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Comment raisonner
partir des critures

Selon sa coutume, Paul entra vers eux et (...)


il raisonna avec eux, partir des critures,
expliquant et prouvant par des rfrences quil
fallait que le Christ souffre et ressuscite dentre
les morts. Actes 17:2, 3.

1986, 1989
WATCH TOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF
PENNSYLVANIA
diteurs :
WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF
NEW YORK, INC. Brooklyn, New York, U.S.A.
DITIONS LES TMOINS DE JHOVAH DE
FRANCE (ass. 1901)
11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt
2009
Ce document ne peut tre vendu. Sa diffusion sinscrit
dans le cadre dune uvre mondiale denseignement
biblique rendue possible par des offrandes volontaires.

Table des matires

Traductions de la Bible
cites dans ce livre
Sauf indication, les rfrences bibliques renvoient aux Saintes critures
Traduction du monde nouveau, publies en 1974 (MN). Voir ci-aprs
les abrviations utilises pour dsigner les autres versions de la Bible:

AC - La Sainte Bible (1905), A. Crampon.


AG - La Sainte Bible (1947), A. Glaire.
AS - American Standard Version (1901), American Revision Committee.
AT - The BibleAn American Translation (1935), J. Smith et Edgar Goodspeed.
BFC - La Bible en franais courant (1983), C. Dieterl, P. Sandevoir, J.-M. Babut, J.C. Margot.
Ce - La Bible du Centenaire (1928-1947), Socit Biblique de Paris.
Ch - La Bible (Paris, 1974-1976), Andr Chouraqui.
CT - La Sainte Bible (1960), A. Crampon, dition rvise avec traduction nouvelle
du Nouveau Testament par A. Tricot.
Da - La Sainte Bible (1978), J. N. Darby.

De - Le Nouveau Testament (1903), A. Decoppet.

Dh - La Bible (1956), Ancien Testament publi sous la direction ddouard Dhorme.


Dy - Challoner-Douay Version (1750), version catholique.
ED - The Emphatic Diaglott (1864), Benjamin Wilson.
Fa - Le Livre, Nouveau Testament (1980), ditions Farel.
Fi - La Sainte Bible (1899), version de Saci retouche, L.-C. Fillion.
GL - La Bible (1971), Nouveau Testament, J. Grosjean et M. Lturmy.
Int - The Kingdom Interlinear Translation of the Greek Scriptures (1969).
J - La Sainte Bible (1978), cole biblique de Jrusalem.
KJ - King James Version (1611).
Ku - La Bible (Nouveau Testament; Job Cantique des cantiques) (1976-1982),
transcription pour notre temps, A. Kuen.
Kx - The Holy Bible (1954), Ronald Knox.
Li - La Sainte Bible (1956), publie sous la direction du cardinal Linart.
Ma - La Sainte Bible (1879), D. Martin.
Md - La Sainte Bible (1963), moines de Maredsous.
NW - New World Translation of the Holy Scriptures, dition de 1984.
Od - La Sainte Bible (1900), J. F. Ostervald.

Os - La Bible (1973), E. Osty.

PB - La Bible (1981), Pierre de Beaumont.


PC - La Sainte Bible (1953), publie sous la direction de L. Pirot et A. Clamert.
RS - Revised Standard Version (1971).
Sa - La Sainte Bible (1841), Le Maistre de Saci.
Sg - La Sainte Bible (1978), nouvelle version Segond rvise.
SO - La Sainte Bible (1908), L. Segond et H. Oltramare.
Sy - La Sainte Bible (1965), version synodale.
TOB - Traduction cumnique de la Bible (1978).
TOL - Traduction officielle de la liturgie (1976).
VB - Votre Bible (1972), F. Amiot, C. Augrain, L. Neveu, D. Sesbo, R. Tamisier.
ZK - La Bible (1978), Rabbinat franais sous la direction de Zadoc Kahn.

Comment utiliser ce manuel


Quiconque doit enseigner la Bible devrait prendre modle sur Jsus
Christ et ses aptres. Lorsquon lui posait des questions, Jsus rpondait
en citant la Parole de Dieu; il recourait parfois des illustrations bien
choisies afin daider ses auditeurs sincres accepter les dclarations
divines (Mat. 12:1-12). De son ct, laptre Paul avait coutume de
raisonner partir des critures, expliquant et prouvant ses dires par des
rfrences. (Actes 17:2, 3.) Les pages de ce manuel peuvent vous
permettre de suivre leur exemple.

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Au lieu de traiter chaque article dune manire gnrale, Comment
raisonner partir des critures concentre plutt son attention sur les
questions que les gens nous posent frquemment.
Cette publication nessaie pas de trouver des arguments pour ceux
qui ne tmoignent daucun respect pour la vrit. En revanche, elle
contient de prcieuses indications qui vous permettront, chaque fois que
la possibilit vous en sera donne, de raisonner avec les personnes. Il
est des gens qui soulvent des questions auxquelles ils souhaitent
rellement obtenir une rponse satisfaisante. Dautres se contentent de
parler avec une certaine conviction de leurs croyances personnelles dans
le courant de la conversation. Mais sagit-il dinterlocuteurs ouverts?
Sont-ils disposs couter un point de vue diffrent du leur? Si oui, vous
pourrez leur exposer lenseignement des critures; faites-le avec la
conviction quil veillera un cho dans leur cur sils aiment la vrit.
Comment peut-on trouver dans ce manuel les renseignements dont
on a besoin? Dans bien des cas, la mthode la plus rapide consistera
ouvrir le livre larticle correspondant au sujet de la discussion. Dans
chaque article vous trouverez sans mal les principales questions
abordes; elles sont rdiges en caractres gras partir de la marge de
gauche. Si vous ne parvenez pas localiser rapidement ce que vous
cherchez, consultez lindex qui figure la fin du livre.
Il est toujours utile de se prparer avant une discussion. Mais mme
si vous ne vous tes pas bien familiaris avec certaines parties du livre,
vous pouvez nanmoins en faire un bon usage. Comment cela? Lorsque
vous aurez trouv la question qui correspond le mieux au thme
dbattre, examinez le titre de chacune des subdivisions qui viennent
ensuite. Il est en italique gras et en retrait par rapport la question qui le
prcde. Si vous connaissez dj un peu le sujet, il vous suffira peut-tre
de lire les diffrents titres et de jeter un rapide coup dil sur les ides
quils introduisent, car ils suivent un raisonnement dont vous pouvez vous
inspirer. Nhsitez pas vous exprimer dans vos propres termes.

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Il se peut que vous souhaitiez trouver davantage encore: les textes
bibliques qui ont un rapport avec le sujet, les arguments dont on peut les
accompagner ou une illustration qui vous permettra de souligner le bienfond des vrits bibliques. Dans ce cas, vous voudrez peut-tre montrer
le livre votre interlocuteur et lui lire la partie qui rpond la question
quil a souleve. Mme si vous navez pas tudi la question lavance,
le manuel peut vous aider donner une rponse satisfaisante. Vous
trouverez tout ce dont vous avez besoin dans ce livre, rdig en termes
simples et dune manire concise.
Souvenez-vous cependant que ce manuel nest quun auxiliaire.
Louvrage qui fait autorit, cest la Bible. Cest elle qui est la Parole de
Dieu. Aussi, quand une citation du prsent livre est extraite des critures,
faites-le remarquer votre interlocuteur. Proposez-lui, chaque fois que
cest possible, daller chercher son propre exemplaire de la Parole de
Dieu et lisez-lui la citation en question pour quil se rende bien compte
que ce que vous lui avez montr se trouve aussi dans sa Bible.
Dordinaire, lorsquun passage important dun verset est rendu dune
manire particulire dans une traduction relativement connue des Saintes
critures, le livre le signale tout en donnant titre de comparaison la
leon retenue dans dautres versions.
En harmonie avec lexemple laiss par laptre Paul qui, dans un
discours adress aux Athniens, a fait mention dun autel ddi un
Dieu inconnu et qui sest rfr des sources profanes gnralement
reconnues (Actes 17:22-28), le manuel Comment raisonner partir des
critures cite parfois des livres dhistoire, des encyclopdies, des
ouvrages religieux et des dictionnaires bibliques. Par consquent, quand
il traite de lorigine de certaines pratiques ou doctrines des fausses
religions, ou de la signification de divers termes hbreux ou grecs, il ne
se contente pas daffirmer les choses, mais il donne les raisons de ce
quil avance. Toutefois, il dirige avant tout lattention de ses lecteurs vers
la Bible, la principale source de vrit.

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En outre, les premiers articles de ce livre vous prpareront partager
les enseignements de la Bible avec vos interlocuteurs. En effet, vous y
trouverez une liste dEntres en matire pour la prdication et une srie
de suggestions intitule Comment surmonter les objections. De
nombreuses objections auxquelles vous devez rpondre concernent des
croyances prcises; dans ce cas, elles sont abordes la fin de larticle
qui traite de chaque croyance. Il nest pas question dapprendre par cur
ces rponses, mais il ne fait pas de doute quil vous sera utile danalyser
les raisons pour lesquelles dautres proclamateurs les ont trouves
efficaces; ensuite, reprenez leurs arguments dans vos propres termes.
Ainsi, lusage de ce manuel devrait vous permettre damliorer votre
aptitude raisonner partir des critures et dutiliser plus habilement le
Saint Livre pour aider vos semblables connatre les choses
magnifiques de Dieu. Actes 2:11.

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Entres en matire pour la


prdication
Remarques: Trois facteurs devraient retenir toute notre attention
lorsque nous cherchons dterminer le genre dentre en matire que
nous utiliserons en prdication: 1) Nous sommes chargs dannoncer la
bonne nouvelle du royaume. (Mat. 24:14.) Mme si nous ne
transmettons pas directement ce message, nous devrions nous efforcer
daider notre interlocuteur comprendre quil en a besoin ou peut-tre
essayer dliminer les obstacles qui lempchent de le prendre en
considration. 2) Lintrt sincre que nous portons aux gens que nous
rencontrons nous permettra, comme ce fut le cas pour Jsus, de toucher
leur cur (Marc 6:34). Notre sollicitude peut se traduire par un large
sourire et une attitude amicale, par notre disposition couter ce quon
nous dit afin de moduler nos propos en consquence, ainsi que par les
questions que nous posons notre interlocuteur pour linciter
sexprimer et nous expliquer son point de vue. I Corinthiens 9:1923 nous montre que laptre Paul adaptait sa prsentation de la bonne
nouvelle ses interlocuteurs. 3) Dans certaines rgions du globe, tout
visiteur doit se plier diverses rgles de politesse avant de donner la
raison de sa venue. Dans dautres endroits, le matre de maison peut
souhaiter que celui qui lui rend visite limproviste en vienne rapidement
au fait. Voir Luc 10:5.
Les entres en matire qui suivent vous permettront de voir comment
des Tmoins expriments entament la conversation. Essayez-les si
celles que vous utilisez actuellement vous donnent rarement loccasion
de commencer une discussion. Vous voudrez certainement les formuler
dans vos propres termes. Par ailleurs, il vous sera utile de demander
conseil des proclamateurs de votre congrgation qui arrivent facilement
lier conversation avec les gens.

