, la orgamznciones e tan cornpuesta de per.ona .. pero on impersonales.

Debe tenersc n cuenta una precaucion: en oca iones a los istema: se Ie llama «e tructuras». un nombre inadccuado porquc toda e tru iura c. lind propiedad, no una ·OSII. (Exi ten objeto in csiru .tura s. como los fotonc . pero no e ., len e tructura: in objeto toda estructura co, la estructu ra de '11p.un objeto ) Quien confunda 10., concept s de isterna )' e tru tum corre el nesgo de cornetcr 0 irnoros como

la e tructura de una estructura». En cuanto ~I la nocion de proceso en una COS3. puede clucidarse como una secucncia de e tado de dicha co. a. como la dilu i6n de una co turnore. In recuperacion de una cconornf .. (I la democruuzuci n de 1I1la POlftIC.I: tres proccsos irrcductiblcmerue sociales

l n <;1 lema concreto puedc anahz .. r e en su compo ici6n (colcccion de panes). u entorno y e tructura (conjuruo de vfnculos 0 enlace entre componentes del .istema y cosa del entorno que influycn 0 sc vcn Influida por aquellos). Obviameruc. 10 vistemas concreto ... prescntan una enorme \ aricdud de clases )' tarnuno : en particular, e i"IC una 111- contable caruidad de tipos de sivtemas socialc • desde 10 ... matrirnomos Sill hijos <I la red ocial mformal. del. upcrmcrcado del barrio .. I 1.1 comparifa multinacional. desdc el consc JO del pueblo a la 0 'll.) a"l ucevrvarncnte. (Para una teorfa dc i tema-, emitormalizada y -eneral, con aplicacionev a 1<1 sociologfa. v a c BUIl!'I.'. 1979 A propo ito. cuidado con la teorfus de I tenias que pretcnden dar ClICnt,1 de todo

\11 ( ""ISMO

in III ayuda de In investigacion ernpfrica, aSI como de las fiIII offas de istema que no on nada sino cJ viejo hcllsmo I ccalcn I ado)

E precise una aclaracion mas, U saber: todo mecanismo 1.''' un proceso, pew la inver ,I e. fal ,I Por ej rnplo, el erectuucnro econorruco e un proce II resultante de III opera i6n \1 'deternunado mecanlsrnos de produccion, comerciale y polfucos, como invc tigacion y desarrollo. rnercadotecma e uncrvcncion en a untos extranjcros. junto con circun tancias r.l\-mahles no predccibles, conocida .. como buena sucne.

Hasta aquf las cue tiones 1 erminologrca Ahora me atrcvcre a exprevar mi opinion y proponcr uno: cuantos upues- 1o, SlI t.mtivos. Para empezar, propongo que todos los sistemas coni retos estan dotados de 11110 () nuis mecanismos que ,1II''':(,Tl o bloquean \US transformaciones (La regia e un ruccanismo-un St lema. pero no a la inversa.) Ad ... iertase el udjcuv 0 calificativ 0 «concreto )': no tiene ningjin entido h.ihlar de mccamsmo u objeto conceptuale • como las teo r 1.1 E~ cierto que hay t tc mas matemauco . como to. gruI'''''. espacios y us teorias corrcspondientcs. pero no hay me anisrno matcmatico: (aunqu . d sue luego. hay reprc-

-utacione matcmaticns d alguno m cam rnos t (Ill: c

1.lll1htl!ll la palabra < i tcma »: cosa IIIdi\ I thle. 01110! s I In trone y Io: foton ". carnbi an sill In intcrv cncion de nln«un mecani mo. Iale clemento simple solo pu len r

omponcntes de isternas. (Veasc Bunge. 1974 2 2, tanto I .If.1 1.1 dcfrnicron como para el upuesto)

l odo nil anismo (". par 1i1ll10. IIIl IIIl uT'; 1110 de (amino .,.1, I antral del cambia. D' ,Ihf que. aunquc la eXI teru.ia no III "Ila e plicacion • .,1 la rcquieren tanto 1.'1 omenzar a ( I III I emergen ria) 1110 la exuncron ( uhmergencra J f I c.uuhro puede ., r cuautiiauvc . cualitativ o. 0 ambo ,I la ver 1'111 ejcmpl l. el de plazurnierno y I .. rotacion. 10 1111 1110 que

I IUI1I nto y cl aaoturrucnto, son cambros cuantuativ o .• II 1111 lUI.' -n oca tones dan como re ultudo alto cualitanvos. 1'111 contr.e-tc. 1.1 alter acron "en el modo de produccion. el 111111 'I to 0 1'1 -ohrcrno on cualitativas. Lo: l11,i'i importan

I Kit (10r- f-~'lTRf- LA OCIOI oaf A Y I 11LOSOIiA

Ml'CANlSMO

11; de todo 10 carnbio cualitauvo on las modiflcacionc en la esuuctura, como la rce tructuracion de un organi: mo en desarrollo 0 dc una organizacion formal, Estos cambios pueden ser, 0 no. tanto conse uencias como C3U:.a. de cambios \:11 Ia umposici6n 0 en cl cntorno del sistema. Por ejemplo, una cornpanfu cornercial puede reorguniznrse para afrontrar nucvos dcsaffos tecnol6gico 0 comcrciale • sin despcdlr ni emplcur a nadie,

1.,.1 La rcvelacion de un mecanisme comicnza por cl andli 1:-del istema en cuestion, c to es, por mostrar (o uponer) su compo ici6n. estructura (relacioncs entre las panes) y las conexloncs con el entorno, Y para clio se precede rnostrando (0 hipotetizando) 10 que hacen los componente del si terna (funcion espccffica) y como 10 hacen (mecanisme e pecffico). Por ejemplo, se explica In conducta del rcloj de pesas desvelando sus parte y el modo como intcracuinn, asf como In uccion del campo gravitatorio sobre las pesas. La farrnacodinamica cxplica como tuncionan los medicamento . poniendo de manificsio Ins rcac iones bioqufmicas que provocan 0 bloqucan, acclcran 0 ralcntizan. Del mismo modo, cxplicarno eJ funcionarnienro de una ernpresa ponicndo d manifie to ,1I compo ici6n, 'U organizacion y u entorno len particular, el mercado): 1110 trarno 10 que hacen los miernbros de 1<1 compaiifu, In manera como 10 haccn, y el modo en que interaculan entre I y COIlU cnrorno. i algo Iueru mal en In empresa, se procuraria localizar el fullo en 10 compo icion del sistcmavcn su estructura 0 en cI entorno: ohi re: Ide I a irnportancia prdctica del analisi . cone piual de un istcrna. (Ma ... bre el andli: i . de composiclon-entomoc. tructura en Bunge, 1979. 1996. 199, ).

Todo gran cambio ocial ... era probablernente biol6gico. psicologico. dernografico, ccon6mico. polflico 0 cultural, de forma simultanea 0 ucesiva, (Pienscse en los cambios, tanto micro como macro ociales, producido por la gu rra, la rtipida lndustrializacron. el descmpleo rna ivo: 0 en las grandes invcncioncs sociales como el Estado, In rccaudaci6n de impuestos, la leva militar, la universidnd, las compafifas a ... egu-

radom . el capitalismo, la producci6n a gran cscala, In red de trnnsportes, el federalisrno, la planificucion familiar. la indicalizacion laboral 0 10 programas ociales de salud publica () educaci6n.) Por consiguientc, el mccamsmo de todo gran cambio ocial serri probablernente una combinacion de mecanismos de distintas cia es acoplados entre si. (Por ejemplo. la modernizaciou se produce junto ... on la indu ... trializacion, la urbamzacion. la consolidu ion del Estado, 10' progreso» en la educacion y la participa i6n polftica.Ta burocratizacion y la sccularizacion; peru tambien con la polucion. In c. pansion de enfermedade lnfecclo: as y el desorden social.) Pur tanto, rodas las explicaciones monofuctoriale (en c peciaJ monocau: ale ) del carnbio social son. en el mejor de los casos, parciales.

Pongamos ahora de relieve un puruo al qu ya hernos hecho referencia. Como los cambio: 010 OCUlTeIl en las cosas complejas oncretas, no ticne entido hablar obre mecanis- 1110' en idea pura u objeto abstractos, como conjunto . funcione , algoritrnos 0 gramaticas, pues nada ocurre en cllos (cuando se con. idcran en sf y por sf mismo ). Dicho de otro modo. cl concepto de rnecamsrno cs ajcno a In logrca, 1m, rnatemarica y In lingufstica general. ninguna de la cualc conoce el ticrnpo, Por eso la logica, In maternaticas y la hnguistica general no explican nada por i rnisrnu . (De de lucgo, los que trabajan en estes campos pueden explicar los motivos de cadu una de sus accionex. pew esto forma parte d . In metodologia, la psicologfu o Ia didactica.)

Por lu misrna raz.6n, no se puede hablar de los mecanis- 1Il0S que operan en el alma 0 mente supue tamcntc inmaterial. pues en ella nada ocurrc. (Pluton se dio cucnta de que los objetos idealcs, como los con trueto. maternaticos, on uuuutablcs. Tan ,o10 se equivoc6 al asurnir que las ideas ( isten por f misrnas y 'on eternas, un doble error que fue primerarncnte corrcgido por Aristotcles, despues por In hisio- 11,1 de I",> idea y, finalmerue, poria psicologia fl. lologica.)

P r tanto. hablando en • entido evtricto, tenerno que Ulll iderar la cxpresion «mecuni: mo psicologlco- como una

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L RIL\(10:-' F~TRf- l' soc 101 oaf A v L ... 111 ( or"

abreviatura d I correspondicnte mccamsmo neuropsicologtco. En oira palabrns. tan solo la psicologfa fi iol6gica PUl!dc explicar los proce 0 mcnialc descriros par la psicologfa ch'c I a (0 «de organi: ITlO vacfo»). Lap icologia puede decirno" el que) el cuando, pero timcameme la neurop icologfa puede hallar el donde y el como. (No sorprende que la prin cipal ohm de Karl La hley, publicada en 1929,e ritulu e Brain Mechanisms and Intelligencev. Par cjcmplo. los ncurop .icologos inrentnn dar cucnta de los pro est de tomu de dccisioncs Cy 'ill detcnoro) en tcrminos de mccani mos neuronale . sobrc todo del 16buln frontal even c. por ejcmplo, OaIllU"IO y otro • eds .. 19(6) (Pam lu explicacion de 10. procesos mentales en ternnno de mecaru rnos bioldgicos, como 10. d I ensarnblaje de celulns y la rnuerte cclular, vease. por ejcmplo. Hehb 119801: Ko srlyn )' Kocnmg, 1995:

Beaumont y otro . ed . r 19961>. Lo rru mo ocurre con los planes, e .. trategius, metodo , algoritmo , programns infermatico y ximilare : '>010 on mecani mos sus aplicacioncs a cuesuon <; fisrca . qufrrucas, biolog] as 0 ociales.

EI rccurso a mecani mos inmatcrialc: e un indicador de pensamiento e pirituah ta 0 111 III 0 11l~~ico, lin ejemplo del cual cs hi e plicacion psicoanalftica de los 01\ ido en termino)' de reprcsion. Pur el c imrario. tiene pleno ventido cienuIrco hablar de los mecani mo. ccrebrale .. irnplicad s en los sentuniento 0 ell el pen armcnto, a de los mecani 1110 so cialc. s que Iacilitan 0 mhiben 10. carnbios reliarosos. linguf - !ICO _ otro cambios culturalcs. P r ejernplo, tiene . entido prcguntar c por que las matcmatica pura: han crecido d • un modo Ian in refble a partir de la cgunda Guerra Mundial, rmcrurus que la sociologfa nuuemauca omenzo 11 decaer en 10" anos etcnta. Aruba: pre unia estan pidiendo a grito rcspue ... ta cau ale. es decir, hip - tesu que incluy an mecani - mo caui ale que hayan opcrado en las cornunidade cientffi en ) ell In .. ocicdadcs que las acogcn durante 10, periodo ell cucstion. adema de pr e 0 purumcnie intelectuales qUI! se hayan producido en alguno eer ebr . inqui invos en el primer cast) y hostile .. a la clandad y el ri~l r en el egundo.

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M· t I \.!,

",,-"'"

I 0)\ mccamsrnos puedcn ser causale . probabih uco 0

una mczcla d nmbos. Por consiguicntc, una explicacron pucde con trurrse en terminus de cau alidad, aleatoricdad 0 una ornbinacion de amba s, como en los ca os de los proccso de ianteo. el barajar de torma d Iiberadarncrue aleatoria IIIl paquete de carta ... y el apareanucnto ca ual. Par ejemplo, 1.1 explicacion de una rebehon en termino de una opre i{lI1 rclauva es cau al E.n cambio la cxphc"cl6n de la heterogen idud de una coleccion deterrmnada de Items en tern 1110 d (;n ucntro ca uales 0 de rnuc trco aleatoric c probam It lid. Y lu explica i6n evolutiva de 1:.1 e PC\..13cwn en ternuno ... de muiacron aleatoria, hibridaciou. irnbiosts, ai 1.1- nucuto geognifico )' uuas poca Iuervas» mas c nu tao 1,lIllhlcn 10 C el mecanisme de contu io: el patogcno C' un I 1 'nil' causal, pew la may orfa de los ~ .. onta 'lOS entre 10' portadore de la enferrnedad y 10<0 derna son aleatorio: 1 .. 1 propagucion de rumores cs aruiloga. No ocurre 10 rmvmo

!In 1.1 difuvion de las lnvcncroncs tecnologrca : a priori I'll 'de ... er mu ... 0 mcn s vero fmil que ocurrun, pcro no rna "111('110 probable.

1> hen distinguirse dos upo de mecum mos cau ale 10 me xmivmos del tipo I. que implican UII,I trail. [erenc III tit (1/( rgia, como en el trubajo manual el combate, )' In

I I upo II, que rmphcan una scnal de' pitt ')((1 en film 1U1Ia- 1111( lito. como dar 1.1 ordcn de disparar d una piviolu () d har ,I Iii calle a un cmplcado (Bunge. 19<>6). E-n el pruner .1 0 In c.uuidad d ener 13 que c tran fiere e criuca, en

I II to 411c en cl segundo una pequcna tran tercncia U • I.:ne~I. pu de de ncadcnar un proc so que conlleva ran canu l.ul d' net hi. P rr tanto, 1.1 C"lI ahdad de upo 1 Y d tipo 11 III I' denominarse, re pecuvumerne. tran fcrencia de ener-

II tuerte }' d ~hll. ( tencion. no exi te mforrnucir n pura 111110 r.rl, e U err, mtormacion III un ponador [isICO ) Di III, d otro modo en 10 procc os de upo II el efecto pucde

I d sproPOICIOIIUdo> rcspecto a la causa. c decir. UII.I I III .. IIlU ' Jl qu '11:1 pu -d • de cncad nar un proceso que ter- 111111.1 11 1111 cfc to .It.I tn II '0: como I proverbial disparo

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I HI I ! In~ I ml I .. SOc. IOLOGIA 'r LA I'll osoi i"

de un can n, que desencadena un corrimiento de tierrus. 1:<;10 succde especialmenle con losststernas inestables, como los sistemas socialcs que e apoyan en un lfder fuerte pero, dc afortunadamcntc. mortal: los gobierno impopulares que c mantienen 0)0 por la coercion. En e. lOS ca. os la desaparicion de una iinica persona muy podcrosa puede causur la quicbra de todo el sistema (siernpre que este ya fuera inestable, pam ernpczar).

Puede . uponerse que en (olio,", 10. nivclcs de I .. realidad

existen mecanismo: cau ales de ambos iipos. Sin embargo, 10 mccanisruos de tipo non especialrnente destui .. cables e importantcs en el nivel biol6gico y sociologico. La mz6n es que todo 10 organs mos y todos los sistemas sociales 0) estan dorado ... de sistemas de comunicaci6n, y b) e tan. en el mejor de 10." ca. os, en un estado estable 0 metaestable, y en el peor en un e tado inc table, Quiza todos 10 cambios <;0· ciales rna importantes (es decir, los estructurales) conllevan una mezcla de flcchas cau 'ale, de ambo ripos, reforzadas 0 debllitadas por «accidente » () circun ianci ..... que interfieren: el mal tiernpo, el de cubrimiento de un nuevo recurso natural, In invcncion de una nueva idea 0 la lntervencion de la per ona ndecuada en cl lugar y el momento oportunos.

2.3. Cnnjeturnr y formalizar

La rnayorfa de los mecanisrnos, can ociale: 0 Iisicos. estan oculto . Asi, no percibirnos los mecunismos de envejecirnicnto de una cmpresa, como la baja tasa de re.inversion, el conser\'nduri<;l11o recnologico, In insatisfaccion laboral y la cornplacencra en el monopolio, ma de 10 que percibirno los rnccanismos del movimicnto plunctarlo. de las telecornunicacione .. , de la fotosfnte is o de los retornos metubolicos. Ahora bien, los mecanisme ocultos no pucdcn inferirsc de. los datos empfricos: tienen que conjeturar c. Por ejemplo. los astronornos pueden medir las po: iclone .. y la . ., velocidades, pero no pueden descifrar la ley de la gr~i\'itaci6n 1I partir

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MECANlS\lO

de su datos: c ta ley tU\'O que ser invcntada (y. par upues- 10. corroborada). Del rnisrno modo. 10 econornistas no pucd n de ... cifrar mecanisme- ociocconomicos a partir de los indicadores, las correlaciones estadisucas 0 la series ternporales; y los cicnnficos de las politicas tarnpoco pucden de ... cifrar cambio cstructurale a partir de las estadfs ticas, de las rnanifcstacioncs, los disturbio 0 los crfrnenes polftico s. l.os mecaru 1110 que ubyaccn a esta informacion empfrica ucncn que conjeturarse.

Desde luego, para que una conjetura pueda ser considerada como cientffica, tiene queer empfricumente contrastable, (Idealmcntc. una hipotesis cientffica. a men os que sea cxtrernadarnente general. C!\ a I" vel. confirmable y fal able: vease Bunge. 1967b). Y 1(1 conjetura ha tenido que ser corroborada cmpfricarnentc para que pueda con. iderurse CO 111 0 verdadera en algiin grado. Por cjemplo, desde mediados del siglo xx se .. abc que el cancer de pulmon y cl habito de fumar estdn fuerrcmcntc corrclacionados. in embargo, solo los experirnento de laboratorio obre la accion de la nicotine y el alquunin en los tcjidos vivo ... lograron probar (y confirmar) In hipotesi de que cxiste un claro nexo causal bajo In corrclnci6n e. tadfsti'iI: ahora sabernos sin ninguna duda que furnar pucdc cau sar

aucer de pulmon. (Tambidn conoccmos nUl<; mccanismos

cuncerigcnos. como la activacion 0 inhibicion de deierminudns gcnes.) Asimi mo. sc ha dcscubierto que la obesidad -que .rfccta alredcdor del 20 por 100 de la poblaci6n norteumcncana- - e, s ta fuerternente correlacionada con cl tiempo -xccsivo que sc pasa delante del televisor. EI mecanisme parccc ser cl viguiente: alrededor de la rnitad de los anuncios de Iii tclev isi6n noncarnericana son de com ida. sobre todo de comida ba ura, de tal modo que los teleadicto sc vcn cstimulado a comer en cxceso micntras cstan pcgados a 1(1 panlalla )'. para colrno, no haccn ejcrcicio. En resumen. la epideuuulog ia. una cicncia biosocinl , eo; necc aria aunque lII .. uficientc: tcncmos que esforzarnos par encomrar el mecaII1Sl110 0 10'; mecum mas que subyacen en toda asociacion c prdcnuologica. Por cjernplo, los epiderniologos conductis tas

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l A RELACl6N ENTRE LA SOCIOLOoiA Y LA FILOSoriA

MECA:-.iIS~O

son los iinicos que han sido capaces de establecer que la publicidad intensiva de tabaco duplica el riesgo de que los adolescentes comiencen a furnar, 10 que a su vez multi plica por mas de dos el riesgo de con traer enferrnedades relacionadas con la nicotina.

Debido a que muchos mecanismos estan ocultos, tienen que conjeturarse antes de que puedan ser realmente descubiertos. En consecuencia, ningiin empirista (0 positivista) puede tolerar la mera idea de mecanismo. De hecho. los positivistas consistentes, en que se precie la tradici6n de Ptolomeo-HumeComte-Mach- Kirchhoff-Pearson-Duhem-Ostwald- Watson- Bridgman-Skinner. son descriptivistas: rechazan las explicaciones en terrninos de mecanismos ocultos. en particular de causas, pues las consideran desvarfos metaffsicos. Unicamente se preocupan de descripciones de hechos observables y de asociaciones entre variables directamente observables, como inputs y outputs. Por la misma raz6n desconffan de las generalizaciones que van mas alla de la base de datos.

Por tanto, gracias al gran amor que profesan por la ciencia. los positivistas rehusaran explicar, pongamos por caso, por que los investigadores biomedicos desean hurgar bajo los sfntomas para averiguar el mecanisme de la enfermedad con

el fin de alterarlo y, de este modo. rcstablecer la buena salud. Tampoco intentaran los positivistas explicar por que todas las burocracias. sean gubernamentales 0 privadas, son conservadoras. Y, sin embargo. vale la pena intentar explicar este enunciado trivial aunque verdadero y descr~ptivo. mo.st~and.o ~ que es 10 que hace funcionar a las burocracias. Una hlPOtCSIS plausible es que toda burocracia se constituye 0 se mantiene para llevar a puerto al sistema establecido 0 para Ilevar a cabo determinadas polfticas, no para balancear el bote: y la propia burocracia es uno de los sistemas que deben preservarse por el interes de sus miembros.

EI descriptivismo no solo restringe la investigaci6n cientffica. sino que tambien estimula la recopilaci6n de material anecd6tico disperso y la busqueda ciega de correlaciones estadfsticas. Esta estrategia puede adernas alentar las supersti-

clones. las creencias enraizadas en las meras coincidencias 0 «sincronfas», mientras que la exigencia de una explicacion mecanfsmica plausible las descartana. EI descriptivismo tambien atesora misterios en lugar de convertirlos en problemas de investigaci6n. Por ejemplo, los eclipses solfan inspirar terror hasta que se descubri6 su mecanisme (esto es, la interpoxicion de la Luna 0 el Sol). A 1a malaria. 1a peste bubonica, la tuberculosis. la sffilis, la epilepsia y otras enfermedades se les atribufan orfgenes sobrenaturales, hasta que se descubrieron SlIS respectivos agentes causales. No hay nada como el descubrimiento de un mecanisme para destruir mitos y capacitarnos para controlar los procesos naturales y sociales.

E1 descriptivismo tarnbien alienta que se tomen en serio cspejisrnos como la inrnortalidad 0 10 paranormal. De hecho,

si lu condici6n mortal solo se pudiera confirmar por las estadfsticas de mortalidad, no podrfamos excluir la eventualidad

de que un dfa aparezcan un hombre 0 una mujer inmortales. (Por cierto, esta hip6tesis es empfricamente irrefutable en ticrnpo real.) Los biologos son los unicos que pueden demos-

trar que todos los organismos pluricelulares estan abocados a morir en algiin memento. aunque no sufran accidentes (recuerdese la secci6n 2.1). Asf, «Todos los hombres son morta- pv Ics» ha dejado de ser una mera generalizaci6n empfrica, respaldada iinicamente por la observacion, para convertirse en

una ley biol6gica. Una inducci6n se ha explicado en termi-

nos mecanfsrnicos y. por consiguiente, no inductivos.

lguulrnente, si el iinico modo de valorar 10 paranormal lucra seguir haciendo observaciones y experimentos con individuos que aseguran poseer dotes paranormales, entonces los parapsicologos tendrian una justificacion para conservar SlI fe a pesar de un siglo y medio de fracasos. Pero basta una modesta familiaridad con Ia psicologfa fisiol6gica para darse cucnta de que no puede haber mecanismos subyacentes en la tclcpatia, la precognicion, la telequinesia y simi lares, pues los procesos mentales son procesos cerebrales y. por tanto. SOil tan poco transmisibles a distancia como 1a digesti6n. En general. lu exigencia de mecanismos plausibles y ernpfrica-

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l A Rf w\CI()J'I; I N1 Rf l soc 101 OGfA , LA FIU1SUII ..

M~ .. I "10

mente contrastable c . cguro que reduce la credulidad y no ahorra proyecto de investigaci n de .cabellado .

Aunque apalear al posltivlsmo se ha convcrtido en un depone de moda dentro del campo d la aruiciencia, lu pnictica po .itivl ta ailn predr mina incluso en ce campo. sf. a pe. ur de su fuerte condenus del po itiv i mo, los sociologo. fenomcnologico (como Alfred Schutz). 10 herrneneuuco (como Clifford Gccrtz) Y 10 ctnornetodologos (como Iluroid Garfinkel) tarnbien rcchazan la ceneralizacion y el mecanisme. en efccto, sus descubrimicntos tan solo e reficrcn a ocurrcncia triviales de la \ ida cotidrana (<<mundo de In vida»), in ninguna indicacion de In fucntc p icologica o del conte to <ocial, ) mucho monos de 10 rnecanismos. de los hecho que regi trnn. Excelente novehsta y dramaturgos, como Cervantes. Shakespeare. Au ten, Balzac, Tol - to). Ibsen 0 Garda Marquez. han tratado un material empfrico srmilur COil una mruicion psicologica y sociologica mucho mayor (y in una jcrga pretcncio a).

En II. cicncias naturales, 10 cmpirista han favorecido

si tcmaticarnerue la cincmarica frcnte a la dinrimica, han

cen urado al atomismo y respaldado la s e .plicaciones en rermlno de estfmulo-rc puexta (0 conducti ta ) de 141 con- ,/ ducta animal. En cl campo de 10 estudio: ociales, 10 po i- I" tivi ta dedican toda ~1I energfas a In recoleccion dc dato

y a «hurgar en 10 dato », e dccir, a la bu queda de asociaciones (en particular, correluciones estadfsticas) entre In variables. (Imagine e que habna ocurndo 1 ewton se hubie

ra ab tcnido de formular inobservablc: como la rna a y la gravltacion, y de po rular leye , y en 1I lugar se hubiera centrado en las propiedades ob ervablc . I s acoruecimien-

tos y us correlacrones e tadfsticas Se ha .enalado que, afortunadameute pam la cicncia, en la epoca de ewton se

de conocia el propio concepto de regresion c tadfstica.)

Como c sabido, 10 po iuvi tas, a partir de Hume, han rechazado 10 mccamsmo cau ales. Si se prefiere, han redcfinido In cau alidad como onjuncion 0 succsion regular. E to cxplica u preferencia por 10' cnunciado legale feno-

mcnol glco como «En un gas ideal a temperatura constanI • 1.1 presion rnultiplicada por cl volurncn es con, I .. mte» ) I I ecuuciones d ta d de vuriancra d la forma «La rasa de ~ .imbio de ' c. una funcion de tal 0 cual upo, que depende 1,IIIto dc • como del nempos Eta. ecuacione on estri Inmente descriptivas. La primern no no dice que, a medida que cl volumen disminuy e. aumenta la cantidad de unpacto molcculares en la pared del contmente, 10 que constituye el mccnnismo del incremento de In pre 1611 mterna. Y una l ·uacion de tasa tarnpoco nos dice que es 10 que podria diri-

'Ir 0 detcncr el cambio en cucstion

prop6 ito, nunque adrmro In ociologfu matcmntica~ WI cornparto la creencia de que la formalrzaci n. sobre todo

I incluy C ecua roncs difcrenciale , fucrza "I IIl\ cstigador a

p ·jllc.lr el mecanisme de lin proceso (Sorensen, 197«,)) I) heche, una ecuacion de ta a puede repre ... entar un «Ilujo d' lonuas» puramente cinematico. ernpleando In expresi6n medieval Por tanto, solo e buena para In dcscripcion ) la I I ' Itcci6n. La ecuacion de Fourier para In propagacion del

.Ior a 10 largo de una plancha c un ca 0 de e, te upo ( II III 0 cl mi rno Founer (1888 [18221. I· 538) de taco. la 1I,1'i n tan olo dcscnbe un proce 0 de dilu. ion: no repre- 111.1 un mecanisrno. aunque tampoco cxcluye ninguno, En 1'1111 ular, 141 e uacion de F iurier es consi: tent con In hipoII I de que el cal r e un Iluulo (<<calonco») 0 un movi- 111) nto Y c hsi6n aleatono de alomo y moleculas.

/t' I II reahdad, alguno mccamsmos pucden modelarsc sin ." • .. idad de ecu.icionc difercnciales. Este a spccto requiere I' ·tUl" claborucion porque los econonusta matcmdticos han Ihu ado de c tn herrarnienta matcrnanca . til otro etccto que el I mnmidar () seducir a 10 iologo . Con iderese, par ejcmI'h. 1,1 iguiente explicucion mecanf mica (y sistemica) de la

1111 1,1 1011 hurnana voluruana (Bun e, 1969b) A umarnos que 1,1 ti" atrae a la: personas a otros parse'> on In ditcrencras en I oportumdades, 0 posrbihdade de logrur determinado obI' 11\0 pcrsonalcs lxi icos, los cuales puedcn extenderse desde 1.1 III 1.1 upcrvrvcncia al progre 0 indiv iduul 0 familiar (Note-

6

69

I \ Klll\( ION r TIU LA socroi ocr» Y LA I'll ()sOFTA

se la referencia tanto al micro '0010 al macronivcl.) La luerza de este impulso puede denorninurse prni()/1 mleratoria. Ampliernos esta hipotesis mtuiti v a a un modclo formal.

Llarnemos PI' a la presion migratoria de la region; a la region j. y supongamos que 010 es una funci6n de la difercncia I; H,. donde h. cs la atraeci6n que ofrece la region Ii. (en tanto que medida, por ejemplo, por la media anual de la renta di ponible en k). Mas especfficarncnte. asumamos que la presion rnigratoria e ... una funci6n IinC<11 de e a difcrcncia:

Pj= a {(l!, E,)/(E, + E)J + h.

[ I ]

donde CI ) b s on numerus reale estirnados a partir de los du to'> referidos al par (i, j). Una posiblc interpretacion de estos paramctn s es esta: micntra ... a rcprcscntu la permeabilidad de 13 fronteru (en la dircccion i ~ j), h e una reprcscntaci6n global de toda las dernd variables de atracei6n

Anadamos ahora un segundo supuesto, e. to es: que el flujo migratorio tp ij entre III regiones i y J. para cualquicr ucrnpo dctcrmmado I. cs proporcional tanto 3 I" presion mi gratona p,J como a lu den idad de poblacion ,(1) de la region cmisora en esc ticrnpo, re s pecto a la densidad de poblacion de la re rlon rcccptoru en el mismo tiempo. En sirnbolos:

<p" = 1'" 0,(1)/0,(1)

[21 Claramerue, el flujo migrarono total en la region j c igual a lu suma de [21 para toda la. rcgione socialrn .nte (pcro quiza no geograficamente) adyacente

(f>, = -;<Pu-

[31

La cxpre ion explfcita para el Ilujo nugratorio total en la region j se obtiene por hi iruroduccron de [ I] y [21 en 1.1].

<l>/=L~/{l[O,(I)(I:.·. E,}/ol(O(I:. +/:,Jj+h.

[4J

70

\L C\ I,MO

\J6ten'ie los siguientes aspectos de interes metodologico.

I II pruner lugur, [1 [ es una hipotesis tfpicamcnte rnecanls 1111 ',1 dice que es 10 que conduce a Ins personas de un lugar I lliro. En egundo lugar, micntra 10<' flujos son variables lIuolooica". 10<' factorcs de atruccion son biopsicosocioloI "". Asf, eI proce ... o social descrito por cJ>J e explica «su-

III 'r -icndo e hast a el nivel del indivrduo», C0Jl10 dirfa Cole- 111.111 t I <NO). uunque no completamente, puc no se ha hccho ulcrcncia alguna n Ins mecamsrno cerebralev, Sin embar'n 1.1 decl 16n de ernigrar no '>010 depende de las circunsI III ILl'> per onales sino tarnbien de caracterfsticas irreducu hi III 'me socialcv (0 istermcas), tales como los nivclc lie

I 1.1 \ 1,1'> Iacilidades y obstaculos para atravesar la IrontcI I \qlli como en otras partes. eleccion ) constriccion (0 I 1II,,,'lOn y cstructura, indivrduo y sistema) \ all de la mano. , It Il rcer lugar, I" variable, mediblev son los factore de Ih,llltOn 1:4, hi densidades de poblacion 0;. los Ilujos 1111- I uono parciale <P" y los Ilujo totules (I>,. Fn coniraste.

II presrone-, rmgraioria: P, son con tructo hipoteticos: sus ,I"rl' dcbcn infcrirsc de lu densidades de poblacion )' de I.. I hlJm migrutorios parciale por \ fa de 1.1 formula 121. En

1I.llto lugar, el rnodelo anterior puedc cornplicar e hicilIII lit V hacerlo mas rcali tao mediante la mclusion de toda II .inablcs de atraccion cono idas Adcl11IIs. cl mi 1110 'U' ,III III ini ial puedc expresarse en termino probabili ticos

III hi II de do s rnodos altcrnativov ... case Bunge. 1969b).

I ""'1111 ) csto es 10 importante del ejercicio- -. estc mode-

I , " nbc el rnecani .mo conjcturado de un proceso in in 1,," \ uacioncs diferencrales. La cuestion de ,i cste modelo IIlIl .ponde realmentc con los datos no e relevunte en I I nutc til

,Y

)iIl,1 termin.ir, 1.1 descnpcron cs mdispcn "hie. peru el

, • 11)111\ I 1110 e'i prescmdible Este c ... un recuerdo nHI de II, Itlll -ncm tic I" maxima: Sl adoptas una 1110 offu poco I' 011111 1.1, h.' rmplicuras ell una inve: rigacron creutffica . uI III I"

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1A RH,\( 161'0 r "ITRE L.... 0 10LOGfA ,. L \ J-ILOSOI-IA

\11 C ~1\ISMO

2.4. Hipdtesis y teorias mecanfsmicas

micas A => M. M => B. Sustituyendo M por un mecanisme hipoterico alternativo N se producini el misrno resultudo tenomcnologico A=> B. Para un posirivista, esto solo dcmucstra que 10 mecunismos 'ion pre cindibles, Para un reallstn, muestra que las hipotesis mecanfsrnicas son m:h ricas que la corre pondierue cajas ncgras, pero tlenen que comrastarse ante de declararlas verdaderas.)

Par ejemplo, las manecillas s de un reloj de pulsera pueden moverse por di positives mccrinicos a electrtinicos. lin calcu- 10 puede realiz .. arse por un cerebro 0 por un ordenador, aunquc los mecanisme que operan en los dos istemas son cornpletamente difcrente .. Los dolores de cabeza son sintorruiticos de una variedad de proce: Os fiviologicos alternativo . Asimisrno, los cambios de la poblacion human" pucden deberse a cambios en 10. nacimieruos naturales y en I.. tasas de mortalidad

-que a su vez depend en de cambios en el nivel de vida 0 en cl estilo de vida-v-, 0 puedcn cr el resultado de In depredacion, la rnigracion, la guerra, las epidemias 0 las carastrofcs naturales. Y un aurnento de precio puede deberse a una escaSCI repentina, a tina «fuerza» de mercado -como una demanda excesiva 0 bien a una subida uligopolista.

La consecuencia metodologiea es clara: dado (0 asumido) cl mccanismo de un proccso, 5C puede dcducir 1I cinernatica: pem, dada la cinernritica, solo se pueden conjcturar las distintllS dindmlcas !\ub) acente po ibles. En la ICOna general de las nuiquinas hay un teorema que plantea que, mieutras la compoxicion y la cstructura determinan la conducta, ci conociIlIleJ1l0 de esta e in uflcicnte para hallar In composicion 0 la ''ilnlctllra. EI primero es un problema directo y e) segundo in\'(.'1 so. Un problema directo, si es resoluble, tiene una Linica

uluci6n. en UInta que uno inverse tiene multiples olucione . ., ninguna.

Par cjcmplo, In intlaci6n (un proceso) de una determinatI.1 cconomfa (un sistema) puede explicarse por mccanlsmos Iltl·rnativos. como el tiron de la demanda, el empuje de los pr -c ios, un gusto excesivo del consurnidor, a credito, 31i-

Una dcscripcion de lin proceso. sin refcrcncia alguna a mecani mas uby accrue . sc puede decir que es una cxplicaci6n cincmdtica. Las explicaciones cinenuiticas carecen de potencia explicativa, Asf, el enunciado de que el Iondo de un \ aile es In ultima morada de un canto que ha rodado par In pendiente de una colina porquc este es el cstado de menos energia, es cierto, pero no mas aclaratorio que la concepcion ari-totclicn. egiin la cual c ... el «lugar naiurnl» del canto. EI que f uene alguna potencia explicative es el enunciado de que c) fondo del valle ejcrce una reacci6n que conlrar:cta:1 peso del canto y. por tanto, impidc que vaya ma abajo. ASImismo, cs verdad que In configuraclon esferica de la burbujas de aire, lu SOIa .. de aceite en el agua 0 la membrunas cclulares, se corresponde con el estado de energfa mas hajo, pero no explica mucho. Lo que sf explicu la forma esferica de est a C05.Uc cs que estrin omctidas a impactos rnolcculares en todas las direccione v, y que su componentev e mantienen unido: por determinada . ., fuerza . Esta es una explicacion propiamente dicha, pues indica mecanismos.

Cualquier estudio de rnccanismos de alguna cia. e puedc dcci rsc que es diruimlco, (L .. amentablcmentc, casi todos los llamado rnodelos dirulrnicos de cambio SOCial son en rcalidad ciuematicos: veuse, por eje mplo, Turna y Hannan. 1988.) 10 ... trar el mecanisme (real o posible) de un proceso irnplica ... cr capaz dt: de cribirlo, pero la inversa es fulsa. Dicho de otro modo. In compo icion y la cstructura de un si: ~ lema concreto dctcnninan conjuntamcntc SlI cornportamicn- 10, pero no a lu inversa .. Una vez mri : la dinrirnica implica la cinematic .. r, no a la inversa. Con otra ... palabrus, la e plicacion rnecanfsrnica ubsurne In sub. unci6n. pero no a la inversa. Efecuvamente, una rnisrna cinemritica puede ser cl resuliado de dinrirnica .. ulternativas.

(Expresado de un modo formal: un cnuncindo legal CInenuitico de la forma A => B se sigue del par de leyes dina-

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73

L \ RH ~(1()~ I"HRF 1 \ 'ilICIOLOG(' , LA fJLO Oil"

meiuado pur la publicidad. un credito fucil 0 un gusto desmesurado del gobierno 1\1 la estadfsucu economica ni la econornctrfn nos indican curil de est os mccamsrno: ha producido un detcrrninudo proccso inflacionario: el mecamsrno ticne que hipoteuzarse, Otro ejernplo: una matriz de inputsoutputs de Leoruief, de la forma 0 = ,\'1. rclaciona los outpuis 0 con los inputs / por medio de una caja negra dCIIOI,Ida por N. que simplemcnte resume las contribucione .. de cada sector de I" econornfa HI re to de sectores, 0 sok eSla determlnada por N e I. Pero el mecarusrno que eMa tras .V no puedc deducirse de los datos I )' 0: debe suponcrse y. por supucsto, la uposicion ha de cornprobarse.

Ec;la cs In razon por la que el programa de «mferir» las «leycs del movimicnto» de un sistema social mediante el examen de su conducta ev logicamentc imposible. (En genemi. cl proyecto de lu logicu inductive esui scntenciado H muerte: vcasc Popper. 1935.) Por ejemplo, 10. mere datos dernograficos de una tasa de rccimiento anormalmeme baja o una proporci6n anomula de sexo en un determinado pail> no dicen cual de los distintos meC!l111 mos de control de Ia poblacion ha funcionado: rcduccion del mimcro de esperrnatozoidcs, In comracepcion, el infanticidio 0 c1 abandono de nifiov (sobre todo nifias). 'Iumpoco pucde haber espcranza de encorurar Ins leye .. del mercado lirnltrindose .1 analizar se ries temporules de cantidades. precios. ganancias, quiebras 0 10 que sea Lo ilnico que puede hacer la econornetria es registrar procesos econornlcos y contrastur hipotesis economicas, Del mismo modo que los epiderniologos pueden describir una epidemia. pero no estrin preparados para e. phcar cl mecamsmo de contagio: e te exige un estudio m,j., profundo: por ejemplo, del modo en que la Salmonella tvphosa, una VC7 ingcrida, acnia obre el sistema digcstivo. Sin em bargo, el concepto de profundidad conceptual rura vel 'it' clarifica, por 10 tanto requiere que 10 exarninernos

'I" Pueden distinguir .. e Ires tipos de hipotexrs 0 teorias cicntffica en cuanto a su profundidad, per picurdad (l POtcIlCI.1 explicativa (Bunge. 1964. 1967b. 1968. 1983):

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aJ de caja negra, dcscripuv (1 0 [enomenoloeicas, que rcspondcn " preguntas del tipo «lQuc e esto?»:

b) de caja gris, enufenomcnologica 0 semitranshicirim, que dan respue tas esquernaticas 0 superficialcs a prenuuas del upo «(.Como funciona esto?»:

c) de caja transhlcida, mccanismicas 0 dinamlcas, que 1I: .. ponden dctalladarnente 11 prcgunta del npo «r.Corno fun!.Itllla e .. to?».

