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COMPACTACION DEL SUELO

El suelo, como cualquier elemento natural, posee un equilibrio entre los diversos factores que
lo influyen. Un cambio de este equilibrio puede provocar una alteracin fsica, qumica o
biolgica. La compactacin es la principal causa de alteracin del suelo.
Hay dos situaciones con elevado riesgo de compactacin: reas con fuerte trnsito de
vehculos y personas, y reas cercanas a lugares en construccin. Hay suelos con una
tendencia ms o menos acentuada a la compactacin, en funcin de la composicin,
estructura y contenido de humedad. Las constructoras a menudo trabajan con maquinarias
muy pesadas, sin delimitar la zona en la que se encuentran y se plantarn rboles. Se
desconocen cual es la superficie que abarca el aparato radical, as como, se ignoran los
efectos derivados de la compactacin y dificultad que se encuentran para intentar resolverlo..
2.1. CARACTERISTICAS DE LA COMPACTACION DE LOS SUELOS.La compactacin de los suelos se produce por la reorientacin de las partculas o por la
distorsin de las partculas y sus capas absorbidas. En un suelo no cohesivo la compactacin
ocurre mayormente por la reorientacin de los granos para formar una estructura mas densa.
La presin esttica no es muy efectiva en este proceso porque los granos se acuan unos
contra otros y resisten el movimiento.
Si los granos se pueden liberar momentneamente, las presiones, aun las ligeras, son
efectivas para forzarlos a formar una distribucin mas compacta. El agua que fluye tambin
reduce el rozamiento entre las partculas y hace mas fcil la compactacin, sin embargo el
agua en los poros tambin impide que las partculas tomen una distribucin mas compacta.
Por esta razn la corriente de agua slo se usa para ayudar a la compactacin, cuando el
suelo es de granos tan gruesos que el agua abandona los poros o huecos rpidamente
En los suelos cohesivos la compactacin se produce por la reorientacin y por la distorsin de
los granos y sus capas absorbidas. Esto se logra por una fuerza que sea lo suficientemente
grande para vencer la resistencia de cohesin por las fuerzas entre las partculas.
Para lograr una compactacin eficiente en los suelos no cohesivos se requiere una fuerza
moderada aplicada en una amplia rea, o choque y vibracin. La compactacin eficiente en
los suelos cohesivos requiere presiones mas altas para los suelos secos que para los
hmedos, pero el tamao del rea cargada no es critico. La eficiencia se mejora aumentando
la presin durante la compactacin a medida que el peso especifico y la resistencia aumenta.
2.2. TEORA DE LA COMPACTACIN.Desde tiempos pre-hitoricos los constructores han reconocido el valor de la compactacin del
suelo para producir masas fuertes, libres de asentamiento y resistentes al agua. Por ms de
2000 aos la tierra ha sido aprisionada con maderos pesados, por las pisadas del ganado o
compactada por cilindros o rodillos, pero el costo de este trabajo bruto era mayor, en muchos
casos, que el valor de la compactacin. Por otro lado, si la tierra se descarga meramente en el

lugar, y no se compacta, frecuentemente falla por efecto de las cargas y contina asentndose
por dcadas. Fue R. R. Proctor quien indic el camino de la compactacin efectiva a bajo
costo.
La compactacin o reduccin de la relacin de vacos se produce de varias maneras:
reordenacin de las partculas, fractura de los granos o de las ligaduras entre ellos seguida
por reordenacin y la flexin o distorsin de las partculas y sus capas absorbidas. La energa
que se gasta en este proceso es suministrada por el esfuerzo de compactacin de la mquina
de compactar. La eficacia de la energa gastada depende del tipo de partculas que componen
el suelo y de la manera como se aplica el esfuerzo de compactacin.
2.3. OBJETIVOS DE LA COMPACTACION.Las obras hechas con tierra, ya sea un relleno para una carretera, un terrapln para una
presa, un soporte de una edificacin o la subrasante de un pavimento, debe llenar ciertos
requisitos:

Debe tener suficiente resistencia para soportar con seguridad su propio peso y
el de la estructura o las cargas de las ruedas.

No debe asentarse o deformarse tanto, por efecto de la carga, que se dae el


suelo o la estructura que soporta.

N o debe ni retraerse ni expanderse excesivamente.


Debe conservar siempre su resistencia e imcompresibilidad.
Debe tener la permeabilidad apropiada o las caractersticas de drenaje para su
funcin.