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ACTUALIT
Bonjour Monsieur (ou Madame). Je mappelle . Je suis un de
vos voisins puisque jhabite (donnez le nom de votre rue et de votre
quartier). Peut-tre avez-vous regard les informations la tlvision hier
soir? ... Il y a eu (mentionnez un vnement qui inquite les gens). Quen
pensez-vous? ... On entend souvent cette question: Mais o va le
monde? En tant que Tmoins de Jhovah, nous croyons que nous
vivons ce que les critures appellent les derniers jours. Voyez la
description dtaille qui nous en est faite en II Timothe 3:1-5. (Voir
galement pages 89 98.)
Avez-vous remarqu cette information dans les journaux cette
semaine? (Montrez une coupure de journal approprie.) Quen pensezvous? ...
Jaimerais vous poser une question: Si vous pouviez rsoudre les
nombreux problmes mondiaux du moment, auquel dentre eux
accorderiez-vous la priorit? (Une fois que vous savez ce qui proccupe
le plus votre interlocuteur, orientez la conversation vers ce sujet.)
AMOUR/BONT
Nous avons constat que de nombreuses personnes sinquitent
du manque damour vritable sur la terre. Cela vous proccupe-t-il aussi?
... Daprs vous, quelle en est la cause? ... Savez-vous que la Bible avait
prdit cette situation (II Tim. 3:1-4)? Elle nous en donne aussi la raison
(I Jean 4:8).
Je suis M. (ou Mme) et je suis un(e) de vos voisin(e)s. Je
vous rends une courte visite pour vous parler dun problme que vous
connaissez certainement et que, personnellement, je prends trs cur:
Bien quil ne soit pas difficile de faire preuve de bont autour de soi, cette
qualit devient de plus en plus rare. Vous tes-vous dj demand
pourquoi? ... (Mat. 24:12; I Jean 4:8).

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AVENIR/SCURIT
Bonjour Monsieur (ou Madame). Comment allez-vous? ... Nous
nous efforons de partager avec nos voisins un point de vue positif sur
lavenir. Essayez-vous vous aussi de voir la vie avec optimisme? ... Ne
pensez-vous pas que cest difficile en raison de la situation? ... Les
Saintes critures mont beaucoup aid sous ce rapport. Elles dcrivent
les conditions actuelles avec ralisme, mais elles en donnent aussi la
signification et montrent o nous allons (Luc 21:10, 11, 31).
Bonjour. Je mappelle . Vous tes Monsieur (ou Mademoiselle)
...? Jencourage les jeunes gens comme vous considrer le merveilleux
avenir que la Bible nous promet. (Lire un texte des critures, par
exemple Rvlation 21:3, 4.) Une telle esprance vous rjouit-elle?
BIBLE/DIEU
Bonjour Monsieur (ou Madame). Je vous fais une courte visite
pour attirer votre attention sur un message important. Voyez ce que
disent les critures. (Lire un texte biblique, tel que Rvlation 21:3, 4.)
Quen pensez-vous? Nest-ce pas une bonne nouvelle?
Nous essayons de voir avec nos voisins o il est possible de
trouver une aide pratique pour faire face aux problmes de la vie. Dans le
pass, beaucoup de gens consultaient la Bible. Mais maintenant cela ne
se fait plus beaucoup. Pensez-vous que ce soit une bonne chose?
Considrez-vous la Bible comme la Parole de Dieu, ou seulement
comme un bon livre crit par des hommes? ... votre avis, comment
pourrait-on tre sr quelle est bien dorigine divine? (Voir pages 51 60,
larticle Bible.)
Je suis heureux de vous trouver chez vous. Jattire lattention de
mes voisins sur une pense encourageante tire des Saintes critures.
Vous tes-vous jamais demand: ...? (Posez une question vous
permettant denchaner avec le sujet de conversation.)

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Nous encourageons les gens lire leur Bible. Dans bien des cas,
en effet, ils seraient surpris par les rponses quelle donne aux questions
importantes quils se posent. Par exemple: ... (Montrez Psaume
104:5; Daniel 2:44; ou un autre texte.)
Nous rendons une brve visite nos voisins. Parmi les gens que
nous avons rencontrs, certains ont confiance en Dieu. Dautres ont du
mal croire en lui. Et vous, comment voyez-vous les choses? ... Les
Saintes critures nous invitent rflchir ce que reprsente lunivers
physique (Ps. 19:1). LAuteur des lois qui rgissent les corps clestes
nous donne aussi de prcieuses directives (Ps. 19:7-9). (Voir
galementpages 106 112 et 72 77, aux articles Dieu et Cration.)
CRIME/SCURIT
Bonjour Monsieur (ou Madame). Nous nous entretenons avec les
personnes que nous rencontrons du problme de linscurit. De
nombreux crimes se commettent autour de nous, ce qui exerce une
influence sur notre vie. Croyez-vous quil deviendra possible de circuler la
nuit dans la rue en toute scurit? (Ou bien: Croyez-vous que quelquun
est rellement en mesure de rsoudre ce problme?) ... (Prov. 15:3; Ps.
37:10, 11).
Je suis M. (ou Mme) . Je suis un(e) de vos voisin(e)s. En
venant chez vous ce matin, je me suis rendu compte que tout le monde
parlait de (mentionnez un crime ou un dlit qui sest produit tout prs, ou
un autre problme qui touche les habitants du quartier). Que pensezvous de ce qui sest pass? ... Voyez-vous ce qui pourrait nous permettre
de vivre plus en scurit? ... (Prov. 1:33; 3:5, 6).
DERNIERS JOURS
Nous vous rendons visite pour vous parler de la signification des
vnements que nous voyons se produire autour de nous. De
nombreuses personnes ont cess de sintresser Dieu et aux rgles de

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conduite quil a fixes dans sa Parole. Cela a profondment modifi
lattitude des gens entre eux. Permettez-moi de vous lire la description
qui est faite en II Timothe 3:1-5 et dites-moi si cela vous parat
correspondre ce qui se passe dans le monde aujourdhui. (Lire.) ...
Avons-nous de bonnes raisons desprer une amlioration de cette
situation (II Pierre 3:13)?
De nombreuses personnes pensent que le monde court sa
perte. Elles parlent de notre poque comme des derniers jours. Mais
savez-vous que la Bible nous indique le moyen de survivre la fin du
prsent systme et de vivre sur la terre transforme en Paradis (Soph.
2:2, 3)? (Voir galement pages 89 98, larticle Derniers jours.)
Dans la prsente liste des entres en matire suggres, vous
pouvez aussi consulter la partie Actualit.
EMPLOI/LOGEMENT
Nous avons discut avec vos voisins de ce quon peut faire pour
que tout le monde ait un emploi et un logement. votre avis, doiton raisonnablement sattendre ce que les gouvernements humains
nous garantissent ces deux choses? ... Il existe nanmoins quelquun qui
sait comment rsoudre ce problme. Nous voulons parler du Crateur de
lhomme (s. 65:21-23).
Nous changeons quelques ides avec nos voisins sur les qualits
qui font un bon gouvernement. La plupart des gens souhaitent un
gouvernement qui soit exempt de corruption et qui garantisse chacun
un emploi et un logement convenable. votre avis, quel genre de
gouvernement peut nous assurer tout cela? ... (Ps. 97:1, 2; s. 65:2123). (Voir galement pages 172 176, larticle Gouvernement.)

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TUDE DE LA BIBLE DOMICILE
Je vous rends visite pour vous proposer un cours biblique gratuit
domicile. Si vous me le permettez, jaimerais vous montrer en quelques
minutes comment, dans environ 200 pays du monde, des gens
examinent la Bible chez eux, avec leur famille. Nous pouvons aborder le
sujet de votre choix. (Montrez la table des matires dun livre dtude.) Y
en a-t-il un qui vous intresse particulirement?
Nous prsentons ce manuel dtude de la Bible nos voisins.
(Montrez-le.) Laviez-vous dj vu? ... Si vous avez quelques minutes, je
vous montrerai comment vous pouvez vous en servir pour faire des
recherches dans votre propre exemplaire de la Bible.
FAMILLE/ENFANTS
Nous conversons avec toute personne qui sintresse la
meilleure faon de rsoudre les problmes familiaux. Dans ce domaine,
chacun de nous fait de son mieux, mais nous dsirons connatre tout ce
qui pourrait nous permettre dobtenir de meilleurs rsultats encore, nestce pas? ... (Col. 3:12, 18-21). La Bible nous offre une esprance
merveilleuse, celle dun avenir sr pour notre famille (Rv. 21:3, 4).
Nous souhaitons tous que nos enfants mnent une existence
heureuse. Mais pensez-vous quon puisse raisonnablement sattendre
ce que les problmes actuels connaissent un dnouement heureux? ...
Dans ce cas, dans quel monde nos enfants se trouveront-ils lorsquils
seront devenus grands? ... Les Saintes critures expliquent que Dieu est
sur le point dagir pour transformer notre plante en un lieu o il fera bon
vivre (Ps. 37:10, 11). ... Quant savoir si nos enfants en bnficieront,
cela dpend dans une large mesure du choix que nous faisons nousmmes (Deut. 30:19).

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GUERRE/PAIX
De nos jours, presque tout le monde sinquite de la menace dune
guerre nuclaire. Pensez-vous que notre plante connatra un jour une
paix vritable? ... (Ps. 46:8, 9; s. 9:6, 7).
Je recherche les personnes qui aimeraient vivre dans un monde
dbarrass des guerres. Rien quau XXe sicle, les hommes se sont
engags dans plusieurs centaines de conflits, dont deux guerres
mondiales. Aujourdhui, cest une hcatombe nuclaire qui nous menace.
votre avis, comment pourrait-on lviter? ... Qui pourrait tablir la paix
dans le monde? ... (Miche 4:2-4).
Nous avons constat que presque tout le monde souhaite la paix
mondiale, y compris la plupart des chefs politiques. Dans ces conditions,
pourquoi est-elle si difficile tablir? ... (Rv. 12:7-12).
HAR-MAGUDON
Le mot Har-Magudon inquite de nombreuses personnes. Elles
ont entendu les chefs politiques lemployer propos dune guerre
nuclaire totale. votre avis, que signifiera Har-Magudon pour
lhumanit? ... En fait, le mot Har-Magudon est tir de la Bible, et il a un
sens assez diffrent de celui quon lui prte en gnral (Rv. 16:14, 16).
Les critures montrent galement que nous pouvons faire quelque chose
sur le plan individuel pour assurer notre survie (Soph. 2:2, 3). (Voir
aussi pages 181 186, larticle Har-Magudon.)
INJUSTICE/SOUFFRANCES
Vous tes-vous jamais demand si Dieu se souciait de linjustice et
des souffrances qui accablent les hommes? ... (Eccl. 4:1; Ps. 72:12-14).
(Voir galement les articles Souffrance et Encouragement.)