Una hipotesis o (coria de caja negra incluye c intcrrcla-

11111.1 umcamcnte variables cxrcrnas (ob. ervable ). especialIIIClIle inputs )' output . e estrictamcnte fcnomenalista Una tc III fa de caja grls, como In teorfa de nutomatas. allude esiado.. mtcrno-, (0 «variables iruerrnedias») in describir al de- 1.1111.- los mecarusmos en terrninos de constructos hipoteticos Sulo las teonas de caja trunshicida (0 mccarusmica) describen 10." mecanismos en detalle. Los con tables prefieren los modclos de caja negra. micntras que ]0" dirccnvos innovalIure, )' <in duda tam bien los cicntfficos )' 10'> tecnologos OIlrlllalcs- sc dccantan por los modelos de caja gris y caja tr.mvhicida, Los positivistas aprueban tinicamcnrc 10 model" de caja negra. mientras que los realisms buscan modelos II, llllll transhlclda y con .. ideran cl paradigma de caja gri. t ""111 un mul mcnor,

Notcse que la clasificucion antenor rebasa In dicotomfa II, I -rmini ta-probabihsta. pues cxisten mecanisrnos semiIll.1l01 in ... adenuis de los causales y 10. cstoca ticos, "or jllllplu, cl mecanisme de Iii cornunicacion <I larga di rancia

1.1 propagacion de and as clcctromagneticas que atra ... icsan

111.11 ''i mas 0 rncnos «ruidosos», como un cable, la auno ... feI I I' l: I e-pacio "ado, cada uno de 10' cuales causa distorsio"' 1I1l'~'lIlare" de Iii erial original. Mostraremos linus cuanI.. 'll'lllplns pam consohdar 10 que hernos aprendido hasta

"1"1

/" fIIp/M de hipotcsis fI tcorias de caja negra: la. .. leycs I, t\t: pI ·r. 1<1 optica de rayos (en concreto. In ley de Snell y I puucrpio de In truycctoria oplic:! mfrurna de l-crmat): la I 1IIIIIllIlI,II11lca ('la"'l 'a; ln teorfa de rede ... clcctricas: la ley

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I "Itl I "CIl.' I !\'TRE L ~ OClou)(;i \ , l" HI OSOI iA

\tH'''''I'iMO

cxponencial de la desiruegracion rudiacuva: la afirmacion de que 1o .. catalizadorcs (como los cnzima ) po ibrlitan determinada: rcacciones qufrnicas. la morfologfa biologica clasica: las uplicacrones de la teorfa de cata trofes a In biologfa Y las cicncia oclale ... : la teorla del aprcndizajc conducti ta 0 de e tfmulo-respuestn; la p icologfa • in «hardware»: la lCOrfa tie los roles (rol conducta I: cualquier modelo estrictamente descriptive de un proceso ocial (como la migracion): el modelo estandar de In produccion lineal ernpleado pur los economista industriales: la. series ternporalc: (de precios 0 mimcros. por ejernplo); los modelos de aruilisis (0 ecuacion cstructural) de recorridos: 10'" cuadros de organizacion, y los diagrumas de cajas y flecha x,

Ejemplos de hipotesis 0 teorias de caja grls: la teorfa de la gruvitacion newtoniana y la elcctrodindrnica de AmpereWeber. que implican ambas accion a distuncia: In cinctica qufrnica clrivica; la ufirmaclon de que Ius cuializadorc ... (como 10:' enzinu .... ) posibilitan determinnda reacciones qufmica-, unicndose a UIIO de 10 reactive para despues liberar- 10 (como en A + B + C -4 AC + B ~ AB + C, sin explicar el mouvo de las unioncs de AC y AB); la explicacion del desarrollo de un organismo en tcrminos de la activacion (0 «exprcsion») de dctenninado genes: la biologia evolutlv a Ienotfpica (tal como es ejernplificada por In explicacion en l~nnino, de I u teona de juegos de In evolucion). que ignora n 10 mecanismos gencticos )' del de arrollo subyacente a Ins fcnotipo s: In psicologfa ueoconduciista en icrrninos dc impul os y motivacione que no se anahzan en terrnlnos neurop icologicos: In teorfa cle autornutas, en particular la teorfn de la mriquinas de Tunng. que es respecto a I soportc material neutral y sc centra en la corrc pondcncia «xcstfmu- 10. e tado actual> ~ proximo estado»: la teorfa e. tudf rica de la iuformaclon: la psicologfa del proce armento de In informaci6n (0 «cornputacional»), que juega con 10 multiples slgnificndos del termino «informacion». y con explicacioncs mctafoncas como In del esquema de In memoria: informa-

cirin entrantc ~ codificaci6n ~ alrnacenamiento a corto p);I/O ~ almuccnamiemo rccupcruci6n: I .. mayorfa de los modelos de redes de 1O'i sistemas <;0 iales, las teorfas de In movilidad social; y la teorfa de gl11pOS de referencia.

Ejemplos de hip/iTesis () teorias de .aJa Irati hicida: In tcoria einstcniann del campo gravitatorio; la electrodirulrnica (en tcrminos dc campos generados por cargas elcctncas y que reaccionan sobre e ... tas), In 6pti a de onda ( .. us principales mecanisme s n la propagacion. In interferencra y In drfruccion de las onda de ILII); la teorta cinetica de los gase ... : la mccrinica estadi rica; cualquicr teoria cuantica (por cicmplo, In de la desintcgraclon radiactiva): la ieorfa de Tunng de la generacion de onda qufrnicas por la cornhinacion de dos mecanismos: reaccion y difusion qufrnicas: In explicacion de In digestion en terminos de enzirnas (como In ptiulinn, cncontrada en In saliva. y que convierte el alrnidon col:1Ih1UO en azucar): la leona de In inmunidad adquirida (en terminos de antlcuerpos y dc sclcccion de celulas adnptatiV,I.,): la dinamica de In ... poblaciones (principale .. mecarus-

1II0S: nacuniento, muerte natural. depredacion, parasltismo y ,,/ dixpcr ion); la teorfa evolutiva principalcs «Iucrzas»: la uunucion y In recombinacion geneticus, la scleccion natural

Iii dispersion); In cxplicacion molecular de la conexi6n en-

II • Iii comaminacion y el cancer (en ternuno de rnutaciones ongmadas par la combinacion del AD~ con carcinogenos ..prcsentc en el aire contaminado): In teorfa del aprendizaje

de Hehh (rnccanismo: las neuronal' que. c excitan ~II rnismo ucmpo uenden a U ociarse () autoen arnblarse en si tcmas

1111 propiedades de 13~ que carccen sus componentes): In expltcaci6n de In crcatividad en terrninos de capacidad para tormar nuevos sistemas de neuron as; las conjeturas de MerlUll ohre los mecanisme ociales que mcluyen la posicion v ('I rol: la tcorfa matematica de In carrcra de armamento ( -Cuuntas mas armas acumule . mas tendre yo»): In micro-

cononua neocldsica (en terrnino de probabilidade .. ubjeti\",,> ) utilidadcs); cualquier modele de un proceso social ell

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77

lJl. REL\06 DlTRE LO\ S()("IOl.OGIA Y L \ f1LOSOliA

termino de la teorfa de juegos (en tcrmino de los bencficios que se esperu se derivcn de In coopcracion 0 de la defeccion).

La distincion entre cajas trunshicidus y cajas negras esta presente en la econonua matematlca en la conocida distinci6n entre modclos estructurales y rnodelos reducidos. Los primeros conrienen f6rmuln. que mucstran la rclacion de toda variable depcndiente con las variable indcpendicnte cn lox di .. tintos niveles: pOl' otro lado, 10 ... modele reducidos correspondicrucs rnuestran In red 0 rclaci6n global entre las variables dependieutes y lai variables independiente fundamentales, Por ejernplo, un modele cconornico estructural pucde reducir e a una formula de la forma:

z =J(x, y),

[Sui

donde a u vez

x = g(II). e J = htv).

[5h]

Sustituycndo [5b] en [Sa] resulta el correspondicnte modele reducido:

z = (rt v)

[61

Noteuse las siguicntes diferencius rnetodologicas s entre los dos rnodclos. En primer lugar, [Sb] «explicas (calcula) las variable: intermedius x e y. que probablemcnte repre .. entun caracterfsticas rcale sobresalientes del sistema estudia do. mientras que (61 ni siquiera Ins conticne. Dicho de otro modo. [6] C~ mas superficial y por tanto ma" simple que 151. pues rasa por alto lin navel. el de las propiedades representa das por x e y. En segundo lugar, conjuntamcntc (Sal)' I"bl implican [61. pero no ala inversa. Es decir. 10 tarea de If del modclo estructural al rcducido cs sirnplerncntc compuuu,«

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I\1[CAKISMO

nal ty. por tanto. deductive). En comrastc, la tarea de ir en el otro cntido. csto es, del modele reducido 0 modele de caja negra [61 al modclo cstructural 0 de caja trauslucida [5]. es lin problema inverse y. por consiguientc, can un mimero indcfiuido de solucioncs. Este problema tal vel requiem mas IIlgcllio que cl de inventar el modelo mas rico. La moraleja cs obvia: dedica tu talerno a la construccion de modele . esrructurales, dejando 10. reducidos para ajustar curvas con III .1 uda del ordenador.

En matcrndticas, el trubajo de fundamcntos (en particulur, la axiorruuizacion) conduce til desvelarniento de capas mas profundas, como nos cnscfio David Hilbert. En cambio, en las cien ias facticas la bu queda de profundidad es una husqueda del mecani. mo: con iste en destapar capas de or',lIli/ncion mas bajas 0 mas alta .• no en exiraer fundarnentus materndricos ma profundos, (E~IU es 10 rnzon poria que 1.1 creciente oft ticacion matematica de la cconornia en raIII'" OC<l ioncs ha producido intuiciones rnri profundus acer-

.1 de los isterna 0 proces os economicos: la rnayorfa de lu: \l cc solo ha servido para crnbcllcccr supue: lOS de haec un

Irln.) En otra palabras, en las ciencias factuales una teorfa '\ 1"O(IIIIl/ti cs aquella que po tula algiin mecanisme en difercmcs nivcles de organizaclon: es una teoria mecanlsmica "'11111111l'el. por contraste con una teorfa fenomenologica de

1111 1I11ico mvel De de c te punto de vista hay que decir que

II '1111:1 .. teorias sociologica han llegado a niveles mas proluudos que las ma. fascinuntes ciencias Iactuale • como la bllllogiu molecular. que todavia ticnc que cncontrar los me-

.1111.,1110<; precisos de la inte is e inclu 0 del desdoblamien- I 10 .It- protefnas. (EI habitual enunciado de que el ADN conucue «Informacion» y acuiu como «plant il la- para hi

1J1I~ .. is de proteinas y como gufu para el desarrollo. es en el

1111 101 de los ca os una mettifora de consolacion. en 1.'1 pear

1111 oh.,l.:lculo para In biisqucda de mecanisme s. )

ln Iii mmensa mayorfa de los casas los «mecani moss ljlle dmgen lin sistema son impcrccptibles. (Esto vale iuclu., para un rcloj de pesas, pucs el campo gravitutorio que lira

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1" RH.ACI(I ENTRf. I. SOClOl O(;iA , 1 .. I'll O. 1lI f

MHASISMO

de las pesa e .. invi ible.) Pero, desde luego, 1 la teona e cientffica. el rnecani rna en cuestlon debe ser acccsible ernpfricamcnte. aunque sea de modo indirccto. A. f. la teorfa cuantica de 10 s61idos explica sutis factoriarnente las macropropiedade de 10 cuerpos solidos en terrninos de lin i lema relarivarnente rfgido cornpuesto de alnnlos ioniza 10-. Y de un enjarnbre de clcctrone que sc mueve a . u alrededor: y la psicologfa fisiologica esui poco a poco explicando con exito la ernocion, la cogniclon y la conducta observable. ea normal 0 anormal, en terminos de actividades neuronales e interncuronalcs. Estos supucstos son cxpcrimcnralmcruc contrastable .. ; rna atin, algunos ya han sido confirrnado . Por el contrario, 10. rnodelos de teorfa de juegos, de rnoda en sociologfa, c onamia. politologia e historia, no son emplricamente contra. tables porquc su correspondierues matrices de re ultado esuln construidas ad hoc, de forma que puedan «explicar» cualquier hecho (Bunge. 1996. 1998). Por otra parte. la hipotesis de Marx-Engels egun la cual todo. 10. acontccimientos historico on el resultado de la lucha de cla .. es es rnecanf mica, pcro no verdadera de un modo univer al, desde luego, como e lernue .. tra par la gran cantidad de carnbios ociales producidos por la legislacion, III innovacion tecnologica y el cambio ideologico. Moraleja:

III profundidad sin In verdad no vale nada; como la verdad trivial es barata par er abundante,

La referenda a nivcle de organizacion en los parrafos prcccdentes pretendc ugerir que, sicmpre que estcn irnplicado sistemas, los carnbios globale 0 istemico (como In rnodernizacion. la urbanizacion, In redi. lribuci6n de ingresos y la conversion de la economfa militar en civil. () a la inversa) .. on el re ultado tanto de proce sos interno como de estfrnulos ambientales. Esto es 10 que no irnpele a adoptar un enfoquc multiruvel 0, con otra palabras, a realizar lin anrilisis de nivelcs.

Por ejcmplo, 14.1 teorfn de la red clectrica pcrmitc calcular la intensidad de la corriente clectrica dcntro de cualquier circuito meuilico. Empcro no ret poude a preguntas como

«,Que es 10 que haee que Iluya In corriente?» Y «i.Por que con los rmsrnos resistores la resistcncia puede ser mayor en un circuito de comente alterna que en uno de. corriente continua?», La clcctrodinamica cs la iinica que responde csta prcguntas. y 10 haec en los siguientcs terminus. La cornentc electrica fluye porque los electrones del cable 011 atraidos por cl campo electrico generado por el generador. Y la corriente variable induce un campo rnagneuco variable. que a su vez induce una contracorrierue, de tal mr do que el efecto ncto puede describirse fcnomcnologicarncnte como un incremento de la re istencia. AsI. la clectrodinarnica e una tcorfa rnecanf mica. micruras que la teoria de la red electrica

es implemente cinernaucu. E!'> rnf • la primcra teorfa ubsu- / me a esta, Por otro lado, el modele cosrnologico del Big' Bang c .. deficierue pue. no incluye mecani III 0 , que den cucnta de 1<1 hipotetica explos i6n inicial. Asimi mo. deberfa considerarse gravernerne incompleta unu teorfu de un rnovimicnto ocial que no pueda incluir mecani mos e pecfficos

de «siernbra» y difu i6n.

Una teorfa profunda no dice no solo (parte de) 10 que ocurrc ino tambien que es 10 que haec que algo OCU IT'd , 0 por cl contrario que cs 10 que impide que algo ocurra: incluve ulgun mecani 010 causal. probabilfstico 0 mixto. Por eso II lie poder explicative. Por ejernplo, lin modelo de una red .. 0 ial en rerminos de la teorfa de grato se convierte de caja t-'flS cn transhicida .. i c Ie afiaden las fuerza de los vinculo qlll' unen a sus miembros, es decir. si a cada trazo del grafico .. c Ie a igna lin peso. Este Iuc el modo en que Granovetter ( 1118 \), en un articulo clii ieo. explic6 «la fucrza de los vfncuIII dcbiles» ell el proceso de buscar emplco. Del rnisrno IIHK.lo, un modelo de produccion lineal puede convertirse en trun hicido si e especifica cl mecanisme de produccion y los datos (en particular. el objetivo) se convierten en funcioIll'" de las variable de mercado (como la dernanda).

dcmris. lie puedc probar que una hipotesis 0 teorfa proIuuda posee intere practice, pues, si abcmos como funcio- 11,1 una co '<I. podernos altcrar de un modo efcctivo su meca-

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I " IU 1 'C 10 E "'TRf L .. soc 1m 001. .. Y l" ~ ILOSO;:1A

nismo par a mcjorarlo. Por ejernplo, sabiendo que el agoramiento de una re erva de pcces sc debe principalmcrue a la pesca exccsiva, un gestor responsable de pcsca reducirfa las cuota: permitidas para dejar a la poblacion de peces que recupcre lo nivclcs anteriores, Asimlsmo. <;i sc abc que una

sui ida en los ingresos disponible conlleva un descen: a en la fccundidad, el planificador dernografico recornendara una subida en el nivel de vida COIllO contracepuvo eficaz. lgual-« ~r mente. el hecho de abcr que. ell ausencia de un salario compensaiorio par desernpleo, un incremento del I por 100 en cl descmpJeo va acornpafiado de un Incremento de alrededor del I par 100 cilia criminalidad, ugierc que el pleno empleo

cs un disua orio contra el crimen mejor que 1.1 Icy Y cl ordcn, (EI mecanisme c - obvio: el hambrierno ticne que robar para corner.) Por otra parte, aber que 10 mecanismos de la sanidad publica "on tanto sociales como biologrcos, promueve la adopcion de una cornbinacion de medida: prcventivas <.IInbientalcs, saniturias y educative _ ESIU es la cruz de la rncdicina ocial (a epidcmiologia normativa). Un ultimo ejernplo: ~ f el enunciado «no eXI<;IC runguna civrlizacron sin nnpuestos» ~ seguramente es ley OCtal. No solo porque es valid .. para 10- das las civilizaciones conocidas, ina tarnbicn porquc fUCIImente podernos uponer cual e el mecanisme subyaccnte.

En efecto, In civilizacion conlleva la creaci6n 0 man len imieruo de bienes (y males) piibhco cam s. que :010 pueden costeun e a traves de tribute de alguna clasc. EI significado practice e clararnente que el eslogan polftico de moda «lrnpuestos no» viene a ser 10 mismo que «Civilrzacion no, por I

I

fav or: queremos ser barbnros». La cnsefianza moral corre -

pondiente cs que la cducacion (mas que la persuasion) del votantc requiere la instruccion en alguno de los mecanismos sociules csenciales Sin esta, la ciudadanfa virnplemcntc e forra]e electoral: 10 cU.II demuestra In relevaucia . octal de ln biisqueda de explicacione mecanisrnicas.

Muchos mecanisrnos ffsicos. qufrnicos Y biol6gico es trin dirigidos por Iuerzas 510 embargo. no todos 10 estrin Pur ejcmplo, las Iuerza- descrnpefian un papel rnfmmo en la

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ME( ~ I~MO

propagacion del calor a 10 largo de un tuba 0 en la difusion del hurno en el aire enrarecido (donde la . colt tones moleculares son infrecuentes). L..'1<; fuerzas extcrna no desempeiian ningun papel en la radiactividad e p ntanea. Algunos proceso complejo', como la propagacion de una onda electromagnetica en el vacfo, no irnplican fuerza en absolute: e - las 010 emergen cuando In onda se topa con un cuerpo 0 partfcula cargados electricamcnte. (E· cierto que con frccucncia se denornina fuerza al campo electrornagnetico, pcro e .... un error. porque las ecuaciones de Maxwell para un campo en el vacfo no incluyen fuerza s , 1.0 rnismo ocurre con cl campo gravitatorio descrito por In relatividad general de Ein rein. Los campos ffsicos ejcrcen Iuerz ... a , pero son cosas, no fuerzas.) Otros procesos farniliare • indepcndientcs de cualquier estfmulo, on el autocnsamblaje de molcculas dc aCJdo nucleico en un medic que contiene a u prccursoras: ILl formacion de scntimicntos, irnagenes y pcnsamientos como «cafdos del cielo», y In erncrgcncia cspontanca de

pandillns de amigo s 0 cornplices. .

lnsistire en que, nun que In existencia de una fuerza imp)~ l.1 la de un mecanisrno. In mversa no es cierta. Por ejernplo, vntar, un debate publico) In movilizucirin de rnasas on meani mo para un cambro polftico dernocratico (0 C tasis).

pcro no on fuerzas. Por otro lado, In opinion publica. la coerron. la corrupcion y la formacion de lobbvs en favor de gru po'> con intere cs e pecialcs, son fucrzas polfticas porque alte',III 1(1\ mecanis mo de una polfuca dcrnocrriuca. Lo mismo

.rle ell gran parte pam In cultura: el culuvo y consume de In c rcnciu, la tecnologfa, I"" hurnanidades y las arte no son III '1/ilS sino mccanisrnos de cambio cultural Pero, por supuc-to, un isterna cultural, como una escuela 0 un institute IICIlIIIICO. no e 'ISh! en un vacfo ocial sino que csta sujeto a hll'lI.tS cconomicas y polfticas (que 10 usteruan 0 debilitan).

I'll rc limen. dondequiera que haya una fuerza hay un nil" .II1ISmO, pero la mversa eo; fal. a: alguno mccann mas hili ronan <;10 fuerza . C'uando una Iuerza acuia obre lin sisIl'lIl.1, puedc dccirsc que dinge 0 frena cl mecanisme a los

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L,\ Itt:! '\un:- H. nu· l ~ ';CX IOLOGiA Y LA ~11 o SOl f~

mecani mo de este. Par ejemplo, la fuerza gravitatoria e 10 que hace funcionar a un reloj de pesas; UII ravo de luz activa una foiocelula por la indueci6n de una fuerza elect rica que hace saltur algunos de sus electrones, y las accione: de un recien llczado puedcn reforzar 0 hundir una rclaci6n marital.

En otros terminos. para cxplicar el cambro social no siempre e necesita recurrir a fucrzas 0 podcres ocialcs. a rncnos que ~ las ext tan realmcnte y esten bien dcfinidos, In que ram vel succde (. '0 he cncontrado ningun articulo sobre el concepio general de fuerza .. ocial en 1<1 venerable revista Social Forces.) En I fnca con 10 anterior, prop Ingo la

iguiente definicion cn bruto, Una [uerza social (0 podcri cs un factor social. interne 0 externo, que alteru el tempo 0 modo de los mccanismos que operan en un sistema social. Ejernplos de fucrzas socialcs son la superpoblacicn, la difcrcncia entre oferta y demanda y la intimidaci6n polftica 0 cultural. Por otro lado, las «fuerzas» armadas y las «fuerIUS» de la Icy) el orden son sistemas socialcs. no fuerzas (aunque . vin ninguna dudac son capaccs de ejercer una fucrza decisiva). Y los desastres medioarnbientalcs. como las inundacione y los terremotos, pueden considerurse fuerza que pueden tcner efecros sociales, pem clararnente 110 on fuerzas sociales. Esto sugicre la siguicrue hipotesis: mientras toda causa social tlene (por definicion) WI efecto so cial, 110 todo cambia social cs el resultado de lIIW causa so cial, La consecuencia metodologica cs obvia: 110 toda explic acion corrccta ell las del/cia,'; sociales es de 1;1'0 causal. Este resultado es contrario a In lntdici6n ari totelica y e'>ta en desacuerdo COil el cruce entre Ari-aoteles y Hume propuesto par Hick:. (1979).

Conviene hacer una advertencia mctodologica. Para averiguar i una determinada tucrza social acnla realmente en 0 sobrc un sistema, sc debe ser capaz de identificar y nlterar In supuesta fuerza ha ta cl punto de contrarrestarla y observar (directa (I indirectarnentc) 10 efectos de tal v ariacion. D{' otro modo. hablar de una fuerza a poder ocial tan 010 c'" metaforico 0 programaiico. Por ejemplo. sabemos que cl ca

piial e efectivamentc una fuerza social (en particular. ceonomica) pucs es un factor de la produccion moderna: como puede comprobarse v ariando las inversione y observando los carnbio corrcspondientes en eJ output. POI' el contrario. cl trabajo es nUl: que un simple factor de produccion: es nada me no que cl mecanismo central de cualquier organil:teion cconomica, con independencia dc u grado de autonuuizacion.

L~I tabla .iguieute sera de ayuda pam comprcnder las diIerencias que chan eftalado.

\1\'1'",0 Mccunismots) pruu lpales
labnca Produccron
lrcnda Comercio
()'lelllU Admmistracuin, proccsarmcn
III de I:. informacion
I, 'ucla Aprcndizaje
"'1\lIPO Invcsugacidn
ti,' III\'C'-
II ·.Kum
I ""PI tat Cum JOn. prcvcnci 111
1',""110 Combate
( IIIIICrIIl1 Gesrion de bienc .. publicos r lit rzas SOl iales principal»

Capital, dcmanda, ubastccunicruo, bcncficios, salanos

Cupual, dcmunda exec-ave. bcncficios, sulano:

Demanda, ubastccuniento, IIlCCnllVO

Dcmanda SOCial. pres,,"'n tamiliar

Reconocinuento de los pares, de cnuca, finunciacron

Dernanda, mcenuvo • financiacion

Dcfcnsa nacional. drsciplma, polfuca

Polftica. opinion publrca, mtcrcscs cspccialcs

Ilay muchas cln: eo; de fuerzas sociales y. aunque alguna

011 gcnericas, In mayorfa SOil c ... pecfficas. Por ejernplo, el ronllicto, la cooperacion, I:. cornunicacion, la regulaci6n cs- 1.llal. los incentive y la coercion on fucrzas sociales geneIII ,,-. modifican el «funcionarniento» de istcrnas ocialcs d' IllUY dlsuruos tipos en In sociedad modcrna. Por otro 1.1110. d capital, Ius conocimicntos y 10. coruratos tecnologi-

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Ml-(,\ ISMO

co son fuerzas ociales muy especiales: SIlo modifican 0 mantienen mecani mo que funcionan en los negocios rnodemo s , principulrnente el trabajo y el cornercio.

En resumen, las Iucrzas sociales (0 podcres) -ya ean economicas. polfticas 0 culturales=- forman y deforman la co as. 1.0 hacen madificando el modo 0 el tempo de los mecani rnos socialcs. 0 el equilibno del correspondicnte sistema social Una fuerza .. ociul puede scr tan fuertc como pam forzar a las personas a cstableccr 0 dcsmantelar un sistema. (Por atra pane, no ticne sentido hablur de mecanismos debilcs 0 fucrtcs.) Y una fuerza social, sea debil () fuerte, modifica la estructuru del sistema social en el que (0 sobre el que) acuia: 0 sea, modifica la fuerza de los vinculos que mantlenen unido .. 1 sistema, y de este modo puede modificnr su modus operandi.

Huelga dccir que. mientru algunas fucrza: son convergentes (esto cs, se surnan) otrus SOil opucstas entre ... I: uunque no neccsariamente rnutuamcnte destructivas Par ejernplo, 10 cficlcncra de una orgnni zac iou depende de un equilibrio de fucrzu« tales como la estandarizacion y I a innovacion. la di ... ciphna y la iniciarlva. la coopcraci6n ) la compctencia. Cuundo no e logra CMe equilibrio, el sistema puede estancarse, decaer 0 de .... componerse: 10 que nos lleva al siguiente lema.

Pam finalizar, dedicaremos una pocas palahras a la distinclon lineal-no lineal, muy destacada en los ulumos afios. La amplia rnayona de las teorfas cicnufica son lineales: asumen que las variables basica-. SOli acumulablcs y que un pequefio cambio Cit una de elias causa lin cambro «propercionado» (ni explosive ni tarnpoco implosivo) en alguna 0 algunas otras variables. Dicho de un modo sencillo, a mas de la causa, mas del mismo efecto. Por ejcmplo. la fuerza mecanica total que acuia sobrc un cuerpo cquivalc a la surna (vectorial) de todas las fuerza aplicadas, y un carnbio pequefio en la fuerza transmitida produce un pequcno carnbio en la acelcracion. III embargo, algunas teorias importantes

-corno la teorfa de In gravitacion de Ein tein, la dinamica

de Iluido , la cinetica quimica, la ley del crccinuento de una biopoblacion y la teorfa depredador-prcsa de Volterra-Lot ka SOil no lineales, Los mecanisme .... no lineales son muluplicadorev (positivos 0 negatives): tran ... torman causas pcqueiias (inputs) cn efccto (outputs) rnuy grande!' (0 muy pequefios). Adcma ... , algunos mecanisme no lineales conduccn a los sistemas a estados inestables 0 a movimientos irregulare y otro a u descompo .icion.

E.<..t:'i ampliarnente extendida la so. pecha de que 10 pro('C<;Ol> de magnitude crccierues terminaran ... lendo regidos por mecanismos no lineales. Esto scguramentc vale. sobre todo. para determinados sistemas ludrodinamicor (por ejernplo. armosterico ), blologicos. ecologicos ) sociales, donde estados que al principio estan J11U) eerca puedcn acabar muy separados: a donde cambios rcgulare (por ejemplo, periodicos) <e transforrnan en irrcgulares (en apenodicos. por ejemplo), (Ve-.I e. entre otros, Glass) Mackey, 1988).

E" posible que en un futuro proximo vcamos una proliferacion de rnodclos dindrnicos no lineales en Ia ciencras sociales. debido en parte a la actual popularidad de hablar de la tcoria del «cao: I). y en parte al crcciente intere en los desequihbnos c ine stahrlidades. in embargo, par ahoru <,010 cxistc poco Illas que una rnetafora sugererne Y una cxngeracion sobre Iii relevuncia de la teorfa del caos p .. ru las ciencia, sociales. De hecho. hasra c) momento no parecc quc se Itaya formulado y confirmado, COil conjuntos de datos tales como series temporales, mngun rnodelo precise (cs decrr, muterntitico) de un mecamsmo social, deflnido en terminos de la teorfa del caos, (\ cansc, por cjcmplo, Baumel y Benhabib, 1989: Brock)' Dechert 1991). Por tanto. por ahoru las ciencias soclalcs tcndrtin que versclus can mecanivmos causales no caonco-. estocristicos y mixto . y las correspondiente .. generulizacione: ) explicacioncs.

Ciertamente, en el horizontc ... e vislumbrun modele: de procesos ociale basados en In teorfa del C.IO~. Sin embargo. no Ita) motive ni para alarmarse ni pard nlegrar e. pues el conocimiento de la dindrmca caotica no permiie centro-

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LA REl_o\CIOI' r. :TRI· L\ SOCIOUXilA' L .. I-lLOSOf-IA

larla, por 10 menos en principle, cn casos cxpcrimentules y hacer cosas, como sistemas socialev, rnientras que la aleatoricdad dificilmcnte es controlable, De hecho, lin mecanisme no lineal pucdc controlurse «girando cl munillar», csto es, modificando el valor 0 10· valore ... del parametro 0 parametros de control (0 reglaje) en In ecuacion 0 ecuacione que describen el mecanisme. y e\ itando II bien buscando los intervalos «pcligroso ». 'cgun e quiera evitar (1 provocar el caos, Por cjemplo, recientementc c ha inducido experimental mente el caos en una poblacion de insectos variundo a prop6sito la tasa de mortalidad (Costantino y otros, 1995). Y.a la inverse. recientes «expcrimcruos» numericos (sirnulacione: por ordenador) han demo trudo que In conducta cuotica puede rnoderarse (regularizarse) por medio del desorden (Brannan y otros, 1995). Una cousecuencia posible y sorprendcnte de esic descubrimiento para las ciencias sociale es que, aunque los sistemas sociales sean en efecto potencialrnente caoticos, nunca podrian llegar a er efectivarnente caoticos por ser, como sus cornponente hurnanos y artifidales. propen os a 10 accidcntes. Los accidcntes (y el azar) los mantcndrian en el fila del caos, como Kauffman (1993) crce que ocurre con los organismos, En todo caso, hasta ahora ha habido mas exageracion y promesas que lagro. en la explorucion del potencial de In teoria del C~IO' en la ... ciencias sociales (VeH e, por ejemplo, Kiel y Elliott. ed ., 1996).

Has ta aquf los mecani mos. A continuaci6n exploraremos su rclcvancia para In explicacion clenuficu.

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Expllcaclon

ETI~lOL6(jJCAf\tENTE. «explicur» significa de sentrafiar a haccr explfcito 10 que ern tacilO. in embargo, no toda: las deduccioncs cxplican. Por ejemplo, los teoremas se deduccn y. por tanto, se deruuestrun. peru no e cxplican, exccpto en un sentido pedagogico. Hablando estrictamentc, solo los heehos pucdcn explicarse.

Para expllcar la erncrgcncia de una cosa concreta, 0 de cualquiera de sus cumblos, tenerno: que de velar cl rnccanisrno 0 los mecunismos pur los que lleg6 a ser 10 que C' 0 el modo en que cambia. As], cl «nacimiento» de las cstrellas se cxplica en termino del ensamblajc de :itomos organizado por la atraccion gravitutorla, y xu «muerte» en tcnnino~ de la implosion gravitatoria como re ullado del agotnmieruo del «combustible» nuclear. Igualrncnte, los cambio en una polfticu a vece se explican por cl carnbio de actltudcs de los Hdcres y 10 ciudadanos en rc puestu a problema (reales 0 imaginarios) econ6micos 0 culturales.

Alguna de las primerus explicacioncs fueron mfticas: invocaban agcnte obrcnaturalcs 0 acontccimieruos milagrosos. Pero otras, en cumbio, cran cau 'ales. co; decir, explicaban detcrminado: hechos (reales o imaginaries en lenniIIOS de mccanlsmos causalcs 111:1<; 0 menos plausibles: el hombre primluvo no erda en las coincidcncias ni tenia In mcnor idea de la aleatoriedad. en mecanisrno cau .... ul es dex-

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I -\ RH \(10-. l "TRI 1 ... 'i0C101 0(,(' Y I." nUl. or! ..

de luego aquel que cs acuvado por acontecimientos (CLlUS~I'i) de lin determinado tipo. Las causas pueden ser externa 0 intcrnas, csto cs. estfrnulos ambicntalcs 0 acontecimientos In tcrnos. La causas ambientalcs puedcn ser naturales, sociaIe .. 0 una combinacron de ambas como una onda de souido que tran mite un mandate que. tras scr cscuchado, de cncadena un proceso cerebral que a su vel desencadena y guia una accion. Y In cuestion de i un determinado mecanisme quc hcrnos conjeturado esta real mente actuando, e .. una pregunta para resolver por medic de In investigacion cientffica.

o obstante. para de cartar sin rna) orcs consideracione mecanisme puramentc mitologicos ba ta con atcnerse a considcraciones filosoficas generales. Por ejcmplo. ningun cientffico realizani experimcntos para comprobar cl mito azteca segun cl cual el acrificio humane manucne al Sol en marcha,

Algunos de la .... causa .. internas de la conducta human" observable son acomecimicntos mentales. tales como deci-

ioncs motivada a su VC7 por irucncione .. (que son proceso que se producen cn los lobules fronralcs de los primate'; ) quila tambicn de algunos otro vcrtebrado superiorcs), En este ultimo ca .. o, las C~IU as suelen llarnarse «razones». Sin embargo, consideruda desde un punto de vista psicobiologico. una explicacion por razoncs e tan solo un caso particular de cxplicacion causal, En el unico caso en que sc justifica que se rcsalLen lax pcculinridades de la explicaci6n por razones c. cuando separamos las ruzones de los procesos de razonamiento qUI! ocurrcn en lin cercbro vivo. Y esto es 10 que dcbernos haccr cuando 10 que quercmos e .. sopesar 10 .... mcritos cpistcmicos, moralcs 0 prdcticos de las razones que dames pam cmprcnder una accion.

Tampoco una a -cion lntcncional u dirigida <t un fin escapa a la cuusalidad conuin 0 eflciente. En efecto, si un individuo realizu la acci6n A para logrur el objeuvo 0, c'>ta guiandosc para haccr A por su actual rcprescmaclon mental M de 0, no por el propio O. De hccho, las entidades no existentcs, tal es cl casu de los objctivo .... no logrados, cuando se ulcanzan estrin

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dcsprovistus de eficacia C'Ill~1. Asf puc. en 1<1 accion intencional el vinculo causal no es 0 ~ A. ino M ~ A. Dicho de otro modo. 10 que trudicionalmente se ha llarnado causalidad tina! no es sino la causalidad eflciente con \ i .... tas a un efecto (objctivoj. «Cau alidad racional» podrfa scr un nornbre rna s udecuudo, si no fuera por cl hecho de que con frecuencia elegimos objetivos locos (I medias equivocados, Lo que vale para estos mecanisme tarnbien vale. mutatis mutandis, para las explicaciones correspondientes. Es decir, las explicaciones en rcrminos de motives. intenciones 0 funcione son. en ultimo an:1lisis. explicaciones causale s.

Sin embargo, las explicaciones funcionales, aunque son unportante en cicncias sociales, son insuficierne .. Es igualmente importantc descubrir el rnccanismo 0 los mecanismos subyacentcs •• obre todo porquc cualquicr funcion puede scr descmpefiada por difercntcs mecanisme . Por ejcmplo, uno puede ganarse la vida, comunicar o ensefiar de distintos modo ..... co; decir, a rraves de diferentes mecanismos. EI hecho de que la relaci6n entre el conjunto de lunciones y el conJunto de mecanismos no s ea de uno-a-uno muestra las grave" Iirnitaciones del funcionalisrno. ) a sea en biologfa, psicologfa 0 en ciencias ocialc s. No es que cl funcionalismo sea Ialso: simplernente es uPCrfiCHII. EI funcionalismo adcnuis c estcril en la prdcuca, porque solo podcrnos alterar cl curvo de las co as manipulando us mecanisrnos. A sf, es escncial para un mecdnico a quicn se lc pide reparar el motor de un avlon, conocer si el mecanismo estropcado cs un motor de helice 0 de propulsion H reacci6n. Asimismo, el mucrocconomista al que se Ie pide ayuda pam recuperur a una naci6n dc una recesi6n. ticne que ernpezar por encontrar llll(~ la CaLN). para de este modo descubrir la causa 0 las cau'i.I'>. Por ejernplo, sabicndo que la polftica de inflacion cern perscguida en los ultimo afio .... por Estados Unidos, Canada. \r!1cmina y oiros paise ha provocado una grave y prolon'.tda deprcsion =-dcbido u 1.1 eliminacion de puesto de t ra - bajo :> los recortes a gran escala de los gusto sociale -. un macroeconomista socialmente respon able sugenrri rnodifi-

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L"RU~CIO. 1 TRI LASO<.lOtOGf", L\IIlO.Oli~

car e a polfrica, proponiendo en lugar de ella que e rcduzca la velocidad de reduccion de la inflaci6n y que '1C haga compatiblc coil cl brenestar ( ial,

3.1. Condicion •. de la expllcacion mccani "mit-a

Las timca condicione para que una hipotesis 0 teorfa mecanf mica scan tomada cn scno en In ciencra 0 la tccnologin modern as son que cl mecanisrno cn cue ti6n sea COIlcreto (en \'C7. de inmatcrial), .HI){'tO a regulandades legales (en vez de rnilagroso) Y escrutable (en ver de oculto Las do> primeras condiciones descalitican n 10:- algoritmos como posibles mecanismos. pues los algoriunos son dispo .itiv formales, (Por cl contrario. algoritrno «materializadosw.uales como istcmas automdticos de guia calculados 0 disefiado por ordenador. <;1 <;011 propiarnentc mccanismos. Pero de: de luego son artefuctos. no elementos naturale ).

Ahoru bien. los mecarnsmo concretes, sujeto a regularidade legale y e ct utablcs. on especffico .• es dccir, dependen de la matcna. Par consiguientc. no pucde haber explicaciones universales de tipo mecanismico. Asf. la, explicaciones de la ff iI:~1 es muy poco probable que no tengun ninguna utilidad en o iologia. Inelu 0 dentro de un determinado campo amplio, tal como la ff. ica 0 In so iologfa, las cuestiones univcrsules, que requieren respuestas univ crsale . debicrarno considcrurlas tan ·0 pechosas como la -grandes» teorias, tale" como In filosoffa romantlca de In naturaleza, cl mar Isn1O. cl parsomam .mo, la teoria de 141 elecci6n racional, la teorfa critic a y las vcrsionc populates de In teoria de 1<1 informacion y de la teorfa de si lema .

