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Elaboracin de la Soda Solvay

Prez, Francisco, , Ingeniera Qumica


Thompson, Mara Eugenia, 39717453, Ingeniera Qumica

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Introduccin
Un poco de historia
En 1861 Ernest Solvay cre un proceso basado en una serie de reacciones qumicas,
con el uso de la sal comn, la caliza (o el carbonato de calcio) y el amonaco como materias
primas, cuyo resultado obtuvo el carbonato de sodio y sus derivados (bicarbonato y
sesquicarbonato de sodio) Si bien el mtodo Solvay ha sido objeto de crticas debido a sus
efectos contaminantes, el 80% de la produccin mundial del carbonato de sodio se realiza
mediante este proceso.
Hacia fines del siglo XIX la soda solvay (o carbonato de sodio) se constituy en un
insumo indispensable para la produccin de: vidrio, jabn, papel, textiles, alimentos,
farmacuticos, metalrgicos y tinturas, entre otros. La creciente actividad de esas ramas en
la Argentina origin una demanda de importaciones de ese producto que fue creciendo a lo
largo de dcadas. Una vez iniciado el proceso econmico caracterizado por la sustitucin de
importaciones en la dcada del treinta, la demanda de soda solvay present las mismas
caractersticas que la de numerosos otros insumos bsicos; a medida que la industria liviana
creca y las divisas disminuan o se dificultaba su obtencin aparecan con mayor nfasis las
preocupaciones en torno a la posibilidad de produccin local.
El Estado tuvo un rol central, aunque no siempre decidido, en este proceso realizando
los estudios de factibilidad, estableciendo los criterios de promocin y las condiciones de
financiamiento a travs de diferentes organismos especializados; otros actores sociales
parecieron, en ocasiones, acompaar ese proceso y, en otras, obstaculizar y frustrar la
concrecin de los diferentes proyectos encarados a lo largo de una sinuosa y compleja trama
que tuvo como destino la produccin de soda solvay. El Estado, los tcnicos, los
empresarios, los importadores y los intelectuales, de manera no siempre lineal y muchas
veces conflictiva, fueron actores destacados en este recorrido.

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Desarrollo
El mtodo ideado por Solvay tiene por objetivo lograr la reaccin de cloruro de sodio y
carbonato de calcio, materias primas abundantes y baratas, para obtener sosa (carbonato de
sodio) y cloruro de calcio:

2 NaCl(aq) + CaCO3 (s)

Na2CO3 (aq) + CaCl2 (aq)

Desde el punto de vista qumico el proceso de obtencin de la sosa por el mtodo


Solvay solo implica reacciones cido-base, y de precipitacin, en l los productos que se
obtienen en un proceso intermedio, se reciclan o se emplean en el siguiente.
Una instalacin Solvay requiere al menos tres torres o columnas (absorcin,
precipitacin y desplazamiento), un horno para la descomposicin del bicarbonato de sodio,
un horno de cal en el que se descompone piedra caliza (carbonato clcico), un filtro de
tambor para la separacin del bicarbonato formado, un equipo de ablandamiento de agua y
purificacin de la salmuera, y otro para la preparacin de lechada de cal.
Proceso Solvay
1. Se adiciona por la parte superior de la torre de absorcin una disolucin saturada
de cloruro de sodio y por la parte inferior se le inyecta una corriente de gas
amonaco; por su fondo se separa la disolucin saturada de cloruro sdico y
amonaco, nombrada salmuera amoniacal.
2. Se lleva la salmuera amoniacal a la parte superior de la torre de precipitacin, en
la que se produce la reaccin
NaCl(aq) + NH3 (g) + H2O(l) + CO2(g)

NaHCO3 (g) + NH4Cl (aq)

al inyectar por su parte inferior una corriente de dixido de carbono. La


suspensin formada por el bicarbonato de sodio precipitado y la disolucin
acuosa de cloruro amnico, sale por la parte inferior de la torre de precipitacin.
3. Se lleva la suspensin a un filtro de tambor que permite la separacin de ambas
fases.
4. La fase slida constituida por el bicarbonato de sodio, una vez lavada con agua y
escurrida se sustenta a un horno donde se procede a su descomposicin trmica
2NaHCO3 (s)
Na2CO3 (s) + H2O (g) + CO2 (g)
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Por un lado se separa directamente la sosa y por otro se obtiene dixido de


carbono que se recicla a la torre de precipitacin.
5. En el horno de cal se descompone trmicamente carbonato de calcio para
obtener el dixido de carbono con que se alimenta la instalacin y la cal viva que
se precisa para preparar lechada de cal, con la que recuperar el amonaco de la
torre de desplazamiento.

Aplicaciones de la Soda Solvay


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Al ser el carbonato sdico una base moderadamente dbil, es un agente de


neutralizacin de cidos muy difundido en el campo de la qumica industrial, adems,
constituye una gran fuente de xido de sodio.
En forma de cristal se utiliza para la elaboracin de jabones, en la industria papelera y
textil, en el ablandamiento de aguas duras y para preparar compuestos inorgnicos.
Al fusionarse con slice, almina y otros xidos genera silicatos o aluminatos sdicos,
vidrios y esmaltes.
Su capacidad de reaccin con el dixido de azufre, le permite ser utilizado para reducir
la contaminacin de dicho gas nocivo, emitido por las centrales que queman fuel.

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Bibliografa
http://www.economia.unam.mx/cladhe/registro/ponencias/88_abstract.doc

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