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ROYAUME
En discutant avec mes voisins, je me suis rendu compte que la
plupart dentre eux aspirent vivre sous un gouvernement qui saurait
rsoudre une bonne fois pour toutes les grands problmes actuels, par
exemple le cot lev de la vie (ou tout autre problme qui proccupe les
gens). Ce serait souhaitable, nest-ce pas? ... Un tel gouvernement
existe-t-il? ... En fait, de nombreuses personnes, vous y compris sans
doute, ont dj pri pour un royaume qui a les moyens doprer ces
changements; toutefois, peu dentre elles le considrent comme un
gouvernement (Dan.
2:44; Ps.
67:6, 7; Miche
4:4).
(Voir
galement pages 335 343 et 172 176, aux articles Royaume et
Gouvernement.)
Nous avons pos une question nos voisins et nous aurions aim
connatre galement votre point de vue. Vous nignorez certainement pas
que Jsus nous a enseign prier pour que le Royaume de Dieu vienne
et pour que la volont de Dieu soit faite sur la terre comme au ciel.
Pensez-vous que cette prire sera exauce et que la volont de Dieu
saccomplira vraiment sur la terre? ... (s. 55:10, 11; Rv. 21:3-5).
Je discute avec mes voisins dune question sur laquelle nous
devons tous prendre position: Sommes-nous pour le gouvernement de
Dieu ou lui prfrons-nous les gouvernements humains? Lorsque vous
considrez la situation dans laquelle le monde se trouve aujourdhui, ne
pensez-vous pas que nous avons besoin dautre chose que ce que
lhomme a accompli? ... (Mat. 6:9, 10; Ps. 146:3-5).
VIE/BONHEUR
Nous rendons visite nos voisins pour parler avec ceux qui
cherchent sincrement savoir quel est le sens de lexistence. La plupart
des gens sont relativement heureux. Mais cela ne les empche pas de
rencontrer maints problmes. Au fur et mesure que nous prenons de
lge, nous nous rendons compte que la vie est trs courte. Est-ce l tout

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ce quon peut attendre de lexistence? Quen pensez-vous? ... (Parlez du
dessein originel de Dieu tel quil se prsentait en den, puis lisez Jean
17:3 et Rvlation 21:3, 4.) (Voir galement pages 434 438, larticle
Vie.)
Nous rendons visite nos voisins pour leur demander quoi ils
pensent quand ils lisent dans leur Bible lexpression la vie ternelle.
Cette expression mrite toute notre attention puisquelle apparat environ
40 fois dans les critures. Quest-ce qui changerait pour nous si nous
pouvions vivre jamais? ... Comment pouvons-nous obtenir la vie
ternelle (Jean 17:3; Rv. 21:4)?
Nous nous entretenons avec les personnes qui se proccupent
sincrement de la qualit de la vie. La plupart dentre nous se rjouissent
dtre en vie, mais certains se demandent sil est possible de connatre le
vrai bonheur. Quen pensez-vous personnellement? ... Pour vous, quels
sont les principaux obstacles au bonheur notre poque? ... (Ps. 1:1, 2;
montrez dautres textes en fonction des proccupations de votre
interlocuteur).
VIEILLESSE/MORT
Ne vous tes-vous jamais demand pourquoi nous vieillissons et
mourons? Certaines tortues de mer vivent plusieurs sicles et des arbres
sont plusieurs fois millnaires. Or, lhomme atteint 70 ou 80 ans, puis il
meurt. Vous tes-vous dj demand pourquoi? ... (Rom. 5:12). Cette
situation va-t-elle changer? ... (Rv. 21:3, 4).
Vous tes-vous dj demand si la mort tait la fin de tout ou si
elle dbouchait sur une nouvelle forme de vie? ... Les critures
rpondent toutes les questions que nous pourrions nous poser ce
sujet (Eccl. 9:5, 10). Elles montrent aussi quil y a une esprance
vritable pour ceux qui exercent la foi (Jean 11:25). (Voir
galementpages 253 259, ainsi que 119 et 120, aux articles Mort et
Encouragement.)

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TERRITOIRES O LES GENS DISENT: JAI MA RELIGION.
Bonjour Monsieur (ou Madame). En rendant visite aux habitants de
votre quartier (ou de la rgion), nous avons constat que la plupart
dentre eux ont leur propre religion. Sans doute est-ce aussi votre cas? ...
Si nous laissons de ct nos convictions religieuses, nous devons
admettre que nous rencontrons tous les mmes problmes, quil sagisse
du cot lev de la vie, de la criminalit ou de la maladie. Nest-ce pas
votre avis? ... Pensez-vous quil y ait vraiment une solution ces choses?
... (II Pierre 3:13; etc.).
TERRITOIRES O LES GENS DISENT: JE SUIS OCCUP.
Bonjour Monsieur (ou Madame). Nous rendons visite tous les
habitants de votre quartier pour leur transmettre un message important.
Je suppose que vous tes assez press(e), cest pourquoi je serai bref.
Bonjour Monsieur (ou Madame). Je suis M. (ou Mme) . Le but
de ma visite est de vous parler des bienfaits que nous procurera le
Royaume de Dieu et de ce qui peut nous permettre den bnficier. Mais
je maperois que vous tes occup(e) (ou sur le point de sortir). Me
permettez-vous de soulever juste une ide avant de vous quitter?
DANS LES TERRITOIRES O LES GENS ENTENDENT SOUVENT
LE MESSAGE
Je suis heureux de vous rencontrer chez vous. Nous faisons notre
visite hebdomadaire dans votre quartier, et nous avons un point nouveau
vous montrer concernant les merveilleux bienfaits que le Royaume de
Dieu apportera aux hommes.
Bonjour. Je suis heureux de vous rencontrer nouveau. ... Votre
famille va-t-elle bien? ... Je suis pass vous voir pour attirer votre
attention sur...

13
Bonjour. Comment allez-vous? ... Je souhaitais avoir une nouvelle
occasion de mentretenir avec vous. (Indiquez alors le sujet dont vous
dsirez parler.)

14

Comment surmonter les


objections
Remarques: Nos espoirs de vie future sont lis lattitude que nous
adoptons envers Jhovah et envers son Royaume confi Jsus Christ.
Le message du Royaume fait vibrer le cur; il dfinit la seule esprance
vritable pour lhumanit. Il est capable de transformer des vies. Aussi
voulons-nous que tous les hommes lentendent. Nous comprenons que
seule une minorit dentre eux laccueillera avec reconnaissance, mais
nous savons que les gens doivent au moins lentendre pour pouvoir faire
leur choix en toute connaissance de cause. Certes, tous ne sont pas
disposs couter, et nous ne dsirons pas les y forcer. Mais dans bien
des cas nous pouvons surmonter avec discernement les objections qui
nous sont opposes et poursuivre la conversation. Nous vous indiquons
ci-aprs comment certains Tmoins sy sont pris, tandis quils cherchaient
ceux qui sont dignes (Mat. 10:11). Nous ne vous recommandons pas
dapprendre par cur leurs rponses, mais plutt den retenir lide
gnrale, de la rendre dans vos propres termes et de vous exprimer de
manire prouver votre interlocuteur que vous vous intressez
sincrement lui. Ce faisant, vous pouvez tre sr que tous ceux dont le
cur est bien dispos vous couteront et seront sensibles aux
dispositions prises par Jhovah pour les aider avec amour trouver la
vie. Jean 6:44; Actes 16:14.
A NE MINTRESSE PAS
Puis-je vous poser une question: Est-ce la Parole de Dieu qui ne
vous intresse pas, ou les religions en gnral? En effet, nous
rencontrons beaucoup de gens qui ont pratiqu une religion par le pass,
mais qui ne frquentent plus leur glise cause de lhypocrisie quils
constatent en son sein (ou parce quils pensent que la religion exploite
les hommes; ou bien parce quils nadmettent pas que la religion puisse
se mler de politique; etc.). Or la Parole de Dieu dsapprouve lhypocrisie
(ou de tels agissements); dautre part, elle indique quel est le seul
fondement valable nous permettant denvisager lavenir avec confiance.

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Si vous voulez dire par l que vous ne vous intressez pas une
autre religion que la vtre, je vous comprends parfaitement. Il nempche
que vous vous intressez trs probablement ce que lavenir nous
rserve du fait que nous vivons sous la menace dune guerre nuclaire
(ou la faon de protger vos enfants contre la drogue; ou bien la
manire dliminer le crime, de sorte que les gens nauraient plus peur de
circuler dans la rue; etc.). Quelle solution durable voyez-vous ce
problme?
Cest peut-tre parce que vous avez dj une religion? ... Ditesmoi, pensez-vous quun jour tout le monde pratiquera le mme culte? ...
Quest-ce qui vous semble faire obstacle cela? ... Pour que cette
transformation soit durable, quel fondement serait ncessaire?
Je comprends votre position. Il y a quelques annes, javais la
mme attitude que vous. Mais jai lu certaines parties de la Bible qui
mont permis de dcouvrir les choses sous un jour nouveau. (Montrez
la personne de quoi il sagit.)
Seriez-vous davantage intress si je vous montrais dans les
Saintes critures comment il vous sera possible de revoir vos chers
disparus (ou quel est le but vritable de la vie; ou bien comment la Bible
peut nous aider prserver lunit familiale; etc.)?
Si vous voulez dire que vous ne dsirez rien acheter, permettezmoi de vous rassurer. Je ne participe pas une activit commerciale.
Ceci dit, ne seriez-vous pas intress par la perspective de vivre dans un
paradis, sur la terre dbarrasse de la maladie et du crime, au milieu de
gens qui vous tmoigneraient un amour vritable?
Est-ce ce que vous rpondez gnralement aux Tmoins de
Jhovah lorsquils passent chez vous? ... Vous tes-vous jamais
demand pourquoi nous revenions si souvent ou ce que nous pouvions
bien avoir dire? ... En deux mots, si je vous rends visite, cest que je

16
suis au courant dun fait que vous avez intrt connatre, vous aussi.
Pourquoi ne mcouteriez-vous pas au moins cette fois-ci?
LA RELIGION NE MINTRESSE PAS
Je vous comprends. dire vrai, les glises ne contribuent pas
rendre le monde plus sr, nest-ce pas? ... Puis-je vous demander si vous
avez toujours t indiffrent lgard de la religion? ... Croyez-vous
lexistence de Dieu?
De nombreuses personnes ragissent comme vous. La religion ne
les a gure aides. Or, si nous vous rendons visite, cest justement parce
que les glises nont pas enseign la vrit sur Dieu et sur son
merveilleux dessein lgard de lhumanit.
Mais je suis sr que vous vous intressez votre propre avenir.
Saviez-vous que les Saintes critures avaient annonc avec prcision les
conditions mondiales actuelles? ... Et elles nous disent o cela va nous
mener.
Avez-vous toujours considr la religion de cette faon? ...
Comment envisagez-vous lavenir?
JE NE MINTRESSE PAS AUX TMOINS DE JHOVAH
Cest ce quon nous dit souvent. Vous tes-vous dj demand
pourquoi des personnes comme moi sont disposes rendre visite
leurs voisins, tout en sachant que la majorit dentre eux ne leur
rserveront vraisemblablement pas un bon accueil?
(Paraphrasez zchiel 9:1-11, en montrant que chacun, suivant sa
raction vis--vis du message du Royaume, est marqu pour tre
prserv lors de la grande tribulation ou pour subir la destruction par
Dieu.)