Sin embargo. econorni tas y ge lore' tudavfa debaten preguntas Ian amplias como «i Por que la empre as piden pre. tamos?». E ta prcgunra presupone que todas III ernpresas on. a grande rasgos, la rni mao 10 que naturalmente no ex cierto, 'na cmprc a pide un pre ramo porque quicre expandir e: otra porque ncce ita ustituir u maquinaria para

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EX"I IC >\elo

. doptar una nueva tecnologfa: una tercera porque el pugo de uucrcses ticnc desgravaciones fiscales: una cuarta porque cspecula con la inflacidn: una quinta porquc c ta siendo acosa- 1.141 por MIS acrcedorcs, etc. A mcno: que se tenga un indicio de los mecanismos y fucrzas particulare: que estrin en juego. junto con In" circunstancias, no sc pucd . dar una corrc to respuesta a la pregunta original. Y tan promo como sea posible obtener el conocimicnto requerido, se deberfa restringir el alcance de la pregunta original. ha iendolu 01.1 estrecha y

por consiguiente mas manejable, por ejernplo, «i,Por que In »« cmpre a. del tipo A. en una. ituaclon del tipo B. encuentran conveniente endeudarse ha ta el C pur cicn de su actlvos?». Difcrcntc clases de "1. tcmas, can. us difercntcs rnccani rna

y bajo fuerza difcrcmcs, requicren difercntc. e plicacioncs.

En re limen. la ... e .plicaciones mccanfsmicas on Ian cspccfficas de 10 sivtcma: como los mecanisme .

La expJicaci6n reduciivu puede considerm e como lin 1111- portante CII 0 particular de la explicacion mecunismlca. c dirri que una expJieaci6n es reducttva si yolo si al rnenos una de lac; premrsas prescntcs en ella cs una propo lcion reducu va. POI' cjcmplo, una cxphcacion de la formacion de un <;1. tcrna concreto. como una red social informal. en ICnl1100S del autoensamblaj de individuos can intere es COJ11unes. c de In clase microrreductiva (0 de ubajo arriba) Por el contrano, la explicacion del comportarniento de un componente de un sistema en terrninos del lugar que ocupa 0 de la funci6n que desernpcfia en el sistema e macrorreductiva (0 de arriba abajo). La cstratcgia de invcstizacion gut' prcfiere In microrreduccion puede dcnormnarsc microrreduccionismo, Asuni mo. la e-arnregia de invc tigucion centrada en la macrorrcducci6n puede llarnarse mucrorreducciotusmo, En las cicncia ociales estas estmtegia c conocen, re pecrivarnentc, como lndivldualtsmo y holismo II colectlvismoi metodologicos. Argumentare que ninguna de I" dos e. suficiente, aunque cada una de ella, contiene una perla,

Considere: c. por ejemplo, 14.1 muy alabada explicaci6n de abajo arriba 0 microrreductiva de Schelling (1978. 1391

93

LA RELi\<'l()~ F'HRE I.A S()( 100.oaiA '( LA m.osort-

f X I'U ACII \I

de la egregacion y In congregacion ociales, como lax que se producen en la formaci6n de comunidades solo-blancos 0 solo-negros en los Estados Unidos, En primer lugar, todo clio dependerfa primariamente de eleccione individuate .. guinda s por la preferencia: «Elegir un barrio e elegir vecinos. Escoger un barrio con buena e cud as. por ejemplo, es escog r un barrio de gente que quiere buenas escuelas». No dedica ni un minuto en aclurar que la mayorfa de la gentc no puc de pernuur e elcgir buena'> e .uela y, por tanto. no tiene acceso a «buenos) barrios y a: i se ve forzada a '0'1\ ir en guelos/EI individuali ta consis rente pa. a por alto el hecho de que las intencione y las expectaiiva individuales; por con-

igurente, las eleccione: e tall en gran parte configurada por circunstancru ociales: que pocos indi iduo ... son lihre de clegir cl range cial 01 4uC les gu .. tarfu penenecer, E ta inadvertencia del conte to . cial d la actuacion desemboca con toda eguridad en III delos cornpletamente fal ... os de 10. hechos sociales, tanto como en politicas sociale .. inmorale que pcnalizan a las personas por no elcgir racionalmcnte su: circunstancias.

E crerto que la mvcstigacion del origen de In vida. o de. la emergcncia de la orgaruzacrone pnvadas rcquicrc explicaciones de ubajo arriba, sin embargo. hasta en e to. ca I)'" ha de teuer e en cuenta el ntorno. Por el comrario, el mecanico de coche y el pxicologo ocial de inclinaclon ociologica rccurrcn tfplcamcntc a e plicuclones de arriba abajo. No obstante. ugiero que las explicaciones reducriva: nuis adecuudas on combinaciones de 10' do tipos bdsicos, como cuundo un acontecimicnto politico 'c explica como el resultado de Ins accione concertudas de una "erie de individuos en respucsta a una cue ti6n irrcductihlcmcntc ocial, 1,~1 como, ~rlUJaJtu ta a de d~ ernpleo, a la inflacion 0 In oprc-

16n polftica La combmacion de la microrrcducci6n con lu rnacrorreduccion es caracterfstica del enfoque si 'lh"ico (0 de teorfa de "i temas). Segun el sistemismo, para explicar como funciona lin isterna e to es, de v elar su rnecanismo - no solo se han de tener en cucnta sus panes (rmcrorre-

duccion), inn tambicn c6mo etas encajan entre f. dando lugar a caractcrfstica ... em rgente .. (rnacrorrcduccion)

EI iguiente diagrarna res ume todo esto,

lndt vulualt {lilt. Holismo '/\tt'/IIHI1IO \fU'ffl Y
\/1( rorreducc iUIIIIIlI tncmrrrdu« cumtsta M« rorreduc« toni 'fa
tl de abajo arriba ode arriba abajo (I de abajo arnba
v arriba a/NIle>
lacronivcl vlacronivel Mucromvcl
r .L iJ.
Mrcronrvcl 1lcrom~cl vtrcromvcl Si se encuentra que una explicacion es incorrecta () Invial: eJ crentffico lacitamente a surne que puede ser rnejorada conjeturando un mecanisme diferente. Adernris. i no c encuentra ningtin rnecanismo plausible pa:ra dar cucnra de dato' ccntrovertido • como los de milagros, telepatfa, curu i n por In fe, alucmacionc colcctivas y psicologia de rna ·IS. el cienrffico puede cue tionarse 10' propios d,IIO,: pucde uspender u juicio c incluso dudar si los datos descnben hechos objetivos. 1a~ aun. podra demandar mas mvesugacion, 0 su finahzaci6n. como fuc el cavo can In ofrcrna estadounidcnsc para la invesugacion Lie OV I. Un mecanisrno cientificamente pluu. ible eo, aqucl que. ind pendicntcme'~le de 10 contraintuiiivo que pueda ser, au face leyes conocidu 0 al meno cuasileyes.

3.2. La explicacirin mecanfsmicasubsume la sub unci6n

I a concepcion mecanfsmica de la explicacion difiere del llarnado modelo de cobertura legal de In explic.icion cientffica. aunquc es consi rente con I. Etc, pnrncro rue propuesto por Mill Cl952 11872). 3(5). adoptado por Popper (1935) y formalizado por Hemp I y Oppenheim (vca e

95

I A IU l \Cl6:-. F nn l A OCIOlOGi ,LA FIlO Of f",

I "PUC' (10:'11

J!..lcmpcl. 19(5). Como se recordara, d acuerdo con e. te «modclo», proponer una explicacion cienuficu de un hecho consi tc en deducir e ie de la Icy 0 las leycs y circunstancias del caso, tal como las ccuaciones del movimicnto (0 las ecuacione de campo). junto con las condiciones y rcstricclones ini ialcs ( de comorno). E quenuiticam nrc: Leytes) & Circun tanciat ) :. Explauandum (proposiclou que describe el hecho D cxplicar).

En mi opini6n. csta opcracion no es exactarncnte una cxplicacion sino nuis bien In suhsuncion LIe particulares baio gencrulidades. En efecro, pa: n par alto cl Indo ontologico de la explicacion propiarnente dicha, iluminando iinlcarncntc su lado logico: cl «despliegue- de las prernisas (Bunge. 1979 fI959). 1967. 1(83). P Ir ejcmplo. el hecho de conocer que el .. alario en una dererminada catcgorfa labornlev cl 25 por 100 inferior para la: mujercs que pam 10 hombre .... «exphca .. por que Mar. gana 375 dolares a la semana. mientras que SlI cornpafiero Peter gana 500 dolares semanales. i.Pero esto es realrnente una explicacion, u 10 que queremo: es sab lei mccani mo que C Hi baio este tratarniento dcsigual?

EI c ... tadfstico social puede dar por entados los difcrcncialcs salariales y otras de igur ldade so iales, pero nl 0- ciologo It! plantean un problema: porque 10 que el quiere ex conocer el mecanismo que los produce)' rnarnicne. Y el estraiega .oei .. 1 tiene que obtener este conocimieuto si pretende discfiur politicas y programas de igualdad SOCial efecri\ os, Esta es In razon por la que Tilly (1998) afronia las polfucas de de rgualdad solo tra haber dedicudo .ei capftulos a las distintas clas es de mecanismos de dcsigualdad per i rente. Es 10 rnismo que hace el II1CC.lnICO de cochcs cuando se Ie pi de que arrcgle una caja de cambios, prirnero .iverigua sl esia e normal () automritica.

Considerese el problema ecologico obre "i la compctcncia mterespecffica cs real. Esta preguntu no ha surgido ha ta haec muy pocot sc daba por SUPUC<;lO que habra cornpetcncia e igualmente xe prcsuponia que era explicada exhausiivamcntc por las tarnosas ecuacioncs de Lotkn- Vol-

terra in embargo. un anall is de 1115 de 150 cxperim ntos de campo. disefiado: para contrastar la hrpotc IS. no pudo corroborarla: C.l i Itt mitad de 1<1 espccie c uudiada no pre. ernaban compcrencia. Tilman (1987) arribuye e'IC fracaso ul he .. ho de que los experimeruo determinaron el efe [0 total de una e pecic sobre otra. y no los mecanismos de lnteraccion. A vu ver, estos me anismos. que 110 pueden 1110 ser propio de la especie, en Iugar de univer ales, e obv iaron bajo la mfluencia de la teona feuomenologica estrindar, con ccntrada en las ecuacione de Lotka- olterra Solo un estutho de la fisiologfa, la morfologfa y la conducta de los organi 111m. pertenecientc a una especie concreta pucdc aportar 10. mecaru rno relevante y. por tanto, la e. plicacioncs de seudas i.No podrfn uceder que nece uaramo algo parecido en ciencias sociale • especialmente ell 1<1 economia, que durante tanto tiempo ha perrnanecido bajo el hechizo de 1<1 teoria dorninante del equihbrio general. III Ita er referenda a rungun mecani 1110 especfficoc y que. por 10 tanto, no puede recornendar ninauna medida efecriv a pam rccuperur el equilihno del rnercudo cuando c ... tc se ha perdido'!

,

La 111 au -f'1CCI611 re pecto al «mod '10 de cobertura le ..

g<1l» ha IICHldo a algunos acadcmico • c pecialmentc a EI - ter (1989). a recorn nd,ir In sustitucion de In I )C~ por I11Ccani smos Pero c to lIe\ arfu (I admu ir Fanta IH 01 re «mecanisme ) nulagroso 0 paranorm a les, como por ejemplo la intervenci6n divina, la perccpcion extrasen .oriul 0 el poder absolute del carisrna Una insati faccion similar ha inducido a Athearn (1994) a proponer que cl «m delo- e tan dar "(I. U tituid por una «C .plicacion C<1U al narranv a) Indcpendicnte de toda ley, P 1"0 i 10 hicre: erno • ohtcndrfamos explicacion no cientffica: y. ad mas, ad Iwe·.o a, his-

tona Illa 0 menos piau ible-, en lugar de expli c .a -ione

cicntificas ecnerales. La e rnuegia de inve ·tigdci6n correcta 110 e su tituir leyes por mccanismos 0 por narrativas causaIe. ino preferir los enunciados legale que incorporcn mecanismo de algun upo- causate • cstocastico ~ hibridos u otro .

96

97

lA REL\Cl() E.VIlU LA SOClOLOOIA Y LA F1LO~OFfA

A difcrcncia de una rnera ub uncion. una explicaci6n clentffica haee referencia cxplicita a un rnccanismo. conocido 0 • UpUC'iIO. de alguna cine: ya sea can: .. al, c-i icastico I) rnixto: y estc puede er natural, biosocial, social o artificial. Es decir, la estructura de una autcntica explicacion cientffica e. la iguiente:

Hipotesis 0 teorla mccanismica contrastable ) circunstanclat s) .'. Explauandum,

Afirmo que cualquier explicacion correcta de un heche

ocial se aju UI basicamentc al mismo e querna, con In diferencia de que cl conjunio del explanans pucdc comcncr, edemas, juicio de valor y norrnas de alguna clase: tecuicas, legale () morales. (Recuerde-,e que, a diferencia de las leyes, las normas se crean: y que son 0 convencionales, cornu lao de clique ta, 0 basada en Icyes, como las de la tecnologfa). Por ejemplo. Menon (1957:1. 134) cxplico In anomia 0 carencia de norma como un efecto de la di pari dad entre norma ocial (0 a. piracion) )' oportunidud: una discrcpuncia entre 10 que cs aceptable y deseable socialmcnte, y 10 que en realidad puede lograr el individuo por medics sancionados socialmente. Esta disociacion entre norma y heche seria el rnccanismo de la conducta dcsviada.

Debido a In irnportancia de In normas socinles, In cstructura 16gica de la mayorfa de las explicacloncs de las ciencia s sociale probablemente en un poco mas com plicada que I. de la explicaci6n en las cicncias naturales. a saber:

Hipotesis 0 teoria mecanismica contrastable, jutciois) de 1'(1/01: IIOJ"I1IU(S)

v circunstanciats) :. Explanandum.

Ejemplo I: i.C6mo emergio In c tratlficncion social! Explicaci6n posible:

98

EXI·UCACI6.

/(/

Generalizacion: A menu que una sociedad . e

rnantenga unida por vfnculos de altruismo rccfproco y Iuerte s, y que incluya rnecanismos efectivo de igualdad 0 cornpensacidn (tales como el con enso y la costumbre del potlatch "), seguraniente algunos individuos adquiereu mas poder biologico, eC01l6ITIICO. politico 0 cultural que otros, y ast probablemente constituirdn Will clase dirigente.

Dato: Lo ... vfnculos olidarios y los mccanismos de igualdad en la sociedad X se debilitaron por cata - troles naturales, la guerra 0 la tiranfa.

Juicio de valor: La supcrviveucia y el progreso propio y de los allegados es el Imperative rna" irnportante,

Norma: Haguse todo 10 que ea converuente a meno que e Ie prohibido de un modo explfcito.

t.~i(,IIIJ1I(} 2: i.Por que se establecio el estado de biene: tar'?

Explicacion poxible:

Generalizacion: La pobreza es una fuente tanto de infelicidad individual como de de orden social.

Data: Hay per onas pobres en nuestra ociedad, Juicio de valor: La pobreza es inde eable, ya que cs dolorosa y degradante para el pobre y peligrosa pam el rico.

Norma: Para evitar la con ccueneia del dcsordcn social, elevese cl nivel bdsico de vida mediante la redistribu 'i6n de In riqueza social a trave: de In recaudadon de impue tos para sufragar prograrna socia Ie.

• ~. tc vocable precede de un Icnmno de 13 lengua do: 10, indios norream .ncanos nootka que sigmnca «don» Designa lin ceremorunl de nlgunus tribuv del nome te d. los F tauos Unido que con i te en cl regale de I'hICI[\S entre 111lIIgO y parientes. quienes corrc ponden del mismo modo, IN dela 1 )

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I IUJA(I(JNf: JRI-IA (XIOIOGf", LAino 01,1.

('" En poca palabras, el lIamado modelo de cobertura legal de la explica i6n cientffica e correcto pero incomplcto, porque 010 tiene cn cucnta la e. tructura 16gica de la rnisma. En

intonfa con la postura antlmetaffsica del positivismo, c ta de .eripcion de In explicacion cientffica no prc. ta atenci6n .1 su micleo ontologico. Ari t6telcs habfa de tacado e tc nucleo ontol6gico en su tcona de las cuatro cau: a . En la Edad Moderna fue re altndo por Dc cane', que lidcro la e plic .. lcion me ani mica. la primera, aunque Iimitada, forma genuina de c plicacion cientffica. EI hcchu de que la mayoria de 10 mecani 1110 particulares propuc uo pur Ari t6telc (por ejemplo, la bu queda de un lin) y De cartes (por ejernplo, 10 vortices) fueran imaginario no es relevant en cl pre ente contexte. Lo rna importanic es que tanto ri toteIc como Descartes, a pesar de su enorme difercn ias en

us punto de vi ta, subrayaron la necesidad de conjcturar los rnecani smo que pucden operar hajo las apariencia . 1.0 mi smo hizo Whcwcll (1847. P. I: 652). que e. cribi6: «No hay buena teorfa . in etiologfa», (Vea e Meyer on, 1921. para una hi toria del concepto de e plicaci6n en la ciencia naturale .)

Ii ( (,D6nde deja 10 anteriormente expue to la Hamada explicacion de variables. que muchos cientfficos ) cstadistico

ociale e afanan en encontrar? E trictamentc habland . . encillarnente no cxiste tal co. a. En efccto, decir que 1.11 0 cual variables «e plican» una variable dada. es una forma incorrecta de e. tablecer que 13 ultima es una funcion calculable de las primeras, como en « • = [(x) >. Dicho de otro modo. no hay expli .acion de variable : solo hay un andli is de variable 0 bien un mecanisme de criptiblc por determi nada variable relaci nada funcionalmente.

3.3. Mecanismo ~ explicaci6n biosociales

ituada entre la cien in naturale: y la s iale: encontramo In que pueden llaman e ciencias ,\'0 iouaturales

100

I- PLIC 1\( 10

) biosociale .. como In demograffa. la geograffa, 141 antropologfa, la p icologfa social. Ia lingllf rica, la epldemiologfa y In bioeconomfa. Todo esto: hfbrido son el re ultado del matrimonio entre las ciencia ociale y la ciencia de In Vida. (Por cierto. la rnera exi tencia y exito de tale hfbrido

un argumento decisivo contra la dicotomfa entre Ia.. s cien'tali naturale y las Geiste wissenschaften [ciencias del e. pf"lui, invernada por la c .cuela hermeneutica, interpretativa o verstehende, en su C. fuerzo por rnantener los C. tudios sociale en el campo human I lieu e impedir que tornaran el camino cientffico; vea e Bunge, 1998a.)

Cuando logran explicar algo, las cienciai ocionaturale: 10 hacen descubriendo 0 conjcturando 10 que pueden llamarmecanismo. bio tociale: (0 biopsicosociales). Estes me-

mi mo. tienden un puente entre los individuos y la ocicdad. Explican que es 10 que hace que la gentc e omporte d I modo que 10 hace en determinada circunstancia sociaI s: cuales son U' impulses, U' intere e y sus intencione ;

010 se enfrentan a la limitaciones, fuerzas y oportunidasociale . y como estas conforman la acci6n individual (la inhiben, la e timulan 0 la dcsvfan), (La primera pregunta III investiga la psicologfa social psicologica, mientra: que la zunda la estudia la psieologfa social ocioI6gica.)

Por decirlo dc un modo metaf6rico: los mecani mos '" biop. ieo ociales son vfnculos 0 Ilujos entre 10 niveles mi-

ro y macro: algunos son de abajo arriba. otro. de arriba

abajo, e inclu.o otros en aruba direcciones. Asf, cualquier osa que pueda hacer que uceda 10 de que «Diu, 10 crfa y llos !.C juntan», e. un mecani: mo biop. ico: ocial del tipo de bajo arriba. Por el contrario, la organizaci6n jerarquica que

mantiene en la sabana al joven mandril macho lejo de la

h mhra de u grupo e un rnccani mo bi~psjco ocial ?e , / arriba a abajo. Y por upuesto, pueden combinarse me cam -

mn de ambos tipos, como en la .iguicnte explica ion clasi-

I de la delin uencia: estru turn ocial ~ carencia y limita-

I n II1di, iduale ~ fru. Ira ion ~ des peracion ~ acci6n riminal ~ impacto ocial.

101

He aquf una breve Ii ta de otro cuanto cjernplos mas.

Un ritual d cortcjo, ya ea entre pers na . ping iii no , 0 rno - ca de la fruta, cs un rnecanismo bin oeial para el apareamicnto, EI infanticidio y Itt antieoncepci6n on mecum mos bio ociales d 1 control d In poblacion. La coopcracion es un mecani: rno p ico: ociul para la coordina ·itSn. La 10rtUI'a y In < lirnpicza etnica» son mecani mo bio ... ociales rna concrctarncnte, biopoliuco ) de control social, EI conyuge, el cliente, el estudiante 0 cl ciudadano in ausfechos pucden usar dos mecuni mo s : « alida» (dcsercion) «voz- (prote ta

o accion). ya ... en altcmativamemc 0 cumbinrindolo (Hirsch-.l man, 1970). Los cambio en cl tamafio de un istcma ocial

e deben a cuulquiera de los me ani mo siguientes o r ambos: aumenro (por ejemplo por adhesion) 0 de. gaste (por ejemplo. por abanduno). simisrno. 10 proce 0 de dar y rccibir. de cambiar y comerciar con biene 0 servi ios en SItuaciones cara a cara son mccani mos biopsicosociale . Tarnbien 10 son 10 de ayudar y atacar, a I como 10 d enseoar y aprender en el marco de una c cuela formal

Esto on mccani mo. biosr ialcs porquc . 011 accione individuale dentro de ulgrin si lema so iul. E decir. tales acoruecimientos 0 urren en la interfaz individuo/ ociedad: implican interaccione entre los indi iduo iumergid en un to 10 ocial y limitados 0 e timulado ... por la estructura de este, (Huelga decir que tale' it ont cimiento: no nece itan cxphcarsc en tcrmino del poder mi terio a de la mente 0- brc In mutenn, 0 de la n meno mi tenosa habilidad de In ~( icdad pam gencrar id as. 0 se con ce ningun mccanl - mo pIau ible para tal s a ontecirnicntos. Por tanto, e to acontecimlentos no pueden explicar ni en termino puramente individualista ni puramente holi ... ta : c igen un enfoque istemico (vease Bunge. 1979. 1996).

Tal enfoque i ternic e el unico que cone ta el micronivel con el macronivel, en lugar de tratar de reducir uno al tro, Por cjcmplo. un nivcl bajo de capacrdad laboral en una oci dad preeminentem me agraria rc ulta diffcil de e plicar olament como un re ultado de la c1ecci6n racional 0

102

I PlI( (10.

I 10 ra go e tructurule .. Pero cl hecho pucde : replica do como un reo ultado de la desnutricion que deriva de una di tribuci n dcigual de una bnja producci6n naci nal de alimentos, que sc debe en gran parte. a su vel. al bajo nivel de capaculad laboral de 10 trnbajadorc: mal alimentados, cau ada por un do. arrollo graverncntc anomalo de los trubajadore mal alimentados. sf, en Francia en la cpoca de la Revoluci n France: a «el 10 por 100 1111' ri r de la tuerza d trabajo carecfa de la energfa para un trabajo e n tante, y el iguicnte 10 por IOU tenia la energia ufici ntc pam meno de tres horas diaria de trabajo ligero» (Fo '1, 1994. 373). EI cicio infernal rna ro-rni ro-macro esta clare: baja produ cion nacional de alirnentos __. de nutrici6n -+ bajo nivel de capacidad laboral __. baja produccion na ional de

alimentos __. .

sf pues, a umir ualqniera de las dos dirccciones de la

CHlI alidad SOC lUI. la de a tuacirin ~ tru tum 0 • II dual. cstructura --+ actuaclon, e fal 0 por do razones, Primera, todas la accionc individuales, can pr ociale 0 an ti ocinle . estrin condicionad a , y en alcunas 0 aslone motivadas, por circun tancias irrcductiblerncnte dale. tale como la care tfa )' el conflicto s cial. gunda, todas In accione individuale estrin dir igidas a carnbiar la conducta de otra p rsonus o incluso In e tructura de todo un grupo en alguno u orro respecro, Pien ese en el hombre d negocio que toma un product de un mercado pree istente 0 que abrc lin nuc\'0 mercado: en el oldado reclutado que e enfrerua o huye d I enernigo: en In Iglesia 0 partido que conforrnan la personalidad de sus miembro : 0 en el e tado que recolecta impuestos c irnpone multus. inguno de e to. proce o .... e limila a lin uni 0 nivel, ya ca rnicrosocial 0 macro ocial Todos curren mas bien entre niveles (0 mds preci amen tc, entre entidades qu • pertenen a mvele: difercnte ).

Considcre: e, por ejemplo, la siguicnte hip6tesis: «EI conflicto humane tiene do povibles fucrues principales: tnt rc en cl rmsmo recurso e ca: ) bjeiivos divergerue dentro del misrno si lema ocial», La de ii6n de cooperar 0

103

LA RELACl6:-; FNTRF I.A SOCIOLOGiA Y I A FILOSOFIA

de traicionar puede considerarse como un proceso cerebral. pero se trata de un proceso que. al menos parcial mente. esta inducido por alga que esta fuera del cerebra del individuo, como la existencia de un recurso atractivo 0 de un sistema social protector 0 amenazador. A proposito, la hipotesis anterior va a contracorriente de la explicacion dialectica (espeeialmente rnarxista) del conflicto, es decir, la de que este ocurrc iinicarnente entre «opuestos», especialmente entre diferentes clases sociales. Dos perros pelearan por el rnismo hue so. precisamente porque tienen neccsidades simi lares de deterrninados recursos escasos, Los iguales pueden competir tan fieramente como los desiguales. No hace falta decir mas sobre la «ley» dialectica de que la «Iucha de opuestos» es la fuente de todo cambio.

Las explieaciones que invocan mecanismos biosociales no son exclusivas de las ciencias socionaturales. Algunas de ellas tam bien son adecuadas para las ciencias sociales, como la antropologfa, la sociologfa, Ja economfa. la politologfa. la historia y sus diversas eombinaciones Las razones de tal omnipresencia debieran estar claras. Una de elias es que todas las personas tienen las mismas necesidades basicas: por cso tiene sentido la nocion de naturalcza humana. Otra razon es la de que los agentes de cualquier acontecirniento 0 proceso social son individuos social mente unidos (asf como confrontados) que acnian dentro de una matriz social. Estos dos factores subyacen a generalizaciones interculturales tales como «El cambio social es mas frecuente en sociedades heterogeneas que en las hornogeneas»: «Las dernocracias son mas pacfficas, prosperas y longevas que las dictaduras, pues utilizan una variedad de recursos humanos mucho mao yor. dejan un espacio mayor a la iniciativa individual, emplean mecanismos de resolucion pacifica de conflicios y benefician a un sector mas amplio de la sociedad», y «Los cstados se desrnoronan cuando fracasan en la modificacion de sus instituciones para adecuarlas a los cambios de los tiernpos», como escribio Maquiavelo en sus Discursos.

104

I I'll t tl)~

3. 4. Mecanismo social y expllcacion sociologica

EI concepto de mecanisme social resulta algo vago, pues ha side insuficientemente analizado y teorizado. Para obtener una cornprension intuitiva del mismo comenzaremos por un listado de ejcmplos.

Descubrimiento empirico

I. La cooperacion y conflicto cstan presentes en todos los sistemas sociales.

Mecanismoi s) hipoteticots)

Todo sistema social emerge a traves de la coopcracion, pero sus miembros compiten por recursos escasos.

decaen a menos que se rcvisen.

2. Todos los sistemas sociales Descenso de los bencficios,

3. Cuanto mas grande es un sistema social. tanto mas lentamente cambia.

4. La Revoluci6n Verde ha ernpobrecido a la mayoria de los campesinos.

5. La desigualdad social ha aumentado en U.S.A desde 1969.

6. Los avances tecnologicos van acompafiados

por el desempleo.

intensificaci6n de los confl ictos internos. insensibilidad a los cambios mcdioarnbientales.

Todo el cambio social se inicia, en ultima instancia. por unos pocos individuos contra los habitos y reacciones de

los demas.

Los cereales de alto rcndirniento son caros y precisan mucho capital para pagar sus semi lias. la irrigacion y los fertilizantes.

Disminuci6n del sector industrial, redUCC16n de la dernanda de trabajadores no cualificados. excnci6n de irnpuestos para los ricos.

El aumento de la productividad reduce los tiempos de producci6n y elimina

empleos.

105

Ahora estamos preparados para una definici6n formal.

Definimos un mecanisme social como un mecanisme en un sistema social. Dado que todo mecanismo es un proceso en algtin sistema, un mecanisme social es un proceso que incluye al men os dos agentes implicados en la formaci6n. mantenimiento, transformaci6n 0 desmantelamiento de un sistema social. Hay muchos tipos de sistemas sociales: pensernos, por ejemplo, en parejas sin hijos y familias extendidas, en bandas callejeras y redes sociales inforrnales, en escue las e iglesias, en fabric as y supermercados, en economias y organizaciones politicas, en gobiernos locales y bloques internacionales. Igualmente existe una gran variedad de mecanismos sociales.

N6tese que nuestra definici6n presupone una distinci6n entre sistema y mecanismo: este es un proceso en un siste-

LA CONEXI6N SOCIOLOGIA FILOSOFfA

Descubrimiento empirico

7. La socialdernocrucia esta perdiendo terreno casi

en todas partes.

8. La Uni6n Sovietica se derrumb6 en j 991.

9. Hasta ahora, solo se ha globalizado el capital financiero.

10. La conversion de la industria militar en industria civil es diffcil y lenta,

106

EXPLICACI6N

Mecanismot s) hipoteticot s)

rna. Esta distinci6n resulta familiar en las ciencias naturales. donde no se espera confundir, pongamos por case, el sistema cardiovascular con la circulaci6n de la sangre, 0 el cerebro con los procesos mentales. Pero es poco cormin en los estudios sociales, donde se encuentran expresiones tales como «La familia es el mecanismo principal de la socializaci6n del nino», «El mercado es un mecanisme de asignaci6n de recursos», «La caridad organizada es un mecanisme de control social» y «La democracia es un mecanismo para combinar la diferencia con la cohesi6n social». Ala luz de la definici6n propuesta se deberfa decir, mas bien, que la vida familiar es el principal mecanismo de la socializaci6n del nino; que las transacciones mercantiles constitu~en un~ actividad de asignaci6n de recursos; que el trabajo benefice organizado constituye un mecanisme de control social. y que los distintos cabos del proceso dernocratico, como el debate publico, votar y la gesti6n de los bienes pubJicos: ,son mecanismos que equilibran el conflicto con la cooperacion.

Nuestra definici6n destaca a la vez que evita el siguiente problema crftico con las teorfas de la eleccion racional. Estas teorfas sostienen que a) la acci6n individual es la unica fuente de todo 10 social, y b) que todos los actores son identicos en todos los aspectos relevantes, en especial. tienen la misma funci6n de utilidad y. adernas, la mantienen siempre izual (vease, por ejemplo. Stigler y Becker. 1977). Sin embbargo, la conjunci6n de estas dos hipotesis implic~ la ~?nelusion de que solo los factores ambientales (la «situacion» social) son los unicos que cuentan para explicar las difer~ncias en la acci6n individual: una tesis tfpicamente externalista y holista que considera a los individuos solo como elementos pasivos e incluso dispensables. (Aristoteles, Ibn Jaldun. Hegel. Comte y Marx la compartieron, asf como Tolstoy en Guerra y Paz: Todos ellos sostuviero~ que el individuo es simplemente un instrurnento de la sociedad 0 una herramienta de la historia.)

Esta inconsistencia no aparece en la concepci6n epistemica. segun la cual la actuacion esta constrefiida e irnpulsada

EI estado tie bienestar ha satisfecho rnuchas reivindicaciones socialistas:

no hay nuevas ideas socialistas; consumisrno; adicci6n televisiva.

Mayor libertad de oposicion, estancamicnto economico. conflictos etnicos, carencia de rnecanismos para hacer efectiva la perestroika.

Muchos de los obstaculos para el libre cornercio y la fibre circulacion de personas e ideas todavfa siguen vrgentes.

Los gestores de los oligopolios mil i tares no tienen ni flexibilidad mental ni habilidades de mercadotecnia.

107

1,\ RI'I A( 'I('N I NI 1(1 I /\ SOCIOLOGi,\ Y I A F1LOSOl'iA

por la estructura y esta, a su vel. se mantiene 0 modi fica por la accion individual. Dicho con otras palabras. los mecanismos sociales no residen ni en las personas ni en su entorno: son una parte de los procesos que se despliegan en sistemas sociales 0 entre estos. Asf pues, manipulando un mecanisme social se puede modificar algunas caracterfsticas del sistema y. asf. modificar indirectamente el comportarniento individual en ciertos aspectos. Por ejemplo. una reforma radical del codigo penal es segura que afectara al crimen. aunque quiza menos de 10 que 10 harfa un carnbio economico radical que llevara consigo un aumento 0 disminuci6n significativa del empleo. la escolarizacion y la marginalidad. Otro ejemplo es el siguiente: la rasa de fecundidad de una sociedad puede variar 0 mantenerse constante por medio del control planificado de dos mecanismos recfprocamente antagonicos: el aumento (0 descenso) en las tasas de natalidad y rnortalidad.

La distinci6n entre sistema y mecanismo puede parecer sutil y algo oscura en el campo de los estudios sociales, pero es bastante clara en las ciencias naturales y la tecnologfa. Asf. nos referimos a la fotosfntesis como el mecanismo de la produccion de clorofila en la celula de una planta: a lu circulacion de la sangre como el mecanismo de distribucion de oxfgeno y elirninacion de los desechos del cuerpo, y al proceso de realimentacion como el mecanismo de un sistema de control. EI rnecanismo es a un sistema como el movimiento al cuerpo. la cornbinacion (0 la disociacion) a un compuesto qufmico y el pensarniento al cerebro.

Como ya se observe antes. correspondiendo con la gran cantidad de tipos de sistemas sociales hay una gran variedad de mecanisrnos sociales. Existen mecanismos de desarrollo economico (por ejemplo. la innovacion tecnologica) y otros de estancamiento 0 decadencia econornica (por ejemplo. la colusion); de progreso cultural (por ejernplo, la investigacion libre). asf como tarnbien de estancamiento 0 decadencia culturales (por ejernplo, la censura): de progreso politico (por ejemplo. la participacion popular) y de retroceso politico (por ejemplo, la militarizacion); de la rivalidad y coope-

108

racion internacionales, y asf sucesivamcnte. En mi opinion. existe por 10 rnenos un mecanisme para cada tipo de cambio social, y procederemos a exponer algunos ejemplos que cl lector puede usar para comprobar este supuesto.

"1-/ Ejemplos de mecanismos sociales: I) EI porcentaje anormal de mujeres solteras en los periodos de posguerra es una consecucncia de las vlctirnas varones de la guerra. 2) La proporci6n anornala de sexes en algunos paises asiaticos esta causada por el infanticidio fernenino, que a su vez esta causado por la pobreza y la infravaloracion econ6mica y cultural de las mujeres en sociedades de dominaci6n masculina. 3) La familia negra americana actual mente se esta desintegrando como consccuencia de la segregacion. la pobreza cronica, la ignoruncia, la falta de organizacion cornunitaria y la dependencia del estado de bienestar. 4) EI rapido crecimiento de los suburbios de chabolas alrededor de las ciudades del Tercer Mundo esta ocasionado por: a) el declive de la agricultura tradicional, causado a su ver por el crecimiento de la agricultura orientada al mercado, la concentraci6n de la propiedad de las tierras y la expansion de las ganaderfas; b) la industrializacion. y c) tambien, en ocasiones, la guerra civil en el campo. S) EI progreso tecnol6gico causa desempleo porque aumenta la productividad y hace disminuir la dernanda de trabajo no cualificado. 6) En los pafses industrializados. el desempleo esta causado por la obsolescencia industrial, el aumento de la productividad. la exportacion de puestos de trabajo a los paises en desarrollo 0 cl cambio polftico. 7) Las politicas keynesianas funcionan bien hasta cierto punto. porque los pages de transferencias y (algunos) gastos gubernamentales aumentan la renta nacional y estirnulan la dernanda y, por 10 tanto. la producci6n. 8) La creencia de que el nivel de vida. la calidad de vida. y sobre to do la supervivencia. corren peligro mueve a la gente a organizarse por su cuenta, de ahi la proliferacion de mutualidades, asociaciones. tobbys. etc .. asf como la movilizacion de organizaciones -destacando las iglesias y los sindicatos- que originalmente habfan sido creadas para fines completamente diferentes. 9) Las personas no se rebelan

109

LA RELACI6N ENTRE LA SOCIOLOGfA Y LA FILOSOFfA

cuando la opresi6n esta en su peor mornento, sino que 10 hacen cuando comienza a disminuir, pues solo entonces pueden quejarse abiertamente, debatir entre sf y movilizarse (Tocqueville). 10) El despertar y la belicosidad actuales del mundo islamico son el resultado de la combinaci6n de la riqueza petrolera con el tradicionalismo y el odio a Occidente, alirnentado por el colonialismo y el fundamentalismo religioso.

Atenci6n: no toda explicaci6n que parece mecarusmica 10 es en realidad. Por ejemplo, el enunciado de que la la teenologfa evoluciona (0 se difunde) a 10 largo de «la linea de la menor resistencia» es tautol6gico porque, si la resistencia es grande, la tecnologia deja de evolucionar (0 difundirse, en su caso). Asimismo, decir que un cierto desarrollo economico abort6 porque se encontr6 con un «cuello de botella». 10 unico que hace es plantear la cuesti6n de cual fue la causa de tal obstrucci6n: {,fue por una planificaci6n deficiente, por una insuficiente financiacion, por tramites burocraticos, por un transporte deficiente, por la escasez de trabajo cualificado 0 por cualquier otra cosa?

(r' Todos los mecanismos son especificos de sistema: no existe nada parecido a un mecanisme universal 0 neutral con respecto al sustrato. Por ejernplo, diferentes gobiemos probablemente gestionaran sus rentas y gastos de diferentes maneras. Asf, el mecanisme que produjo el actual deficit econ6mico astron6mico en los Estados Unidos fue una combinaci6n de recortes presupuestarios junto con la triplicaci6n de los gastos militares entre los afios 1970 y 1990. Los mecanismos que subyacen a los deficit econ6micos en otros pafses han side diferentes. Por ejemplo, los paises del Tercer Mundo deben sus deficit econ6micos a una combinaci6n de una deficiente recaudaci6n de impuestos con una adminis traci6n inepta, proyectos faraonicos, corrupcion, excesivos gastos militares y la cafda continua 0 el estancamiento de los precios internacionales de sus principales productos de exportaci6n desde 1960 aproximadamcnte.

Aunque todos los mecanismos son especfficos (0 depcndientes de sustrato), es posible y deseable agruparlos en

110

EXPLICACI6N

grandes clases basandonos en] la fuerza de sus semejanzas. Por ejemplo, la se1ecci6n y Iajdifusion son -expresandolo en una vena plat6nica- «instanciadas» en todas las clases de materia: ffsica, qufrnica, biologica y social. Por otra parte, la agregaci6n espontanea de personas y empresas se asemeja al autoensamblaje de moleculas y celulas. Los cambios 1 sociales son como las reacciones qufrnicas en el sentido de que los mecanismos que ope ran en ambos casos consisten en la creacion 0 ruptura de vfnculos 0 enlaces. Y la cornpetcncia entre dos empresas por un determinado elemento se usemeja a la competencia entre dos reactivos quimicos por lin tercero, asf como a la competencia de dos biopoblaciones pOI' un recurso determinado. Adernas, la competencia puede cornbinarse con la cooperaci6n. Por ejemplo, aunque los paJaros compiten por semillas con roedores y hormigas, estas sin ser conscientes facilitan el forraje de los pajaros al modificar de modo favorable el suelo y la vegetaci6n (Thompson y otros, 1991). La competencia gestionada 0 regulada es un) cjemplo social de tal mecanisme compuesto.

La presencia de mecanismos de esta c1ase hfbrida tanto en la naturaleza como en la sociedad hace pensar en la consiruccion de modelos generales de cooperacion competitiva 0 de cornpetencia cooperativa (vease Bunge, 1976). Tambien sugiere el concepto general de un mecanismo dual (0 reefprocamente complementario): uno de los mecanismos tiende ,I deshacer 10 que hace su dual. A su vez, este concepto sugicre una especulacion algo libre, aunque posiblemente intercsante: que todo mecanisme tiene 0 genera al menos un dual. Por ejernplo. la autoorganizacion se contrarresta por mccanismos de desorganizacion: la divisi6n del trabajo provoca coordinacion; la competencia reclama regulacion, y la l'ormaci6n de cualquier organizaci6n pro-X se contrarresta poria formacion de grupos anti-X, (Advertencia: estas con[cturas poseen solo un parecido superficial con la dialectica, ellyn principio central es que to do es una «unidad de opueslos,), una «ley» que tiene tantos contraejemplos como ejemplus, )

111

1,\ REI.\1I0", FNTRh LA sex IOI.OGi.\ \ I A I'll OSOFiA

Seguramente, todo 10 anterior son simples generalidades formales y por consiguiente superficiales. aunque audaces, adobadas por la diseccion y la recolecci6n de casos particu lares. En consecuencia, las hipotesis 0 teorfas hipergeneralcs de mecanismos de desarrollo. decadcncia, seleccion, difusion, autoorganizaci6n, cornpetencia, cooperacion u otros mecanismos genericos. no pueden explicar ningiin hecho particular. y menos aun predecirlo. Pero aquellas hip6tesis 0 tcorfas generales (0 estructurales) que logren captar caracterixticas sobresalientes y omnipresentes de mecanismos rea les. pueden tener algun poder heuristico para modelizar mecanismos especfficos. Por ejcrnp l o , los formalismos lagrangianos y hamiltonianos, aunque nacidos en la mecanica te6rica. pueden guiar la investigaci6n te6rica en casi cualquier campo. desde la tcrrnodinamica y la ffsica de campos a la cconornfa y las ciencias de la administraci6n. (Para la sinergetica, csto es, el estudio de la autoorganizacion en general, vcasc, por cjcmplo, Haken, 1989.)

Desde luego, existen tanto semejanzas como diferencias entre los mecanismos sociales y los de otros tipos. Lo cormin es que, por definicion. todos los mecanismos producen cambios 0 los detienen. Las especificidades derivan de la clase de materia concreta (ffsica, quirnica. biol6gica 0 so cial) de la que esta cornpucsto el sistema y, por consiguieute, de las Iuerzas peculiares que acnian en 0 sobre el. As], una de las peculiaridades de los mecanisrnos socialcs, en contraste can los rnecanisrnos naturales. consiste en que, a pesar de estar constrefiidos por las leyes de la naturaleza, es tan dirigidos por acciones que siguen reglas, explfcitus 0 la citas. convencionales (uunque no necesariarnentc urbitra rias). (Se puede pensar que el luibito y el saber-como siguen reglas tacitus que podrfan aflorarse a traves de una inve-u gaci6n psicol6gica concienzuda.) Piensese, por ejernplo, ell el funcionamiento de un equipo de futbol, una orquesta, una escuela. una fabrica, un ministerio 0 un partido pOlllico Cada uno de estes sistemas sociales Iuuciona de .rcucrdo con un conjunto de normus espccfficus que se crce (corrcc III

112

FXPLICACION

o incorrectamente) que producen una cficiencia optima. Oi cho de otro modo. en tales cases cl mecanisme es identico a la implementaci6n de una 0 mas norm as y estrategias.

Mientras algunos sistemas sociales y sus mccanisrnos correspondiente~s emergen mas 0 menos esponianeamente. otros son disenados. Ejemplos de los primeros SOil las familias, cfrculos de amigos, redes sociales infonnales, band as callejeras, mercados locales, la mayorfa de las ciudades y hasta regiones econ6micas enteras (vease, pOI' ejernplo. Krugman, 1996). Los sistemas disenados y sus mecanismos correspondientes suelcn llumarse «organizaciones». Un ejemplo de una organizacion es el sistema jurfdico, mecanis- 1110 de control social y, especialmente, orientado a la protec cion de los derechos 0 privilegios, asf como a la imposicion de obligaciones. Otro de los mecanisrnos diseftados de este upo es el sistema monetario europeo, ideado para contener las Iluctuaciones de la moneda, Un tercero es cualquier pro~'rama de vacunacion masiva, mecarusrno disefiado para impedir el brote de epidemias estimulando sistemas inrnunologicos. En general, todas las invenciones sociales son mccanismos 0 implican mecanismos para lograr 0 mantener detenninados desiderata. Simplemente pensernos en la puhhcidad como un mecanisme para el estfrnulo de las venias. ell la cducaci6n como un mecanisme para el aprendizaje 0 l'll cl contrato acadernico indefinido como un mecanismo para asegurarse la libertad de catedra.

Si usumimos que toda sociedad esta formada de tres sisIl'IIlilS artificiales -la econornia, la polftica y la cultura-, exto nos lleva a distinguir los correspondientes tipos de mecunismos sociales. Asf, producir y comerciar son mecaIIIS1110S cconornicos, votar y movilizarse son politicos. y .1]Jf .ndcr y ensenar son mecanismos culturales. Pero, por supuesro, la distinci6n no implica necesariamente separa-

1011: cl Iuncionamiento de un mecanismo de una de las tres 1,ISl'S cs probable que intluya en el funcionamiento de los 111'1...1111.,1111'\ de los otros dos tipos. Asi. un aurnento brusco II la pro.luctividud prohablemente causara desernpleo, que

113

LA RELACl6N L'lTRE LASCX'IOlOGIA Y LA FII O<;OI"IA

a su vez puede producir carencias culturales y malesiar politico. Y una mejeria en la educacion publica diffcilmente tendra efectos duraderos a no ser que se acompaiie de una subida en el nivel de vida, y este puede lograrse y defenderse solo mediante la participaci6n masiva en el proceso democratico. Por 10 tanto. los rnecarnsmos sociales de los tres tipos -econ6mieos, politicos y culturales- estan unidos.

As! la fuerte conexi6n entre mecanismos sociales de varias clases exige su analisis, no 10 impide. Todos los mecanismos sociales deberfan descomponerse en niveles y en sus acciones rcciprocas. (Atenci6n: dado que los niveles de organizaei6n son colecciones, y no cosas, la expresi6n «interaeci6n entre niveles» debe entenderse como la abreviatura de la «interaccion entre los individuos pertenecientes a niveles diferentes».) Una raz6n de que tal analisis sea necesario es la de que las relaciones sociales pasan a traves de las cabezas de las personas. Es deck cualquier hecho social determinado es en definitiva un resultado de aceiones individuales: por consiguiente. puede «percibirse» 0 «interpretarse» de diferernes maneras por diferentes individuos, que pueden por 10 tanto reaccionar de diferentes modos. (Por cierto. en mi opini6n este es el verdadero componente del individuaIismo ontol6gico y metodol6gico. una virtud que comparte con la concepci6n sisternica que sigue.) Otra raz6n para el anal isis de sistemas es que todas las relaciones sociales se producen dentro 0 entre sistemas sociales: y siempre que haya sistemas, deben tenerse en cuenta al menos dos niveles. Estos son el micronivel, 0 nivel de los componentes del sistema (tales como personas y subsisternas sociales) y el nivel del sistema (0 supersistema). (Naturalmente, pueden intercalarse rnuchos niveles interrnedios Por ejemplo, algunas empresas nacionales estrin en el mesonivel economico, mientras que la mayorfa de las cornpafiias internaeionales estan en el meganivel econ6mico.)

Considerese, por ejernplo, el proceso macrosocial: subida en los ingresos caida en la fecundidad. Esta es una descripci6n purarneute cinematica de un iinico nive!. A primera

114

EXPLICACI6N

vista tam bien es sorprendente, porque no parece haber ningun mecanismo. Ademas. al estar confinada al macronivel puede satisfacer a holistas como Durkheirn, pero no a individualistas como Weber. Unicamente una referencia al micronivel puede explicar la correlaci6n mencionada. Un posible mecanismo seria este:

Macronivel Aumento de ingresos ~ Descenso fecundidad

Micronivel Seguro de jubilaci6n ~ Planificaci6n familiar

y mejoras en la educaci6n

Un segundo ejemplo es el mecanismo por el que la «reingenieria» (0 «producci6n reducida») y el «achicamientr» actualmente en boga estrin influyendo en la distribuci6n de ingresos:

Macronivel

Aehieamiento ~ Aumento de la
y reingenierfa desigualdad
de ingresos
J,
Perdida de empleos ~ Descenso de las
eual i ficados ganancias de los
bien pagados trabajadores Micronivel

Nuestro tercer y ultimo ejemplo 10 tomaremos de la ciencia polftica. Segun algunos psicologos sociales y cientfficos polfticos (por ejernplo, Gurr, 1970; Oi Tella, I 986~ Moaddel, 1994; Muller. 1995). la famosa correlacion estadistica inversa entre la extrema desigualdad de ingresos y la democracia politica en las sociedades modernas se explica por un mecanisme un poco mas complejo:

lIS

LA RI:LACI6:-; ENTRE LA SOC 10LOGh Y I.A [·II.OSO['I"

Macronivel

Dcsigualdud de ingresos

Represion

Micronivel Expectacion -7 Carencia -7 Frustraci6n -7 Rebelion relativa

"Denomino a todos los anteriores diagramas de BoudonColeman, en honor ados erninentes sociologos que los han empleado consistentemente (Bunge, 1996. 1998). En mi opinion, a pesar del individualismo metodol6gico que profesan. ambos cientfficos han adopt ado de hecho un enfoque sisternico y han dernostrado c6mo desvelar los mecanismos sociales analizando los sistemas sociales en sus cornponentes y relaciones recfprocas (Boudon, 1979; Coleman, 1990) Por tanto sonsisternistas encubiertos. como el propio Coleman reconoci6 en una carta al autor.

3.5. Conclusiones: algunas reglas metodol6gicas para el estudio·de los mecanismos

En las ciencias naturales no se considera que un acontecimiento 0 proceso se haya entendido satisfactoriamcnte. a no ser que se haya desvelado su mecanismo real 0 posible. Por ejcmplo, la propia idea de una alergia solfa ser motive de mofa hasta que se descubri6 el mecanisme antfgeno-anticuerpo. Y la investigaci6n del cancer se encamin6 correctamente solo cuando, primero, se conjeturaron los mecanismos de la proliferaci6n celular y. luego. se encontraron. hace unos pocos afios. En cambio, algunos ffsicos se rnuestran insatisfechos con el postulado de von Neumann, segun el cual una medici6n causa el colapso instantaneo del paque te de ondas que representa el estado de un elemento microffsico, porque no implica ningun mecanismo. Se deberfa poder explicar el colapso (0 mejor. reducci6n gradual aunque repentina) como un efecto de la interacci6n entre el elernen-

116

I:XPLICAcr6N

I , mcdulo y el instrumento de medida. Pero. presurnibleIII III', dilcrcntes clases de mediciones implicarfan mecanisIII" dllcl'entes y. por 10 tanto. requerirfan teorfas diferentes.

( Hill ejcrnplo es el que sigue. Inc1uso aunque se descubra III rntrc dos variables se produce una asociaci6n (por ejernI I" 111101 correlacion estadfstica) no por ella debe aceptarse "1111 v.ilrda a menos que se encuentre para ella algiin rnecaIII III , plausible, por ser consistente con las leyes conocidas. 1"1 ICllIplo. la hip6tesis de Stanley Jevons, segun la cual los

I III de las manchas solares podrfan explicar los ciclos eco- 111'1111 II'>, no rue tomada en serio porque no podia imaginarse 11111 '1111 mccunisrno que relacionara las manchas solares con la , 11\ Id"d cconornica. Solo en los ultimos afios se ha demosII ,d" 'III' las manchas solares intluyen en el clima terrestre y. I"" 1,111111, en la agricultura. La raz6n es que ahora sabemos I"' I,IS ruanchas solares son fuertes tormentas hidrornagneti-

, 'Iii" provocan un descenso de radiaci6n y, por 10 tanto, un I • [I~1l en la cantidad de energfa solar que recibe nuestro 1,1 IH, l.r, III que a su vez intluye en la agricultura (aunque no 10

"Ill HilI" pam explicar los ciclos econ6micos). vrl

t lid leccion metodol6gica importante que ha de aprenderse I II 'Icllcias naturales es que las regularidades estadfsticas I 111 II ncia de leyes probabilfsticas) no tienen poder explicatiI 111,1', bien, cxigen una explicaci6n. Esta observaci6n basta

I II I rcpudiar toda la teoria filosofica de la explicaci6n estadfsII I II "l'a, cxplicacion en terminos de supuestas «leyes» esta" I I ,.., (n:a,e. por ejemplo, Hempel. 1965, 376 y ss.). Las reIII II 1.1.11 It's cstudfsticas no pueden usarse como prernisas

pili ,IIi v ",» del explanans porque. por muy importantes que I"~ I' luuitun a resumir el resultado de un gran mimero de I'"' \'" mdividuales: no representan ningiin mecanismo.

1'01 onuustc, leyes probabilfsticas, como las de la rnecaII' • c u.uuicu, la gcnetica y algunas teorfas de la movilidad I I,d pu xlcn uparecer como prernisas del explanans ya que 111,1'11 mccauismos casuales (aleatorios), algunos de los II III I III1SISII'II en grupos de lfneas causales independientes

1111 I (\L'''''l'' por cjcmplo, Stinchcombe. 1968, 67-68), Asi,

117

I A RELACI6N ENTRE LA SOCIOLOGiA Y LA HLOSOFiA

Mecanismo (categorfa onto16gica)

J_

Explicaci6n (categoria epistemol6gica)

J_

Comprensi6n (categorfa psicologica)

gunos mus·- de si hay «ondas largas- (0 cicJos largos) de actividad econ6mica. Suponiendo que un determinado analisis econornetrico de una serie temporal econ6mica confirmara la sospecha de que existen «ondas largas», i,cuul 0 cuales podrfan ser sus posibles mecanismos subyacentes? Hasta ahora, la mayorfa de los estudios de este problema no han aportado resultados concluyentes, por ser puramente cinernaticos. En carnbio. el estudio de las economfas norte americana y britanica entre los afios 1790 y 1990. lIevado a cabo por Berry y los Kim (1993). propone la siguiente explicacion mecanfsmica. Para empezar, habrfa dos tipos de ondas: las largas (0 de Kondratieff). que son cicJos de precios que duran aproximadamente rnedio siglo cada uno. y las ondas cortas (0 de Kuznets), que son ciclos de la renta nacional (PIS), cada uno de los cuales dura aproximadamente un cuarto de siglo. En segundo lugar, las ondas cortas se anidan en las largas, y cada uno de estes ciclos tendrfa una forma logfstica tanto ascendente como descendente. En tercer lugar. el mecanismo del cicio serfa como sigue: obsolescencia del sistema tecnoecon6mico dorninante -7 nuevo sistema tccnoeconornico y cambios sociales resultantes -7 saturacion del mercado -7 cafda de precios. Queda por ver si estes dcscubrirnientos se mantienen. Si 10 son. como puede ser el caso, ilustran la regIa metodol6gica: Busca el mecanisme 0 los mecanismos que subyacen 0 toda asociacioti constante ) II todo cambia constante.

Ciertarnente, se han ofrecido dos mecanismos sociales supucstamente universales: el de abajo arriba (0 actuaci6n -7 cstructura) y el de arriba abajo (0 sociedad -7 individuo). Sin embargo, el primero subestima, 0 incluso ignora, las restricclones y los estfmulos sociales sobre la acci6n individual. en runto que el segundo minimiza e incluso ignora los efectos agrcgados de las actuaciones individuales. (Por ejemplo, la microcconomfa no presta atenci6n a las restricciones macroecoucimicas sobre las economfas domesticas y empresas -talcs como la situaci6n intemacional y los impuestos y tipos de uucrcs existcntes-, mientras que la macroeconomia hace

si la probabilidad de que una causa C produzca un efecto E es de (enunciado teorico), aproximadamente un cuarto de todos los acontecimientos observados de la clase C seran seguidos por acontecimientos de la clase E (enunciado estadfstico). (Esta diferencia no puede ser apreciada por los ernpiristas. que igualan frecuencia con probabilidad y, asf, no cornprenden que mientras una probabilidad mide la propensi6n de un elemento individual, una frecuencia se refiere a una poblaci6n completa.) En resumen. las leyes probabilistic as pueden explicar las regularidades estadfsticas, pero no al reves,

Otra importante lecci6n metodologica que aprender de las ciencias naturales consiste en que solo una explicaci6n rnecanfsmica proporciona una comprensi6n satisfactoria, aunque po sible mente solo provisional. De ahi la regia metodol6gica: si no hay ningtin mecanisme. no hay ninguna explicacion meeanfsmica y, por 10 tanto, no hay comprensi6n verdadera. Expresado de modo esquernatico:

Expuesto en terminos serniforrnales, tenemos la siguiente cascada:

Comprendo el hecho II si y solo si conozco una explicaci6n satisfactoria e de h.

e es una explicaci6n satisfactoria de II si y solo si e inc1uye un mecanismo bien confirmado 0 al men os plausible. que sea compatible con las leyes (0 normas) conocidas relevantes para II (en lugar de ser Iantasticas 0 ad hoc).

:. Comprendo el hecho h si y solo si conozco un mecanismo para II verificado 0 por 10 menos plausible.

Considerese, por ejemplo, la cuesti6n -investigada por Kondratieff. Schum peter, Kuznets. Brandel. Rosegger y al-

118

119

I \ RI LION F JR. I

101 ()( I 'j LA IIl0SOI·j-\

1 I'll( (I)

ca o omi 0 de la fuente mi roe onornica de riqucza, y aruba d saticnden 10 fa lor' polfuc 'J ultural .. J Ln rc umen. 111 el individualisrno (0 atornismo) ni el h II mo ucn n C. ito

en la ciencia ciales, no rmi de 10 que 10 lien II en la

ciencias n turale .

EI fra aso tanto d I indi idualrsmo omo d I holisrno ugicrc que la alternativa adccuada para ambo es el siste"11.',11/0 (Bunge. 1978. 197LJ. 1985. 1996. 1998). E ra c In

onccp ion egiin In cual formarno 1.1 ociedad y ella no' forma; e decir, la acci n indiv idual )' cl entorno so ial --0 a tuu ion) e tructura-e- icmpre vienen junto porque c generan rc ipr amente. Por tanto. la accion individual e cntiendc mcjor cuando e inia enu marriz 0 ial. y esta • comprende mcjor cuando e unahzan u componentes individuales Y us irucraccione mutuas. Esta concepcion i lerru ca lleva a ideurificar si temas y camhios sobre varios Illvcles de organiza I 111. a I como a de plegar los mecanisme mi ro-rnacro y macro-uucro. h tos on 10. unicos que pucden explicar la s, frecuentern nte de conccrtante • rclacioncs y correlacione d un Cinico niv cl micro-micro 0 macro-macro). tales como <Los Jone acaban de ornprar e un coche nuevo los vecmo de los Jone . len len la nece idad de ha er 10 nu 1110» y « 'ubidJ en 141 ta a de cmpleo bajada en el mercado de acetones».

Aderna • un enfoqu SI tcmlco.juruo con el anali i rnultinivel y In biisqued I de mecum mo . contribuy a la idcntiflcacion, dingn6 tico y rcpara i n de In dis tuncrones de un mcc: msmo social En realidad, si abcmos que CS II) que hace que un si tema 0 .inl run lone, p Ierne encontrar que es 10 que impidc tI normal fun ionamiento, el nivel 0 I nivele en que a nia y como corregir I a di. Iuncion de u m ca nis InO 0 mecaru rno . Un ejemplo de la potencia de este enroque e la iguicnte e cplicacion d ) bien cono ido, aunque sorprend me. hccho de que a 10 pionero d un m rcado Ie \ ape r que a 10 que iguen u e tel. (Telli y Golder. 19961. I. ~ elemento de una IlU va lfnea de pr ducn uelen cr defe IU 0 Y caros, de ahf que no tengan exito comerciaI.

Lo «pruner mp tidore '» aprenden de e te fraca 0, introducen la. III dlficacion rcqueridr y c pre cntun con producto. much rnej r qu se venden bien. Por Cl 11 iguierue, u fndice de fallo es mfnimo y u uota medra d mercado es ca. i el triple que In de 10 proneros. Otro ejemplo e ... cl que igue. tocclar una emprcsa como un i ... terna multinivel ell cl que vario meCHIlI1110 estrin activo ul III I mo ucmpo, ) a!>J probablementc intcrficrcn entre i de algun modo, facilitarfa la bu qu da de cualquier fallo que pucda o urrir en el funcionarruerno d la crnpre a orno un todo, R ta es una con ecuencia pca tied del enfoque teorico que hemo ad prado en 10 que precede.

EI poder heurf rico y i ternatizador, asf como la utilidad practica. proporcionado: por cl enfoque i .. ternico adoptado, junto con In busqueda de vinculo micro-macro y de mecani mos. sugier n que intcntcmos formular In. siguiente regia metodologi as.

M I. ituese todo hecho ocial en u contexte (0 I te

ma) rna amplio

M2. De cornpon 'a c todo I lema en 1I compr sicion. enlorno ~ e tructura.

M3. Di tfugan e 10. difererue niveles dcl istema y muestren c. 1I relaciones

M4. Bii quense los rnccani rnos que manuenen al isicma en funcronarmemo 0 que conducen a u decaimiento 0 a u ere imi nto.

M5. Cerciore e raz nablcment de que cl mccani mo propue-to e compai iblc con In leycs y n mna relev ante. conocidas: y. i e po ible. cornpruebe• c la hipote: i 0 teoria me ani mica manejand c pcrimcntalmentc la ariables impli ada .

16. Ceteris partbu • prcfieranse lupote i • teorfa )' explicacione rnccanf mica (dindmicas] a la tenornenologica tclncmaticasl y, a u VCL.. prefieran: e tale pli d ion cinemauca para 10 modelos de equilibrio y pam 10 rc umene de datos,

120

121

I Nil (I), • 'TRI' I..A. <X'IOLOGr ... Y 1 1'11.0 01 f

M7. En caso de un mal funcionamieruo del sistema.cxarnfncnse las uatro po ible- fuentes -cornposici6n, eruorno, estructura y rnecani 010-- t: interne c reparar el isterna modificando alguna 0 (ada.' ella .

4

Cualidad, cantidad, seudocantidad y medicion en las ciencias sociales

LA r.UA. 1TIHCACIO,' Y In medici6n xe han con iderado como el .. clio de la cicncia modem a desde que Galilee nos impuso rnedir todo 10 que ea mcdiblc, Su con .ejo fue ... eguid de un modo eniusiasta y ha producido una cosecha inrnensu, Hasta la lingilf tic-a y In hi toriogralfu se estrin convirtiendo progresivamente en cuamirativa .. EI prcstigio del que gozan ambas opcracione es tal que, en ( asionc . concepto matermiticnmente mal de iuidos se confunden con autcnticas variables cuuntitutivas y. en otras ocasiones, se prcfieren rnediciones triviales a ob .ervaciones cualitativas profunda.

Los sigulentes ejemplos, tornado al azar, debicran subrayar In importancia de In cuamificacion ell 10 estudios ociales :> en In realizacion de polfrica sociale ..

Ejemplo I: primera vista, a 10 latinoarnericano Icc; va rncjor que a 10 africanos. 'in embargo, las e iadfsuca 11111e Iran que Latinoamerica ticne el fndice Gini (Indice de desrgualdad de iugresos) mas alto del mundo (Deminger )-

quire. 1996).

Ejemplo 2: Intuitivamcnte, In In en i6n extrunjera coniribuye al crccimieuto ccon6mico en 10. pai cs en via de de arrollo .• in embargo, In e .tudf rica no corroboran esta hipotesis. M(I bien. hacen pensar que 010 el cfCCIO iuicial de In inver i6n extranjera re ulta beneficioso. largo plazo ucrecienta cl descrnpleo (al introducir recnologfas que aho-

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123

I Kll ( 16r- E fRI 1 OC'IOLOCI, LA Fli OSOT r

I

r a n trabajo), la dc igualdad de ingrc 0 y cl malestar so ial (I)i on y Bosw II. 1996: Kcntor, 19lJ8).

Ejemplo • : Weld y Carter, 199 ) UpOl1g~1 e que un di lri- 10 colar In ornpue to de cuatr e cuela : una escucla en el centro de la iuda y la otra: tre en 10 ... alrededorc . La primera tiene 300 e tudiantes blancos y 100 nenro . y las otnu tre ti ncn 200 e tudiante blancos cada una. La autoridad C.! _ colar decide mejorar cl coruacto interracial y pam cHI) desegrega las escuelas: envfa 20 e udiante negro.' a cada una de la. escuelas de las cercanfru a cambro de 60 c tudiantes blanco' que son llev ados CIl autobus a la c. cucla centnca Ante. de cmprend I' e ta reforma, cada un de 10 100 e uudiantcs negro podfa on truir, en principio, 300 \ Inculos con estudianI <, blnn 0 . Com habfa 100 estudiantes negro . cl mimero potencial rotal d pareja interra iales era 100 x 300 .- 30.000. D spue« de In desegrcgacion. los mimero potenciales de pare intcrraciales on 40 x 360 + 3 x :20 x 180 = 14.4(Xl + 10.800 = 25 .. 00. La «de: egrcgacion- en realidad ha di minuido en un 16 POI' 10 el ruimero de potencialcs coruacto int rraciales. Mo ,II ~a: una ing nierin social matematicarnent ~ incornpctcnIC puede tirar pre Ira contra I pr pio l ja 10.

FJ estudro de la cam I 'n. tica generate de la cuamificacion) la medi ion incumbe a I s filo ofo . Desafortunadarnente. ram" "J' 10 Iii isoto ... han hccho contribucmnes utiles a este lema. Poor atin, alguno <.I ello han con. aerado (J inclu 0 111- \ entad ) algun I crrorcs graves Entre esto <;C cuenta cl prejuiCIO romanti 0 contra la uantifi :tCI n y III rnedicion I" confu-

ion entre e ta do la crecncia de qu pucd haher una t oria eneral d In m di Ion (I prlOn) I,) convalidaci n de n ptos ontr VCr1Jdo~ como I de probabih lad ) utllidad subjetivas,

I' anunarem s to errore e mtentarcmos corregirlos

4.1. Cualidad y cantidad

La Rcvoluci n Cientfficu introdujo un proyccto i tcmarico ) comprchen ivo de cuannfi acion y rnedi ion. Este

1-4

(1 UDAl>. ( "!Til> D. H DC

IIDAIl' II ~U((()

proyecto rue coruinuado por lu Ilu tracion. De modo incv itable, la reacci6n romantica contra III cien in y la razon en g neral implic6 una rebeli6n en contra de la uanufica ion) In medicion. De hccho, 1a dcnun 13 explicua mn antigua de In cuannficacion y In mcdici6n fue profcnda por 10 filosofo

Ic la Corurailustracion. Lo fil6 ofo rom anti os obre

todo Fichte, ch lling, Hegel, Herder), chopcnhauer opusieron cualidad a cantidad, u guraron que In primera e superior a la ultima. afirmar n que nada que tenga importancia -I .. mente. sobre lodo-- c rnedible.

f. I.. creencia han ido rev i\ ida recienterncnte por In nueva ola romanuca, en particular POI' el po. modernlsmo. A i. tcorico crfticos, interaccioni tas unb lieo . e tructurali: ta . emometodolocos. ociologo fcnomenologicos, oci logo de la len ra relauvi tas. onstructivi ta .jeorico femini tas, filosofo radicales. ambicntah t~ radrcale ) us a me . vilipendian la precision. POI' ejcmplo, In principal 111 ofa fcmini 1.1 ha denun iado la pre 'lsi 11 - -en parti ulnr, la cuantificackin -. la objenv idad y el interes por In c ntra In ion ernpfnca, como una «metodol gfa de e mente rna culina» (Harding. 1980). Esto euenugot de la cicncia han sido reafirmado pOI' Paul Fe erubend ( 1 t)81. vol I. i ), tarnoso por el anarqui mo epist - molo ICO y uno de 10 pnncipales mentore filosofico del movimlcnto aruicicntffico contempordnco, en la Idea de que la imprecision c. fructffcra: pre umiblcmcntc, 010 porque In rnayorfa d 1<1 ideas fru tfferas cuand nacen on imprecise . La rnoraleja s lara: procura que el hebe 110 • c de arrolle

1..'1 anne .acuuid y. en particular, In rencci 11 anti uantuau-

a 011 Ian erroneas y pcligro. a . que len mo qu pn ural' co-

rregirlas de rnfz. Pam empezar, cantidad )' cualidad on m ~

plernentaria entre "I. no mutuam nte e .luyente .. En cfecto, toda cantldad e la nurnero idad de una coleccion d elemen-

to que comparten una determiru da cualidad, 01.:1 intcn ndad

de una cualidad. POI' tant • 11 el proce 0 de la forma ion d

un concepto, In cualidad preced a In antidad Por c 11<;1- guiente. no puede ht her opo lei It entre ambas, clar mo

c te uspecto.

1::!5

I KII c io: I IKlI OC1OLOGIAYl 111.0 ol-f.\

o, "lADe' nJ)\O I~DOC"NTIDAD" t OKII

La numcro idad 0 cardinalidad de un conjunto S de co-

a caracterizada por una determinada cualidad, tal om la d .er una ernpre a de un determinado tip T. ' un rnirnero po itiv entero. La cualidad {I pi opiedad n cue li6n c tli pre ente en la propia construccion del conjunto S, e decir:

S = { ITx}, d nde T de nota el tipo de ernpresa ell cuesuon. En re umen, la pregunta obrc 1.1 numerosidad son de In forma < i. udnt elemento hay de la cia e T?», donde T repre enta alguna cualidud (0 la colecci6n definida por T).

Una propiedad cuantitativa, 0 magnitud --como cl PIB o In dcnsidad de poblacion -, pued unalizars (.'OI1H) una runci 11. cn 10 siguiente rennin s, Para ernpezar, observerno que toda propi dad e una propiedad 0 caracterlstica de algun objeto: no hay propiedade en sf misrnas e cepto en una metaffsica plat6ni a. naturalmenre . A I, la propicdadcs ff icas son propiedade de co a fi icas, las propiedadcs sociales

on propiedades de istemas ocialcs. y asf succ Ivarnente.

El en 0 md simple cs el de una propiedad cuarnitatlva intrfnseca (no relacional • como la longevidad y 10 ingreos. na propiedt d de e ta cia. e puede con eptualizarse

c mo linn fun i n de una coleccion de co a (reale 0 po-

ible ) en un conjuruo X de ruimero • como los uurner naturale 0 In re ta real. Es decir, P : A ~ '. Ejemplo : poblaci6n. cdad y sueldo.

La muyorfa de las magnitudes tienen alguna dimension, como L - en el ca 0 d In den. idad de pobla I n y M. L I en el de la den idad de rna a. Por e 0 la elecci6n (com cncional) d In unidad debe 111 luirse en u defini .ion (Entre parcntc i ,e" d loro 0 observar con 'uanta fre ucncia. e ign ran dimensione y unidade en 10 e tudio riales )' en 1<1 Hamada teorfa de la medi ion.) P r tanto. la formula anterior a menudo tienc que reernplazarse por P : x Up ~ X. dond Up representa la colecci n de todas las po ible unidades de P p r ejernplo, dtas, anos, et ., en el ca 0 de dura .ione ).

I lu propiedad en ell stion es rclacional. como e el ca 0 de la interaccrouc .• el domimo de la funcron corre pondiente era I' r 10 mcnos un conjunto d pare rdenados, por

ej mplo, de vended re y cornpradore En general. c1 domini de una rna nitud era el producro cart srano d n + I conjuntos, Y u codorninio algtin coniunto X d ruimeros 0 de intervale num rico. E decir, P : x B x .. x. x p ~ X. Aquf tambien In cualidad, como queda ejcmplificado p rio lactore en el domimo de In funci6n. precede (con eptualmente) a In canudad.

Cuando no p demo con truir una magnuud, e posible que tengarn que e tablecerla, por 10 menos tempornlmente, pam un grup d concepto cualitati os, tal • como aprobar

u pender. pequefio. mediano y uandc, LJ amo tale grupo de conceptos por rutina cuando evaluamo . por cjcmplo, la competencia de un e tudiante cl Ulman d una crnpresa. Pam mucho. propos ItO -en particular 1' .. 11"<1 una valoraci n gen ral, para la cornparaci n, cl procc ami nto d data y la e tadf rica (no parametricaj- a m nud e c n ernente a: ignar numerales a dichos con epto . pur ejernplo, D. 112 Y J para insuficicme, n Ie uad )' excelcnte. res pe nivam nte. En tale ca os e puede hablar de senticantidade .

Unu semicaruidad no es una cantidad propiamentc drcha, pues . u valore on numerale (nornbres d ruimeros) en lugar de mim ro . tanto que se pueden recmplnzar por I tras II otros imbolo. in embargo. una emicanudad puede a ocrarse con cantidndes y pued e tirnular ILl forma 16n de la magnitud rrespondiente. Al no er una camidad propiamente dicha, una senucantidad no es acumulativa. Por ejernplo, i atnbuimo. a cada uno de 10 do individuo II:! por jui io 0 eficiencia. entido d 1 humor 0 arnor pr pro), serfa erroneo atribuir I al juicio (0 eficiencia, entido del humor 0 am or propio) de ambo, individuo junto. in embarg I, e po ible que c. to ')010 lleve a pen ar que la. magnitude que evcntualmcntc pucden nncer de esto prccursores intuitivos son intcn iHI mt que e ten Iva. Tal pare e ser el ca 0 de las utihdade que aparccen en la corriente principal de I. economfa y en la teorfa de la ele ci6n racional- no puedcn agregar c. como ugiere el famo 0 teorerna de la irnposibilidad de Arrow.

126

127

I RI L (lOll; I '<TRf I 'iOC1OL(K.It\ '\ LilLO 01 t \

Cl At Il>AD. C rnoxu, srt DOC "'Ilf> 0' If: Dlll(

oh amo a In cone i6n entre cualidad )' cantid a d. He-

m .. afirmad que. uando n truimo. un concepto cuanu-

uuivo, empleamo por In rneno una earn ten tica cualitau va Sin embargo. una vez que ci concepio cuantitauvo c ta a mano, obviamente puede ernplearse para refinar los correspondicnte conceptos cualitativo y comparauvo . Por ejernpia. i a todo miernbro de una colec i6n de mercancia e Ie puede a. ignar un valor, enionces 10 Items de la colcccion C pucden ordenar e por la relacion de prioridad ~ definida U conunuacion: para cuale quiera e y de • It ~ yi) 010 i

(. ) ~ V(}). La tran itividad de la rela '1611 de pri ridad ~ c igu de ln tran itivida I I 1.1 rela i6n de mayor igual a ~

v ~ . .

pam mimero En general: 10 concepto uanutauvo son

mas fuenes que 10 cualitauvo y comparative corre pondientes. in embargo. como vimo anteriormcnte, la cualidad

igueiendo la fuente heuri rica y conceptual de la cantidad.

1.0 qu val en el remo conceptual no ticne pur que reflejar 10 que 0 .urre ell el mundo externo, En e pecial, en el mundo ff ico 0 en el ocial no c cierto que la cuahdad preceda a la cantidad 0 al reve . En esto cualidad y eantidad vienen Juntas A f. todo ector indus trial tiene una determinada produccion anual: es decir, los bicnes manufactura lo. de un detcrminado tipo (\ ienen» en caruidade: concreta . par cjernplo, tantos autornovile . 0 metros de tela.

V In luz de 10 anterior; la e prcsicn urun Iorrnncion de cant idad en cualidad» no ilene cnudo Esta e 'pre I n, un

clio de In dialcctica. debe cntenderse orno In • breviatura de «En (todos 0 alguno: ) proee 0 de crecinucnto 0 de cen'0 cuauutauvo hay puntos crith: s en 10. cuale emergen nueva: cualidade . 0 de aparccen la viejas- EI dual de In exprcsion mencion da, 0 sea ~ transformacicn de ualidad en cantidad», e tn en el mi mo barco. Tiene que intcrpretar-

e como el cnunciado segun cl cual, una vez que una co a adquicrc 0 picrde una cuulidad, modrfica u rnodalidud (tu a) de crecimiento dcsccn o.

Conden amos I anterior en 10 .,i uicntes principio . cl primero omologico y el segundo epi temologico.

Principio I: Todo 10 Item facricos on al mismo tiernpo cualitativo y cuanutanvos: toda .. lu propiedades de 10 ente concretes. e. cepto In c 1. tcncra. pcnen cen a una clasc u otra (natural 0 anificinl), y todas pre entan grados determ i nados.

Prinripio 2. En In forma 'i6n de conceptus In cualidad precede a la cantidad: la con .. truccion de algiin concepto cuanritativo pre upone por 10 menos un concepto cualitati\'0. tanto 16gic;:1 como cpi tcmoki icarnente.

4.2. Una rnuestra de genuina cantidade sociale

I

Para aclarar la naturnlez a de 1 onceptos cuantuauvos

autenticos, permftaseme proponer una breve h ia de nueva rnagnuudc !o, iologicas. C mcnccmo p r In anomia. definida como linn di. paridad entre 10 que puedcn llamarse deseo ) consecucione • 0 desiderata y consununata. SI llamarne D a 10 prirneros y a los ultimo . el conccpto cuahtauvo de anorma pucde dcfinirse como la diferencia entre 10 dos conjuntos: D\e. E In es 1.1 colecci6n de clinic - quiera Items que e tan en D pero no cn C. Iornando la cardinalidad 0 numcro idad ID\CI de esta dilerencia y di idiendola p r el mimero de desiderata IDI. obtcnerno el grado cuantitativo de anomia: <X = 100ell101. Sie curnplen I - d los desiderata, es dccir, i D = C. entonce D\C -= 0 y IX = O. Por el contrano. i no se logru ninnun desiderata. entonce () C - D Y <X - 1.

• uestro segundo concepto e el de la conecuvidad de un

istema social, tal omo una red ocial. Puede defirurse como el mimero de enlace o \ Inculo reate entre d per,0113 en cl sistema. Una mcdida mas razonable e In ratio entre cI mlmero R de pare re a le y el ruimero P de pares potenciales. Dado que. para un t tal n de rruembro s, P - (1/2)n (n + I . la conectiv idad results scr IC = 2R1n (n + I). Se obtielie un concepto mas refinado dlvidiendo 10. vinculos en de biles • fucrtcs, esto e . analizando R en D + F.

IlH

129

l A N H (to, I ;TRf LA OC'IOLOGI ,LA FlLOSOFIA

Ahora introduciremo el concepto de distancla social horizontal entre dos individuos. Puede decirse que on connguos dos individuos que han intcrcambiado mas de un apret6n de manes ca ual. Por contraste, si una tercera per ana . e intcrpone entre ambos. entonces su distan ia social e izual a uno: si el mimero de individuos interpuestos e dos, la di tancia social emil: ambo e-, igual ,I do .• y a f suce: ivamente. Por ejemplo, In distancia social entre Karl 1ar y yo mi mo e trcs. porque Marx estrecho su: mano con Friedri h Engel . quien a .u vez dio un apreton d mano a Ferdinand Tonnie: , que fue el jefe de Raymond Klibansky, el cual es amigo mio. La formula general para la dt tancia horizontal entre do individuo a y b cs 0 (a.b) = { [vax l". Vxb & alxlb}. donde V 'a rcpre enta los «individuo: . y a e tan vinculado », y alxlb repre erua la relacion ternaria «

e interp ne entre a yo». Huclga decir que la distancia social horizontal difiere de 1<1 di tancia social vertical, 0 de In difercn ia ell In es ala ~O ial,

Examinernos ahora la participaci6n de un grupo ocial cn la: a tividade de otro grupo, tal como la participacion polftien de 10 campesino en una ociedad agraria. Los rnicrnbro del grupo G, que participan en In actividade del grupo Ito - pcdador H on los miembro- de la interse ci6n 0 ... olaparmento parcial G, r. H Tornando In cardinalidad de cste conjunto y normalizandola, obtencmo el grade d panicipacion de G en H: Tt, - IG, n HI/IG,I. OJ ho de otro modo. Tt, e el porceninjc de G, que participan en H. EI dual Ie Ia parucipaci m, que es In marginalidad, puedc definir e como cl cornplernento de rt, pam In unidad, 0 J.i, = 1 Tt,. Sumando todo 10 grupo ociales en una sociedad, obtcnemo el grudo total de parn rpacion. 0 de marginalidad. scgtin el ca o.