17
Je vous comprends dautant mieux que javais la mme attitude
que vous par le pass. Mais, surtout par souci dhonntet, jai pris un
jour la dcision dcouter un Tmoin pour connatre les raisons de sa
visite. Et jai dcouvert quon ne mavait pas dit la vrit sur les Tmoins
de Jhovah. (Citez une accusation mensongre souvent porte contre
nous et dites ce quil en est en fait.)
Il ny a pas si longtemps, jai dit la mme chose un Tmoin de
Jhovah qui avait frapp ma porte. Mais avant quil sen aille, je lui ai
pos une question laquelle jtais persuad quil ne pourrait pas
rpondre. Voulez-vous savoir ce que je lui ai demand? ... (Ce pourrait
tre: O Can a-t-il trouv sa femme?). (Pour ceux qui ont rellement
vcu une situation semblable.)
Si vous tes croyant, je comprends votre raction. Votre propre
religion revt sans doute une grande importance pour vous. Mais je suis
persuad que, comme moi, vous vous intressez ... (Mentionnez un
sujet appropri.)
Sans doute avez-vous votre propre religion. Puis-je vous demander
de quelle confession vous tes? ... Nous apprcions de discuter avec les
personnes qui partagent votre foi. Que pensez-vous de... (Introduisez le
sujet de conversation.)
Oui, je comprends. Mais si je vous rends visite, cest que ma
famille et moi, nous aimerions voir les gens vivre ensemble dans la paix.
Nous sommes fatigus dentendre parler tous les soirs aux informations
de combats et de souffrances. Je suppose que cest galement votre cas.
... Mais qui peut oprer les changements ncessaires? ... cet gard,
nous avons trouv du rconfort dans les promesses de la Parole de
Dieu.
Je vous remercie de mavoir fait connatre votre point de vue. Puisje vous demander ce que vous napprciez pas chez nous? Est-ce ce

18
que nous vous montrons dans la Bible ou bien est-ce la visite que nous
vous rendons votre domicile?
JAI MA PROPRE RELIGION
Permettez-moi de vous poser une question: Votre religion vous
enseigne-t-elle que les amis de la justice pourront vivre jamais sur la
terre? ... Cest une perspective attrayante, nest-ce pas? ... La promesse
nous en est faite ici dans la Bible (Ps. 37:29;Mat. 5:5; Rv. 21:4).
Je reconnais quil appartient chacun de faire son choix dans ce
domaine. Mais saviez-vous que Dieu lui-mme recherche une certaine
catgorie de personnes pour en faire ses vrais adorateurs? Voyez ce que
dit ce sujet Jean 4:23, 24. Que doit-on comprendre par adorer Dieu
avec la vrit? ... Quest-ce que Dieu nous a donn pour nous permettre
de distinguer le vrai du faux? ... (Jean 17:17). Voyez dailleurs quel
point cest important pour nous sur le plan individuel (Jean 17:3).
Avez-vous toujours t croyant? ... Pensez-vous que les hommes
seront un jour runis dans la pratique dune seule religion? ... La
dclaration contenue en Rvlation 5:13 ma fait beaucoup rflchir. ...
Que nous faut-il faire pour tre du nombre des personnes dcrites ici?
Je souhaitais rencontrer une personne comme vous, qui
sintresse aux questions spirituelles. Il y en a si peu aujourdhui! Puis-je
vous demander ce que vous pensez de la promesse biblique selon
laquelle Dieu liminera la mchancet et ne laissera vivre sur la terre que
ceux qui aiment la justice? Une telle perspective vous attire-t-elle?
Participez-vous dans une large mesure aux activits de votre
glise? ... Y a-t-il beaucoup de monde aux services religieux ces derniers
temps? ... Pensez-vous que la plupart des gens qui y assistent ont le
dsir sincre dappliquer la Parole de Dieu dans leur vie de tous les jours
(ou pensez-vous que les fidles sont unanimes sur la faon de rsoudre

19
les problmes auxquels le monde fait face)? Nous croyons aux vertus
dune tude individuelle de la Bible domicile.
Vous semblez satisfait de votre religion. Mais la plupart des gens
ne sont gure satisfaits des conditions mondiales. Peut-tre est-ce aussi
votre cas? ... Sur quoi ces conditions vont-elles dboucher? ...
tes-vous de ceux qui aiment lire la Bible? ... Trouvez-vous le
temps de lexaminer rgulirement?
Je vous remercie de me faire connatre votre sentiment sur ce
point. Toutefois, quelles que soient nos convictions religieuses, chacun
de nous sintresse vivement ltablissement de la paix dans le monde
(ou la manire de protger ses enfants des mauvaises influences; ou
bien ce qui pourrait permettre aux hommes de saimer les uns les
autres; ou encore la faon dentretenir de bons rapports avec ses
semblables, ce qui peut sembler difficile quand tout le monde subit des
pressions).
Je suis heureux dapprendre que vous avez des convictions
religieuses. De nos jours, beaucoup dhommes ne prennent pas la
religion au srieux. Certains disent mme que Dieu nexiste pas. Mais
daprs ce quon vous a enseign, qui est Dieu? ... Il est intressant de
noter que la Bible nous donne son nom personnel (Ex. 6:3; Ps. 83:18).
Quand Jsus a ordonn ses disciples de prcher, il leur a
demand daller par toute la terre; ils rencontreraient donc souvent des
gens dune autre religion queux (Actes 1:8). Jsus savait que ceux qui
avaient faim et soif de justice les couteraient. Daprs lui, quel message
devait tre prch notre poque (Mat. 24:14)? Quest-ce que le
Royaume signifie pour nous?

20
NOUS SOMMES DJ CHRTIENS
Je men rjouis. Vous savez donc certainement que Jsus
accomplissait la mme uvre que nous: il rendait visite aux gens chez
eux, et il a charg ses disciples den faire autant. Savez-vous quel tait le
thme de leur prdication? ... Cest de cela que nous sommes venus
vous parler aujourdhui (Luc 8:1; Dan. 2:44).
Dans ce cas, je suis persuad que vous comprenez limportance
dune dclaration faite par Jsus dans le Sermon sur la montagne. Cest
avec une grande franchise, mais aussi avec beaucoup damour, quil a
dclar... (Mat. 7:21-23). Il convient donc que nous nous demandions:
Dans quelle mesure est-ce que je connais la volont de Dieu (Jean
17:3)?
JE SUIS OCCUP
Je serai donc trs bref. Je voudrais simplement attirer votre
attention sur une pense importante. (Rsumez le sujet de conversation
en deux ou trois phrases.)
Trs bien. Je serai donc heureux de revenir un moment plus
favorable. Mais avant de vous quitter, jaimerais juste vous lire un texte
des critures qui contient une pense importante laquelle il est bon de
rflchir.
Je me mets votre place. Je suis mre de famille (ou chef de
famille; ou tudiant), et jai moi aussi un emploi du temps bien charg. Je
nabuserai donc pas de votre temps. Nous vivons une poque
particulire. Les critures montrent que Dieu dtruira sous peu le prsent
systme de choses mchant. Toutefois, il y aura des survivants. La
question qui se pose est la suivante: Que dois-je faire pour en tre? La
Bible nous donne la rponse (Soph. 2:2, 3).

21
Cest prcisment pour cela que je vous rends visite. Nous
sommes tous occups, au point quil nous arrive mme de ngliger des
choses rellement importantes. Nest-ce pas votre sentiment? ... Or
jaimerais vous montrer trs brivement un texte que vous apprcierez
certainement (Luc 17:26, 27). Nul ne voudrait se trouver dans cette
situation, nest-ce pas? Aussi devrions-nous nous mnager un peu de
temps au milieu de toutes nos activits pour examiner la Bible. (Proposez
les publications courantes.)
Prfrez-vous que je repasse dans une demi-heure, aprs avoir
rendu visite vos voisins?
Je ne vais donc pas vous retenir plus longtemps. Peut-tre
pourrais-je revenir un autre jour. Mais avant de vous quitter, jaimerais
vous proposer cette offre spciale. (Prsentez loffre du mois.) Cette
publication contient un cours biblique qui permet de trouver la rponse
que les critures donnent des questions comme... (Mentionnez-en une
ou deux.)
Je suis dsol de passer au mauvais moment. Comme vous lavez
sans doute devin, je suis Tmoin de Jhovah. Je voulais attirer votre
attention sur une pense importante contenue dans les Saintes critures.
Mais puisque vous navez pas le temps de mcouter, jaimerais vous
laisser ce tract qui parle de... (Mentionnez le sujet.) Sa lecture ne vous
prendra pas beaucoup de temps, et vous le trouverez trs intressant.
Je vous comprends bien. On se demande parfois comment on va
arriver tout faire. Mais avez-vous dj rflchi tout ce qui changerait si
nous pouvions vivre ternellement? Je sais que cette ide peut vous
surprendre. Toutefois, laissez-moi vous montrer un seul texte des
critures qui explique comment une telle chose sera possible (Jean
17:3). Par consquent, ce dont nous avons besoin aujourdhui, cest
dacqurir la connaissance de Dieu et de son Fils. Voil pourquoi nous
vous proposons cette publication.

22
POURQUOI REPASSEZ-VOUS SI SOUVENT?
Parce que nous croyons que nous vivons dans les derniers jours
dont parle la Bible. notre avis, il est important que chacun de nous
rflchisse lissue de la situation actuelle. (Citez un ou deux
vnements rcents ou parlez des conditions mondiales.) Une question
se pose: Que devons-nous faire pour survivre la fin du prsent systme
de choses?
Parce que nous aimons Dieu et notre prochain. Cest ce que nous
devrions tous faire, nest-ce pas?
JE CONNAIS TRS BIEN VOTRE UVRE
Je men rjouis. Peut-tre avez-vous un proche parent ou un ami
qui est Tmoin de Jhovah? ... Puis-je vous demander si vous croyez ce
que nous enseignons laide de la Bible, savoir que nous vivons dans les
derniers jours, que Dieu se prpare dtruire les mchants et que la
terre deviendra un paradis o nous pourrons vivre ternellement en
parfaite sant, entours de personnes qui saimeront vraiment les unes
les autres?
JE NAI PAS DARGENT
Nous ne faisons pas de collecte. En revanche, nous vous
proposons de vous aider gratuitement, chez vous, tudier la Bible. Voici
un des sujets que nous examinons. (Montrez le titre dun chapitre dans la
publication que vous prsentez.) Puis-je vous expliquer en quelques
minutes comment nous procdons? Cela ne vous cotera pas un
centime.
Les conditions de vie sont difficiles. Mais nous nous intressons
aux personnes, et non leur argent. (Continuez la discussion. Montrez
une publication et expliquez la personne les bienfaits quelle peut retirer
de cette lecture. Si elle sintresse sincrement au message et promet de

23
lire la publication, vous pouvez la lui laisser. Si cest appropri, expliquez
comment est finance notre uvre mondiale de prdication.)
QUAND QUELQUUN VOUS DIT: JE SUIS BOUDDHISTE.
Nen concluez pas que ses croyances correspondent celles de
tout autre bouddhiste. Les enseignements du bouddhisme sont vagues,
et leur interprtation varie dune personne lautre. Le bouddhisme
japonais est trs diffrent du bouddhisme pratiqu dans le sud-est de
lAsie. Qui plus est, les avis divergent dun individu lautre. Toutefois,
dune manire gnrale, il est utile de connatre les points suivants: 1) Le
bouddhisme ne reconnat pas lexistence dun Dieu invisible, dun tre qui
a tout cr. Cependant, de nombreux bouddhistes adorent des images et
des reliques de Bouddha. 2) Siddhartha Gautama, qui reut le titre de
Bouddha, a fini par devenir pour ses disciples lidal religieux, lexemple
imiter. Il prconisait de parvenir lillumination par ltude de lhomme
sous un angle humain; il recommandait aussi dextirper les racines de la
souffrance en contrlant son esprit de manire le dbarrasser de tout
dsir terrestre. Selon lui, ctait la voie permettant datteindre le nirvana,
tat qui correspond la fin des renaissances par suite de la
transmigration. 3) Les bouddhistes pratiquent le culte des anctres, car
ils considrent ces derniers comme la source de leur vie.
Suggestions pour la conversation: 1) Quand vous parlez un
bouddhiste, prcisez-lui bien que vous ne faites pas partie de la
chrtient. 2) Les bouddhistes respectent les livres sacrs; en gnral,
ils ont donc de la considration pour la Bible. Plutt que de vous attarder
sur la philosophie bouddhique, prsentez le message positif des Saintes
critures. Montrez que la Bible nexpose pas une simple philosophie
humaine, mais quelle est la Parole autorise du Crateur de lhomme,
Jhovah Dieu. Demandez poliment la personne si vous pouvez lui lire
une pense intressante tire de ce livre sacr. 3) De nombreux
bouddhistes accordent une grande importance la paix, la vie de
famille, et ils sefforcent de suivre des principes moraux. Une discussion
sur lun de ces sujets est souvent bien accepte. 4) Expliquez votre