Hasta aquf nue tra diminuta rnuc tra de magnitudes sociologicas enuinas, aunquc por el memento poco ernpleadas. c (lb. ervara que en todo I . CHsO ernpez, mo por lin con .epto cualitativo, que procedimo a cuaruificar,

Por ultimo, pasarerno de I s concepto ala proposiciones. Supongamo que In Ie de Parkin .on e hubiera con .i-

I

I

130

(,t'AlmAr> CA. TIOAO. EI. DOC .mOAD' MElli 1 I

derado seriamente en la 0 iologfa de las organizacione formales. como crco que deberfa haccrse. i,Como e podrfa enfocar pam forrnalizarlo? ornenzarerno par cxprc arlo en len uaje cormin. la eficiencia d una organizr i6n ... e acrecienta con la cantidad de us cornp nente ha ta que al anza un maximo: a partir de entonces la eficiencia descieude ha - ta de aparecer, En CSlC punto el tamaiio de la organizacion

h vccc cl turnafto opurno, y u partir tie il In eficiencia e convierte en ncgauva, cs dccir, la orgunizacion con ume mu de 10 que produce. La formula rna simple que encierra e ta proposicion es:

E=aN(No Nib).

dondc E de nota la eficienciu 0 pro luctividad, (J y b de-

ignan mimeros rcales po itivos caracterfstico del tipo de organizacion, N el rnimero de componente de la organizacion y Nil el tamafio optimo (que 'C corresponde con la rnaxima productividad),

Es cicrto que 10 antedicho e simplemcntc una hip6tc. i 110 probada Pero c po ible que merezca la pena someterla a prueha, sobre todo en una epoca en que hay tanta controversiu . in resultados concluyentes tanto sobre la pr du uvidad como sobre el tarnano adecuado de las ernpresas. Una pequcfia 10\ er i6n en la formalizaci6n y la cornprobr i6n empfrica podria haberno ahorrado montana de literatura p co concluyentc sobre estos tema: socioeconormcos.

4.3. ;,Puedc cuantilicar c toda caracterIstica?

<.Puede cuantificar e toda caracterfstica. sto es, convertirse en una magnitud? Propon 0 que 010 una propiedud e .... con toda certeza. intrin ecumente cualitativa, a aber, la existcncia. Tambien afirmo que en cualquicr otro caso la cuanrificacion depen Ie e tclusivameme de nue tra habilldad e int rc . d tal modo que ante un fraca 0 en la cuantificu-

131

I kll ClO L llillU 1.0. SOCI01.OG(.\ 'I FllO mlA

cion deberfarno . uspend reI juicio y aleruar a otro: d que 10 intcnten.

Parece ObVIO que la cxi tcncra e una cualidad: n hay grado de exi tcncia, alvo en detcrnunadas teologfa . (Dicho de otro modo. In cxistencia cs una variable dicotomica, d f 0 no.) 1eno obvio cs que la exi len ia ea una propledod, pues 10 I gico de de Ru sell ha ta Quine nos han a egurad que el cuantificador «exi iencial» cxactif'ica «cl» conccpto de exisien in. Sin embargo. pucdc argumentarsc que (I) hay lor 10 meno. do modus bastante difcrerues de exi tencia, es decir, existencia material y con eptual, y b) el cuuutificador «exi tencial» cxacufica In nocion de «algun(l'»). no la de In exi. tcncra (cs decir. «(] ) F » deberfa leerse «Algunos individuo on I', ». no «Exi: len Fs»). Adernas. e po ible, ) en realidad altamente de eable, definir un predicado de e istencm exacto: de hccho, e hn realrzado (Bunge. 1977). in embargo. e te ca 0 apenas tiene mtere aquf.

La que sf interesa es la cue. tion de si conoccmo alguna razon para que no toda propiedad. di iinta de In e .istcn ia, pueda cuantificar e. En mi opinion, no conocemo ninguna

de este tipo. Aderna .. afirmo que In hi tonn de In crencia muestra una rnarcha triunfal de la cuamifica i6n en todas In .../ cicncias. Basta recordar la explo ion de la historta cuantitati- r"

a a partir d la decada de 1930 y la proliferucion d i ndi adores social en In pasada: dos d 'cada Todo cientffico . 0- cial cornernporaneo .erio c. tft familiarizado con conjunto. de date: y mat rice . hi tograrnas y distribucione de probabilidad, prornedios y desvir ione c landar, erie y tendencia temporale . coeficiente d corrclacion y irnilares. La cuantificacion y la medicion chan gen ralizado tanto en 10' e - tudio: ociales que a veccs encubrcn la pobrcza teorica.

Cuando no podcrnos cuantificar deterrninados intan ible . procuramos encontrar indicadore cuantitntivo objetivo para ella Por ejemplo, In duracion de la VIda es uno de 10 indi ark re de hrenestar social 0 calidad de vida: las ralim; (0 nUl general mente, matrices) input-output on indicador ~ del nivel de progreso tecnologico: la productlvidad es

132

110.0.0. c no () I I x \N TIl> In td)l( 10

una medrcion cornbinada del 01 el tecnologrco. eficrcnciu orgamzativa C mceruiv 0 para trabajar; )' el por ntajc d horns de trubajo pcrdrdas pur el ab scnn 1110 0 la huel a, s un indicador de msausfaccron laboral,

De de luegu. lu mayorfa de 10 mdicadore sociales CCOIl{ rnicos )' p luicos de 11'>0 actual on empfnc I ,e decir. no estrin relacionados con con epto que forman parte de teorfa: bien confrrmada ... Por Ian to. distan mucho de er infalibles: p r ello, 10 mejor e di poner de batcrias cornplc tas de ellos. in embargo. suponen un gran avarice para .. aII facer la n ce idad tanto dc prcci. I n como de contacto con la rcalidad (Una variabl ernpfrrcarnentc acccslbl con iituyc un indicador fiable, es dccir, una operucionaliza cion d un con epto tcorico. <;010 I hay una tcoria que contenga una rc lacion funcional entre la vanable ernpfrica )' el con .epto te6nco )

in embargo. e. bien abido que mucho mtento de con truir magnitude e mdicadore cuantitatlv 0 han fraca-

ado Pren e en las nocroncs de plac er, d lor, belleza. gusto. c nverucncra, impli idad, calidad d produ to, facilidad de u • grado de crecncia (0 certidurnbrc), rcduhdad, revponsabilidad, iniciauva, lcaltad 0 d car. P d mo ordcnar Item de un det rminad upo con re pe to a u belleza 0 'on\ cnicn in. per I ha 1<1 ahora no hemos tenid ) C ito en la a ignacion d mirnero a t.tles grade . Cierto e tudi .0 declaran que alguna de e ta propiedade on redu Ibl~ a la probabilidad (0 lmprobabilidad l y que otru son reducible, a In uuhdad. Sin embargo. las probabilidade las utihdadcs en cucsuon on ubjetivas '. por con. iguiente, no mcdibles ) csca: arnentc cientfficas (Ma' sobrc e to en 1.1 eccion .)

Ernpero, notesc que todo los ejernplo precedente de re <;1 ten in a la cuantificact n son tam bien ejcrnplo de propiedade ccundana 0 ubjetivas, e decir, propiedades que. 010 c. L len en cl ojo del ob en ador, Y bien puede ocurrir que en el futuro se d mue tre que alguna de estus propiedade son acce ible a In p icologfa II iologrca. ASI, e po. iblc e. pecular que la mten rdad de un scrnimiento agradable equivale a la

133

l" RLl ro L"i llU 1

II tOGI 'UfllO. rl.

II "lIT> D (.\NTIIHD n rxx fill \1)' ~1I1 : 10

inten idad de la actividad de l~ neurona en el centro del plac r localizado en el interior del ccrebro. su vez, como es habitual en la p icol ) fa II iologica, podemos suponer que la Ire iuen 13 de la a tivacion neuronal e. un apropiado indicador bjeuvo de la inten idad. lin aun, c po ihlc irnaginar que alguu din alguien podrri implantar electrodo. en el centro del placer humano con cl fin de medir In frecuencia de la acu\ aCI6n y, par consiguientc, In intensidad del pincer entid par el ujcto. Esc dia habra nacido la ciencia cuantitativa de la C ictica fisiologica. Podemo uponer que otra propiedade

ccundarias posiblemcntc cgurran cl rm rno cammo. De d IUt: O. e to e una picza de Z"kUTl!111111.\;C. Per csta nul ica

01 c .uchara alguna vel d verdr d i trubajam . obre la

base de e c ... upue ... to opumi ta.

Condenxarenu 10 untedi 'ho en 10 igui ntcs princ ipio . Principto programattco I Too .. pn piedad d ~ una co a conreta, excepto la exi: tenriu. puede cuantificarse en prin ipin.

Prill ipto progranuiuco 2 Dada una propicdad de una entidad concretu, que no ... en la c istencm, pueden di enarsc pam ella ,II meno un indicador objetivo y una icemen de medic IOn.

pnmera \ i ta, ('I exo e un C ntra [cmplo del primer I ran ipro. En cicero. pare que el cxo c un cjemplo fundamcntal de una van •• bl di otorruca: Mol. Pcro no es a f. En primer lu ar, hay ca: 0 d mter eo. hermufr dui mo. I .. n egundo III iar, 10 zoolouo han derno-arudo que en determinada e pecie e necesario diferen iar entre muchos rna de do exos. En tercer lugar, e puede imaginar que pucda cr posiblc, in lu 0 para los humanos, defirur grade d rna cuhrndad 0 fcmincidad en tcrmino anatornicos, fi-

iologrcos, hormonale y condu tualcs,

i.QUe pa a con 10 concepto teonco ... de \ alorc y con los eti 0<;, Idle como Ius de bond.id y \ mud! L 0 frlo oto mtuicioni I, is. como G. E Moore, han mantenick [ue son cuahdade no naturale ) aderna inanalizubles, indefinihle e inhercntemcnte cualitauvui Pero n han otrecido razonc plauvible para c ta te .. i . Es rna • 1.1 tevt resulta er r,,1 a i

se ad mite que las uece idade y la carencia on I~ fucntcs uluma de 10', valores De heche, e puede establecer como condici6n que un objcto 0 un proce 0 a e bucno para un 10- dividuo b i yolo <;1 a contribuye a ali facer una nece idad

a caren in de h. donde b no ucne que er necc anamcntc difercnr ' de a. Asirni ... mo .. e pucdc e I ipular que una accid n c ~

irtuo a i e de intcre ada y n) uda a que alguien ali. fara una n cc idad 0 un d eo legfurno. F'i!O }' otro prcdicado a iologico y eticos on definible ). por con iguicnte, ana lizable .. (Pam una invesugacion ... i temauca de este problema. vea e Bunge. 1989.)

derna ,alruno predicado teorico \ alorativo ti

co pueden cuantificarse 0 por 10 rncnos converur c n com parauvo Por ejemplo, I a una neee idad 0 carcn ra C lc asigna un \ alor uaruiuuivo, por ejernplo una canudad ( un pre io, e I mimero cunruificara hi bondad corrc pondierue. lgunlmente, i e puede atribuir una medida a una a' Ion. por ejemplo en horn () en d lares, C cuanufica vu ... mud « rnaldad), De pue de todo. legisludorc . JlI e. profe or' . .. acerdotc )' padres C uln rcalizundo tale ponderucione conunuam Ole.

'otcsc que 10 pnncipio antenore e l.In restringrdo a la proprcdades de objcto oncreto (0 matcrialcs), talc C0l110 cuc:rpo . c.lmpo . pervona . furnilias Y organizacionc formale .. No a barcan todo .. 10 con tructos, Por cjernplo, 10 concepto 16rico de ncgaci n, conjunci JI1. nnphca ion y consi len ra son mherernernente cualit.uivo ... L.o mismo "die p .. ru los conceptos basico de teorla de conjunto .•• lgcbraico. y topologico .• tale: como 10. de pertcnencia, concatcna cion>" conectividad. Inclu 0 el concepto de funcion nurneri C.I mcluye un cornponente irreductrblemente cualuati O. a ... ab .r, la nocion de corre pondcnciu entre do conjunto .

Ob v iarncntc, ninguno de 10 principle antedicho pu de d 1110 trar Pero tarnpo 0 refutarxe, put' 10. fra a en una aplica 1611 pueden a .ha ar e a nuc lid f. Ita I de trcza o de mediosv No on m ma III rncnos que gUfu. heun rica

'compon ntes de una filo ofi'.1 de orientacion cientffica

1 5

1 IU 1 < In .. IRI L '\ o 101 O(jIA Y L \ III 0 '01 fA

ctA1IDAD.CASTID D.SHD<X mnAD' 'EUI III

4.4. Scudocuuntiticaci6n en In' ciencias ociale

II el uempo (Por ejemplo, el potencial de movilizaci In d masas se d fine en In pagina 139 como una implc funci6n d I • alario '. la In a 0 crecimiento urbane y la c tructura de ednde ). Aderna . Gold tone p pone top. cit .. 142) que cl producto de esta ... Ire \ ariable equivale al indicador de pre i6n politi a. que el emplea para analizar vario ea a hist rico. Como oeurre con casi todos 10 indicudorcs '0- CHile. e posible preguntarse si c te e adecuado y si estrin disponible suficiente data. de cualquier p riodo histortco anterior al pre cnte. Sill embargo, nada hay formalrnerue en

gdno_:o sabre e~t~ in~icador. ...,./

En su precipua I 11 por elevar 10: c tudio sociales a I. categorfa de la cien las durn • 0 p, rn dar la apariencra de que u ... I ropio e tudio .011 rc peiables, alguno e tudiosos d Ia s iedad han cometid el pecudo de seudo uantifica-

,6". Es decir. han ernplead Imlx 10 que parecen funcio-

ne nurnericas, pero que en realidad 11 • on tale . porque no e trln rnuternducamente bien definido (\ ea"e Sorokin [195h. cap . 7 Y 8]. para una precoz y apa ionada denuncia d c tc vicio en las ciencias . ociale . que el llarn -cuantofrenia»), Han imitado cl tilo de In cicnciu. pcro no su csencia: aSI mcurren n II) qu Hayek lIam «cientifici mo», que yo prefier } llumar < eudocieucia»

EI m do mri imple de incurrir en c. te error e rormular una definicion 0 una conjeturn en lengut j corrieme, y luego abrcviar palabra con letra u otro Imbolo con la esperanza de que, por algun milaarc • e to imbolo > convcrriran en funcione numericas. Por ejcmplo. podcmos uponer que cuunto mu grand c la felicidad (F). tanta rna nece idade ( ) V carencia ( ) se sail facen y me no ufrirniento ( ) • c ~perimenta en el procc o. na formula simple qu parece e pre ar e lei idea e : • = N x Cl .

EI 1'1' blerna de e ta formula reside. indudablemente. en que las «variable» independrentcs no e 1;1O definidas: son simplemeute letras, y no concepto . En efecto, ni iquiera .abcmos cu.ilc pucden er sus dimen tones, par no hablar de sus unidadc . Por con iguicnte, no hay gnranua de que

En el campo de 10 e tudios ociale la cuanrificacicn naci6 haec siglos, < bre todo a partir de la ncce idad de rcsolver problema. pro! ti '0 en recaudacion de impu I y en 10. seguros. Pero la estadf Ilea ocial n e extendio ni se com irtio en una rama acad mica has ta apro irnadamentc 1830, principalmentc gra 'in a dolphe Quetcl t. p. rtir de cntonces ha crecit.lo cxponcncialmente y ha convertido en una disciplina tan innUYC1I1 que . ntribuyo u la ernergcncia de In fi rca estadfstica (veasc Porter, 19 6)

Lamentablemcnte, el de comunal crecimiento de la e ta di rica social tuvo durante un tiempoolo un impacto marginal bre la teorfa OC131. En efccto. tardo C~I. i un ialo y medio CII influir en I" ccon mfa, y 1115 de un sigl en ejercer 1I influen in s bre el re to de ciencias ociale. Por ejemplo, la mayoria de los cia ieo. emplearon pocas magnitudes, y toda\ ia hoy e cuela entcras de cconomia como la ncoau tnaca. la in titu ionali ta ) lu con titucionali 1.1- on e eneial m nte no cuanuuuiv a ..

Peor min, mu .ho mtentos de cuantificacion han terrninado en aborto. 1e explico. Como cualquier otru acuvidad intelectual, la cuanti flcacion pucde er aut ntica 0 traudulenta, y Itt imposture pucde scr delibcrada 0 in on cientc. Cornbmando la imuglnacion con el afan de precision y cl 01- futo para las variables relevantes, e .. I 0 ible inicntur e .ncti ficar e rnclu 0 cuaruificar alguna de In nocrones mas resbaladizus. 1 a recieutc obra del lu roriador ocial J. ck Gold .tone (199 I ) c un bucn ejernplo. Propon rndicadorc ... rnatcmaucumerne preci o ) acce iblc cmpiri arnente de variable ock -e on6mico p lfticas 1110 el defi 'il fi ... c.11 (0 e cavez en In te rerfa e tatal . In movilidad de las elites Y el potencial de rnoviliz .. icion de mal a (0 la pr pen i6n a tomar la calles. que no e ha d c nfundir con el nivel > \ iolen-

cra s ial real). Dad ufrciente datos, ad.1 una de e In

Iunck ne puede \ alorar e Y repre entar e graticamerue ,'er-

1.'6

137

I I(U (I I I ItF L \ O( IOl.(K.1 'L II 0 .

,1I11bu Iado de la -ecuacr n» tengan la: mi ... rna dimcnsiolie . En re urnen, la f rrnula no e~ una formula bien formada De alu que la forrnula no ten .... a un significado precise )' que no ea. por Jo tanto. contra table empfrtcumcnte. Podna rna dccir, pam re unur, que e tc cs un ejernplo de scudocuannjtcacton Por dcsgracia, lu literatura obre e tudro octal . ta llcna de ca: 0 'i emejante de seudo uunuficacion. E .. xununemo una mue Ira que. afonunadamente, dt ta mucho de er aleatoria.

Ejemplo 1. Vilfred Pareto .. in duda un original. protundo)' erudite c.: tudi .0 de la ociedad.), ademas vcr ado en In matemaucas. e con iderado uno de 10 fundador de In

ocrologia matcmatica tan 010 porque emplco alguno imbolo eli. tinto de la palabras, Asf, cn . u ramo 0 Tratado de WI{ iologia general (1916. sec. 20 7). Pareto conteccu n " un li tad de una erie de <rc iduo » 0 -fuerza: ». entre elias

enurmento . habilidad • drsposici ne )' mites. 1 acuamente asumio que 10 «re iduo » taman \ alore numencos, Peru. dado que no pudo d finirlos, 10 imbolo que cmple6

on mera abreviuturu: de no ione munuv as. lnconsci nte de e ta contusion entre Imbolo arburarios y concepto rna tematic . e cribio obrc 1.1 compi sici n de e ta «fuerzas(por [emplo, ec 214 ). Ma adelante (I' 1781) intn dujo In ecuucion»: q . - /B. donde A representa «la fucrza de los re iduo de In ela: c I» y B «Ia fucrza de 10 rc iduo: de la cia e II,) de un !'rllpo S cial 0 nacion determinad pro imadamerue, q scria la ratio de pro re i 11100 conservadun - mo. Habida cuenta que Pareto 110 hizo ningun mtento de deIinir nmnuna de c ta «rna nitudev», no tenia derccho a drv idirla . 0 .I afirmar que aurnentahan 0 di minufan cuunntauvamcnte can el ticrnp en cualquier grupo 0 nacion, Sin embargo .• mtenorm nte en III rni rna obra p 509) habra ad-

\ erudo «L re iduo e corre .ponden con determinado

10 trnt en I sere: humane • y por e a Talon car cen gc-

ncralmentc de ncrecion, de una delirnitacion e acta . b

In III 0 on antenoridad en dicha obra (cap V) habra dedicado tod un capitulo a caracterizar teorfa eud cientffi a .

I

(I \III>"'P. (

III 0 ';1 UIXI( rm \D' II nl( 10

Ejemplo 2: El pr fesor amu I Hunun ton (196 .5SJ. el fumo (1 politologo d la l niver idad d Harvard. propu 0 la igui rue ... «ecuacione » respecio al Impact J In 1110 dcrnizacion en 10' pafs es en \ Ia dc d .sorrolto:

Mov ilrzacion ocial/ De arrollo e un6mi 0 = Fru iracion '0 ial,

Fru tracion 0 iall Oportunidade de movilidad Parncipacion p lftica.

Participacion political In tituci nalizacion polftica = Ine tabilidad polftica.

Hunungton no define ninguna de e tu «variable J. no e plica curintos valore numcnco podnan asigruirscle . y ni

iquiera e mol ta en dccirnos la urndade .. con la que c proponen. Obv iamcntc, ignora que e tft div idiendo palabra )' II valorcs nurn .n '0. dc funciones corrccta E-I matematico Nez I K hlitL (19 ) indic6 c to en un articulo utuludo «Mathemati a propaganda». ("I cual 11 \0 al matcmatico

erge l ... mg u empr nder una exito a arnpafia cn contra d In eleccion del profesor Huntington a la A adernia Nacional de las Cicncia Larncntablementc. mucho polit61ogo )' 0- ciologo dcfendieron a Huntin u n. y por consiguiente rnarufestaron su nnalfabeusmo rnaterntitico (Lang. 19 I).

Ejemp!« J: EI profc or GaT) Becker. de la Univer idad de Chrca 'U. e famoso por u cnfoque econorm 0 en el e luell d >1 comportanuemo humane, qll le lnzo ganar el Premio Noh 1 de E onamia Por d 'sgea hi. Be kcr salpica artfculo c n <Imb lc que no iemprc repro entan conceplas. Por ejcmplo, una formula e ncial d u t eorfa de int - raccione ociale (Becker. 1976.257) reza a ... i: R - D +" Aqui ide igna un mdivi Ilia arburano, y R e upone que repre enta (In opinion de 1 0 teruda I r olea persona cn la rni rna 0 upacion- : y «h rnide el efecto d 10 esfuerzo de i, y f) cl navel de R cuando i no haec ningiln esfuerzo; cs decir, D, nude cl "cntorno social" de I». b 'la,\ «funciones- estall bautizada pero no e ... pe ilficadas, Par con iguicnte, e

139

I R~l ,no I fU, I .. oc IOLool. "l" III 0"01 t

e tun umando palabra y no JUIlClOnc . NI siquiera e no ha dicho emile n la dirncnst ncs y las unidadc de c I~ seudomagnitude . Por 10 tant . no sabrfarnos como medir la propicdadcs corrc pondiente y, a I. cornprobar In idon eid •• d de In formula.

Ejemplo 4: Cuandc estamo ante un proccso aleatoric, 0 quc parece erlo, intentumo con truir un modele probabilf - rico que pucda contra tarse con 10 datos ernpiricos. Como yo efialara Poincare haec mucho, hablar de probabilidud irnplica alaun conocinucnto: no e un ucedrineo de la igno ranci •. Lo baye iano no consideran a i la CUe lion' cuando

e enfrentan con la i norancia 0 incenidumbrc. .mplean In probabilidad o. mejor dicho, su propia ver sion de la probabilidad. E 10 I .., permitc a ignar propiedade . de un modo arbi trano. 10 que e. un a manera Ie hacer pasar la imple lntuicion. corazonada 0 onjeturas por hipotcsis cicntfflca . Di h de tro modo. en la perspe tiva buyesiuna no e tratu de aleatoriedad objetiva. casuahdad, mue tra aleatoria, prueb •• e tadf tica c in luso contrastabrlidad: todo e un juego de crcencia y fe. E te enfoque contrasta con la cienciu. donde cs po ible que se hablc de fe c in iintos vis erales durante el de can 0 del cafe, pero n se incJuyen en cl discurso ci 'ntifico, mientra que las probabilida Ie (genumas) e miden (direct u 0 indirecramentc) y 10 modele probabilfsucos e compru ban experirnerualmente. Esio no ignifica de cartar el e .tudio d la creencia y In fe 'nil estudio e importuntc. pero pertenece a lu p i ologfa cxpenrnental y a la sociologfu, y deberfa dirigirsc cienuficarneruc. No hay razon pam creer que la tcoria de la probabilidad, un capftulo de I~IS rnarernatica purav, pueda er In rcorfa cmpfrica d ln creeucia ya elaborada. En realidad, hay razones pam creer que la. creenct I 110 puedcn sans facer el c:'il '1I10 de probahilidade • aunque solo ca porque ram vel conocem toda l:c ramas de cualquier firbol de decisiones. (Van .e, por cjemplo, Kahneman, 10 Ie) Tve ky, eds. 1982. y Bunge, 1998.

1:.J£'1I11'Io 5: Lo que vale para la probabilidad ubjeriva vale a [onion pam cl valor 0 utihdad ubjctivo En reali-

I

I

I

140

(I Ul>M). (-u."11IMO II ooc vno D Y IH)I(10,

dad. 13 ultima esta inclu 0 en una situacion pc or porque, miernras las funciones de probnbilidad por 10 menos estdn matematicamente brcn definidas, las «funciones» de utilidad presentes en casi toda In econoruia y la sociologfa no 10 estrin. como Henri Poincare (1901) ciial6 a Leon \ alra (vea-

c tarnbien Blatt, 19 3). En cfecto. Ins iinicas condiciones requeridas pam ella es que can doblemente difercnciables, siendo 1<1 pnmera dcrivada I (I iuva y In segunda negativa. Obviamente, rnu hi irnas funcione: atlsfacen este par de requisit s bin lido . En las ciencias duras e e ige ma . solamente e emplean funcione que esten explfcitarncnte definidus (por ejemplo. por sene 0 producto infinitos) 0 irnplicitamcntc (por ejemplo. por ccuaciones diferenciule mas coudicione inicialc 0 de contorno). E In mayor preci 16n pcrmite una contra taci6n nUl ex. chi y una medicion ma ri uro a. Por ultimo. estudios experimental han demo Irado qu • prcfercncia ) e. I imacionev ubjerivas de utilidad y ric go 110 sati facen I upu 10' de una teorfa de la utilidad esperada (Allais, 1979; Tversky, 1975: Herrn tern, 1990). En re umen, el ernpleo de fun ione de utilidad uele er poco riguro 0 marcmaticamente c lnjustificado ernpfricamente.

Ejemplo 6: James N. Ro enau (l9lJO). un famo 0 polite- 10 '0: ha declarado que la inc tabilidad ) la agitaci n polftica on nnaloaa a la: inestabihdade y vertices de los fluidol'. y quc adema sat i Iacen la reorfa del cao . Sin embargo. no e pres6 por e rito, y mucho menos re 01vi6, runguna C uacion diferencial no lineal 0 de diferencias firutas para 10 procesos politicos: .. e limit6 a hacer un gesto con In mana. Otro politologo, Courtney Brown (1994). escribi6 alguna ecuaciones, pero casual mente incluycn do variables e scnciale -10 nlvelcs Lie intcre publico y dano medroambicntal-> que no define, p r 10 que, cstrictamcnte, In' ecua iones on d udorno,

1i do 10' ejempl menci nado anten rmente n ejercicio de taqulgratfa. y no de cien ias ociales genuinamente maiematicas. Lo qu ienemo aqui on alguno de los anna-

141

LA RELAC1(m F...-rRl~ LA OCIOI.OGIA Y L.A m.csorts

mentes de la ciencia sin su ustancia: es decir, cstamo en presencia de la scudocienciu,

No dcbcrfa . ubcstimars c el podcr seductor del irnbolismo. Puede hacer incurrir, incluso a los cstudiosos de las mat mtirica • en errores 0 parudoja . EI siguiernc ejemplo sera suficiente. Puede «dernostrur e» facilmente que 1 cs el entero mas grande. como se vera. Sea N el entero mas grande.

010 hay dos poslbllidades: 0 N = I 0 bien N > I. La segunda opci6n cs Ialsa porque N!. que es un entero, e mas grande que N. upuestarnente el entero mas grande. Por consiguicnte. debe ser valida la primcra opcion, es decir, N :;:: L Pcro c uo e absurdo. La rafz del error e. el upuesto tricito scgiin el cual hay un entcro que cs el cnrero mas grande. Este supucsto se creo cuando ... e lc dio un nombre, c to es N. a e te . cud rulmeruv Mcraleja: Cuidado con la ceremonia bauti: males. pue pueden c 11 agrar no exi ... teutes

Hay alguna seudocuamificacion incluso en e ... e dechudo de sofi ticaci6n matemrltica que es la teorfa cufintica. n ejemplo claro, aunque no reconocido. es el de 1.1 ramo a paradoja del gato de chrodinger, Coloque c un gato vivo en una jaula de acero junto can una pcqueiia cantidad de una

u. tancia radiacti a y un frasco que comicne un pod eroso veneru que se liberani si entra en cornacto con el producto d lu deslntegracion del material radia tivo. Segiln la version e tandar I) de C penhague de la rnecamca cudntica, mrcntra este en errado, se supone que el g<HO no c 1:1 ni muerto ni vivo. ina en unasuperpo ici6n de e tos dos estados, En sfrnbolo . 'll = a\{\ + b'fl I' dondc los cuadrados de 10 valore absolutes de los pesos de a y b surnan In umdad Cuando se ahrc la tapa de lu jaula, In superposicion Y colap a en 'Pv (I en 'fIM Es dccir, cl Ob crvador ornniprcsernc da hi vida 0 lu quira. Husta aquf In vcr ... ibn estandar de la historia del gato.

Pem In formula precedente no ti me significado. porqu 10 CSlHd s del gato IJ1 (vivo) Y 'P 1 (rnuerto) 110 se cspeclfican en terminos de la teoria cuantica, En efecto, In rnecanlca uanrica no abe nuda ohre los 0alO:>. que son describible: tinicamente en Icmunos macrofisic s Y biologrcos. (DidIO de otro

142

CtlAlIDAD. c ANTIDAD. I t DOC". nIDAl)' 1£ UIUO.

modo. no abc mo. como e tableccr, y rncnos aun resol ver, la ecuacion de Schrodinger para el gato, 0 inclu '0 para una ba 'teria. En rcalidad ha ta In molccula d agua todavfa plantea un serio de affo a la qufrnica curintica.) Sin embargo, tal e cl poder del sfmbolo, sobre todo cuando 10 ejercc una autoridad, que ha ta S hrodingcr cayo en su propl" lmmpa.)' ientos de If ico y fil6sofo competent loiguieron como corderito .

Inevitablerncnte In eudocuantificacidn invita a la seudomedicion. La clase mas ('011111n de medici6n cs la del «ojo de bucn cubero» 0 cstimacion intuitiva, ssta se haec cuando se le pide a los ujetos que prcciscn con ruimcros 10. ufrimicntos, plncercs, utilidades, probabilidades 0 espernnzas racionaIcs. La Illa que podemos e perar de tal peri ion es una «medici6n ordinal». e decir, un ordenarniento, que de. de lucgo no es en ab: luto una medicion. EI pr: edimicnto c. an. logo a pedirle a lu persona que calculen la tuerza de la graved ad . in un pendulo, 0 la temperatura de un homo in un termometro. , 'inguna de e In estimacione: cae tuera de Iu ciencia: pertcnecen a In p. icoloeiu experimental. Peru . ucede que no son medicioncs propiamcruc dichas, Sin embargo, In rnediCIOll merece otra eccion aparte.

4.5. Confundir la cuautiflcacion con la medickin

La cuantificacion, 0 la con truccion de medidas, e un proccdimiento puramente conceptual. aun cuando este sugerido por problemas ernpiricos: recuerden: e las seccione 4.1. 'j 4.2 Por otro lado. la rncdicion eo; una operacirin cmpfri a, aunque prcsuponga idea" razonablemente claras acerca de qu e er III -dido y como.

Se comienza por contruir un conccpto que reprcserue una propicdad cuantitatlva tal como una magnitud )' luego se procede a ob: en ar 0 manejar las co as reales para averiguar cu:inta. son 0 cuantas propiedades tienen, E d cir, una vel que se ha forrnado un concepto ruzonablcmcntc claro de una medida se puede proceder a dctcrminnr empfricarncntc SlI

143

I K~I t I), I TKI I >, <;(>CIOlOGI .. , L .. flLO ORA

ClAUD D.CA!ofTlD."U H[lOC\.mD 0' ,q)1 I "

alor numeric: en una 'a concretu, t.11 como una pohlacion

o una ha, ya C,I mediante cl recucnt o POI' In manipulu-

cion de instrumento de medida como regln: 0 . calas,

Aunquc III did •• ~ m dicion son radi alrnente diferente entre. f. en ocasione e rnczclan en idioma que. como el france y el italian .Jas denotan con la rni rna palabra, on onfundida: ~I aemaucamente en In que se ha vcnido ono ien omo «teoria d la mcdi ion» en la: iencias condu iualc (veasc, por ejcmplo, uppe. y Zinnc , 196 ). E In teorfa fuc en un tiempo tan popular entre 10 p icologo y 10 sociol go que lIeg a ser lema de' curses obligatorio ) obtu 0 una entrada en la decimoqumt •• edicu n de la Enciclopedia Briuinica.

EI origen de e ta confusion, y d toda la teorfu que descausa sobre ella, al parecer e un mero error de traduccion. «D hc ho, cuando 10, postulado de 190 I de Holder para Ma.H (mcdida) - no para Messttng (mcdicion) cruzaron el Atlantica. fucron rebautizado: como ( uxiornas de la medicion- . Y a i naci6 la ilusi n de que una teorfa cornpletumente matcnuitlca, y por tanto 1I priori. podrfa dar cucnta d In medi 'i 1Il. de cualquicr 0"<1. e indcpcndicntcmcmc tanto de teorfa sustannva COIllO d la praxis de la medici n. Una ilusi n, hu 19a de irlo, en la m;}. pura tradicu n del ideali - 1110 filo 6 teo» (Bunge. 1973, 120-121 .

En realidad, e tu «teoria de In rnedicion- e refiere iinicamente a In magnitude extensiv •• como In longitud, que confundc en oca ioncs con dimcn tones. Aun ast, e ta icorfa es incomplete, puc pa a por alto diruensiones (por ejernplo,

.T-') Y unidades (p Ir cjcmplo. em y s), que erfan inolvidablc en ualquier ciencia dum. Aderna , ignora magnitude subadhiva , COIllO la rnasa y la eruropia, a i como magnitude que no son ni por 10 ma rernoto aditivns, com las resi - tencra electricas de elementos conectado ell paralelo. Pear aun, lu tcorfa olvida todas lao rnagrutudc intcnsiv as, como den idades, basand c cn el supue to crr6neo egun el cual

on defimbles en termmos de rnagnitud cxtensivas, cuando en rcahdad en lru ciencia teorica 10 que \,,1 e la mver a 1>, r ejcmplo, I. integral de una den idad de masa rc. pecro al

volurnen define la rna a del cuerpo que ocupr esc volumen. J> r otro Indo. dada cualquier musa total e posible distribuir- 1;:1 de muchi imas rnaneras. En general. la cantidadcs extensiva on definiblc en tcrmmos de cantldades inten ivas. pero n al reve .

Sin embargo, desde un PUIIIO de vi tn filo ofico, la cue - ti6n principal 6 que la medici6n e, una I pel I ion d labora(aria 0 de campo. y no una opcracion completam Ill; conceptual como In cuanuficacion. 0 pu de huber ninguna teoria general de la mcdicion propiamente dicha porque eJ di 110 de una medici6n depcnde tanto del men urandum como de In tecnica de mcdici6n: tanto cs a: i que medicrones de una 1111 - m .. magnitud realizadas con difcrentes in trumcruo dc medida pued II nece ltar diferente teorfa y. probabl mente. d n lugar a resultados diferente . Adema . rnucha mcdicione .on indircctas. de ir. incluycn indicad re individu a lc y esto dcpcnden tanto del mensurandum com de nue 11'0

ucrpo de onocimiento. te6rico y empfricos sabre ~1. Ningun" caruidad de 011 ticacion mutcmatrca puede com pen. ar In invcstigacion cmpfrica, del rm mo modo quc ningun manton d dLlt puede u tituir a una teorfu,

l,Realu.an medici one los cientffico ocial '! En rni opini6n, In mayorfa dell! apcna han medido alga. al me no pers nalmente, Cuando al 'una vel. ernplean mimer s, cont fan cast exclu ivamente en la citrus que 10 .. portan no cientffico . talc como los agente del cen o, 10 contubles j 10 inspectores d In Admini un i6n. Ademd .. muchas de tale cifras

como co te • precio y beneficia - ma que medrrs e xe leen () cal ulan. Otras, omo 10 co te de tran acci n y de oportunidad ... f omo 10 precios de garantfa, en el mejor de

los ca on c njetura .

Una razon p r In que 10 cientffico cialc no miden rnu-

'110. c nsiste en que la rnayc ria de clio nunca, a rara \ ez. se eucuentran con 10 objcro que e tudian 1.0. experto en geslion a vece realizan medicione propiameme drcha • pero en e e ca: 0 on teen logos 1115 que cientffico .) Ninguno de ellos disef a (1 maneja In trumentos de medida, y la mayona de us

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RU \( I ['llTRi L,\ 101 <Xi 'LA 1110. Of!

dato son blando 0 de egunda mana. 10 cual no irnplica que no ~ean importante ..

Por ejemplo pam hallar la intcn idad con la que las peronas . e adhieren a una norma en una dctcrminada '0 iedad, un ocrologo probablcmente ham circular cucstionarios en los que sc pide a la. persona que cia ifiquen tal intcnsidad ba-

ando e en alguna escala arbitraria vease, por ejemplo, Ja so :> Opp, 19(7). Pero esta c cala es ordinal: no es UII conjunto ordenado de cantidades, sino de 10 que denomine ernicantidades en In ecci6n 4.1. Lo descubrimicnto corre pond lente pueden er reveladore . pero no ausfacen lcyes matcnuiricas. Por otro Indo. el de. cubrirruento de que In media de nino. por cada mujer italiana adulta es tnn '010 de 1.2 prcci o, ) e. un fuerte indicio de que e a mujere no practican In norma cat6hca tradicional, que e 01 ne a 1<1 comracepcion.

En resumen, la medici6n de cmpefia en las ciencias .ociaIe" un papel mu ho rnds modest que en la cien ias naturales. e trata d una n az n rna para no confundir medicion COil cuantifica ion.

5

EI atractivo y la decepcion

de la teorfa de la eleccio racional

4.6. onclusione

LA Il!ORfA de In eleeci n ra ional trata de valoraclon, intencion. deci ion, elecci6n y accion: en c. pccial, intercarnblo 0 omercio. E tn basada en do. idea imple y atractiva . La primera cs el Po tulado de Racionalidad, egun cl cual las persona sabcn 10 que cs mejor para ella y

a niun en conforrmdad. La scgunda idea mac tea es el postulado del lndividualismo tetodologico. egiln este, todo 10 ' que necesitarnos p .. ru dar cucnta de cualquier hccho ocial

en cualquier lugar Y tiempo on la crcencias, deer lone ) acciones de 10 mdividuos implicado en el

Aunque simple. a primeru \ i ta e ta d idea on muy poientes En cfecto, i on verdad ra no. pernuurfan explicar. predccir y planificar todas In accionc humana en cualquier ociedad Par ejernplo, explicarian POI' que algunas per

onas comcten crimenc y otra no. a I como tambien por que algun «crfrncnes de guerra» se juzgan fa' orablcmcnte mientra otros no. Adcma • e a ilea rna . tra urufrcarfan todas la cicn iru ) In te mok gfa s iale bajo I" tutela de la microeconomia neocla ica, del modo en que 10 rciv indicar n Garv Becker ( 1976) Y u companero cruzado d I «irnpcriah.'~o cconomico». EI problemailaidcn·bfiica.dela te ria de la clccci6n racionul son de he ho claras y erdaderas, y si son una herrarnicnta cficaz pam la lngenicria ocial.

En realidad, la teorfa de la elccci6n racional no e una unica te rfa ina tina familia grande y crecicntc de modelos

I

Dehcrno neutralizar el prejurcio rorruintico contra la c cactitud y, ibrc todo, contru III caruidad, porqu entumcce el ccrebro )' obstaculiza In e pi ra illY el control de la reahdad Ernpero debemos ten r cuidad con 1.1 eud uamifi nCI n, puc' e parte de la seudociencia. Tambien hemos de ab: teneru I de confundir cuantiflcaclon con rnedici6n. Aque- 11.1 precede a csta. pero no es un uccdanco uyo.

En tod 10<; estudios, can de Ia naturuleza 0 de I a ociedad. convicne recordar In palabrus de alornon a u enol': (rtl ha rdenado toda In casas por su medrda, cantidad )' pe 0» (i,1I sabiduria de Salomon. cap. i. x ). Ma: tarnbren e acorn ejable 1 ner en cuenta que todavfa e tamos muy lejos de haber cuamificado toda' las propiedad interesantes. 1-.1 biisqu da de In cuantifi aci n no tiene fin Y as! deberfa ser su rontrol meu dol gico,

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I

I III I III I 1111 I \ OCI( LOGI 'L ~ m,o 0.1

[l TR <11\10' l [)J (I '0. [l( l nom \

ieoricos. Esto e encuentran en psicologia, so iologfa, ceonom fa. ciencra polftica y e tudios de e urutcgia ociales, y tambicn hacen ignificarivas incursioues en amropologfa. historia c incluso etica. filo orin ocial y tcologfa. La jusrificaci n para referirse a c a familia de teorfa en ... in ular es que toda ella compartcn un nude cormin de concepros, principalmente 10 de utilidad 'prob. bihdad, a i como de principio : It s p stulados de mil .imizacion de In utilidad (0 racionntid id C on6miea) ) del individuali mo rnetodo- 16gieo.

La teorfa de III cleccion racional e considera a rncnudo la anguardia de I a teona ocial.), progresi vamcnte sc ha puesio d moon cn los iiltlmos uempo . Atrae naturalrnente a todos 10 que crccn que los estudio ocialcs deben scr racionalcs, cuamiuuivo c inclu 0 cicntffico '. Adenui • mucho cientfflco oclale so tiencn que e la umca alternarlva viable al enf que romantic, 0 «humam ta» pam el estudio de la sociedad a ociad con el e istencialis mo. la fcnornenologfu, la hermcneutica y otras filosofla 0 curns y anticicnifficas.

• '0 sorprcnde que la teorfa de la elcccion racional haya suscirado mu ha controversia. Lamemablernente. e tos debateo; no sicmpre han ido suficlcntementc racionale , y ello e debe a tre ruzoncs. na es ideol6 ica: la I oria de la elecci6n racional con frecuen in se pcrcibe a incluso :e ofrecc como una conflrrna '1611 general del capitalismo clrisico, por 10 tanto como un nccesorio del con servadurismo pol itico. (lronicarnente. Ia plunificncion central rfgida inherentc a las ahara difuntas economias dingida conlleva una fe analoga en la racionnlidad y prcvisibilidad del cornportamiento humano.) Una segunda ruzon es rnetodol gica: los acudernico del llamado campo hurnani ... ta ticndcn a rechazar in rna la teorfa de la elecci6n racional a causa de u apelacuin a la raz6n y lJ cmpleo frecuente de in!bulos y argumentos Iogico . (Pew no ofrecen modelos alternarivo ',) Una tercera razon pam la ho: uhdad e filosoflca: la teorfa parcce que apoyaria una concepcion utilitaria ingenua y era a d la naturuleza hu-

mana. Es cieno. Pero cualquier rnodelo de la conducta humana que Ignore 10 .. intereses y c pectuuvas que motivan a la genre corre el ric go de er tan false como cualquier tcoria qu ignora emocionc ' constriccione .. naturales. 0 invcnciones ociales, tales como In 111 utucionc y las norma

Me propongo anullzar las Ideas centrale d 10 rnodclos de clecci6n ra ional. E la, ideas se identlficaran y comprobaran con re pecto a u claridad. coherencia, contrastabilidud, verdad y relcvan ia, y I~ mbien re: pecto a u compatibilidad can los ideale ... de In ciencia y su corresponden J3 con la realidad social. E te analisi C ofrece com) una contribucion a la meuueorfa d la ciencia ociales.

5.1. Individual! 010

La teorfa d la eleccirin ra ional se ocupa de las deli bcruclone que pre .eden a In accion. e refiere a individuos, n a

istcma ociales. Adernas, us individuo no e trin mserto en rede U organizacione sociale de cualquier tipo. Esta es la ruzon por In que u a clones esuin de tinadas a ser racionale rna que a cstar deternunada par una combinaci6n de posicion social y dotacion irucral con e. urnaci in d co tev y bcncficios, de costurnbrc y poder, le .ompromiso y norma, de pa ion y upcrsticion. En re urn n. la ontologfa de la teorfn de Iii elecci6n ra iional es la te i individuali ... ta de que la sociedad no es nada ,1110 una coleccion de lndividuos libre que unicamente se dlferencian ell el tnlcnto.

EI c rolario met dolouico cs que cl estudio de los hechos sociale es reducible al e tudio de los individuo . Esta cs indudublemente una mstancia del reduccioni mo radical, 0 del principio metodologico cgdn cl cual toda totalidad no es inn In coJccci6n de 'U pane. Pcro e III concepcion c eminea. lin eiercito no e <;010 un haz d oldados: un sistema 0- cial que se mantiene unid y organizado por relaci nes de mando y coopcracion, Un regimiento de rganizado de . oldado no e llama ejercito. sino una chusma de excombauentes.

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n rR CTI\O' 1.,\ DI'lUl(lO III L n 'R[ \

S111 dum, el indivldualis mo vale para accione no ociales tales como rascarsc la cabcza en privado Tarnbien tun ciona para accionc sociales tan lriviale como la clcccion de los cereale del desayuno Pcro las accionc socialcs no triviales, talc como trabajar, ir a la escuela, votar 0 incluso felicitar 0 nuc LrO vecino de ,II lado, son completament • di . tintas: ada una de ellas e ... tt'i inmei a en alguna red ocial mformal 0 en alguna organiza i6n formal, I '(I hay ninguna acci6n social en un vacfo social,

Solo 10 economista ... conrimian centrandose en rclaciones de intercambio en un vacfo ocial. Los sociologos han conjcturndo que mucha iran accioncs econ6mica ocurren dentro de rede so iales prcexi rente . En rcsurn n. 10 mercado esuin incrustad s en la ocicdad (Granovctter, 19S5). E. ta hiporcsis finulmente e ha confirmad on 10 dato tomado ... d una mu tra nacional nortearnencana (DiMaggIO y Louch, 1998)_

Ciertamente. las acciones individuale ... s ricncn 0 oca\ an redes 0 iales _ rganizacione forrnales. Pero 010 10 plied n haec!' siempre que el indi v iduo reconozca la existen cia de laic", emidades upraindiv iduale )" c adapte a elias, al me no en algun grado. IncJu 0 quien mtcntc .ocavar una organizacion tiene que comcnzar por admitir 1I istcncia, sobre todo i intent" combatirla d sde d ·ntro. AI hacer e to. de echa cualquicr Iilo ( Ifa indiv rdualista que pudiera malltener en teorfa, Confirma la concepcion scgun 1.1 cual no hay actuucion in e-tructura, y a In inver a: actuacion y estructura son snnplementc In!'. do. earns de la mi. rna moncda.

Hacemo: elecciones todo el tiempo, pero en ocasioncs otras p rsonas In hacen por no otro . Por cjcrnplo, 110 clegi- 1110 la familia. la categoria social 0 cl barrio en cl que nacc- 1110S. Ciertameme. a medida que creccmos podcmo adoptar una familia diferentc. cambiamo: a otra categorfa <'0 ial 0 a un barrio diferente. Pero e. ta movilidad normalmente e l1111y limitada, en e pecial ~I maruenem I) estigrna: de Ull lin .inuento pohre. POI' ejemplo. cs probable que el creelnuenu ff ico y mental de un nino de una fanulia mdigente

ea an malo, Como con ecuencra, cuando alcancc su Clara udulta i e 10 uficicntcrnentc ufortunado para ohrevivir ala ... carencias ditfcrlmentc conscguira lin buen trubajo. EI lector puede fricrlmentc cornplctar la hi toria: e tl historia de la inrncnsa mayoria de la personas en el Tercer Iundo.

Raci tas y ociobiologos, que on indiv idualista ontolo gicos y metodologtcos, ostienen el dogma reduccioni La xegun el cual «lu brologfa e el de tino», Por contrastc, 10. holistas crccn que «la ociologfa e el de tino». NIO una de estas te i es verdadcrn: el de tino no exi te Sornos el pro ducto de nue LrO' genes. nuestro entorno 'nuestro propia accione. in embargo. durante In nifiez muy poco poderno hacer para crear la ln tonus de nuestra propia vida: durante t:e p riodo estamo: a merced de la I amiha y la sociedad, l'na d ta i n irucial p brc lleva a un mal desarrollo biologico y mental. 1.0. individuali ta no pucden lar cucnta de esia tragedia. que es In d apro imadameute do. mil millone de rnnos En particular, puesto que III rncionalidad poco uene que ver con ella. 10.' reoricos de In elecci6n ru ionul no ticncn nuda util que decir sobre ella.

La e nfcreucia del Prernio obel Robert W. Fogel (19lJ4) e. todo un tratado sobre In" r rccuentemcnte tragica: interrelacionc entre crccimieruo economico, d .mograffu. biene tar y fisiologfa Por ella, abemo • por ejcmpl . que en tiernpos de la Rev oluci II France a la c tatura y eI peso medios de un hombre france adulto eran, respecrivamente, de 16 ern y 50 k i. E 10 rue un re ultudo tie la d snutricion. que a 'ill vez cause una baja producnv idad, Ell realidad, el _0 por 100 de 1a poblacion era tun debil que se v ela ohligada a mendigur, Las cilras corrcspoudiemcs de lnalatcrra .010 eran ligcramentc mejoresv No orprcnde que In morbihdad y la mortalidad fueran terriblemcntc alias. Solo a partir de la segundo mltad del .. iglo XI • comenzaron las mejoras signifiCali .IS en la alimenta 'i6n y III producuv idud, a i como en la morbilidad y 111 rtalidad.

I.Que tienen que decir 10. teori os de la eleccion ru i nal ~obre esia anugua tragedia europea, qu hoy en dfa e.. ... la de todo el

I

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1 REI CI0 [ TRI 1 'OCIOLOOIA 'I 1 IlLOSOI-

f:LAfRACll\ 'l DI- lPCI( III LA nOR!.'

Ter cr 1undo. dond viven precisamente I, cuatro quint; par tc de la poblaci6n? ada. 1..0 nusmo c aplica a otros as unto macrosociales, e pecialruente 10 de la degrada I n rnedioarnbiental, In superpoblacion.Ia discrimina i6n exual, el raci: m ) las difcrencia de clasc, Eso teoricos no c tan intcre '100 en c - tns ""1.1 'ti ncs, por 10 tanto no m \ e em un dedo para aliviarla .

1.0 teoricos d In eleccion racional ni iqurcra estrin intere ado. en el problema de In divisi 11 de la sociedad en diferente categorfa .. ociales. in embargo, cada uno de no otro perienece a varia d tale caregonas, tan solo algunas de la cuale coinciden con cia e sociales. Miemra . que mcorporarsc a alguna de e to categona -corno 10 dc hincha deportiv o, crcyente religio 0 y irnpatizantc polftieo- e una cu .Iion de elecci6n. en otros cas no ocurre a f. como pertenecer rl se: o bello 0 a la en 1.1 de 10 intocable Tampoco III propia forma i n e esta categoria e cl re ultado de opciones medltada .. Inclu aquello que se benefician de la d sigualdade _ ociales «111m vez e d di an a producirlas, Mn que nada, 10 que bu 'can e asegurarsc una rernuneracion por 10 recur'0 s cue trades (Tilly. 199 . 11 . Pero C! to" pel. ona: e 'cepcionalmeruc intcntan calcular la utilidad maxima esp rada que e deri vara de su accion s. De prccian la teoi ILl de In cle ci6n rucional, e in III 0 u cono uniento, Viven en cl mundo real, algo que los te ric s de la elecci n ra i mil no e mol' tan en inve tigar empfncamente.

Es cieno que ha habido I11OOelo ... de elecci6n racional de heche: de la vida real tan irnportante como contlicto mter ... nacionales. en particular 10 de la confroruaci in nuclear)' la intervencirin e tadouniden e en Vietnam. Desconozco q la pel onas .II cargo han u ado alguno dc ello . 1.0 que I sa be-

mo c que ninguno de dicho: m d >10 predt~ el resultado / de cualquiera de los conflicto mencionados. Lo ual no e

orprendcntc, pues . uponcn ingcnuamcnte que loons la perona: son racionale .• mientra qu en realidad a mcnudo no comportamos como tonto cegados poria pasion, In super - tici6n (I una combinacion de ambas, sobre rodo cuando nos ciega In codicia del podcr, Otra raz6n del fracaso de talc'>

modele c que in luyen utilidade ) probabilidade no conocidas (m. obre ella en la pr6xima seccion .

En resumen, no puede c perar e que la teoria de la decei6n rucional modclice In realidad ocial de un modo rcali tao aunque solo sea porque trata de indiv iduo , no de is tcrnas ocialcs. Ye tos e caractcrizan pOI' propicdade irreductiblcmente sociale • como Arrow (1994 J. un iudivrduali ta metodologico de I da la Vida. ha terminado pur admuir,

5.2. Probabilidad ubjetiva

na razon irnponante para que a uno Ie gu te 0 uno deIC te In leona de In I cci6n racional e qu e t3 totalmcntc IIcna d formulas, como matrice de retribu jones (0 rccomI en .1 ). Parece e 'new y listu para r ernpfri amcruc contra tada, Por tanto, 1.1 teoria atra al cienuficamente inter sado tanto como repele al incompetcrue. srendre que nin 'una de In do actitude es ju. tificable. porque In mayoria de las formula. cn cuesti n son falsa, • por 10 cual no c puedcn ometer a pOI ba empfrica rieurosas.

Los concept s escncialcs de lu teorfa de la leccion racional on los de probabihdad ) uttlidad d 10' rc ultados de una a 1 n dclibcrada, como casar c 0 divorciarse. cornprar o vender, cooperar 0 de enar, ara ar o retirar e. integrarse 0 ir por libre, y a ... r 'U esiv .. men te, En el caso mas imp le, e

upone que una accion lien> do. re ultudo posible : R, y R". con las probabilidades PI Y p_ Y la utilidadcs u' )' u' reo peetivamcnte. La urilidades csperadas son pondcrada pOI' su rc p tivas probabilidadc . de tal modo que In improbabiIidad <c equihbra con una alta rctnbuci6n. rnientra que la probabihdad ana e comp n a con una baja rctribuci n. POI' 10 tanto. c e pera que el igente racional eomp a re cstas utilida-

de opc ada. e decrr, 1 pI' dUCI de PIU )' p_u!. Y 'Ill

ehja el III'S d a ion RI olo en C~I'O de que p ttl> p_u •.

h ra bien. las pr babilidades y la urilidades que e I:ln presentes en In inrnen a rna) orfa de los modele d elecci n

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L krL cro: 1"IiTRI'I' 101 ""VLHUCl 011\

rt "'TR c nv ()' LA D CIPCI6 or L .. IT Id

ra ional .on ubjetivav, no objeriva b. decir; sun a ignuda C1 priori e intuitivamente. no como resultado de c:ilculo 0 de ob en acion Estrin en marcado contra Ie con la probabilidudes objctiva ) In utilidades que ernplean los jugadores, los tc6rico cuiinticos y I geneti tn .

EI oncepro matermitico de probabilidad e perfectamente orrecto, pero la probabllidadcs y utilidade ubjetiV:L" 'Oil indefendibles, c cepto com conjetura-, o e lima ioncs prclirninare Aun a f. cualquier conjeturn sobre un v alor d prohabilidad 010 C"la justificada I el acontecimiento en cue lion e un a ntecirnient aleatoric. que e In e cepcion en la vida ocial En efecto, In sociedad no e un ca ina: i los agenres controlan la ituacion, u an hipote is cau ale pam ele rir u cur os de acci6n. Eo cierto que en In \ ida hay accidentc continuarn ntc Pcro .. 010 una ran col cCI6n de accidentc no relacionad . talc como incendio y accid nte .. de tnlfico, puede con idcrarse que ti ne propicdades pro babilfsricas Y 1Jl embargo. la teorfa de la deci ion)' todos los dernri modelos de ele 'CI n racional .. e 0 upan de accione individuales, no de coleccione de e 'W •

Aun hay mas. Cualquier aplicacion ena del cr ncepio d probabilidad exige el conocimiento de toda la alternanva posiblc • purque Ia suma de las probabilidade de dichas alternativas uene que ser igual a la umdad Peru en la Vida real lIluy poca vecc: saberno d antemano todos 10 posibles resultado de cualquier accion detcrminada En particular; ignoramo 10 efe to negatives. PI r ejernplo, poderno: . uponer. c n razon, que una accion tiene Ian 010 d posible re ultado RI) R. pen puede re ultar que el numero de alternativa sea uno 0 Ire • en cuyo ca 0 In igualdad (PI + p. - I» sc rompcrfa )'. USI. la cstimacion de probnbilidad sena doblcrnente arbitraria

5.3. tilidad subjetiva

ge el cur. 0 de acci6n que probablemente maximice rna la ganancia resultante (vca • por ejemplo, Boudon. 1998.264). E ra regia d deci i6n cs clara) practlca, en realidad e adopta ca. I iempre en lad as las siruacione: de la vida, Por ejernplo. I ernpresanos hacen pron6 tiel de costes-bcneficio )' sus com able 10' cornprueban despue del acontecimiento Aunque irnpreci: 0:. tale pronosucos y cornprobaClone on objetivos. e uponc que se ba an en dato puro. Ma min, en ca 0 cornplicado los pron6. ticos pueden refimil c con la uyuda de modele matematicos elaborados por cxpertos en inve tigaciou de opera iones.

La ver 'ion encrlla del postulado c. plausible I e torna como una norma mao que como UIl<! descripci n de la conductu real. y COil tal de que qucde claro quienes 0 cuales on 10 po ible beneficiaries 0 \ Ictima de la acci n en ue lion AI fin y al cabo. dado que todo agcrue e ... ta unbricado n al mcnos una red social. L enure que lad lu ( ue haec afecta a otro: III iernbros de u red. alguno ' de 10 cuale pu den \ cr e afectudo pur el y. pur tanto, ucnen moth 0 pam pro mar contrarre tar us a cione

En cualquier 'a: o, la te rfa de la elccclon racional con ticne el po tulado of ucad d racionali lad. no el postulado encillo. EI prirnero e con id 'fd de riptivo n \iCZ de normative, exp ne que todo: 10 ugeute acnlan de rat modo que rna umlzan u utihdade peradas CIl el enudo Ie I1ICO d In c pre 1011_ La utiltdad e perada de una accion e el produ to de la probabilidad ubjeuva por In utilidad subjetiva del resuliado d la lIC 16n, Como ya herno e raminado eI primer 1.1 .tor d e te produ to en la ecci6n pre edente. proce dame s a anulizar el egundo

Segun In teorfa d la elcc ion ra ional, todo ugentc ticnc una funcion de utilidad u que depende Ulllcnmcntc de la C3ntidad q d biene rcferido: II = t 'It Pero la forma prcci ad I" dependencin funcional r d u obre q ruru vel C. pecinca Cuando sc e pecifica, la tuncion e eli e por convenien'1.1 d calculo md ... que pur su adecuacion empirica. En el pnmer caso no e afirrna nuda concreto. rmcntra que en el

I

I-I P tulado d racionalidad pre enta do v r lone : 111 s -n Ilia y In ifi tlcada. La pnmeru afirrna que cl agentc eli

I 4

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L RI'L (ION f1llTR1 LA ,)OClOLOGI '( 1..0\ I·U ()SOHA

fl. :rn CTl\ 0' L Of U'( ION 1)1 1 nOR!

... egundo c haccn afirmucione empfricamentc infundadas. En cualquicra de ambos cases no e c. t6 haci ndo ien ia. Echemo un vistazo mas detallado,

La uni a' condicionc impue ... I4lS a la utilidad u son que

ea una funcion crecicnte p ro decelerada de q. E ta e naturalmcnte la ley del rendimicnto decreciente. Por ejemplo, cuando .e crca unu fortuna. los primeros pocos d61arc ganados 0 robados son Ina ... utile y grato que el ultimo. [E te supuc to parece encajar con la e pcrien in d todo el mundo e cepto por a) 10 magnate 0 conqui tadore urnamcnte umbicio: os. cuyo de eo aurnenia e .ponen ialmente con u. f( ndo x, _ b) 10. cienrifico y tecnol gos inve rigadorcs. quiene: 'ab n que el conocimiento aumcnta e ponencialmente COil el input],

Peru hay un pr olema: In! do condiciones men iona las

on in uficierue pat. I defimr la funci n de utilidad. puc I que . on satisfechas por mu hlsima funciones. Trc de las favorita en la Iiteratura on u, = 10" q, u, = aq 2+ b Y u, = aq bq-, con a, b > O. E las fun ione son 11111)' difercnte entre f. En CfCCIO, los cambio en la utilidad corre pondiente 31 carnbi en la cantidad de bicne f1q 011 1I - I'q, U2 = a

g/2q"-, flul = (a - 2bq) flq.

i,C6mo legir entre etas u otrn funcione qu sati: fagan In .. rmsmn condi .iones generales? La te ria de la el - cion racional 110 irve de ayuda en CMe punto, porque debe . uponers que toda elecci6n maximize In utilidad del teonco. 10 que deberfn er irrelev arne en un c tudio cientffico. EI UIllCO recur a toner en cuenta e .. el metodo cientffico: e debe elegir la fun ion que rnejor encaje con 10 dato ernpirico. Pcro c tos son diffcile de can egurr: n cfcct , hay muy pocus invc ngacion ernpiricas recientes sobre estc lema y, por otra parte, 10 de cubrimlento ma anuguo no son fiablcs III mutuarnent con rstentes, Asf pue . la eleccron se ha convertido en un asuruo de convcniencia de calculo. Pear atin, In mayoria de los teorico d la clecci6n racional que adoptan una erma pr elsa para la funcion de utilidad

uponcn que e In misma para todas las personas. Pero esto

~Ol~t~..ldice, el supue. to inicial segun el cual In persona, I n 11Idlvldllnhzada por u prcfereneia .

. p()~ tanto. los teorico de la ele cion racional se cntrentan aJ I urcrue dilcma: 0 c pecifican lax Iuncione, de urilidad d las persona 0 no 10 haccn, Si 10 hacen, uencn que justificar su elcccion rClllitielld~s~ a la inve tigacion empfrica: pero, dado que e ta cscurridizn, 1I cleccion e arbitraria, Y i no e., pecifi an III forma de la~ tuncione de uulidad, entonce u discurso cs ~ad(): En resum 11: la exactitud no va a 'ompafiada por In evidencin ernpfrica, y In inc, actitud results tan buena como la mera palabrcna, En cualquier caso, la ciencia c tu , iendo burl,ada. No sorprcnde, por tanto. que la rcalidad, que ~s refcrcnc!a y prucha de toda las tcorfas cicntfficas. sea (an unpopular entre 10 te ricos de la elec i6n fa ional, Tampoco

orprcnde qu la tcorfa de la decision } en gen ral la teorf a dc. 101 elecci6~ ra_ ronal hayan sido duramente lila ada por p~lc610g(). I 'ntlfico. de la ge ti6n y fil6 of os (veanse, par ejernplo, Bunge. 1996, 199R: Kahneman ) otros 1982:

March y Shapirn, 1987: Rapoport. 1989)

I

5.4. poyo cmpirico

. La prueba ernpfrica de cualquier modele de eleccion mclonal de~~lde de In po ibilidad d mcdir la .. corrc pondien t~s probabllJdad~ Y urilidade .ubjeuvns. Pero c ta on difiCtl~s d medir preci amente porque son subjctiva s. Fuera del casino. a 10 umo poderno obtencr cnuncmdo de las formas:

EI .11j~(0 a con idem ma probable que ocurra cl aconleclIlllCnto b que el acontccinllemo .

EI sujeto a prcfiere el resultudo b al re ultudo c.

Ninguno de e to enun iados rc ulta facrl de obtener, a menos que el uje: en cuestion pueda rer interrogado. Tfplcamente, el observador no tiene : ceSO:I, 1I ujetos, quicne estrin en el anonimato, muy di tantcs 0 inclu 0 rnucrto: •

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157

I

l.A RUAC10 .. ElIill'.I· L" SOCIOL OGfA , LA IllO:;OI i

Fl :rRACTIVO Y L DE CEPC10N 1>1 L II (IHI

En esto caso todo 10 que el observador puede hacer e procurur adix inar las probabilidades y utilidades que su sujeto asigna a 10 resultado de intercs, I or ejcmplo, si c) ujeto logrn eI propo ito A. pucde suponerse que considcra que A es a la ver probable y valioso. Sin embargo, e ta conjetura c in ierta, dado qu -<;01110 tenon (1957) demo tf(> haec mucho- raras veccs logrurnos 10. fine que perseguirnos.

EI problema del observudor e un problema inver 0: dado ciertos efecto .• adivinar .u causa .• qu ell este ca ... o xon las acetone del sujeio y 10 imeres . creenciax, consiriccione y dcclsione subyacentes. Ahora bien. los matematico han conocido desde la Antiguedad que 10 problemas inverso ° no uencn ninguna. lucien 0 bien ticnen multiples 0- lu .ionc '. Pien: e e. p r ejemplo. en cl probl ma de hallar

(do. dfgit . que urnen II Ilene cinco, olucione ...

f Pur tanto. la pretension d I te nco de la elecci n racional, segun la cual puede deducir intereses e intcncione: de 10 ... indi iduu a partir d 10. resuliado de 'ill acetones. e .... pura pre uncion. e a emeju al proyecto del tcoll go natural de reconstruir el gran plan del Crcador tratando las co as mundanas como si llevaran la: huellas del Creador,

Dicho de otro modo. las hipotesis en cualquier modelo de elcccion racional 011 crnpmcamcnte In ontrusrablcs. Lon. iderese, por ejernpl • una a ion ernpresarial 0 polftica,

Si tiene e 'ito, pucde af'irmar e que e tomu a la luz de una correcta evaluacion d probabilida le .Y utilidade . Si sc rnalogra, pucde up In r c que la evaluacion fue erronea. La .; t orfa .... 1 igual que la teolo ia. iernprc e tn en 10 cierto:

010 la personas pucden crrar, En otras palabras, In acci6n omcte a prueba a las personas. no a In teorfa. Por 10 tanto. cuando ulgo \ aya mal. di para contra lu persona rcspon able. no contra la polftica general (tal como en, eii6 talin)

La ilnicas razones para uceptar 1o,> postulado de la (COrfa de la accion racioual son e ta . Primera, son imples, al no hacer ca ... o de constriccione: e tructurale Segunda, parece que e plican toda ele i 11 po. ible: cereales del de ayu no 0 cornpancro, ocupacion honradr 0 carrera delictiva, pa7

o guerra. xcgregacr n racial 0 de cgregaclon. alcohohsmo 0 absrinenciu, y asf suce ivarnente. E til aparcnte universalidad no rc ucrda una de Itt rnr antiguas panacea: todo 10 qll ocurre s voluruad de DIOS. un producto del c pfritu de 10 tiernpo-, un ejemplo de dial ciica, un producto de la ev oluci6n 0 reultado de una cone: i 111 n el cerebro.

Ahora bien. 10 I aico m dievules sabfan que 10 que e dice de todo no \ ale pam nuda ell particular. Por ejemplo, la verdudes de la logica, como «p 0 110-p», valen pas In que pasco cs decir, ca 0 no ea p no tratan del mundo real. par 10 que eludcn las pruebas ernpfricav. srmismo, el enunciado de que todo 10 que haec un agente e d riva d u ele ion raclonal cs mcontra stable, pu no, abemo que cs 10 que el agcnte consrdera racional, 0 lillie son realm nte u ... preferencias. in cr ntar las «probabrlidadc » (0 rnejor, las vcro imilitude ) que asi 11a a 10 di ... untos resuliado po ihle .

Lo postulado de la eleccion ra ioual chan apli ad ~I In adiccion, un modele de cornportamieruo clararnente irra-

clonal. l,PDr que furnan tanta: per una. mclu abi ndo qu

furnar produce cancer )- enfcrmcdadcs cardiova culares? Becker y lurphy (198 ) conjeturnn que 10 furnadorcs a u men un ncgo cal iulado opcsan los ben ticio del placer con I dol r de la enfermcdad :y concluycn que aquellos 0- brepa an a e te. Pero desd Iuego no ofrccen ba: e ernpfnca para esta frfvola fanta fa. L( s p. icologc ocialc y 10 epidemlologos sabcn que In repue ta c. mucho lila .ornpleja: la: personas furnan p rque c engancharon durante In adolescenci a debido a la pre i6n de 10 cornpafiero .. el de eo de «pertenecer» ~II grupo y de .er percibidos como adultos )' a la influencia d la publicidad. L'na vel cngan had os, cncontra ron muy dilfcil dejarlo. La adiccion cs una condicron medica fuerterncnte vinculada a fuctorcs sociales y CCOnOl11lCOS

i,Por que tanto adele 'centes norteamencano a umen rie go innece arios. como couducir terncrariamente, jugar con pistolas. beber in moderacion y tener relacione e. uaIt's sin protcccion? l,Porquc han calculado los co. I ) beneficios de curso alternative: de accion? No ocurre a I, egun

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159

LA REI A.CI6~ ENTRE LA SOCIOLOGiA Y LA FILOSOFiA

los psicologos sociales que han estudiado Ia cuestion. En primer lugar, asumir un riesgo no es unifonne en las distintas culturas. Los jovenes negros del interior de la ciudad asurnen mas riesgos que los adolescentes blancos de las zonas residenciales. A su ver: quienes viven en ciudades y suburbios se JI arriesgan mas que las personas de las zonas rurales. La presion de los cornpaiieros induce una aversion al riesgo en las sociedades rurales, rnientras que induce una conducta arriesgada en ambientes urbanos. EI pastor de cabras no tiene oportunidad de dedicarse a pasearse en coche, robar en un pequefio alrnacen, traficar con drogas, formar parte de In guerra de pandillas 0 incluso embriagarse.

Los teoricos de la elecci6n racional la han aplicado al matrimonio, al crimen, a la segregaci6n racial e incluso a la afil iaci6n religiosa. Como Smelser (1998, 3) dice: «S i te esfuerzas 10 suficiente, todo se convierte en racional». Freud hizo algo parecido cuando declare que todos los suefios tienen un contenido sexual, ya sea evidente 0 de modo latente. i,Como se pueden so meter a prueba hipotesis tan tajantes? No se puede. Y si una hip6tesis es incontrastable, i.por que considerarla cientffica 0 incluso merecedora de atencion, excepto como pieza de ficcion?

Sin embargo, una teorfa puede ser incluso peor que incontrastable y acientffica: puede ser irrelevante. Afirrno que la teorfa de la elecci6n racional es en su mayor parte irrelevante para la sociologfa porque esta centrada en el individuo y por consiguiente pasa por alto el propio micleo de la soc iedad, a saber. la estructura social 0 el conjunto de vfnculos que mantienen unidas a las personas. Esta es la razon por la que la teorfa no puede afrontar con exito problemas sociales tan acuciantes como los de la desigualdad social, la rnarginaIidad, la opresion polftica 0 la privaci6n cultural.

Otra razon del lirnitado poder de la teorfa de la eleccion racional para afrontar importantes problemas practices es que presupone que los agentes son casi iguales en poder Pero esto rara VCI se da con respecto a recursos escasos: en estos casos, el poder suele ser mas decisive que la estrategia. Y, sin ernbar-

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EL A.TRACnVO Y LA OF< "PC ON I>L LA THlRIA

go, el poder es, junto can el tiempo, una de las variables esendales ausentes en la teorfa de la eleccion racional, que supone que solo importa la racionalidad (instrumental). Testigos: la csclavitud. el colonialismo, la dictudura y elmonopolio.

La teorfa de la eleccion racional nos decepcionu incluso en casos en que el poder no es decisive. En especial, no toda competicion puede modelarse como un juego, aunque la (corfa de juegos es arnpliarnente considcrada como fa teorfa del conflicto. En efecto, considerese el ejcmplo cornente de dos unidades (individuos 0 grupos) que compiten por un detcrminado recurso indivisible, tal como una novia, un trabajo, un cliente, una rnina 0 10 que se quiera, Esta situacion se parece al juego de las sillas musicales cuando 10 juegan dos nifios con una sola silla: cuando la nuisica para. los nifios paran todo 10 que estaban haciendo y se apresuran a ocupar la silla. EI juego no puede modelizarse por la teorfa de juegos, porque no hay una situacion en la cual los dos jugadores puedan tanto ganar como perder, De heche. en este juego los iinicos resultados posibles son: <yo gano, til pierdes>, <yo pierdo, ni ganas>. Los otros dos elementos de la matriz de rccornpensas. a saber. <yo gano. ni ganas» y <yo pierdo, ni pierdes> estan ausentes. Por tanto. de este simple juego no pucde construirse ningiin modelo en In teorfa de juegos.

Por otro Iado, lu teorfa de la eleccion racional podria ser relevuntc para la psicologia social. pues trata de una de las fuentes de In accion social, esto es, el calculo. Por ejernplo, explica en lineas generales por que las personas se unen en grupos de interes, como sindicatos y asociaciones profesionales. Tambien explica par que planificarnos todas nuestras acciones, aunque no ex plica por que los planes fracasun en tan alto porcentaje. Peru, por ignorar la ernocion, 1.1 teorfa fracasa rotundamente en muchos cases irnportantes. Un par de ejernplos deben bastar para ac1arar este punto.

La teoria de la elecci6n racional podrfa explicar por que los chicos de los barrios centricos adoptan una postura de macho duro: solo el duro puede esperar sobrevivir en un a111- biente de mala vida. De uhf el rechazo al rniedo, el dolor y la

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LA RE LACI6N ENTRh L\ SOCIOLoafA Y LA rn.osortx

verguenza. Pero este rechazo de emociones favorece la terneridad y la agresividad. que a su vez aumentan la propia violencia contra la que se supone que deberfa inmunizar. EI resuItado es que la violencia es la causa mas comun de muerte entre los j6venes varones en los guetos estadounidenses.

La teorfa tampoco da cucnta de los movimientos de protesta. como los medioambientales y los de derechos civiles y religiosos, pues estos estan alimentados por Ia emoci6n mas que por la razon. Los miembros de cualquiera de estos movirnientos no se preguntan «l.Para que me vale?»: son genuinamente altruistas. Y hoy dfa algunos movimicntos de protesta atraen mas personas que cualquiera de los movimientos tradicionales.

Ciertamente, las emociones no se comercian en la bolsa, Pero ayudan a explicar por que los precios de cotizaci6n rara vez encajan con los valores reales (0 contables). En resumen. tenemos que contar con la emoci6n junto con el calculo. La raz6n deberia estar clara: el 6rgano de la emoci6n (el sistema lfmbico) esta vinculado anatomica y fisiologicarnente aJ 6rgano de la cognici6n (la corteza cerebral). Esta es la raz6n por la que el racionalismo radical se expone a que Ie vaya tan mal como al emotivismo radical.

{'If Si persiste cualquier duda de que el comportamiento irra-

cional es por 10 menos tan frecuente como la conducta racional, considerense las siguientes cifras de gastos anualcs dados a conocer por el Programa de Desarrollo de la ONU. Cosmetica en los Estados Unidos: 8.000 millones de dolares: perfumes en Europa y los Estados Unidos: 17.000 millones de d6lares; mundo del espectaculo en Jap6n: 35.000 millones de dolares: tabaco en Europa: 50.000 millones de dolares: bebidas alcoh6licas en Europa: 105000 millon~<; de dolares; drogas en todo el mundo: 400.000 millones de dolares: gasto militar mundiaI: 780.000 millones de d6lares. POI' otro lado, el costa anual adicional para el acceso universal a la educaci6n basica serfa solo de 6.000 millones de dolares: para el agua y la sanidad, 9.000 millones; para la salud reproductora de las mujeres 21.000 millones de dolares, y para 1£1 sanidad

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ELATRACTlVO Y LA DECEPCI6N DE LA TEORfA ..

y alimentaci6n basicas, l3.000 millones de d6lares. Hasta el doctor Pangloss se conrnoverfa ante tan enorme suma de irracionalidad.

En resumen, el hombre 0 la mujer economistas 0 «racionales» son frfos calculadores, pasan por alto relaciones y posiciones sociales e ignoran la propaganda, mientras que el hombre o la mujer reales a menudo calc ulan mal 0 no calculan en absoluto, cultivan y usan las relaciones sociales, valoran la alta posicion y son sumamente susceptibles a la propaganda.

5.5. Aplicabilidad

Cabria esperar que una teorfa conectada en ultimo termino con la accion, tal como la teorfa de la elecci6n racional, seria ampliamente usada en los negocios y en la polftica. Pero no ocurre asf. Por ejernplo, los consultores de gesti6n rara vez usan la teorfa de la decision para tomar decisiones respecto a estrategias, planes u operaciones empresariales. Asimismo, los analistas y asesores polfticos (a diferencia de los teoricos polfticos) no emplean la teoria de juegos para determinar si se deben afrontar 0 evitar tales 0 cuales conflictos. Y con raz6n, porque cualquier aplicaci6n de la teoria de juegos requiere informacion inaccesible sobre las probabilidades y utilidades relevantes. Un ejemplo mostrara por que es asi,

En uno de los articulos que Ie hicieron merecer el Premio Nobel de Econorma. John C. Harsanyi (1956) deriv6 una regla de decision para cualquiera de las partes negociadoras en una situaci6n de conflicto de intereses, para decidir si hacer una concesi6n 0 esperar a que la haga el contrario. Llamemos SI y S2 a las iiltimas ofertas de los jugadores I y 2, respectivarnente, en un determinado momento. y hagamos que C denote contlicto si no se ha logrado un acuerdo. En el supuesto de que cada jugador procure maximizar su propia utilidad esperada, resulta que la probabilidad mas grande de conflicto que el jugador 1 estana dispuesto a afrontar, en vez

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I '\ RH "C-I()~ t 1\1 rRI I" sex IOL(X,I" " L\ rn osorlt\

de aceptar la ullimu oferta Sz de u oponente, es

1I1(S.) -1I,(S2) P. = - -

U2(SI) - u.«(')

La formula del riesgo ma grande que cljugadnr 2 estarfu di puesto a afrontar se sigue de In precedcnte cambiando los Indices I y 2. De ahf In upuesta regIa de decision: cl jugudor I haria la siguiente concesion si PI < P" y cl jugador 2 haria In siguiente concesion si PI> p •. Si POI' otro lado PI = p, cada jugador haria una concei6n.

Sill duda, e. 1.1 regla c precisa. i,Pero es aplicable": i,pllcden asignarse valores precise: a la funcion de utilidad? Por supue to que no. En primer lugar, In regIa suponc que el «juego» de negociaclon es una loterfa: que todo resultado es aleatoric y a f puede asigndr ele una probabilidad. Pero csia hipotesi cs extrernadamente irrenlista: 10 esencial en la accion racional con ire en minimizar el papel de la cnsunlidad. Ademas e suponc que cada jugudor conoce las uulidades que SlI oponcnte a igna a 10 di limos resultados, por 10 que puede calcular 10' rie go' que conllevan. Pero en rcalidad 110 hay modo de que pueda obtener esie conocimiento, De heche, e improbable que cada jugador conozca incluso ~u~ propias utilidades. Por tanto, la regla de decisi6n de Harsanyi no co; tal. E ... un caso ma de fe mgenua en el poder de la razon pura pam afrontar problema practices.

Cunsideremo: ahora un terna macroxociul, como el erecimiento economico. UI teorfa de la eleccion ra ional no tiene nada que decir respecto a la planificacion economica nacional, porque deja todas In decisloncs econornicas en las manos de individuos, Tarnpo 0 10 econorni: las ortodoxos e liin prepurado para afrontar cste problema. porque ignoran todo _ 10 temas no econ6mico .. como los factores demograficos. la distribucion de In nqueza, la sanidad publica, la educacion )' In polftica, Sin embargo, cs obvio que estos facto res dcben jugar un papel en el crecimiento economico.

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Por ejemplo, en lin articulo muy discutido, Persson y Tabe- 111111 (1994) han argumcntado que rclcvantes cstadf ticas • ugicrcn que la desigualdad social e un ob taculo para el erecimiento econ6mico.

Un mecanisme plausible que .ubyacc a In correlacion inversa entre el crecimiento cconomico y la desigu.ildad es el siguiente: 1) las personas pobres estrin desrunridas, tienen linn salud precaria y no tienen fonnaci6n. por tanto on incapaces de desempcnar una labor cficicnte: 2) los trabajadorcs mal pagados no estan rnotivudo pam aumentar su productividad: 3) el mercado interior no crecc rmentras cl poder adquisitivo de In mayoria sea bajo, La leccion para Ja planificaci6n socioecon6mica -una pesadilla para los individunlista: - es que una de las claves del creclmiento economico es favorecer una di tribuci6n de los ingresos nuis cquitativa. Pero los propios concepto: de desigualdad social y di tribucion de 10 ingreso esuln ausentes del vocabulario de la tcorfa de In elcccion raclonal, que es estrictamcnte individualista. Por consiguiente, esta teoria no puede emplearsc para disefiar reformas ociales: necesariamente esta vinculada a polfticas conservadoras.

Ell rc umen. la teorfa de la eleccion racional no puede dar lugar a una tccnologia eficiente porque, para ernpezar,

no es vcrdadcra, La caracteristica de la tccnologia moderna ; o de base cientffica, por contraste con la rnagia, es quc su reglas descansan en [eye .. , esto es. en generalizacione te6ricas empfricamente bien confirmada ..