24
interlocuteur que selon la Bible la vritable solution aux problmes de
lhumanit passe par ltablissement dun gouvernement cleste juste.
Montrez-lui que la Bible annonce quel sera lavenir de la terre et quelle
donne la merveilleuse esprance de vivre ternellement dans un paradis
terrestre. 5) Vous pourriez aussi lui dire quelle traite de lorigine et du but
de la vie, de la condition des morts et de lesprance de la rsurrection,
ainsi que des causes de la mchancet. Si vous prsentez les vrits de
la Parole de Dieu dune manire claire et amicale, vous toucherez le
cur des personnes comparables des brebis.
La brochure la recherche dun Pre a t spcialement prpare
lintention des bouddhistes sincres.
QUAND QUELQUUN VOUS DIT: JE SUIS HINDOUISTE.
Il vous faut savoir que la philosophie hindouiste est trs complexe
et quelle ne suit pas la logique normale. Il vous sera peut-tre utile de
garder prsents lesprit les points suivants: 1) Lhindouisme enseigne
que le dieu brahman revt trois formes: Brahm le crateur, Vishnu le
conservateur et iva le destructeur. Mais les hindouistes ne croient pas
en un dieu personnel qui aurait une existence propre. 2) Pour eux, tout
objet dans la nature a une me immortelle qui suit un cycle virtuellement
sans fin de rincarnations. Ils croient que les actes (ou karma)
dterminent la forme sous laquelle se fera la nouvelle naissance, et quon
ne peut sortir de la roue sans fin quen faisant taire tout dsir physique,
auquel cas lme se fond dans lEsprit universel. 3) En gnral, les
hindouistes respectent les autres religions. Ils estiment que tout en
enseignant des doctrines contradictoires, les diffrents cultes mnent
tous la mme vrit.
Au lieu de vous perdre dans les mandres de la philosophie
hindouiste, prsentez les vrits rconfortantes de la Sainte Bible. Les
dispositions pleines damour que Jhovah a prises pour le salut de ses
cratures sont ouvertes aux humains de toutes sortes, et les claires
vrits de sa Parole toucheront le cur de ceux qui ont faim et soif de

25
justice. La Bible est rellement la seule donner une esprance solide
pour lavenir; elle est la seule qui rponde dune manire vraiment
satisfaisante aux graves questions que les hommes se posent. Aussi
donnez-leur loccasion dentendre ces vrits. On notera avec intrt que
lhymne 10. 121 du Rig-veda hindouiste est intitul Au Dieu inconnu.
Vous trouverez peut-tre utile de vous y rfrer dans certains cas,
limage de Paul qui fit mention dun autel ddi un Dieu inconnu
lorsquil se trouvait Athnes (Actes 17:22, 23). Il est intressant de
remarquer que le nom du dieu hindou Vishnu, si on lui enlve le
digamma, devient Ish-nuh, qui signifie lhomme No en chalden.
Montrez votre interlocuteur lenseignement quon peut tirer du rcit
biblique du dluge. Vous pourrez aider les hindouistes qui sont affligs
la perspective des rincarnations sans fin en vous servant des matires
des pages 308 et 309, larticle Rincarnation.
Les brochures Le chemin de la libert: la vrit divine et De
Kurukshetra Harmagudon et votre survie contiennent de prcieux
renseignements pour les hindouistes sincres.
QUAND QUELQUUN VOUS DIT: JE SUIS JUIF.
Essayez tout dabord de dterminer ce que la personne entend par
l. Beaucoup de Juifs ne sont pas religieux et donnent simplement un
renseignement dordre ethnique.
Voici quelques points quil est trs utile de connatre: 1) Il est interdit
aux Juifs pratiquants de prononcer le nom divin. 2) Pour nombre dentre
eux, la Bible est un livre chrtien; par contre, vous naurez aucun
problme si vous en parlez comme des critures hbraques, des
critures ou de la Torah. 3) La tradition est au centre de leur foi et elle
a, pour bien des Juifs religieux, la mme autorit que les critures.
4) Ilspeuvent associer Jsus Christ aux perscutions brutales que la
chrtient a infliges leur peuple au nom de Jsus. 5) Ils croient en
gnral que Dieu leur demande de respecter le sabbat, ce qui les oblige
notamment sabstenir de manipuler de largent ce jour-l.

26
Pour tablir un terrain dentente, vous pouvez dire: 1) Vous
admettrez certainement que, quelles que soient nos origines ou nos
convictions, nous devons tous faire face aux mmes difficults dans le
monde actuel. Pensez-vous quil y aura une solution rellement durable
aux grands problmes que rencontre cette gnration (Ps. 37:10,
11,29; 146:3-5; Dan. 2:44)? 2) Nous ne faisons pas partie de la
chrtient et nous ne croyons pas la Trinit, mais nous adorons le Dieu
dAbraham. Nous nous intressons particulirement tout ce qui touche
aux vrits religieuses. Puis-je vous demander comment vous dterminez
ce qui est vrai, eu gard surtout aux grandes divergences de vues qui
existent parmi les Juifs? ... (Deut. 4:2; s. 29:13, 14; Ps. 119:160).
3) Nous nous intressons vivement la promesse faite par Dieu
Abraham, selon laquelle toutes les nations de la terre se bniront par sa
postrit (Gen. 22:18).
Si la personne trahit un manque de foi en Dieu, demandez-lui si cela
a toujours t le cas. Puis vous voudrez peut-tre lui expliquer pourquoi
Dieu a permis la mchancet et la souffrance. Cest une question qui
proccupe de nombreux Juifs qui nont pas oubli le gnocide perptr
par les nazis.
Si vous devez discuter de limportance dutiliser le nom divin,
commencez par vous enqurir du point de vue de votre interlocuteur sur
cette question. Montrez-lui quExode 20:7 interdit de prendre le nom divin
dune manire futile, mais quil ninterdit pas de le prononcer avec
respect. Puis raisonnez avec votre interlocuteur sur des textes
commeExode 3:15 (ou Psaume 135:13); I Rois 8:41-43; sae
12:4; Jrmie 10:25; Malachie 3:16.
Si vous parlez du Messie: 1) Mentionnez dabord les bienfaits qui
dcouleront de son rgne plutt que de chercher lidentifier. 2) Puis
raisonnez sur des textes messianiques qui annoncent
une personne (Gen. 22:17, 18; Zach. 9:9, 10; Dan. 7:13, 14). 3) Vous
devrez peut-tre diffrencier les deux venues du Messie.
(ComparezDaniel 7:13, 14 et Daniel 9:24-26.) 4) Quand vous parlez de

27
Jsus, ne manquez pas de souligner le caractre progressif du dessein
de Dieu. Prcisez que Jsus a effectu son uvre denseignement
quelque temps avant que Dieu ne permette la destruction du second
temple, lequel na jamais t reconstruit. Or Jsus a mis laccent sur
laccomplissement de la Loi et des Prophtes et sur lavenir glorieux vers
lequel ces crits dirigeaient ceux qui exeraient la foi.

28

Adam et ve
Dfinition: La premire crature humaine a reu le nom dAdam. Le
terme hbreu adham peut galement se traduire par homme, homme
tir du sol et humains. ve, la premire femme, tait la compagne
dAdam.
Adam et ve sont-ils des personnages fictifs, purement
allgoriques?
Est-il draisonnable de croire que nous sommes tous issus dun
mme couple originel?
La science corrobore maintenant ce que la plupart des grandes
religions prchent depuis longtemps: Les tres humains de toutes races
(...) descendent tous du mme premier homme. Heredity in
Humans (Philadelphie et New York, 1972) dAmram Scheinfeld, p. 238.
Le rcit biblique dAdam et ve, pre et mre de toute la race
humaine, a nonc, il y a des sicles, la vrit que rvle actuellement la
science, savoir que tous les peuples de la terre forment une seule
famille et ont une origine commune. The Races of Mankind (New
York, 1978) de Ruth Benedict et Gene Weltfish, p. 3.
Actes 17:26: Dun seul homme [Dieu] a fait toutes les nations
dhommes pour habiter sur toute la surface de la terre.
La Bible nous prsente-t-elle Adam comme un personnage
purement allgorique symbolisant lensemble des premiers
hommes?
Jude 14: Le septime dans la gnalogie qui part dAdam, Hnoch,
a aussi prophtis. (La gnalogie dont Hnoch constituait le septime
maillon ne pouvait avoir pour point de dpart lensemble des premiers
hommes.)

29
Luc 3:23-38: Jsus lui-mme, quand il commena son uvre, avait
environ trente ans, tant (...) fils de David, (...) fils dAbraham, (...) fils
dAdam. (David et Abraham sont des personnages historiques bien
connus. Ds lors, ne doit-on pas raisonnablement conclure quAdam tait
lui aussi une personne relle?)
Gen. 5:3: Adam vcut cent trente ans. Puis il devint pre dun fils
sa ressemblance, son image, et lappela du nom de Seth. (Seth na
certainement pas t engendr par lensemble des premiers hommes; de
plus, ceux-ci ne donnaient pas tous naissance des fils lge de
130 ans.)
Le fait quun serpent a parl ve laisse-t-il ncessairement
entendre que le rcit de la Gense est une allgorie?
Gen. 3:1-4: Or le serpent se rvla tre la plus prudente de toutes
les btes sauvages des champs quavait faites Jhovah Dieu. Il se mit
donc dire la femme: Est-ce que vraiment Dieu a dit que vous ne
devez pas manger de tout arbre du jardin? Et la femme dit au serpent:
(...) Dieu a dit: Vous ne devez pas en manger, non, vous ne devez pas y
toucher, pour que vous ne mouriez pas. Et le serpent dit la femme:
Assurment vous ne mourrez pas.
Jean 8:44: [Jsus dit:] Le Diable (...) est menteur et le pre du
mensonge. (Cest donc le Diable qui est lorigine du premier mensonge
profr en den. Il a parl par la bouche dun instrument visible, le
serpent. Ainsi, le rcit de la Gense ne met pas en scne des cratures
fictives pour nous enseigner une leon. Voir galementRvlation 12:9.)
Illustration: Un ventriloque donne facilement lillusion que sa voix sort
dune autre source que lui. Voir Nombres 22:26-31, qui raconte comment
Jhovah a fait parler lnesse de Balaam.
Si le premier homme Adam ntait quune figure allgorique,
que dire du dernier Adam, Jsus Christ?

30
I Cor. 15:45, 47: Cest ainsi quil est mme crit: Le premier homme
Adam devint une me vivante. Le dernier Adam devint un esprit donnant
la vie. Le premier homme est de la terre et il est fait de poussire; le
second homme, lui, est du ciel. (Par consquent, lorsque quelquun nie
quAdam tait une personne relle qui a pch contre Dieu, cela implique
quil a des doutes sur lidentit de Jsus Christ. Il en vient, en effet,
rejeter la raison pour laquelle Jsus a d donner sa vie pour les hommes.
Un tel rejet constitue une ngation de la foi chrtienne.)
Comment Jsus lui-mme considrait-il le rcit de la Gense?
Mat. 19:4, 5: [Jsus] dit: Navez-vous pas lu [en Gense 1:27; 2:24]
que celui qui les cra [Adam et ve], ds le commencement les fit mle
et femelle, et quil a dit: Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa
mre et sattachera sa femme, et les deux seront une seule chair?
(Puisque Jsus prenait le rcit de la Gense au sens littral, ne devrionsnous pas en faire autant?)
Si quelquun vous dit:
Le pch dAdam entrait dans le dessein de Dieu
Vous pouvez rpondre: Nombreux sont ceux qui partagent ce point
de vue. Pourtant, si je faisais une action que vous voulez me voir
accomplir, me condamneriez-vous pour cela? ... Or, si Adam a pch
parce que telle tait la volont de Dieu, pourquoi a-t-il t chass dden
comme pcheur (Gen. 3:17-19, 23, 24)?
Ou bien vous pouvez dire: Vous soulevez une question
intressante qui touche en fait la personnalit mme de Dieu. Seriezvous juste ou plein damour si vous condamniez quelquun pour un mfait
que vous comptiez lui voir commettre? Puis vous pouvez
ajouter: 1) Jhovah est un Dieu damour (I Jean 4:8). Toutes ses voies
sont justice (Ps. 37:28; Deut. 32:4). Il navait pas pour dessein quAdam
pche; au contraire, il a mis lhomme en garde contre le pch (Gen.

31
2:17). 2) En ralit, Dieu a dot Adam du libre arbitre, dont nous
disposons aussi. La perfection ne privait pas le premier homme de la
libert de dsobir. Celui-ci a dcid de se rebeller contre Dieu, tout en
sachant que cela lui vaudrait la mort. (Voir galement pages 102 et 103.)

me
Dfinition: Dans les critures, le mot me rend lhbreunphsh et
le grec psukh. Daprs lusage quen fait la Bible, ce terme dsigne soit
une personne, soit un animal, soit la vie qui anime lun ou lautre. Pour
bien des gens, cependant, lme est la partie immatrielle ou spirituelle
de ltre humain, qui survit la mort du corps physique. Pour dautres, il
sagit du principe de vie. En fait, ces dernires croyances ne sont pas
bibliques.
Comment la Bible nous aide-t-elle comprendre ce quest
lme?
Gen. 2:7: Jhovah Dieu forma lhomme de la poussire du sol et
souffla dans ses narines le souffle de vie, et lhomme devint une me
vivante. (Notez quil nest pas dit que lhomme reut une me, mais
quil devint une me, une personne vivante.) (Llment du mot hbreu ici
traduit par me est nphsh. Da, Dh et Od le rendent aussi par
me; J, Os et TOB par tre; VB par personne.)
I Cor. 15:45: Cest ainsi quil est mme crit: Le premier homme
Adam devint une me vivante. Le dernier Adam devint un esprit donnant
la vie. (Les critures grecques chrtiennes accordent donc au mot me
le mme sens que les critures hbraques.) (Le terme grec rendu ici par
me est la forme accusative de psukh. J, Os, Da et ACmettent
galement me. TOB, BFC et Sg le traduisent par tre[s].)
I Pierre 3:20: Aux jours de No (...) peu de gens, cest--dire huit
mes, furent transports sains et saufs travers leau. (Le mot grec
rendu ici par mes estpsukha, la forme plurielle de psukh. Diverses

32
versions anglaises le traduisent galement par mes [souls, KJ, AS,
Dy et Kx]. J, Os, AC, Ce, Da, VB mettent personnes.)
Gen. 9:5: Outre cela, votre sang de vos mes [ou vies,
hbreu nphsh], je le redemanderai. (Ici, lme est dcrite comme ayant
du sang.)
Josu 11:11: Ils frapprent du tranchant de lpe toutes les mes
[hbreu nphsh] qui sy trouvaient. (Dans ce verset, lme est quelque
chose qui peut recevoir un coup dpe; les mes en question ne sont
donc pas des esprits.)
O la Bible dit-elle que les animaux sont des mes?
Gen. 1:20, 21, 24, 25: Puis Dieu dit: Que les eaux pullulent dun
pullulement dmes* vivantes (...). Et Dieu se mit crer les grands
monstres marins et toute me vivante qui se meut, dont les eaux
pullulrent selon leurs espces, et toute crature volante aile selon son
espce (...). Puis Dieu dit: Que la terre produise des mes vivantes selon
leurs espces (...). Et Dieu se mit faire la bte sauvage de la terre
selon son espce, et lanimal domestique selon son espce, et tout
animal se mouvant sur le sol, selon son espce. (*En hbreu, cest le
mot nphshqui apparat ici. AG le rend par me. De nombreuses
versions utilisent le mot tre[s].)
Lv. 24:17, 18: Si un homme frappe mortellement une me
[hbreu nphsh] humaine, quelle quelle soit, il devra tre mis mort
sans faute. Et celui qui frappe mortellement une me [hbreu nphsh]
danimal domestique devra en donner la compensation: me pour me.
(Notez que le mme terme hbreu pour me est appliqu aussi bien aux
humains quaux animaux.)
Rv. 16:3: Elle est devenue du sang comme celui dun mort, et toute
me* vivante est morte, oui, les choses qui taient dans la mer. (Les
critures grecques chrtiennes montrent donc elles aussi que les

33
animaux sont des mes.) (*Dans le grec, cest le mot psukh qui apparat
ici. Plusieurs versions anglaises le traduisent par me [soul, KJ,
AS et Dy]. En franais, quelques traducteurs lont rendu par tre[s] ou
animaux.)
Certains exgtes, qui ne partagent pas nos convictions,
reconnaissent-ils nanmoins que cest ce quenseigne la Bible
propos de lme?
Il ny a pas de dichotomie [division] du corps et de lme dans
lA[ncien] T[estament]. LIsralite voyait les choses concrtement, dans
leur totalit, et il considrait donc lindividu en tant que personne, et non
comme un tre composite. Le terme nepe [nphsh], bien que rendu
par notre mot me, ne signifie jamais me distincte du corps ou de la
personne elle-mme. (...) Le vocable [psukh] est le mot du N[ouveau]
T[estament] qui correspond nepe. Il peut dsigner le principe de vie, la
vie elle-mme ou ltre vivant. New Catholic Encyclopedia (1967),
tome XIII, pp. 449, 450.
Le terme hbreu pour me (nfsh, ce qui respire) fut utilis par
Mose (...); il signifiait tre anim et pouvait galement sappliquer
dautres cratures que les humains. (...) Le Nouveau Testament
utilise psuch (me) dans le mme sens quenfsh. The New
Encyclopdia Britannica (1976), Macropaedia, tome XV, p. 152.
La croyance selon laquelle lme continue dexister aprs la
dissolution du corps est matire spculations philosophiques ou
thologiques plutt que simple article de foi; dailleurs, nulle part les
Saintes critures nenseignent expressment cette croyance. The
Jewish Encyclopedia (1910), tome VI, p. 564.
Lme humaine peut-elle mourir?
zch. 18:4: Voici, toutes les mes elles mappartiennent.
Comme lme du pre, ainsi, pareillement, lme du fils elles

34
mappartiennent. Lme* qui pche elle, elle mourra. (*En hbreu,
le nphsh. ZK, Sg, AC, Da le rendent par lme. Dautres versions le
traduisent par celui ou par la personne.)
Mat. 10:28: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne
peuvent tuer lme [ou vie]; mais craignez plutt celui qui peut dtruire
et lme* et le corps dans la Ghenne. (*Le texte grec contient la forme
accusative de psukh. J, Os, BFC, Sg, AC, Ce et Dala rendent toutes
par me.)
Actes 3:23: Oui, toute me [grec psukh] qui ncoutera pas ce
Prophte sera compltement dtruite du milieu du peuple.
Les mes humaines (les individus) peuvent-elles vivre
ternellement?
Voir pages 434 438, larticle Vie.
Peut-on assimiler lme lesprit?
Eccl. 12:7: Alors la poussire retourne la terre comme elle tait, et
lesprit [ou force de vie; hbreu roua] retourne au vrai Dieu qui la
donn. (Vous remarquerez que le mot hbreu pour esprit est roua,
alors que le mot rendu par me est nphsh. Il ne faut pas dduire de ce
texte qu la mort lesprit traverse lespace jusque dans la prsence de
Dieu, mais plutt que tout espoir dune nouvelle vie pour la personne
dcde dpend de Dieu. Dans le mme ordre dides, on pourrait dire
que si lacheteur dune proprit ne peut rgler les mensualits, la
proprit retourne son premier possesseur.) (ZK, Da, Sg, Od,
AC et Sa rendent toutes ici roua par esprit. BFC et Kumettent souffle
de vie.)
Eccl. 3:19: Il y a un hasard pour ce qui est des fils des humains et un
hasard pour ce qui est de la bte, et ils ont un hasard identique. Comme
meurt lun, ainsi meurt lautre; et ils ont tous un mme esprit

35
[hbreu roua]. (Il est donc clair que lhomme et lanimal ont le
mme roua, ou esprit. Vous trouverez quelques explications sur
les versets 20 et 21aux pages 138 et 139.)
Hb. 4:12: La parole de Dieu est vivante et fait sentir son action, et
elle est plus acre quaucune pe deux tranchants et pntre jusqu
diviser lme [grec psukhs;tre, Ku] et lesprit [grec pneumatos], et les
jointures et leur moelle, et elle peut discerner les penses et les
intentions du cur. (Vous noterez quil y a deux mots grecs diffrents
pour esprit et pour me.)
La vie consciente dune personne continue-t-elle aprs que
lesprit a quitt le corps?
Ps. 146:4: Son esprit [hbreu roua] sort, il retourne son sol; en ce
jour-l prissent ses penses. (Da et Od traduisent ici roua par esprit.
Dautres versions mettent souffle.) (Voir aussi Psaume 104:29.)
Quelles sont les origines de la croyance chrtienne en une
me immortelle et immatrielle?
Le concept chrtien selon lequel lme spirituelle est cre par Dieu
et insuffle dans le corps la conception pour faire de lhomme un tout
vivant est le fruit dun long dveloppement de la philosophie chrtienne. Il
fallut attendre Origne [mort vers 254] en Orient et saint Augustin [mort
en 430] en Occident pour que lme soit dfinie comme une substance
spirituelle et pour que soit form un concept philosophique de sa nature.
(...) Sa doctrine [celle dAugustin] (...) devait beaucoup (y compris
certains dfauts) au no-platonisme. New Catholic
Encyclopedia (1967), tome XIII, pp. 452, 454.
La notion de limmortalit est un produit de lesprit grec, tandis que
lesprance dune rsurrection appartient la pense juive. (...) partir
des conqutes dAlexandre, le judasme se pntra lentement

36
dinfluences hellniques. Dictionnaire encyclopdique de la
Bible (Valence, 1935) dAlexandre Westphal, tome II, p. 557.
Limmortalit de lme est une notion grecque dont lapparition
remonte aux cultes mystiques de lAntiquit et qui doit son laboration au
philosophe Platon. Presbyterian Life, 1er mai 1970, p. 35.
Croyons-nous une chose comme la mort? (...) Nest-ce pas la
sparation de lme et du corps? Quand cela arrive, cest la mort; lorsque
lme existe par elle-mme, libre du corps tandis que le corps est libr
de lme, quest-ce, sinon la mort? (...) Lme est-elle susceptible de
mourir? Non. Lme est-elle donc immortelle? Oui. Phdon de
Platon, sections 64 et 105, publi dans louvrage Great Books of the
Western World(1952) de R. Hutchins, vol. VII, pp. 223, 245, 246.
Le problme de limmortalit, nous lavons vu, retenait srieusement
lattention des thologiens babyloniens. (...) Ni le peuple ni les chefs
religieux nenvisageaient que ce qui est venu la vie puisse un jour
steindre dfinitivement. Ils voyaient la mort comme le passage une
autre forme de vie. The Religion of Babylonia and Assyria (Boston,
1898) de M. Jastrow Jr., p. 556.
Voir galement pages 255 257, larticle Mort.