5.6. Conclusiones

La teoria de ).1 eleccirin racional hn sido un Iraca 0 teori co y practico. i.Quc estaba mal? Lo ' iguiente:

I. No es 10 suficientemente racional, pues gira en lorI~O a con~eptll tan borrosos como los de probabilidud y utilidad . ubjeuvas, mientra que ignora 10. concertos claros y cscnciales de recurso natural y trabajo.

165

I \ IU I \( II)" I·" I HI I \ SIX 1000GiA 'r' I." llu)50~fA

2 Adopta cl individualismo ontologico y metodoldgico (o atomismo). por 10 que no considera los vinculo I 11 terpersonules: con DIms palabras. In estructurn social.

J. F.,. demasiado ambiciosa: al intentar explicar todo, 110 da cuenta dc nuda en particular, e ignora las pecullaridnde, de los hechos sociules de difercnte clases, que consideI1l como cjernplos de intcrcambio.

4. h"s triplemcntc ahisuirica; a) no conucne el conccpto de tiernpo, ni por tanto el de camhio, b) sc UPOIlC que vale para todas las personas de todas las epocas y con indepcndencia de ordcnes socialcs, y c) ignora el justarnente fa. IllO::-O corncntario de ~ larx ( 1986 11852 J. 97) obrc los limite'> de la eleccion: «Los hombres hacen su propia historia, pero no la haccn como quisieran: no 1,1 h~ICCI1 bajo circunstancins elegidas por clio. vino bajo las circunstancias direciamerue encontrudas, dadas y transmitidas desde cl pasado».

5. Sus hipotesis son empiricamente incontrastables, pucs co; posiblc que ni los agentes 11I el observador puedan conocer las probabilidades y utilidades en cuc.ti6n.

A causa de estes defectos profundos, no pucdc dccirsc que la teoria de la elecci6n racional describa corrcctarncnte la conducta humana Aunque podria afirmarse que la tcoria e ... normatrva, no descriptive. Sin embargo, csta afirmacion tarnpoco eo; vcrdadera, porque una teona normanva debe er cficaz, como una teorfa descripuvn debe ser verdadera, 1..<1 teorfa de la elcccion racional no ha dernostrado er una guia efectiva para la accion y. precisamerue par esta razon. upenas es usada en la gesuon 0 el gobierno. Pcro esto no c nada extrafio, porquc una teorfa normative, para que pueda ser can idcrada como una pieza de tecnologfa moderna, debe estar basad a en una ieona dcscriptiva cicntffica: pien ese en la ingenic-ria. In medicina 0 In agronomfa, Y la teoria de la eleccion racional no es cientffica porque es borrosa y ernpiricamente incontrastable. Mientras que la acci6n eficicntc puede guiarse por reglas del sentido cormin, la acci6n racional cfi cierue csta guinda por rcglas justificadas por leye s,

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H ... TRACTIV!) Y I >\ Ol( I poOs D" I 0\ ll!lHlo\

Dicho CSlO. me apresuro a reconocer el importante lunar del pensamicnto y accirin rucicnale-, en la sociedad moderna. Ba,:ta mencionar la ciencia y la tecnologfa, las invenciones sociales }' la planificacion. lronicarnente, 10:- teoricos de la eleccion racional han pOI ado par alto cstas activ idadc . Esio co; s?rprcndcntc. ~uc't las ideas nuevas rmportantev no estrin ~notlva~as por c) interes propio, sino por lu curiosidad. y las msntucione-, Y movimiemos ociale .. nuevos pueden discnarse en cualquier parte rnenos en la Il1CS'IS de un casino. En ~as() de duda, intentese irnaginar la dcliberacion sobre una tu"ion crnpresarial. 0 un nuevo programa social, exclusivamente en terminos de probabilidades y utilidadcs subjetivas. Aun cuando sc esumen el valor y la probabilidad dc exito de un proyecto de invesrigacion 0 de un anteproyecm social. taleo; estimac.ione .'?" colatcrales pam la idea principal. que es una invencion 0 innovacion (difusi6n de la lnvencionj.

. En conclusion, la exten ... ion de III teorfa de la clccci6n ra- AI"'; clonal e un episodic trngicomico, Es tnigico porque ha sedu-

cido .. I algunos de 10 rna brillarnes estudiosos de la socicdad

y. porquesus fracases han desacreduado el cientificismo .. '1' I~ dlfu~J61! ~:. COl1liC<1 por dos razones. Primera, porque hay po ..

cos IIldlCIOS de que en .. suntos hurnanos predomine la I1m)n

mas que III costumbre, la coercion. la ernocion 0 incluso la 10-

CUI~I. ell tanto que hay muchos indicios de que In conducta in .. dividual «racional» es dccir. cgoista conduce con frec~lel1cia a,la irracionalidad colcctiva (veanse, par ejemplo,

(~oss y Guyer, 1980; Coleman. 1990). Segunda, porque 10. miernbros del campo «hurnanista» 0 blando rcchazan In teorfa

por creer que e ciernffica, cuando en realidad no 10 cs. En efcct~. In teoria particip~ de lleno del campo «humanism». Y

c. pecialmente de la tradicion hermcncutica 0 «imcrpretativa», p~le<;[o que sus practicantcs sc proponen tencr acceso pnv ile ..

giado a las mentes de los agentes que estudian, casi nunca describen que pas a Iuera de esas mente" y no se preocupan

por III contrastacion emprrica.

167

6

La filosofia social de Popper

ME ENCONTRE por primera vez con La sociedad abierta y sus enemigos por casualidad, hace exactamente cuarenta afios. euando curioseaba por la biblioteca de la Universidad de Chile, donde daba unas conferencias de ffsica y de filosoffa. Fue un flechazo, como solo puede ocurrir con libros a medio leer y personas a medio conocer. Aquf estaba, por fin. una erftica profunda. brill ante, sincera y iitil de Platon. de Hegel y de Marx. Admire el animo que tuvo para abrirse paso ;.entre sus obras, y la penetracion mostrada al desvelar las' rakes intelectuales del totalitarismo conternporaneo. Yadrnire la imparcialidad con que Popper trato a Marx. que por aquel tiempo se consideraba un sernidios 0 un demonio, segun en que lado de la Guerra Fda se estuviera. A mi regreso a Buenos Aires escribf a Popper expresando mi admiracion por ese libro tan importante. Esto provoco una amistad que dur6 un cuarto de siglo. En 1964 edite el primero de los volumenes en su honor: Critical approaches to Science and Philosophy (Bunge [1964J. 1999). Solo diseutimos en los primeros afios ochenta, aunque no por la filosofta social. sino por su noci6n idealista del «mundo 3» (Popper, 1968; Bunge. 1981) Y por el dualismo psieoneuronal (Popper y Eccles, 1977; Bunge, 1980a), que considere acientfficos.

En este capitulo me propongo identificar y examinar los que considero los principales pi lares de la filosoffa social de Popper: racionalidad, individualismo, libertarismo, antinomis-

169

L,\ RELACI6N ENTRE LA SOCIOLOGiA Y LA F1LOSOFIA

LA f-ILOS(WiA SOCIAl Ill- I'(JPI'U~

mo. utilitarismo negative, ingenieria social progresiva y un pilar sumergido, el del orden social deseable. Mis conclusiones son que todos los pilares son correctos, pero son inestables y no sostienen una construcci6n tan profunda y consistente, asf como tan amplia y detallada, como para merecer ser Hamada una filosoffa social solida, ni menos una filosoffa capaz de inspirar a activistas 0 politicos sociales, Esto podrfa explicar por que neoconservadores. liberales clasicos y socialistas dem6- cratas han reivindicado que Popper esui de su parte. Asf, ironicamente, el legado de Popper no es menos arnbiguo que el de Hegel 0 el de Marx. Lo que era inevitable. porque cualquier esbozo de un objeto complejo. como la filosoffa social. puede completarse de muchas maneras alternativas.

superiores sin dudarlo. (Recuerdese el eslogan del Iascismo italiano: Cree. obedece, lucha.v En resumen. la racionulidad es una condici6n necesaria de libertad y dernocracia, justicia y progreso. Por consiguiente, no resulta sorprendentc que los dictadores se opongan al debate racional abierto promoviendo 10 que Popper (1945. cap. 24) llama «filosoffas oraculares». De la misrna manera. la crftica al irracionalismo es parte de la defensa de la libertad y. en realidad, de la civilizaci6n moderna (Bunge, 1944). Quienes venden de puerta en puerta mercandas irracionalistas apolilladas como 16gica dialectica, fenornenologfa, existencialisrno. hermeneutica 0 deconstruccionismo, se beneficianan de la lectura de Popper sobre la incornpatibilidad del irracionalismo, en concreto de La «filosoffa oracular». con 1a democracia.

Hasta aquf la racionalidad conceptual 0 episternica, que esta involucrada en el aprendizaje, en las pretensiones de evaluar conocimientos y en los debates. i.Que hay respecto a la acci6n eficiente? Obviamente, aquf no nos servira de ayuda la racionalidad negativa. La accion eficiente requiere la racionalidad practica porque necesitarnos saber si un determin ado asunto practice requiere acci6n y. si es el case, que accion debe realizarse.

i.Pero que es la racionalidad practica 0 instrumental? Popper no abordo detalladarnente esta pregunta en La sociedad abierta )' sus enemigos. Mas aun, Popper (1945. cap. 3. sec. VI) previno con especial enfusis contra preguntas de la forma «(,Que es X?», que tachaba de «esencialistas», al contrario de las preguntas de La forma «i.C6mo se cornporta X?», que el consideraba caracterfsticas del «nominalismo metodologico». Pcro el antiesencialismo es un ingrediente del mismo positivismo y de la propia filosoffa lingufstica que deseaba superar. AI fin y al cabo. todas las preguntas ontologicas (rnetafisicas) son del tipo «(.Que es?» Considerese «i.Que es la rnateria?», «i,Que es la vida?», "i,Que es la rnente?», «i,Que es la sociedad?. y "i.QUe es el valor?» Ademas, estes problemas se sinian en la intcrseccion de la ciencia y la onrologfa, una intersecci6n que tanto Popper como los positivistas decretaron vacfa.

6.1. Racionalidad

EI buen ciudadano de una sociedad abierta -esto es, libre y progresista->- es un racionalista: adopta «una actitud de disponibilidad para escuchar argumentos crfticos y aprender de la experiencia- (Popper. I 945. cap. 24, sec. I). Sin embargo. como es bien sabido, la racionalidad de Popper es de tipo negativo: en lugar de intentar hallar razones (0 justificar) en favor de cualquier hip6tesis 0 propuesta. el solo busca razones en contra. (Mas sobre el negativismo de Popper al final de este capftulo.)

Segiin Popper, el buen ciudadano de una sociedad abierta se comporta basicamente del mismo modo que el investigador cientffico: esto es. por ensayo y error o. mas precisamenteo por conjetura y discusi6n critica. Esta actitud es necesaria para una coexistencia razonablernente pacifica con los denuis y para aprender de los dernas, para negociar y IJegar a un acuerdo justo, para lograr objetivos comunes y resolver conflictos sin recurrir a la violencia. «La razon es 1a iinica alternativa a la violencia que se ha descubierto hasta ahora» (Popper. 1970a. 256).

Por contraste, el sujeto leal a una dictadura debe creer ciegamente 10 que se le dice desde arriba y debe obedecer a sus

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LA RI:LACIQJI; 1:1'11111.1 LA SlX'IOLOQ(" , LA 1·11 OSOI (J\

LA FII O. 01 L\ SO< 1 \1 IJI POPPI R

Sin embargo, dl)~ dccadas mu tarde Popper imcnui ['C)ponder a 1<1 pregunta «l.Out< c In rucionalidad instrumcntal?». Lo hizo ClI «The Rationality Principle» (Popper, 1967). un articulo que dio origen a una industria acudemica modcsta pcro prospera. La ruzon de In multiplicidad de interpreiaciones de e te articulo es que no "010 no distingue la docena. mas o me- 110S. de significados del iermino «racionalidad». ino que ofrece lin enunciado insatisfactorio del principio de rncionalidad instrumental, Y lin examen rneuos sati factorio .. (in de SlI caiegorfa metodologica, Echemo Ie lin rapido vistazo.

En resumen, Popper ha enfatizado con raz6n que una socicdad abierta requicre, conceptualmente, debate racional c. instrurnerunlmente. acci6n racional. Pero el ni hu analizado aquel ni Ita tenido exito en informamos que es exactamente esta, y ademas ha confundido u rango metodologico

Ademds. dado que el principio de racionalidad de Popper es vacfo, tambicn 10 es su logica situacicnal. que segun cl senu capaz de cxplicar las acciones hurnanas y los hechos sociale " ann cuando cl nunca lIcg6 siquiera a esbozarla. Asi que Popper no hizo ninguna contribuci6n duradcra a la explicaci6n social. Mris aiin, podrfamos consrdear que no rcali/,6 ninguna en ab oluto, por las siguicntcs razonc .. Primera, la actuacion sin In e tructura ocial c una quimcra. Scgun da, la cxplicacion cicntffica propinmente dicha, sea en ciencias naturales 0 en estudios ociales, implica mostrnr 0 COI1- jeturar algtin mccanisl11o' -el que hace a 10)' individuos 0 a los si remus sociales «funcionar» 0 «marchare-e-, no hacer alusion a una «situacion» no descrita

La version poppcriana <lei principio de racionalidad instrumental es esta:

(R) «Los agentcs siemprc ucuian de un modo apropiado u la <ltuacion en la cual sc cncucntran» (Popper. up, cit .. 361 ).

Este enunciado e (an vago que podrfa decirse que vale para un electron en un campo externo 10 mi ... mo que pant un ser humane que afronta un problema prricrlco: en efecto, ambth aculan de ucucrdo can su circunstancius. Popper (op. cit.; hu admitido que R es a) «casi vacfo», solo para afiadir que b) es fa lso -par tanto, no vacfo uunque c) «como regla, [e to] suficicntemente cercana a In vcrdad», y d) «una parte integral tic toda, a de casi toda, teoria . ocial contrastable». pues e ... la clave para la explicacion tie la conducta individual (que. a su VC7. explicarfa 10. hechos sociales).

Dado que a) contradice h), que a u ver contradice c) y d), i.que Ita de hacer un ugente racional? Nada. pues la contradiccion paruliza. De toda forma, R diffcilmente e comrustablc, nunque solo sea porquc cl mismo concepto de «conducts apropiuda», del cual dcpendc, es borroso. AI no scr rigurosamente contrastable. R no es ni verdadcro ni false. Por consi guicrue, a pesar de las anteriorcs opiniones C) ) d) de Popper. R no debe aparecer en ninguna teorfa social cientffica, (M{l,) sobre esto en Jacobs. 1990: Nadeau. 1993: Bunge. 1996.)

6.2. Indivldualismo

J.<I rnayoria de 10 filosofos sociale de las ciencias sociale son 0 individualistas u hollstas: o vcn los arboles () ven el bo que. nunca ambas co '0 a la vez (vcase Brodbeck. ed .• 1968. obre 10Llo el intercambio Gellner Watkin , y O'Neill, ed .. 1973). Popper adopta el individuali: rna ontologico creado por Ins teoricus pulfticos liberates y los filosofo ... morales utilitari (as de los iglos XVII Y XVIII, Y rnantenido por los microeconomistas neoclasicos y Ma Weber. Esta es In concepcion que Margaret Thatcher re umi6 en u famo 0 atorismo: «No exi tc In .oclcdad: solo hay individuos».

Dicho de otro modo. Popper rehusa admitir los (OOoS socialc que poscen caracterfsucas suprnindividuale , tales como Iamilias. escuelas, empresas )' e ... tados, lnclu 0 siula In. vfnculos sociales en gran parte en MI «mundo 1» (Popper. 1974. 14). ( nsuitcles habrfa desaprobado tal separacion platonica entre

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1.A RELACION ENTRL lASOCIOl.OGI ... Y LA flLOSOII.,

relaciones y correlates, pero a Popper eso no le importaba mucho.) Y tambien es partidario del individuali mo metodol6gico que debe acompailar aI individualismo ontol6gico: «La tarea de la teoria social es construir y analizar nucstros model os sociol6gicos [ ... 1 ell terminos de individuos, de sus actitudes, expectatlvas, relaclones, etc., un postuludo que puedc denominarse "individuali mo metodoI6gico"» (Popper [ 1944-45]. sec. 29. subrayado en el original). Es decir, como Mill y Weber. y al contrario que Marx y Durkheim. Popper ensefia que el estudio de todo hecho social puede y debe reducirsc al estudio de acciones individuale (aunque, parad6jicamcnte y de acuerdo con Weber y Pareto. sin la ayuda de la psicologfa),

Pero claro esta, ni Popper ni nadie mas podfa real mente prescindir de Ius mi mas entidades 0 caracterfsticas globules (ecclectivas») que el. siguiendo a Bentham y a Mill. asf como a Dilthey y a Weber, habia desechado. Existen dos razones para esto. Una es que to do ser humano es parte de varios sistemas sociales ---como familias. ernpresas, escuelas, clubes y redes ociales informale -. de manera que su conducta es ininteligible sin referencia a ellos. Otra razon es que todo sistema ocial e ta caracterizado por propicdades emcrgentcs 0 sistemicas. tales como la estructura social, la viabilidad, la cohesion, la historia, el progreso. la decadencia y la distribuci6n de la riqueza. Una rercera razon es que el objetivo fundamental de lu psicologfa social es investigar In uni6n individuo-sociedad en un intento de dar cuenta tanto de la conducta individual con la ayuda de considcraciones sociologicas, como de la ernergencia de rnacrorregularidades a partir de la interacci6n de las acciones individuales,

En verdad, la fenomenalmente exitosa y poderosa ernpresa Microsoft e anuncia con el eslogan lndividualista: «Una empresa no cs nada mas que una colcccion de individuos». Pcro, dosde luego, 10 iinico que importa a la direccion de una empresa es hacer 0 vender mercancfas con Ia. .. que ninguno de sus cornponentes individuales podrfa comcrciar, asf como llegar a aeuerdos con otras ernpresas, como proveedores 0 bancos, que ni siguiera escucharfan a una persona privada, Algo parecido

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LA HLOSoFi\ SOC IAl m POPPER

vale pam 10" sistemas sociales de toda. las demas clase : lienen caractensticas supraindividuales que resultan de In divi-

i6n del trabajo, In eooperaei6n y los conflictos entre u miembro . (Precauei6n: la tcsis sistemica de que la . ocicdad es un sistema de sistemas, no debe confundirse con el holisrno 0 colectivismo, Mientras este es lrracionalista, el sistcrnismo sostiene que 010 un anali is de un todo en us componentes y sus imcrncciones puede dar cuenta de eJ: recuerdese el capitulo I. Por consiguiente, no Ie afeeta In devastadora crftica del hoi is- 1110 por Popper r 1944-45].)

Quien niegue la existencia de sistemas ocialcs seguro que 0 los introduce de contrabando 0 Ie inventa uplentes. Popper no rue una excepcion. En efecto. para expJicar acciones indiv iduale Popper invoca instituciones y «situaciones» (II «estado de cosas»), como otros indi viduali tas invocan «contextos- y circunstancias», Ahora bien. una situacion .0- cial no es nada sino el est ado momentaneo de una sociedad, por ejernplo, un estado de guerra, 0 de malestar politico. auge econornico, decadencia cultural 0 10 que, e quiera. Desde luego. 010 hay guerra si rnuchas personas ternan las arrnas, Pero estes individuo estrin organizados en batallones, regimiento y divisioncs, que sc supone que en determinados aspectos aculan como unidades. Ademas, cl destino de las tropas no .010 depende de las decisiones de su oficiales. sino tarnbien de elementos suprapersonales como linea de transporte y de cornunicacion, recursos naturales y pecuniarios, logfstica y . ituncion internacional. Toda III «logica de la situacion» reeurre entonces a clcrnen to . upraindividuales. por encima de 10 cualcs no hay nada sino una «logica». La ontologfa social de Popper puede caracterizarse por tanto como individuholista en vez de con i tenternente indivicluali ta. (Mas sobre este hfhrido en Bunge. 1996.)

Lo que vale para las «situaciones» ociale tambien vale. mutatis mutandis, pam In: instituciones. a las que debidamente Popper atribuy6 gran irnportancia y cuya fmgilidad Ie preocupo, Pero si uno no admite la existencia de istemas sociales, no puede formarse una idea clara de una instltucion. Efectiva-

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LA RH ACI6N ENTRE LA socror.oorx Y LA rn.oson.,

1 A F1LOSOFiA SOCIAL DE POPPER

mente. una instituci6n como el matrimonio puede analizarse como un modelo de cornportamiento en sociedades de un determinado tipo. 0 como la colecci6n de todas las parejas casadas, cada una de las cuales es un minisisterna social. Asirnismo, la ley puede interpretarse como el conjunto de c6digos legales junto con la jurisprudencia, 0 como la colecci6n de todos los tribunales y los sistemas de aplicaci6n de la ley. cada uno de los cuales es un subsistema del sistema politico. que a su vez es uno de los subsisternas artificiales de la sociedad. Popper, siempre cauto con las definiciones. no nos dice cual de ambas caracterizaciones de «institucion» prefiere.

Mas aiin, la divisi6n popperiana de la realidad en sus tres «rnundos» (1968) no ofrece un lugar confortable para las instituciones. De hecho, estas no son entidades ffsicas, por tanto no pueden ser «ocupantes del mundo I». Ni son procesos mentales, aSI que no se pueden calificar como habitantes del «mundo 2». Finalrnente. aterrizan en el «mundo 3». junto con los problemas. las ideas y los libros (Popper y Eccles. 1977. 38). Pero este «mundo 3» es un arbitrario saco de ratero con elementos «encarnados» y «desencarnados», no un rnundo, colecci6n estructurada 0 sistema (Bunge, 1981). Esto plantea un serio problema para la tipologia de «rnundos» de Popper y para su idea de instituci6n. Y este problema es una indicaci6n mas de que es imposible construir una filosoffa de cualquier cosa real sin un marco ontol6gico completo y firme. un esbozo del mobiliario del mundo y del modo en que esta organizado.

(,Por que Popper adopt6 acrfticarnente la ontologfa social individualista inherente al liberalismo y al anarquismo tradicionales? La respuesta mas simple es que 10 hizo por reacci6n ala concepcion holista (0 colectivista) de la sociedad que esta en la base del pensamiento de Platen, Hegel. Marx y sus herederos. Recuerdese el escalofriante eslogan nazi: Du bist nidus, dein Volk ist alles (<<Tu no eres nada, tu pueblo 10 es todo»).

A Popper no se le puede culpar por no haber superado la oposici6n individualismo-holismo y por no adoptar un enfoque sisternico, pues en la epoca en que escribi6 La sociedad abierta

)' SllS enemigos no existfu ninguna filosoffa sistemica explfcita. Pero el enfoque sistemico indudablemente habfa sido practicado en todas lac; ciencias -naturales, sociales y biosocialesde manera tacita, En especial, los cientificos sociales siempre han estudiado sistemas sociales -tales como farnilias, pandilias, redes, pueblos, empresas. partidos politicos. estados y regiones enteras=-. aunque rara vez usando explfcitamente el concepto de sistema. Y siempre han situado la conducta individual dentro de tales sistemas (0 «situaciones» 0 «instituciones»), aunque sin darse cuenta de que. al hacerlo, estaban siendo infieles tanto al individualismo como al holismo.

i., Y por que Popper no pudo esbozar una ontologfa de 10 social original 0 al menos consistente? Aventuro que la razon es que ni el ni sus rnejores interlocutores, los rniembros del Cfrculo de Viena, estaban interesados en la rnetaffsica (u ontologia). Mas aun. ambas partes mantuvieron que esta no estaba conectada con la ciencia y la epistemologfa, que eran los centros de su interes. No advirtieron que In investigaci6n cientffica presupone una serie de hip6tesis ontol6gicas, tales como la autonomfa y la legalidad del mundo externo: que la metaffsica es no solo una fuente de ciencia (Agassi, 1964), sino tambien un componente inevitable de la misma. Un componente que puede perjudicarla si esta oculto, y ayudarla si se explicita y se elabora.

6.3. Libertarismo

EI individualista esta central mente interesado por las persona" y por su libertad para vivir como crean conveniente. En particular. un individualista racionalista valora sabre todo su libertad para pensar. hablar y actuar segiin sus propias creencias e intereses. No es sorprendente que Popper fuera un libertario, aunque no un libertario radical como Bakunin 0 como nuestros contemporaneos derechistas. puesto que se dio cucnta de la necesidad de algun control social aunque solo sea para proteger la libertad del individuo.

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L.\ ru OSOFI" SOt IAL ()( POPP[ R

l \ R[ \ClON [ ;nu: L '\1')('[01 OC· ,~ ''lOS!' J \

Un libertano e , por definicion. aquel cuyo maxrmo valor

ocial cs la libertad (Ejemplo. la Union E tadounidense de Libertadc .. Civiles.) Si es moderado. cI libertano e., un liber .. l. aunque defiende la tolerancia, adrrute la necesidad de rcstnngir la libertad de cada uno para asegurar la libertad de todo: los dema POI cI comrario. el libenano radical cree en In libertad personal sm trabas, sobre todo en 1..1 libre emprc a irre tricta. Cree incluso en derechos como los de llevar armas, unirse a grupos de vigilancia \' hacer arenga .. de odio: ninguno de I rs cuales esta pcnnitido en los parses mas civilizados, todos los cuale restringen 141. libertades personales Y civiles pam prole ger la libertad )' el brenestar de la personas asf como el orden publico. EI libertario radio a 1 estara «en libertad» tanto como el hlppv de 10 ano sc-enta, con In diferencra de que c .. tc declaraba que veneraba tam bien la igualdad y 141 frat rnidad.

Claramentc, Popper tue un libertario moderado, pues tue partidano de restringir la tolerancia 411 tolerante. Es mas. en arrnoma con .. u filo ... ofia general negauv ita. Popper ucentuo In libertad negativa (Iibertad de) a expen a ... de la libcrtad positiva (libertad para) (Vease Berhn, IC)57. para la difcrencia entre no ob truccion y autodomuuo.) Pero cI bucn ciudadano tiene deberes adema de derecho ... asf que no puede exigir que 10 dejen en paz. Como Durkheim (1972 [18981. 150) ~el1al6: «L .. '1 libcrtad polftica e ... un medio, no un fin. No es mas digna que el modo ell que e ernplca». A'il. 141 concepcion de 1<1 libertad de Popper co; parcial Por con iguiente, es polfticamente ineficaz: las persona no sc sicntcn fucrtcrnente rnonvadas para participar en pohtica a meno que e conduzcan por ideale s positive . Y. cuando e 0 ocurre, pueden desarrollarse la apulia) un peligro: 0 .. acto polfuco, a travcs de los cualcs pueden colarse el culto al mercado ) el odio emico (vease Touraine. 19(4).

Sean rnoderados 0 radicales, 10 libertario valoran mucho mas la hbcrtad que 141 rgualdad 0 la frutemidad, Ademas, creen que puede haber libenad iunto con una acu ada desigualdad social. Pero esto eo; fal o. En efecto, donde quiera que haya una rnarcada desigualdad social (en especial. economi-

ca), algunas personas ejerccn mucho mas poder que otra . Y poder es 141 capacidad para rnodificar In conducta de otras per. onas y. ast, invadir su libertad, pam acomodarla a los propios intereses percibidos. En particular. e bien conocido que In megaempre a transnacional, diffcilmente un campeon de la igualdad, es hoy dfa un recurso de podcr tun fuerte -econornico. politico y culturul-v- como las fuerzas armadas de una dictadura,

Puesto que no puede huber plena libertad entre de igualcs, In auteutica libertad pam todo solo puede lograrse junto con una buena dosi: de igualdad social, Pero, natural mente. In libertad se necesita para proteger In igualdad, es decir, pam impedir In concentraci6n de poder (politico. econ6mico 0 cultural). Por consiguientc, uno debe negar e a teller que optar entre libertad e igualdad: en lugar de ello se deberfa elegir igualdad con libertad. Como dijo el realism legal esradounidense Roscoe Pound (1954. 168): ~EI deseo de 105> hombre, de ser iguales )' su deseo de ser libre tienen que marnencrse en equilibrio. Llcvado a un extreme. cualquiera de 10 dos nicga al otto»

En re umen, III el Iiberulismo tradicional III el ocialismo autoritario son aceptables para alguien preocupado por la Iibertad 0 In igualdad, )' no digamos para alguien que quiera ambas, Adenuis, puede argurnentarse que Iibertad c igualdad, aunque ncce .. arias pam la dernocracia, son vulnerablcs sin una buena dOSI'; de solidarldad. La democracia integral puede caractcrizarsc incluso como la antigua tnada familiar: ul}('n(~. ega lire. [raternlte.

6.4. Antinomi mo

Los holistas como Ibn Jaldtin, Hegel. Cornte, Marx.

Engel s. Durkheim y Parsons son deterministas: crcen que las personas estan a merced de us cornunidade . que a u ver cstarfan regidas por ferreas leyes inexpugnables a I a accion individual. (Popper L 1(4445) llamc a esta doctrina «hi .. tori-

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LA RELACI6N I::'TRE LA socioi.outx Y lJ\ m.osorr.,

LA FILOSOl-iA SOCIAL DE POPl'leR

cismo», una desviaci6n del uso tradicional que ha suscitado mucha controversia esteril.) Por contraste, los individualistas, sobre todo si son libertarios, son voluntaristas mas que deterrninistas, Por consiguiente, con toda seguridad negaran la existencia de leyes hist6ricas inmutables: son antinomistas. Por tanto, rnantendran que la historia es una disciplina idiografica, es decir, que trata de particulares, no es una ciencia nornotetica, esto es, que busca regularidades. Popper hered6 esta concepci6n de Kant y de los neokantianos, en particular Dilthey, Windelband, Rickert, Simmel y Weber. (A prop6sito, la rafz neokantiana de la filosoffa social de Popper -un cadaver en el armario de Popper- apenas se ha investigado. Siempre inteligente en borrar sus huellas. Popper no dej6 pistas explfcitas con respecto a sus fuentes filos6ficas: solo nos cont6 a quien se oponia.)

EI antinomismo es en parte una reacci6n contra el naturalismo que habfa dominado el pensamiento social desde Quesnay y Smith hasta Mill y Marx (vease, por ejernplo. Clark, 1992). En efecto, el antinomismo es inherente a la rnisma filosoffa idealista (en especial rorruintica) que Popper castig6 tan eficazmente en otros aspectos. EI antinomismo tam bien es una reacci6n contra el fatalismo, ya sea pagano, musulman 0 calvinista. Asf, Popper (1944-45) dedic6 su Miseria del historicismo «a la memoria de los incontables hombres y mujeres de todos los credos, naciones 0 razas que cayeron vfctirnas de la creencia fascista y cornunista en las Inexorables Leyes del Destino Historico».

Sin embargo, la creencia en leyes, sean naturales 0 sociales, no debe confundirse con la creencia en el destino 0 hado. Podna haber leyes sociales objetivas, en particular leyes del cambio social (es decir, leyes historicas), y sin embargo no haber fatalismo respecto a elias porque, al ser sociales, nosotros seriamos los creadores y los exterminadores de tales leyes, y estarfamos. por 10 menos parcialrnente. controlandolas (como el ingeniero toma el control de los procesos ffsicos 0 qufmicos cuando los desencadena, bloquea 0 dirige a la luz de sus conocimientos tanto de las leyes naturales como de las circunstancias).

Incluso un voluntarista como Alexis de Tocqueville (1985, 300), que en 1853 escribi6 al racista Gobineau que «cl destine del hombre, como individuo 0 como nacion, es 10 que el quiera hacer», no estaba interesado, ni exclusiva ni siquiera principalrnente, en los porrnenores historicos. De hecho, como escribio en 1857. habfa buscado «las causas generales de la aparicion y el movimiento de las ideas y las pasiones que las producen 0 que surgen de elias. Despues de todo, solo eso es absolutamente seguro en historia: todo 10 que es particular es siernpre mas 0 menos dudosr» (1985, 351, subrayado suyo). AI igual que cualquier otro cientffico social profunda, Tocqueville se eleva por encima de los detalles y rechaza la dicotomfa particular/general (0 idiografico/nomotetico). lgualmente, Max Weber, quien en sus obras metodologicas defendfa la dicotomfa mencionada, no hizo uso de ella en sus obras esenciales. En estas emple6 docurnentos y analisis idiograficos como materias prim as para formular «hipotesis nomoteticas sobre problemas sociologicos tan abstractos como las relaciones entre ideas institucionalizadas y organizaciones sociales, asf como los modos y la dinarnica de interdependencia estructural de instituciones sociales aparenternente no conectadas- (Merton, 1987, 15).

Ciertamente, en La miseria del historicismo Popper (1944-45) habia mostrado que los pensadores que el err6neamente lIamaba «historicistas» no habfan expuesto ninguna ley hist6rica: a 10 sumo habian indicado algunas tendencias. Las supuestas grandes leyes historicas de Arnold Toynbee se ha demostrado que eran imaginarias. Y, tras varios afios de trabajo, el Comite de Analisis Historico del Consejo de Investigaciones en Ciencias Sociales (de los Estados Unidos) tan solo produjo una exigua cosecha de generalizaciones hist6ricas (Gottschalk, ed., 1963).

Sin embargo, estos fracasos no refutan concluyentemente la existencia de leyes hist6ricas. En realidad, algunos historiadores contemporaneos -en particular los de la escuela de los Annales-«, que han desplazado el foco de Ia investigacion desde los acontecimientos historicos breves y aislados a

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LARll \(JON LmU LASO(IOLOO'A YL\ IILOSOlf"

I 1\ IlL USOl1'\ '(X 1\1 '" ,'OPI 'J

los procesos en 10:; isternas sod ales, han propuesto un mimero razonablc de gencralizacionc hi. t6rica no triviales y plausibles. asf como tendencies. que habrfan e capado a cualquiera que e centrara en 10 particulare '. (Vease Braudel. 1969. para el carnbio de foco de atcncion. desde 10 acontecirnientos de corta duraci6n visios como si cstuvieran causados por individuos cxccpcionales, a los grande istemas sociules multidirnensionale examinados a 10 largo de una IOIl~Ill' duree, es decir dcsde miniproblerna del npo de «i,Por que Cesar cruz6 cl Rubicon?» a macroproblemas de la clase de «i,Por que el mundo mediterranco cornienza a decli nar a rnediado del siglo XVII? s.)

Pam nuestros propositos, la siguicnte rnuc .... ira al azar de cuasilcyes socialcs dcberfa ser suficicnte. I) Cualquier innovacion tecnologica que afecta al modo de produccron Iacilita la movilidad social (tanto hacia arriba como hacia aba]o . 2) Rapido crecimiento de la poblaci6n obrcexpJotaci6n agricola y deforestacion em. ion y perdida de fertilidad del ... uelo cafda en la producci6n de alimeutos e casez de alimento contlicto politico. 3) Los sistemas soci .. lcs deficientes en «lazes debllcs» (rclacioncs de familiaridad) tiendcn a fragmenturse '1' ser incoherentes: tal es In fuerza de los luzos debilcs (M. Granovetter) 4) Todas In' innovaciones socialc SOli introducidas por nucvos grupos sociales (E. H. Carr). 5) EI agotamiento de los recu .... os no renovables finulmente acabani con deterrninados scctorcs indu s triales, a rncnos que se cncucntrcn su tiiutos pam lns respectivas matcrias prirnas crftlcas. 6) Las instituciones de hoy no se acornodan cornplctamcntc a la situaci6n de hoy (1: Veblen). 7) Todo progre .. o en algunos aspectos lmplica una regresion en otros

Por tanto. pesc ul aminornismo. hay algunos candid.uo: plausibles para pautas socialcs. en particular para lcye histdricas, cs decir, leyes del cambio social. Estas ticncn trc. fucntes principales: a) todos estamos inmcrsos en In rnisma bio - fcra, que «obedece» a las leyes de la naturaleza: b) todos 10 humane son animates con las misrnas necesidades basicas v e ... ttill dispuesto: a hacer algo para cubrirlas: r) todos 10 hu'-

manes nurmales son ociablex, por 10 que ticnden a con trurr o unir sistema sociales de vanos upos. cada uno de los CUJles nene funcione ... especfficas y por cuniguiente pautas in herentes a el,

Pero, por supuesto, ndemas de onlcn, tambien hay de or, den: dcsde simples accideruc a la aleatoriedad. 6'. como Paul Valery enal6. el mundo I social] cSla umenazado tanto por el orden como por el dcsordcn.) Sin embargo. la irregularidades, 0 desviaciones de iipos ideates, no son peculiare de 10 social. Piensese en las impurezas en el centro de la piedras preciosa .. y en los accidentes en el desarrollo biologrco. en In \ ida cotidiana 0 en la evolucron. Sill embargo. bajo alguna s de tales irregularidades puede haber leye . Por ejemplo, el mal tiernpo causado por una repentinn desvracron de una corriente oceanica puede dar como resultado una pobre cose cha, que a su vez causa una hambruna, que a <u vez desencadena una oleada de desorden politico. EI mal tiempo cs un accidente "'010 desde un PUilIO de \ ista biologi o, no desde el meteorologico. Tarnpoco las pobres cosec has son acontecimiento alegales cuando estrin CdU adas por mal tiempo. Pero el desordcn polftico parece un rnero accidente ,i e epara de

u .. causas distante .

A;;;j pues, hay regulandades sociales tanto como accidentes. Pero e \ erdad que nuestro conocimiento de Ins regularidudes socialcs todavfa es de consoladoramcntc pobrc. Y no e enriquecenl a rnenos que cl prejuicio anunorni ta sea reernplazado por la inves tigaci6n historiografrca y el analisis filosofico

6.5. Utilitarismo negative

La filosoffa mornl de Popper ocupa todo 10 que una nota a pie de p.igma (Popper, 1945. cap. 5. n. 6). En realidad, se reduce al utilitarisrno negative Se trata de la doctrina minimalista propucsta origmalmcnte por el Buda, Epicure e Hipocrate de Cos. Esta concepcion c<;l<i cornprirnid .. en las rnriximas

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l \ 111 (lsoH \ SOCIAl [)I- POP!'I R

L \ R£ LACI(). 1.'''ITRf LA OC IOI.OGI Y LA HLOSOI f ..

6.6. Ingenlerfa social fragmentaria

( No hagas dafio» y «Minirniza cI sufrimicnto». Sc deduce que estes principios nos invitan a tratar iinlcamcntc los Intomas. absteniendonos de eliminar In fuente ... del mal. EI utilitari ... mo negative ha ... ida dcfendido can elocuencia argumenlando que no ... iempre sabcmos que es objeuvamcnte bueno: que 10 que es bueno pam un individuo puede scr malo para otro: y que el camino al infierno cui plagado de buenas intenciones. En resumen, el conscjo cs: No tc preocupes demasiado por los dcmris: implemente ab tente de hacer el mal y ten cuidado con los «benefactores»

EI utilitarismo negativo es egof mo de una clase comedida e inteligerue: es In actitud del individuo que es incapaz de infligrr UII dolor innccesano y que sc da cucnta de que no pucdc dcdicarse con cxito a suo; propios intcrcses a menos que respete los de los dcmris. EI util iturista negative respcta a las otras personas. pero siente poco interes por su bienestar Esto recuerda la profunda intuicion de Kenneth Arrow: «EI afecro "in re ... peto e v, en el mejor de los casos. patcrnalismo Y puede conducir a la tiranfa. EI respeto sin afecto es el frfo rnundo del individualismo extrerno. un rechazo de Ia naturaleza mtrfnsecamcnte social de la human idad» (Arrow. 1992, 45).

EI uiilitarista ncgauvo deja que los de mas se In arreglen por sf misrnos: acuia mris en terminos de derechos que de deheres. lgnoru que, en una sociedad sosteniblc, 10<; dcrechos implican dcbercs, y viccversa (Bunge. 19891. Por consiguiente, cl utilitarista negative no hace ninguna contribucion a la propia estubilidad social que necesita para desarrollar sus intcreses privudos. A ... i. urriesga su propio bienestar por de. atcnder el de las dernas.

EI irnpacto del utilitari mo negative sobre In polftica social es el «Iaissez-fairismo». Popper. que es partidario de In ingcruerfa social planificada, no del laisscz-fairismo, se contradice a si misrno. Pero, como no tieue una filosoffa moral positiva, su defensa de la ingenierfa social es procedimental ma, que ustantiva, Pero nos e. tarnos adentrando en In ... iguicnte sccci6n.

P pper sabc que toda sociedad tcndni defectos •. En particular, crcc que «In injusticia y la inhurnanidad del "sisternn capitalista" salvaje descrito por Marx no puede cue tionarse. (Popper, 1945. cap. 17, sec, JII). Pero. lejos de er UII pesimista C01110 Plat6n, Vico, Nietz ... che, Pareto, Spengler 0 SlI propio amigo Hayek. Popper cree en In po ibilidad de reforma social racional: una reforma basada en planes apoyados en la ciencia social. lncluso reprcnde a Marx por den unciar ioda planificacion ocial como ut6pica e ilcgitima (Popper. 1945. cap 13).

En realidad. Popper =-como 10 utilitaristas sociale , 10 socialdcmocrutas, los socialistas cristianos )' los «tories rojo: ) mucho tiernpo antes que el, asf como las escuela norteamericana y escandinuva del realismo legal entre la ... dos gucrras mundiales, y los keynesianos de pues de In Gran Depre Ion eo; partidario de la reforma social y la disciplina corre pondiente, esto e • 10 que solia llamarse «ingeuierfa social» ) ahoru a menudo se llama «tecnologfa social» 0 «1'00- ciotecnologfa». (Vean ... e, por ejemplo. Polanyi, 1944; Hicks, Mi ra y Ng, 1995). En efecto, scgun Popper ()945. cap. 18. sec. IV). puede habet una altcrnauvu al capitali mo y al <;0- cialismo: «Puede ser, por ejcmplo, el desarrollo de una teenologfa para la rnejora inmedintu del mundo en que vivimos, el de ... arrollo de un rnetodo para unn ingenrerfa fragrnentaria, pam hi intervencion dcrnocrauca». EI resultado de tal referma social ha .ido la rransformacion del «capitalismo alvaje», que Marx habia descrito, en el moderno estado de bienestar, que prcficro llarnar «cstado asistencial». Popper reconoce los defecros del estado de biene tar. en especial cI burocratismo que implica. Pero, en ve» de pedir SlI desmantelamiento, apoya su perfeccionamiento (Popper. 1959,246).

Puesto que adopt a In ingcuierfa social progrcsiva, no e debe acusar a Popper de con ... ervadurisrno. EI heche de qlle en los ultimo ticmpo se Ie haya considcrado como «uno de

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l A IU.l 1\( 10 I: "'ITRI. L\ SOCIOI OGiA Y LA F11 0501 f ,

L .. III osol·1i\ soc 1i\1 Il~ t'(lI'PI R

los pensadores can ervadores mas grandes del siglo xx. (Ranelagh, 1991. 194) cs otra historia. Esta tiene que ver con la caracteri~tica talta de honraded de la retorica polnica, no con el saber. Planus (1991. 14) nos dice que. en fccha (.111 tardfa como el afio 1991. ante una gran audiencin en la L'nivcrsidad lnternacional Men6ndez Pelayo en Santander, Popper nego ser un liberal y rehusd criticar In ocialdemocracla. J. S. Mill ha sido ometido a una distorsion amilogn: los libertarios 0 neolibcmles recuerdan su ensayo sobrc In libcrtad, pcro lcs parece conveniente guardar silcncio sobre cl elogio entusiasta que Mill haec del ocialisrno democrdtico (en especial. de la propiedad cooperativu) en sus Principios de economta P"Utica como en su Autobiografia, Sea 10 que ea. 10 que realmente puedan pensar los famo os, 'us concepcione-, serrin silenciadas 0 distorsionada par 10<, infarncs.

Se ha acusado a Popper de inconsistencia par estar en contra de In revoluci6n ... ocial pero n favor de la revolucion cienuficn. Su defensa fue como sigue: «Si el metodo de la di cusion critic" racional .. c consolidara por ... f misrno, cntonccs csto convcrtlnu en obsolete el LJ<;O de violencln: por cl morncnto 1<1 iinica alternatrva descubierta a la violcncia ev In razon» (Popper. 1970a. 255-56). Dicho de otro modo: convirtamonos 100o,> en intelectualcs )' todo asunto SOCIal ern rc-

uelto por medio de la discusion crftica. Lamentablcmcnte esta propuesra, que habrfa encamado a Leibniz, ignora algunos hechos bien conocidos: a) en todas IdS sociedades conocidas. incluso en las rna avanzadas, solo una pcqucfia minorfa tienc la oportunidad de recibir formacion ell pensamicnto crfrico; hI el poder (politico, econonuco 0 cultural) sc emplea a mcnudo para acallar 0 incluso suprirnir la discuslon pdblica de los males sociale-, e irnpedir las tcntativas de resolverlos por medics pacffico : c) tal suprcsi6n del derecho al debate crftico y ala accion social pacifica puede invitar a In rebeli6n.

Sill embargo, la inviabilidad de la propuesta racionalista de Popper no dcrnue tra que sus acusadores csten en 10 cicr- 10: de hecho. e pucde er partidario ul rnismo tiempo de Ja reforma social gradual y del carnbio cientffico radical. Am-

bos son mutuarnente compatibles. pucs sc refieren a do ambitos difcrcntes (nunque clararnente vinculados): orden social e investigacion. En rcalidad. la re\'0Iuc~6n ocial pe.rmanentc (0 la Trotski 0 0 III tao) dificultarfa el cr~cltnlento del conocimicnto. Peor nun, causaria la decadcncia del sa .. ber. Sill embargo, la reforma ocial es compatible con el cambia cientffico radical. Mfts nun: am bas van de la mana

en 10 parses monos desarrollados (Bunge, 1.980b) "

Sin embargo. no se debe llarnar revolucion a touo.descu- ~ brimiento cicniffico irnportante, como him Popper, srguien-

do a T S. Kuhn. hasta el extrerno de prevenir cont~ 10 .. (~J?Cligros de In ciencia normal» (popper. 1970b). En rm Op111l0n.

ell contra tanto de Kuhn como de Popper. '0)0 ~onocem~s dos revolucioncs cicntfficas totules en In hrstoria: ~I ~acImiento de la cienci .. t en cl siglo v a. de C. y suo ren~Clml~nto

en el siglo XvII. Todos 10 otro grandes camhlo:" cientrtico: hun sido cambios scctoriales de t(,I1I[10. cOJlV~ls~ones 0 ~e - cubrirnientos irnportantes, en particular nacmuentos. divi siones y tusiones de ciencias espccialcs. . .

Existcn varias razoncs para In naturaleza evolutiv a 0 revisionista (en vez de acumulativa 0 revolucionari~) de .~a h~,toria del conocinucnto ciemiflco dcsde In Rcvolucion ( ienufica del siglo ;""VII (Bunge, 1983, 179-184). Primera, toda novedad cientffica estd parcialmente construida sobre 10 que M! c()n(~ce; por ejernplo, Marx construyo sobre .In b?:-c de Smith y Ricardo. Segunda, todo dcscubrirniento cientifico importante se evahia por comparncron con 10 que se sabfa [ue em \ erdadero al mcno en una primera aproximacion Pur ejemplo, la blol\~ gia molecular rue uceptada no '.010 por las nue~'''ls ~rs~~u: vas que aportaba en 10' mccarusmos de ~i:lmblO.<; ge neue os, sino tarnbien por ser una extension de In bioquuuica y por scr compatible con la genetic a cldsica. Terceru, hay detcrmmados principios filosoficos extrcmadal11ent~ general:, que l111p~1 san v al uempo con urifien Ladas las mvcsugacrones .clcnl1ficas. 'Uno de ellos es In te is de que la realidad e" legaliforme y cognoscible. Cuarta, toda genuma invesugacion cientlfi~a. sea «normal» 0 «rcvolucionaria», se atiene al ethos de 1<1 crencia.

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I.A RE.I AC'lc)N I STRE.I.A OCIOlOGIA" l" 1-11 (JSm.1A

l A flLOSOI·I" SOCIAl. 1)(. POPPER

un conjunto de imperatives institucionalcs que Merton ( 1(42) identified por primcra vez: universalismo. comunisrno eplstemica. desinterei y esceptici mo orgunizado. (La contribuci6n propia de Popper a In ~tica de la ciencia es diminuta: vease Popper, 197Oc. Y compare. c con 10. escritos y 10. docurnen- 10 de Ein tein sohre esta cuesti6n.) Sin embargo, cstc cs un asunto secundario: aqui e tamos interesados central mente en In filosoffa social de Popper. no en su filosoffa de In ciencia.

~ Aunquc fue partidario de In reforma social planificada,

Popper nunca desarrollo ninguna propuesta constructiva para ella. Ma .... aiin, no e amin6 cn detalle ninguna de la, .. recnologfas ocialcs, tales como la macrocconomfn normativa, la planificacion urbana. la medicina social. el dcrecho 0 las cienci u ~ de Ia administrucidn, todas la cuales suscitan interesanres problema ontologicos y episternologicos. tales como. por ejernplo, la propia naturalez .. a de los planes en tanto que diferentes de la tcorfas. (Adernas, no tenia muy clarn 141 distinci6n entre cicncias sociales y tccnologfa ocial: vcase Rhees. 1969. 52). Sin embargo. Popper ha sido frecuentemente citado en la liternturn de planificaci6n a 10 largo de Ins tres iiltimas decadas (vease. par ejemplo, Faludi, 1986). qui/.a por la misrna insensatez per 1<1 que Tomas Kuhn es citado de modo ritual con refcrencia al cambio cientffico.

Popper )0 tinico que afirm6 es que, mientras la historia no pucde planificarse sobre el papel. «las instltuciones pucden planificar c: y se estrin planificando, Solo podernos c perur conseguir un rnundo mejor mediante Ia planificacion. paso a paso. de instituciones que .alvaguarden la Iibertad •. 0- bre todo la libertad contra la explotacion» (Popper. 1945. cap. J 8. sec. IV). Y afirmo que: Se requiere /lIl1a/fl'lIlOlogfa social cuyos resultados puedan srr contrastados par La ingenieria socialfragmentaria (Popper. 1945. cap. 23. subrayado en el original).

Sin embargo. fiel a su postura antideflnicionlsta. Popper nunca aclaro satisfactoriamerue 10 que querfa decir con «institucion», «tecnologfa social» 0 «ingenierta social fragmentaria». (Otra cxprcsione prcdilectas uyas, tales como «si-

tuacirin», «historici mo», «indctcrminismo» y «rnundo 3» son igualmentc vagas. y por cso son una Fuente de interminable controversia e colastica.) Sin embargo. por el contexto. esta claro que por «ingcnieria social frngmentaria» el se refiere tanto a In reforma social gradual y pacffica (en tanto que opuesta a la rcvolucionaria), como a In parcial 0 local (en tanto que opuestu a In global). Su lema c. «Una co a cada vez». Se rrata del tipo de reforma social iniciada por Bismarck y Disraeli, y llevada a cabo rnasivarnente en Suecia despues de la Primera Guerra Mundial. en Gran Bretafia y otros paise europeos despue de la Segundo Guerra Mundial y. en grado mucho mcnor, en los Estados Unidos en la decada de los sescnta. Estas reformas conciernen a la Scguridad Social. In asistencin sanitaria. la cducaci6n, los derechos civile. y la prcvcncion del crimen. Y resultan de un revoltijo de prograrna socialcs, en su mayor parte irnprovis ados. nuncacoordinados, ni siquiera controlado de un modo cornpcterue.

Como todos saberno . 10 . conservadores de Thatcher en Gran Bretafia, 10 rcpublicanos de Reagan y los mode mo. dernocrata en los Estados Unidos han atacado durarnente y reducido estes mas bien timidos ensayos de ingenierfa social. Lo han hecho por dos razones. una no mencionada y otra explfciramente declarada, La razon no expresuda e naturalmente que 10:. gastos sociales requieren impuestos progresivo ,que pcrjudican a los ricos, que constituyen precisamente cl rnicleo electoral de los politicos con ervadores. La razon declarada es que. de pucs de unos poco exito micialcs, esa reformas socialcs no lograron mas que ofrecer subsidios y gcncrar -un cfccto no deseado-« dependencia de 10 subsidies. En efecto, tanto la sociedad britanica como In e tadounidensc todavfa siguen siendo acudidas. casi pcriodicarncrue. por recesiones cconornicas y por sus secuelas rna, 0 menos graves. y cornimian sicndo socialmente inju - (as. Pcor uun, en Gran Brctufia y en los Estado Unidos Ia dcsigualdud es ahora mas prominente que haec un cuario de siglo. Por ejernplo. es bien conocido que en Estados Unido

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L" IILOS(H t" SOC: I l til 'OPI'I R

L" REt A("ION l :TRE I A C;OCIOLOGIA " L .. I It osoi I"

10 de igualdad social ha crecido ininterrumpida y abruptamente desde 1969 (vea: e. POI' cjernplo, Harrison y Bluestone. 1988). Asf, un I par 100 de los estadounidcnses poscen el40 par 100 de la riqueza total. Tambien, la rnorbilidad Y la mucrte prcrnatura aumentaron entre los pobres del Reino Unido durante los gobiernos conservadores (vease. por ejernplo. Wilkin<;on. 19(4).

De csta sucrtc. despucs de .. arias decadas, se ha dernostrado que las rcforma sociales britrinica y norteamericana no han sido completamente exito as. Sin embargo. no basta con encontrar que un plan social ha fracasado: hay que intentar descubnr par Clue ha fullado, En rru opinion. en este ca 0 hay dos cau a de esos fracaso : una c. local 0 circun tancial y la otra e'i general 0 ba ada en principios. La primers es que tanto en el Reino l'nido como en Estados Unidos, los gastos sociale tenfan que competir con In insensate carrcra armamcnti: tao recortes de impucstos para 10<; rrcos , cl apoyo a gobiernos clientes y. en el caso de Estados Unidos, tambien la guerra de Vietnam. La reforma social fue una de la: do, vfcumas domesticas de eSH" aventuras politicas; 141 otra vfcuma, e pecialmentc en Estados L'nidos, fue el equilibrado pre upuesto fi cal. Ninguno de los otros pafscs capitalista refermi tas. sobre todo Alernania OCCidental. Francia. 10 pafscs escandinavo , los del Benelux e Italia, saerificaron el bienestar social a la Guerra Frfu, En estos pafses el capitalrsmo reformado =-lo que los alemanes Jlamaron «mercado social» ha tcnido un exito especta ular en 141 mitigacion de la pobreza. Por csta razon llamo «local 0 circunstancial» ,II rotunda fraca"0 de In reforrna ociule britamca y estadounidense.

En rru opinion. la razon general 0 principal para cl traca 0 de todas las rerormas sociale conocida para asegurur 13 libertad contra la explotacion un objeuvo que Popper comparuo con los soctalisias de todos los colores- - es que han ido tragmentanas () sectonales en vez de globale .. 0 i<;temlca, La ingcnierfa social Iragmcntana c ui condcnada a producir, en cl mcjor de 10 casos, '-'010 rc .. ultados mode lOS. porquc la . ociedad no e sunplemente una coleccion 0 «suma» de individuos,

ni siquiera un agregado de sectore indcpcndientes entre i: es lin sistema (Cn sistema concreto e una COS'I complejo cuyas pane" 0 componentcs se mantienen unido por fuenes vfnculos. la totalidad de los cualcs consutuye la cstructura del <;1 terna.) Y un . isterna, sea un atomo. reactor qufrnico, organi .. mo. ecoslstema, familia 0 socledad en cnudo amplio, no puedc modificar e con e 'ito piczu i.! pieza, pues todos sus componcntcs c .. tan unidos. George Soros ( 1998. 226). un untiguo alumno • de Popper que ha logrado notoriedad como financiem y promotor de la sociedad abierta, reconoce que 100; problema "1<;term c '(J. no pueden abordar .. e con exito de 1.1 manera fravmen(aria que rccomendaba "U anuguo profesor.

Pur ejcrnplo, !'ol In a istcncia .. anitnria e mejora por medic de la vacunacion y la higiene rna ivas, In morbilidad y la mor talidad de .. cenderan prccipitudamente casi de la noche a la manana. Como rcsultado, la poblacion pmbablernente crezca extruordinariamente, 10 que u su ver puede de ernbocar en e .. - casez de alimentos. desemplco, degrudacion medioambicntal

) disturbios politicos. Solo una combinacion de prograrnas de atencion sanitaria con rcformas educativn .. y cconomicus (como In reformu agraria y In organizacion de coopcrativas ruralcs) puedc compcn .. ar 10"' efectos secundarios indeseable

de una rapida mejora en la sanidad publica Otro ejemplo: la educacion, que en una epoca se ere) 6 que era el gran nivelador social, en realidad haec rna .. pronunciadas las div isione socialc .. exi tentes. En cfccto. solamente los nifios ) los jo,'e- • nes priv ilegrados ticnen acccso a las mejorc ... escuela y herramicntas educativ as. como libros. microscopies y ordeuadore ... Esto Ie .. perrnite dejar atras a todo 10 .. dermis En resumen. por sf rnisma la educaei6n uene el efecto perverse J1( intcncion ado de arnpliar las diferencia: ociale Solo mediante I a adopcion de un enfoque slstemico 0 multiscctorial para 10. ICrna .. sociales podernos cspernr rc olver los temas socrates.

En conclusion, en asunto sociales «nunca podernos hacer .. implernentc una ":OSI1» (Hardin. J 985. 58; vease rambien Hirschman. 1l)90), La razon para esto es que las personas siernpre acuian en algtin sistema y obre all'un I, terna, sea

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IQO

L ... RfLACION f"ITRL LA SOCloLOGf" 'I AIOSoff,\

natural. social 0 mix to. Por 10 tanto. modificando alguno de sus componentcs se influye en varies otros componente " algunas vcces de rnodos impredecibles. Cicrtamente, cualquier parte de un autornovil puede repararse 0 sustituirse con independencia del rcsto. pero no micntras esta en rnovimiento. Asimismo, el anatomi ta puede cortur cualquier parte del cadtiver sin perturbar al resto: sin embargo. el cirujann solo puede reparar una parte de un cucrpo vivo con la condicion de que 10 inmovilicc y mnntcnga con vida In otrus partes ufcctada por la operaci6n. Pero In ocicdad no puede inmovilizarse. Por tanto. tiene que ser reparada sobre In rnarcha, Por consiguiente, las anulogfas con uuromoviles y cadaveres 110 serviran al tecnologo social.

Una concepcion sisternica de la ociedad (en cuanto opue ta tanto ala concepcion individualista como a la holista) sugicre quc se pucde avanzar gradual mente a condicion de que se haga en todos los sectores pertinentes al rmsrno tiernpo, puesto que todos ellos estrin unidos (Bunge. IIJ80b). En resumen. el lema adecuado no .erfa «iugenierfa social Iragmentaria» ino «reforma social sistemica dirigida por In 50- ciotecnologfa c irnplemcntada con la participacion activa de todos los irnplicados». (La programas socialcs patcmalistas probablcmcnte tengan cfectos pcrversos a largo pluzo. Solo la participacion democrtitica puedc ayudar a detectar dislunciones sociales y superar la inercia polftica.)

Lamentablernente, Popper fue un indiv idualista, no un sl stemista: recuerdc .e In seccion 6.2. Ademris, cstuba mas intcresado en In cucstiones socialcs procedirncntalcs que en la csencialcs: nos dijo como debcrfarnos haccr que pasaran las cosa -a saber. una cada vez-. no que dcbiamos haccr, Es decir, Popper puede carncterizru 'e como un formalista sorial, por estar mucho mas interesado en el imperio de la Icy que en el contenido y prop6 ito de In Il:Y. y en planificar mas que en 10 objctivo de lo-, planes. (Notcse el paralclismo con cl forrnalisrno etico kantiano. Y note e tambien que cl «formalismo», como e empJea aquf, no e debe confundir con «formalizacion», cs decir, In transformaci6n de un concepto

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LA FlLOSOFiA <;OC1AL 1>1' l'OI'I'l'R

intuitive en otro exacto. Por cicrto. Popper fuc partidario de la formalizaclon en las clcncias naturale . pero no en cl rcsto, En general, el. como los cconomistas ncoaustriacos, en especial su amigo Hayek, recelaba de la cuanrificacion en los estudios sociales. Es cicno que elogio la econornfu matemiitica neoclasica, pero no advirtio que su conceptos esenciales, es dccir, 10: de utilidad subjctiva y probabilidad subjetiva, no

• estrin bien dcfinidos. con 10 cual todo cl aparato es cornplcramente decorativo.)

No obstante. C tamos adelantrindonos a In siguierne secci6n.

6.7. Orden social: el pilar roto

La parte artificial 0 no biologica de cuulquicr socicdad compleja puede analizarsc en tres sub istemas que interacnian: xu cultura, su econornfa Y II polftica (Bunge. 1979). Popper (1945) tenfa mucho que decir sobre el primero y, especialmente. sobre la tradicion de la investigacion crftica librc y la ncccsidad de defendcrla contra cl irracionull 1110. el dogmatismo y la intolerancia. Par otro lado, tcnfa poco que de ir respecto a la cconomfa, .alvo elogiar el mcrcado libre y de,>~char sin mas la idea de una dernocracia economic u (por ejcmplo. Popper. 1959). Por contraste, Popper adopio una fiIosofia polftica concrcta, a saber. el libcralismo avanzndo, que vicnc a scr igualdad legal junto con dcrnocracia polftica y un minimo de bicncstar social. Dado que c te ultimo ingredicnte se trat6 en la secci6n anterior, abordurcmos ahora los dos primeros.

Popper apre iaba In isonomfa. 0 igualdad ante la lev. En la nctualidad los teoricos polfricos apcnas se ocupan de cste tcma, hasta el extreme de que 110 ticne una entrada en la autorizada Blackwell Encyclopaedia of Political Thought de 1987. l lay varia" razones pam csta dccadencia del intcrcs por la isonomta: (I) hi mayor parte de las per sonas ram vcz firman contrutos forrnales y III inmcnsu muyona 1111nea llega a compare-

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I A REt A( lilN f- 1RE" LA So(IOLOG!'" Y L HI.Osor1A

LI\ AlOSOf<1A SOCIAl D~ POPI'I R

cer ante un juez; b) el tratamiento que real mente recihcn los liiigantes en un juzgado depende decisivamente dcl_ abogado que puedan costearse, 0 incluso de 10 rcsortes polfticos qu.c pucdan tocar: c) en ningiln pais civilizado la ley trata a los runo v a los discapacitados de 1'.1 mi rna Forma que a los adultos

~ I' /.

sano s: d) en la mayona de pafses, las persona. co ecuva estan

exentas de la re pon abilidad 0 ial exigida a ciudadanos n.ormales. y e) In igualdad legal es insignificantc en cornparacion • con la desigunldad ccon6mica (un n unto que igue endemoniando a iodas las dcmocracias polfticas y que ha llamado poderosamente la atenci6n de todos los fil6 ofos sociales desdc In epoca de Tomas Moro). Recuerdese la ironia de Anatol.e France: «La ley. cn su infinita sahidurfa, permite tanto a los ncos como a los pobres dormir bajo los puentes de Paris».

En cuanto a la democracia polftica, las razoncs de Popper pam defendcrl .. difiercn de las de los liberalcs de los "igl.os XVIII Y XIX. quicncs 1'.1 alabaron por razones rnorales y SOCI,:le . En realidad, el libcralismo de Popper, como su filosoffa moral. es negative y esta libre de elemento morales y sentimentales: solo se apoya ell xu horror a la tiranfa, en particular al totatitarismo. De hecho. escribio 10 siguicnte: «La leona [de la dcmocracia] que tengo en mente no proccde. por dccir- 10 a I, de una doctrina de la bond ad 0 la ju ucla intrfnseca de un gobiemo de 1'.1 mayorfa, sino mas bien de 141 vileza de la lirania: 0 mas precisamcnte. e apoya en 1'.1 decii6n. 0 en In adopcion de In propuesta, de evuar y oponersc a la timnfa(Popper. 1945. cap. 7. sec. H). Quien c le intercsado en una \,i .. i6n mas cxtensa de Ii.I dernocrncia, que incluya en concreto la dcrnocracia econornica, tendni que buscarla en otra parte, por ejernplo, en los Principlos de eCOIlOI1l(a polltica (I '71) de Mill, en A preface 10 economic Democray (19 5) de Dahl, en Socialism after Communism (1995) dc Pierson 0 en mi libro J.L1'i cieucias ociales ell eli elision (1998).

Popper sovtcnia que In tradicional prcgunta politica «' Quicn debe gobernar?» esta mal concebida, porque presup~nc que alguien debe gobernar, Como la mayo~a de intelcctuales, pudo sentir alguna simputfa par el anarquismo. Pero se

dio cucnta de que el anarquismo puro c.., utopico, no 010 porque cualquier sociedad compleja Ilene cantidad de bicnes priblicos que tienen que ser adrninistrados de un modo irnparcial. sino tambien porque necesitamos «la proteccion de la libertad que no perjudica a otros ciudadanos» (Popper. 1945. cap. 6. sec, VI). Asf, Popper sustltuyo la tradicional pregunta polftica del principio por «un problema mcramente practice, casi tccnlco». Es decir: «i,Como sc ha de constituir cl Estado para que los malos gobcrnantes puedan climinurse in derramnmiento de sangre. sin violcncia?» (Popper. 1988, 20).

En la concepcion de Popper, elistema de dos partido. \:0010 se practica en Gran Bretafia yen Estado Unidos, e la mcjor solucion a e te problema, pues garamiza: a) el goblerno de la ley; b) la destitucion sin sangre de los malos gobernantes. y c) la biisqueda de nuevas ideas en caso de dcrrota electoral, Criticd la rcpresentacion proporeional por crecr quc amortigua 101 derrota polfuca y por tanto no consigue mouvar 101 autocrftica y In busqueda de nueva ideas.

hs posible que cl giro popperiano del centro de atencion dcsdc la sustancia al proccdirmento --esto es. dcsde cuestioncs de principio politico a mccanisrnos de \oto- no sea accrdcntal. Pucde haber sido el resultado dc su utilitarismo neratl\O junto con su desconfianza de todas las idcologfas. De ulu I .. pre cripci6n popperiana: '0 bu que, el bien. ni menos aun 10 mejor, simplernente evita el mal: y. si ocurrieru el mal. corralo del modo monos perjudicial, esto es, por el VOIO plu-

ml en cuestioues polfticas. ESUl regia de Popper es analoga a •• .. II unposicion episternologica cscneial: «No busqucs In ver-

dad. sunplemente 10m a parte en el estudio crftico para descu-

hnr la talsedad y eliminarla».

Pcro, por SUPUt:SIO, tanto el negativ i. mu moral como el cpistcmologrco "on soff ticos y nada practico En efecto, (ll r rudrcial cs 10 0PUCSIO u benefice. como falscdad cs 10 opucsto .. verdad. Por consiguiente, juzgar una linea de aclion como 110 perjudrcial cquivale a evaluarla como benefill(l .1 () como indiferentc. (Asirni rno, juzgar una proposicion l omo 110 Ialsa equivale a evaluarla 0 como verdadera en al-

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LA IUlACION [ ITt! I J\ SOCIOI OGIA Y I ,\ HI.OS(lH ..

l"'IIL~ OFiASOCH.i DF. rOI'11R

gun grado 0 como no verificada, 0 en otro caso como indecidible). Ahora bien. la persona moral no e contcnta con abstcncrsc de hacer el mal: quiere ayudar, no solo ser un observader inocuo. lgualmente, el cicnufico no sc lirnita a evitar cl error: desea hacer descubrimientos 0 invcnciones verdadero . Como Claude Bernard (1865. 97) declaro. en la bii: queda de Ia verdad, la contre-epreuve 0 intento de refutacion cs el complcmcnto nece: ario de la preuve (confirmacion). EI fal-

acionismo solo vale pam la hipotesis nula de que dos 0 mas variables no estan relacionadas, pew solo cicncius que e tan ernergicndo hacen uso de clla. (1as nun. las teorfas hipergenerales en ciencia y tecnologfa, como la teorfa general de campos. la teorfu general de la evolucion, la teoria de aU16- rnatas y la teo ria de la informacion, olo son confirmables: vcase Bunge, 1973. cap. 2.)

Asimismo. el ciudadano responsablc no puede contentarse con castigar a los politicos rehusando votarlos cuando se han comportado mal. EI quicre hacer contribueione constructivas a la sociedad, participar no solo en las eleccione sino tumbicn entre elias. En cualquier caso. en cada COI1\'ocatoria electoral se Ie pide que elija entre programas electorales alternatives que contienen pn mesas para haccr determinadas cosa y abstenerse de hacer otra . La «nueva teoria de la dernocrucia» de Popper no ayuda u decidirse al votante, que se haec a SI misrno y a sus umigos la mi .ma pregunta que Popper rcchazo: «i.Ouien debe gobernar?». Esta claro, por tanto. que Popper no ucne una teorfa de la democracia polftica, ni siquiera una definicion de la rnisma. o lIega a plantear siquiera la cuesiion del conflicto entre la propiedad privada (0 gubernamental) de los medius de comunicacion. por un lado, y la necesidad de debate rucional publico y no coaccionado de 10 asuntos y las poliucas, porel otro. Popper ,010 e ha rcferido a In cueti6n de c6mo castigar mejor a los malos gobcrnantes, sin ni siquiera decirnos que se cspera que haga un buen gobernante aparte de defender In libcrtad. Yesto no . irve. de ayuda para que el votante haga una elcccion racional y moral en el colegio electoral.

Incluso In ohjeci6n tecnica que Popper haec contra la represcntaci6n proporciona] eo; dcfectuosa. En cfccro, Popper (1988. 21) afirmu que bajo esrc esquema de votacion «no puedo elegir ya a una persona en quien con fie para que me rcpresentc: <;010 puedo clegir un partido». Esto no es del todo cicrto. pues en rnucho parses e pueden reemplaz .. ar algunos de los candidates de la li: In de un partido por candidates de otro partido. Ademris, bajo un isterna bipanidi ua siempre sc \ 01.1 a un individuo qua candidato de uno de los partidos. Cicrtamente. In representacton proporcional puede llevar a lIIl gobierno de coalicion. Pero esto no e necesariameme malo, puc: una coalicion puede representar a la mayorfa de votantes y puedc lograr 10 que ninguno de los partidos habrfa conscguido por separado.

Ademas, el gobierno de la pluralidad, que Popper prcfiere al de la mayorfa, puede . er enormemente injusto para el electorado. En primer lugar, por privar del derecho a VOlar a iodos aquello ciudadano que no e t:in de acuerdo con nin'UIIO de los do. partidos principalcs. como normalmente eo;

cl caso de los intclectuales. En egundo lugur, porque puede dill todo el poder a una minorfa. Esto puedc ocurrir por 10 menus de do.' modos: (I) si In mayorfa de los votanres c qucdan en casu por sentirse alienado: de la polftica bipartidl .. ta, una pequefia minorfa con suficientes fondos para pro- 1'.1 ianda pucde ganar la mayorfa de 10 cscafios (como ocu- 1111) en las cleccioncs estadounidenses de IlJ94 que dieron l()11I0 resultado Iii victoria de In derccha, que tan solo repre-

l'nla uproxirnadamente el 20 por 100 del electoradoj; 11) si cl vlectorudo . e divide casi de modo uniforrne en tres partido . el que ohtenga el 34 por 100 de los votes pucde obtener 1.1 \ letona contra los partidos que obtengan cada uno el 33 por 100.

I'll resumen, muchos ciudadanos han sido alicnados por 111111 le} .. I .. lit' votacion que permite a una minorfu irnponcrse IIhll' Ius de .. cos at' 1:1 mayorfa. Todo analista politico de de ( 1111 lorccr hastu ahora ha abido esto. Mas aun, el problema ~·l'IIII.11 de una rcprcscntacion ju IH ha estado en el centro lie

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1 m OSO;:1\ on \1 or POI'r'i R

la teorfa de In elecci6n ocial dcsdc In obra seminal de Arrow, (,POl' que Popper. que no ern conocido por SlI participacion polftica ni iqurera por mantencrse al dfa en ciencia politicas, m mcnos min en usuntos politicos cotidiano v, tlIVO que pontlficar sobrc esta cue suones? Pre umiblemerue, solo para recordamos que libenarismo no iruplica prcfercncia por el gobierno del pueblo. es decir, dernocracia polftica directa, l.Fue esta una concesion de Popper a la ola neoconscrvadora de la decada de los ochenta?

Por ultimo. In regia de Popper scgiin In cual se debe elegir para cl cargo a una persona en la que se pueda contiar, mas que a un partido. e .. tuctiblc solo en pequefias comunidades. donde cada uno conoce a todos los dermis. de forma que es po .. ible 1:1 d emocrucia dirccta. (lronicamentc. hay un pais donde 10 candidates que se presentan pam un cargo publico tiencn que haccrlo individual mente en lugar de haeerlo como micmbros de un partido: en la actual Uganda.) Peru In regl •• no funciona para un gran dl trito electoral. donde la mmensa mayoria de los votantes solo ncnen para clcgir idcologfus .)' programa , Peor nun. la recomendacion de Popper dc cscoger candidates 111ft ... que partidos es una invitaclon inconsciente a pa: ar por alto las propuestas y a upoy ar el clicntelismo, que es cualquicr cosa menos democratico, sobre todo en el caso de los Ifderes cansmaricos. (Carlo S. Menem gano Ins cleccioncs pre idenciale argentinas en 1989 con una cncantadora sonri a y un elogan simple; «Confia en 1111. sigucme»).

En cuulquier caso, para un cicntffico 0 fil6 ofo politico. el contenido u rarnivo debe rrnportur rnucho mas que el procedimiento y. en especial, mas que lu mecanica electoral. Cualquier teorfu politic", que se merezca tal utulo sc concerttra en un grupo de temas sociales y aboga por deterrninados objeuvos socialcs, tales como In supcrvivcncia, la seguridad, la paz, In justicia social. el acceso publico a In cultura. In protcccion rnedioambiental y la adrninistracron honrada del bien cornun. Dichos objctivos, junto con los rnedios que se juzguen apropiudo para asegurarlo • consmuyen una ideologra polluca. POl' despreciar iodas las idcologfas --y ade-

lila Sill analizar detalladarncnte cl propio concepto de ideologra· . Popper se cerro n <;f rnismo In puerta de la cicncia polftica y de In lilosofia polnica

Ademds, una fllosofra social no puede Iirniturse a la poluica (0 a la cconomfa. o a la cultura). Debe coruunicarnos ulgo sobre el ordcn ocial deseable. 0 «sistema OCHll". como Popper prefiere llamarlo. Peru Popper no nos dice exphcitarnentc de que ordcn social, real 0 conccbrblc. es parti llano: vea mdivtduallsta 0 solidano. dividido en clases 0 <;111 clascv, Sin embargo. esta cs precisamente la cuesuon mas aprenuante para cualquier leo rico oclal, y fIl6 ... o10 poluico, vobre Indo en una epoca en la que I .. mayorfa lit: las persolias, espccialmcnte en el Tercer Mundo, sufren un bucn rni- 1111.'1'0 de male .. sociule .. IllUY graves, incluso cuando uenen la .. uertc de disfrurar de libertad y dcrnocracia POIiIICa.S.

i.Que ticne Popper que decir sobre supcrpoblacion. de rl,IdacI6n medloambiental, discrinunacion sexual ) rucista 0 anomia? NUl!.' i,Que uene que decir sobre la cuusi-omnipoIl·III.:Hl de las megaempreva v, la dcsigualdad Norte-Sm. las conunuudas carrera .. armamentlstas. hi intcrferenciu de la" l'''llIdl''; potencias cn los problemas internes de otros pafses o ('I IJl'<;IIllO ruvcl de vida de In 1I1111enSn mayorfa de las per .,011;1 , incluso en parses que. como 1.1 India. e dice que son polurcamente dernocraticos? Nuda en ab oluro. (,Por que no pudo Popper plantca r- .e ninguna de cstas cuestiones sociak ' ovpecho que sirnplcmentc hi" ignoro por \ ivir en una

IUlIl' de rnurfil. (En 1967. cuando Popper IIam6 «tercer _ •• mundo» ul «rnundo- platonico de Ius ideas en <;1 rnisrnas. lunnonsucamcntc Ie hicc saber que esta expresion ya estaba

en lI'O, aunquc con un significado totalmentc diferente Pa-

Il'lI,1 pcrplcjo, pues nunca habra ofdo esa expresion ante • y

.1 partir de cntonces la carnbio pur «mundo 3»).

I'll rc umcn, Popper no ha terudo nada original ni construeII\() 4uc decir sobre ningiin orden social. real 0 dcseablc, rna .. .111 •• de que no debe scr tirrlnico y que debe mcluir la proteccion .1 10 dcxuuparados Asf pues, e ie pilar de cualquier filosofla

'1l1.1I dl '11<1 de tal nornbre, en el C<I<;O de Popper esta min

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Por ultimo. In regia de Popper scgiin In cual se debe elegir para cl cargo a una persona en la que se pueda contiar, mas que a un partido. e .. tuctiblc solo en pequefias comunidades. donde cada uno conoce a todos los dermis. de forma que es po .. ible 1:1 d emocrucia dirccta. (lronicamentc. hay un pais donde 10 candidates que se presentan pam un cargo publico tiencn que haccrlo individual mente en lugar de haeerlo como micmbros de un partido: en la actual Uganda.) Peru In regl •• no funciona para un gran dl trito electoral. donde la mmensa mayoria de los votantes solo ncnen para clcgir idcologfus .)' programa , Peor nun. la recomendacion de Popper dc cscoger candidates 111ft ... que partidos es una invitaclon inconsciente a pa: ar por alto las propuestas y a upoy ar el clicntelismo, que es cualquicr cosa menos democratico, sobre todo en el caso de los Ifderes cansmaricos. (Carlo S. Menem gano Ins cleccioncs pre idenciale argentinas en 1989 con una cncantadora sonri a y un elogan simple; «Confia en 1111. sigucme»).

En cuulquier caso, para un cicntffico 0 fil6 ofo politico. el contenido u rarnivo debe rrnportur rnucho mas que el procedimiento y. en especial, mas que lu mecanica electoral. Cualquier teorfu politic", que se merezca tal utulo sc concerttra en un grupo de temas sociales y aboga por deterrninados objeuvos socialcs, tales como In supcrvivcncia, la seguridad, la paz, In justicia social. el acceso publico a In cultura. In protcccion rnedioambiental y la adrninistracron honrada del bien cornun. Dichos objctivos, junto con los rnedios que se juzguen apropiudo para asegurarlo • consmuyen una ideologra polluca. POl' despreciar iodas las idcologfas --y ade-

lila Sill analizar detalladarncnte cl propio concepto de ideologra· . Popper se cerro n <;f rnismo In puerta de la cicncia polftica y de In lilosofia polnica

Ademds, una fllosofra social no puede Iirniturse a la poluica (0 a la cconomfa. o a la cultura). Debe coruunicarnos ulgo sobre el ordcn ocial deseable. 0 «sistema OCHll". como Popper prefiere llamarlo. Peru Popper no nos dice exphcitarnentc de que ordcn social, real 0 conccbrblc. es parti llano: vea mdivtduallsta 0 solidano. dividido en clases 0 <;111 clascv, Sin embargo. esta cs precisamente la cuesuon mas aprenuante para cualquier leo rico oclal, y fIl6 ... o10 poluico, vobre Indo en una epoca en la que I .. mayorfa lit: las persolias, espccialmcnte en el Tercer Mundo, sufren un bucn rni- 1111.'1'0 de male .. sociule .. IllUY graves, incluso cuando uenen la .. uertc de disfrurar de libertad y dcrnocracia POIiIICa.S.

i.Que ticne Popper que decir sobre supcrpoblacion. de rl,IdacI6n medloambiental, discrinunacion sexual ) rucista 0 anomia? NUl!.' i,Que uene que decir sobre la cuusi-omnipoIl·III.:Hl de las megaempreva v, la dcsigualdad Norte-Sm. las conunuudas carrera .. armamentlstas. hi intcrferenciu de la" l'''llIdl''; potencias cn los problemas internes de otros pafses o ('I IJl'<;IIllO ruvcl de vida de In 1I1111enSn mayorfa de las per .,011;1 , incluso en parses que. como 1.1 India. e dice que son polurcamente dernocraticos? Nuda en ab oluro. (,Por que no pudo Popper plantca r- .e ninguna de cstas cuestiones sociak ' ovpecho que sirnplcmentc hi" ignoro por \ ivir en una

IUlIl' de rnurfil. (En 1967. cuando Popper IIam6 «tercer _ •• mundo» ul «rnundo- platonico de Ius ideas en <;1 rnisrnas. lunnonsucamcntc Ie hicc saber que esta expresion ya estaba

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Il'lI,1 pcrplcjo, pues nunca habra ofdo esa expresion ante • y

.1 partir de cntonces la carnbio pur «mundo 3»).

I'll rc umcn, Popper no ha terudo nada original ni construeII\() 4uc decir sobre ningiin orden social. real 0 dcseablc, rna .. .111 •• de que no debe scr tirrlnico y que debe mcluir la proteccion .1 10 dcxuuparados Asf pues, e ie pilar de cualquier filosofla

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