Anniversaire de naissance
Dfinition: Retour annuel dun jour marqu par la naissance dune
personne. En certains endroits, les anniversaires de naissance, ceux des
enfants en particulier, saccompagnent dune rception et de lchange
de cadeaux. Cette pratique nest pas biblique.
La Bible prsente-t-elle la clbration des anniversaires de
naissance sous un jour favorable? Elle ne relate que deux
clbrations de ce genre:

37
Gen. 40:20-22: Or, le troisime jour, il se trouva que ctait
lanniversaire de la naissance de Pharaon, et il fit alors un festin (...). Il fit
donc retourner le chef des chansons son poste dchanson (...). Mais
le chef des panetiers, il le pendit.
Mat. 14:6-10: Comme on clbrait lanniversaire de la naissance
dHrode, la fille dHrodiade dansa cette occasion et plut tant
Hrode quil promit avec serment de lui donner ce quelle demanderait. Et
elle de dire, endoctrine par sa mre: Donne-moi ici, sur un plat, la tte
de Jean le Baptiste. (...) il envoya dcapiter Jean dans la prison.
Tout ce qui est consign dans les critures a sa raison dtre (II Tim.
3:16, 17). Les Tmoins de Jhovah remarquent que la Parole de Dieu
parle dfavorablement des anniversaires de naissance; aussi
sabstiennent-ils de les clbrer.
Comment les premiers chrtiens et les Juifs des temps
bibliques considraient-ils les anniversaires de naissance?
La clbration des anniversaires tait une notion tout fait trangre
aux conceptions des chrtiens de cette priode. The History of the
Christian Religion and Church, During the Three First Centuries (New
York, 1848) de Johann Neander, p. 190.
Les Hbreux de lpoque postrieure considraient lobservance des
anniversaires comme faisant partie du culte idoltrique, opinion qui tait
largement confirme par ce quils voyaient des observances courantes
lies ces jours. The Imperial Bible-Dictionary (Londres, 1874) de
Patrick Fairbairn, tome I, p. 225.
Quelle est lorigine des coutumes populaires lies aux
anniversaires de naissance?
Les diverses coutumes que lon observe aujourdhui lors des
anniversaires de naissance ont une longue histoire. Leurs origines sont

38
lies la magie et la religion. Les pratiques en usage dans les temps
anciens, qui consistaient adresser des flicitations, offrir des cadeaux
et fter lvnement des bougies allumes venant couronner le tout
taient censes protger des dmons celui qui clbrait son
anniversaire; on assurait ainsi sa scurit pour lanne venir. (...)
Jusquau IVe sicle, le christianisme a rejet la clbration des
anniversaires, les considrant comme une coutume paenne.
Schwbische Zeitung (supplment au magazine intitul Zeit und Welt)
du 3/4 avril 1981, p. 4.
Les Grecs croyaient qu chaque humain sattachait un esprit
protecteur ou daimn qui assistait sa naissance et veillait sur lui durant
sa vie. Cet esprit tait en relation mystique avec le dieu dont
lanniversaire correspondait au jour de naissance de lindividu. Les
Romains aussi souscrivaient cette ide. (...) Cette croyance a fait son
chemin et se retrouve dans les notions dange gardien, de marraine fe
et de saint patron. (...) La coutume consistant allumer des bougies sur
les gteaux a commenc avec les Grecs. (...) Des gteaux de miel, ronds
comme la lune et clairs par des cierges, taient dposs sur les autels
du temple d[Artmis]. (...) La croyance populaire attribue aux bougies
danniversaire le pouvoir magique dexaucer les souhaits. (...) Les cierges
allums et les feux sacrificiels ont toujours eu une signification mystique
particulire depuis que lhomme a commenc dresser des autels ses
dieux. Les bougies sont donc un hommage lenfant qui fte son
anniversaire; elles lui font honneur et lui portent chance. (...) Les souhaits
danniversaire et les vux de bonheur font partie intgrante de la fte.
(...) Cette croyance prend ses racines dans la magie. (...) Les souhaits
danniversaire peuvent faire du bien ou du mal parce que lon est plus
proche du monde des esprits ce moment prcis. The Lore of
Birthdays (New York, 1952) de Ralph et Adelin Linton, pp. 8, 18-20.
Rien ne soppose ce que les chrtiens mangent, boivent et se
rjouissent sainement en famille ou entre amis dautres moments

39
Eccl. 3:12, 13: Il ny a rien de meilleur pour eux que de se rjouir et
de faire le bien durant leur vie; et aussi que tout homme mange, et boive,
et voie le bien pour tout son dur travail. Cest le don de Dieu.
Voir galement I Corinthiens 10:31.
Antichrist
Dfinition: Antichrist signifie contre Christ, la place deChrist. Ce
terme sapplique tous ceux qui nient lenseignement biblique relatif
Jsus Christ, qui sopposent son Royaume et qui maltraitent ses
disciples. Il englobe aussi les individus, les organisations et les nations
qui prtendent faussement reprsenter Christ ou qui sarrogent la qualit
de Messie.
La Bible ne mentionne-t-elle quun seul antichrist?
I Jean 2:18: Petits enfants, cest la dernire heure, et, comme vous
avez appris que lantichrist vient, voici que ds maintenant il est
survenu beaucoup dantichrists; do nous savons dsormais que cest la
dernire heure.
II Jean 7: Beaucoup de trompeurs sont sortis dans le monde, gens
qui ne confessent pas Jsus Christ comme venant dans la chair. Cest l
le trompeur et lantichrist. (Vous noterez quil est question de beaucoup
dantichrists en I Jean 2:18, alors quils sont dsigns ici dune manire
collective comme tant lantichrist.)
Lapparition de lantichrist est-elle encore venir?
I Jean 4:3: Toute parole inspire qui ne confesse pas Jsus ne
provient pas de Dieu. Et cest l la parole inspire de lantichrist dont
vous avez entendu dire quil venait, etmaintenant il est dj dans le
monde. (Ces paroles ont t rdiges la fin du Ier sicle de notre re.)

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I Jean 2:18: Ds maintenant il est survenu beaucoup dantichrists;
do nous savons dsormais que cest la dernire heure. (Par dernire
heure, Jean entendait de toute vidence la fin de lre apostolique. Les
autres aptres taient morts, et Jean lui-mme tait trs g.)
Quelques antichrists:
Ceux qui nient que Jsus soit vraiment le Messie
I Jean 2:22: Qui est menteur, sinon celui qui nie que Jsus est le
Christ [le Messie ou loint]? Voil lantichrist.
Tous ceux qui contestent que Jsus soit le Fils unique de Dieu
I Jean 2:22: Voil lantichrist, celui qui nie le Pre et le Fils.
Voir Jean 10:36; Luc 9:35.
Les apostats
I Jean 2:18, 19: Il est survenu beaucoup dantichrists (...). Ils sont
sortis de chez nous, mais ils ntaient pas des ntres.
Ceux qui sopposent aux vrais disciples de Christ
Jean 15:20, 21: Sils mont perscut, ils vous perscuteront
aussi (...). Mais ils vous feront tout cela cause de mon nom.
Les individus et les nations qui se dressent contre la royaut de
Christ ou qui sattribuent faussement un rle messianique

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Ps. 2:2: Les rois de la terre prennent position et les dignitaires se
sont masss comme un seul contre Jhovah et contre son oint [Christ ou
Messie].
Voir galement Rvlation 17:3, 12-14; 19:11-21.
Mat. 24:24: Il se lvera des faux Christs et des faux prophtes, qui
produiront de grands signes et des prodiges, de faon garer, si
possible, mme les lus.
Apostasie
Dfinition: Lapostasie est labandon ou la dsertion du culte et du
service de Dieu; en fait, cest une rbellion contre Jhovah. Certains
apostats professent connatre et servir Dieu tout en rejetant les
enseignements et les exigences noncs dans sa Parole. Dautres
prtendent croire en la Bible alors quils refusent de reconnatre
lorganisation de Jhovah.
Devons-nous nous attendre voir des apostats se lever au sein
de la congrgation chrtienne?
I Tim. 4:1: La dclaration inspire dit expressment que dans les
priodes de temps postrieures, certains abandonneront la foi pour prter
attention des dclarations inspires trompeuses et des
enseignements de dmons.
II Thess. 2:3: Que personne ne vous sduise daucune manire, car
ce jour-l ne viendra pas moins que dabord ne vienne lapostasie et
que ne se rvle lhomme qui mprise la loi, le fils de la destruction.
Quelques traits distinctifs des apostats:
Ils cherchent faire des disciples, crant ainsi des sectes

42
Actes 20:30: Du milieu de vous se lveront des hommes qui
profreront des choses tortueuses, afin dentraner les disciples leur
suite.
II Pierre 2:1, 3: Il y aura de mme parmi vous de faux enseignants.
Ceux-ci introduiront discrtement des sectes destructrices et iront jusqu
renier le propritaire qui les a achets (...). Par convoitise, ils vous
exploiteront avec des paroles artificieuses.
Mme sils affirment croire en Christ, ils ne prennent pas cur
luvre de prdication et denseignement que celui-ci a confie
ses disciples
Luc 6:46: Pourquoi donc mappelez-vous Seigneur! Seigneur!, mais
ne faites-vous pas les choses que je vous dis?
Mat. 28:19, 20: Allez donc et faites des disciples des gens de toutes
les nations, les baptisant, (...) leur enseignant observer toutes les
choses que je vous ai commandes.
Mat. 24:14: Cette bonne nouvelle du royaume sera prche par
toute la terre habite, en tmoignage pour toutes les nations; et alors
viendra la fin.
Ils prtendent peut-tre servir Dieu, mais ils rejettent ses
reprsentants, son organisation visible
Jude 8, 11: Ces hommes aussi, se nourrissant de rves, souillent la
chair, font peu de cas de la seigneurie et parlent en mal des glorieux.
Tant pis pour eux, car ils (...) ont pri dans les propos sditieux de Cor!
Nomb. 16:1-3, 11, 19-21: Cor (...) se leva alors, ainsi que (...) deux
cent cinquante hommes des fils dIsral, chefs de lassemble (...). Ainsi
ils se rassemblrent contre Mose et Aaron et leur dirent: Cen est assez

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de vous, parce que toute lassemble, ce sont tous des saints et Jhovah
est au milieu deux. Pourquoi donc vous levez-vous au-dessus de la
congrgation de Jhovah? (...) [Mose dit:] Toi et toute ton assemble
qui tes en train de vous runir, vous tes contre Jhovah. Quant
Aaron, quest-il pour que vous murmuriez contre lui? Lorsque Cor eut
runi toute lassemble contre eux lentre de la tente de runion, alors
la gloire de Jhovah apparut toute lassemble. Puis Jhovah parla
Mose et Aaron, en disant: Sparez-vous du milieu de cette assemble,
pour que je les extermine en un instant.
Non seulement ils abandonnent la vraie foi, mais ils battent
ensuite leurs anciens compagnons, en les critiquant publiquement
et en utilisant dautres mthodes pour entraver leur uvre; ils
cherchent dmolir et non construire
Mat. 24:45, 48-51: Quel est vraiment lesclave fidle et avis que
son matre a tabli sur ses domestiques, pour leur donner leur nourriture
en temps voulu? (...) Mais si ce mauvais esclave dit en son cur: Mon
matre tarde, et quil commence battre ses compagnons desclavage, et
quil mange et boive avec les ivrognes invtrs, le matre de cet esclave
viendra en un jour quil nattend pas et une heure quil ne connat pas,
et il le chtiera avec la plus grande svrit et lui assignera sa part avec
les hypocrites.
II Tim. 2:16-18: Les discours vides, qui attentent ce qui est saint,
vite-les; car ils progresseront toujours plus dans limpit, et leur parole
stendra comme la gangrne. Hymne et Philte sont du nombre.
Ceux-l se sont carts de la vrit, disant que la rsurrection a dj eu
lieu; et ils renversent la foi de quelques-uns.
Les chrtiens fidles devraient-ils accueillir les apostats parmi
eux, soit au sens propre, soit en lisant leurs crits?
II Jean 9, 10: Quiconque va de lavant et ne demeure pas dans
lenseignement du Christ na pas Dieu. (...) Si quelquun vient vous

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sans apporter cet enseignement, ne le recevez pas chez vous et ne lui
dites pas de salut.
Rom. 16:17, 18: Je vous exhorte, frres, surveiller ceux qui
suscitent divisions et occasions dachoppement lencontre de
lenseignement que vous avez appris, et vitez-les. (...) par des paroles
doucereuses et un langage flatteur, ils sduisent le cur des gens sans
malice.
Risquerions-nous de nous causer srieusement du tort si nous
cherchions satisfaire notre curiosit sur ce que pensent les
apostats?
Prov. 11:9: Par sa bouche celui qui est apostat cause la ruine de son
semblable.
s. 32:6: Linsens profrera des folies, et son cur travaillera ce
qui est nuisible, pour travailler lapostasie et pour profrer contre
Jhovah ce qui est aberrant, pour faire que lme de laffam reste vide,
et il fait que lme de lassoiff reste sans boisson. (Voir sae
65:13, 14.)
Lapostasie est-elle un pch grave?
II Pierre 2:1: Ceux-ci introduiront discrtement des sectes
destructrices et iront jusqu renier le propritaire qui les a achets,
amenant sur eux une prompte destruction.
Job 13:16: Devant lui [Dieu] nentrera aucun apostat.
Hb. 6:4-6: Il est impossible, en effet, pour ceux qui ont t clairs
une fois pour toutes, qui ont got au don cleste gratuit, qui ont
commenc avoir part lesprit saint, qui ont got la belle parole de
Dieu et aux puissances du systme de choses venir, et qui cependant

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sont tombs [et pourtant sont retombs dans lapostasie, PB], de les
faire revivre encore une fois en les amenant la repentance, parce que,
pour leur compte, ils attachent nouveau sur le poteau le Fils de Dieu et
lexposent publiquement lignominie.

Avortement
Dfinition: Lavortement est lexpulsion dun embryon ou dun ftus
qui, dans des conditions normales, nest pas viable hors de lutrus.
Limperfection humaine ou bien un accident peuvent tre lorigine dun
avortement spontan, ou fausse couche. Une interruption volontaire de
grossesse, qui vise viter la naissance dun enfant non dsir, quivaut
supprimer dlibrment une vie humaine.
Comment le point de vue de Celui qui est lorigine de la vie
humaine devrait-il influencer le ntre?
Actes 17:28: Cest par lui [Dieu], en effet, que nous avons la vie, et
que nous nous mouvons, et que nous existons.
Ps. 36:9: Car auprs de toi [Jhovah Dieu] est la source de la vie.
Rom. 14:12: Chacun de nous rendra compte Dieu pour soi-mme.
Pour Jhovah, la vie dun enfant dans les toutes premires
tapes de son dveloppement, juste aprs la conception, a-t-elle la
mme valeur que par la suite?
Ps. 139:13-16: Tu [Jhovah] mas tenu labri dans le ventre de ma
mre. (...) Tes yeux virent mon embryon, et dans ton livre se trouvaient
inscrites toutes ses parties.

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Dieu a-t-il jamais dit que quiconque causerait du tort un ftus
dans le sein maternel devrait rpondre de son acte?
Ex. 21:22, 23: Si des hommes sont aux prises et quils heurtent une
femme enceinte et que ses enfants sortent, mais sans quil se produise
daccident mortel, il faudra lui imposer sans faute une indemnit, selon ce
que le propritaire de la femme lui imposera, et il devra la donner par
lintermdiaire des magistrats. Mais sil se produit un accident mortel,
alors tu devras donner me pour me. (Certaines traductions laissent
entendre que dans cette loi transmise aux Isralites le point crucial tait
ce quil advenait de la mre, et non du ftus. Toutefois, le texte original
hbreu fait tat dun accident fatal touchant la mre ou lenfant.)
Est-il grave de supprimer dlibrment une vie humaine contre
lavis de Dieu?
Gen. 9:6: Quiconque verse le sang de lhomme, par lhomme son
propre sang sera vers, car limage de Dieu il a fait lhomme.
I Jean 3:15: Aucun homicide na la vie ternelle demeurant en lui.
Ex. 20:13: Tu ne dois pas assassiner.
Un avortement se justifie-t-il lorsquun mdecin estime que la
sant de la mre sera menace si elle garde son enfant jusqu
terme?
Il arrive que les mdecins se trompent. Serait-il normal de tuer un
homme sous prtexte quil risque de causer du tort son prochain? Si au
moment de la naissanceil faut choisir entre la vie de la mre et celle de
lenfant, cest aux personnes concernes quil revient de faire ce choix.
Notons toutefois quen raison des progrs raliss par la mdecine dans
de nombreux pays, cette situation est extrmement rare.

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Si quelquun vous dit:
Cest moi quil appartient de dcider sur les questions qui
touchent mon propre corps
Vous pouvez rpondre: Je comprends votre point de vue. Nos
droits sont souvent bafous aujourdhui; en fait, bien des gens ne se
soucient mme pas de ce qui arrive aux autres. Par contre, la Bible nous
donne des directives qui peuvent nous protger. Cependant, pour en
recevoir les bienfaits, nous devons aussi en accepter les
responsabilits. Puis vous pouvez ajouter: 1) De nombreuses mres
ont t abandonnes par le pre de leurs enfants. Toutefois, dans un
foyer o lhomme et la femme suivent tous deux les principes de la Parole
de Dieu, lhomme aime rellement sa famille; il reste fidlement auprs
des siens et subvient leurs besoins (I Tim. 5:8; ph. 5:28-31). 2) Or, si
nous voulons tre lobjet dun tel amour et dun tel respect, nous devons
appliquer nous aussi les principes de la Bible dans le cadre familial.
Daprs les Saintes critures, comment devrions-nous considrer les
enfants auxquels nous donnons naissance (Ps. 127:3; comparer
avec sae 49:15)?

Babylone la Grande
Dfinition: Lempire mondial des fausses religions, qui englobe
toutes les religions dont les enseignements et les pratiques ne sont pas
en harmonie avec le culte pur de Jhovah, le seul vrai Dieu. Le faux culte
a vu le jour Babel (connue plus tard sous le nom de Babylone), peu de
temps aprs le dluge (Gen. 10:8-10; 11:4-9). Petit petit, les croyances
et les pratiques de la religion babylonienne se sont rpandues dans de
nombreux pays. Cest pourquoi Babylone la Grande est un nom qui
convient bien aux fausses religions considres dans leur ensemble.
Quest-ce qui permet didentifier Babylone la Grande, la ville
dont parle le livre de la Rvlation?

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Il ne peut sagir de lancienne ville de Babylone. La Rvlation a t
crite la fin du premier sicle de notre re et elle dcrit des vnements
qui se prolongeraient jusqu notre poque. Une encyclopdie dclare:
La ville [Babylone] fut prise par les Perses sous les ordres de Cyrus le
Grand en 539 av. J. C. Par la suite, Alexandre le Grand projeta den faire
la capitale de son empire oriental, mais aprs sa mort elle perdit peu
peu de son importance. (The Encyclopedia Americana, 1956, tome III,
p. 7). Aujourdhui, la ville nest plus que ruines dsertes.
Dans le symbolisme de la Rvlation, Babylone la Grande est
reprsente sous les traits dune grande ville, un royaume qui domine
sur les autres rois (Rv. 17:18). Comme une ville, elle compte de
nombreuses organisations en son sein, et comme un royaume qui exerce
sa souverainet sur dautres rois, elle a une envergure internationale.
Daprs la description qui nous en est faite, elle entretient des relations
avec les chefs politiques et aide beaucoup les marchands accumuler
des richesses; elle constitue elle-mme un troisime lment qui se
rvle tre une habitation de dmons et qui perscute les prophtes et
les saints. Rv. 18:2, 9-17, 24.
La Babylone antique tait surtout connue pour sa religion et son
mpris de Jhovah
Gen. 10:8-10: Nimrod (...) se montra un puissant chasseur en
opposition avec Jhovah. (...) Et le commencement de son royaume fut
Babel [qui reut plus tard le nom de Babylone].
Dan. 5:22, 23: Quant toi [Belschazzar, roi de Babylone], (...) tu tes
lev contre le Seigneur des cieux, (...) et vous avez lou de simples
dieux dargent et dor, de cuivre, de fer, de bois et de pierre, qui ne voient
rien, et qui nentendent rien, et qui ne savent rien; mais le Dieu en la main
duquel est ton souffle et qui appartiennent toutes tes voies, tu ne las
pas glorifi.

49
Une inscription ancienne rdige en caractres cuniformes rapporte
quil y avait Babylone cinquante-trois temples consacrs aux grands
dieux, cinquante-cinq chapelles de Marduk, trois cents chapelles pour les
divinits de la terre, six cents pour celles du ciel, cent quatre-vingts autels
pour la desse Ishtar, cent quatre-vingts pour les dieux Nergal et Adad, et
douze pour dautres divinits. Citation extraite du livre La Bible
arrache aux sables (Paris, 1962) de W. Keller, p. 256.
Voici ce quon lit dans une encyclopdie: La civilisation sumrienne
[Sumer faisait partie de la Babylonie] tait sous la coupe des prtres. la
tte de ltat se trouvait le lugal (littralement grand homme) ou
reprsentant des dieux. The Encyclopedia Americana (1977),
tome III, p. 9.
Il est donc raisonnable de conclure que lexpression Babylone la
Grande sapplique dans la Rvlation un systme religieux. tant
compare une ville ou un empire, elle ne dsigne pas un seul groupe
confessionnel, mais tous les cultes qui sopposent Jhovah, le vrai
Dieu.
Les croyances et les pratiques religieuses de la Babylone
antique se retrouvent dans les religions du monde entier
Lgypte, la Perse et la Grce subirent linfluence de la religion
babylonienne. (...) La prsence dune forte dose dlments smites dans
la mythologie grecque primitive et dans les cultes grecs est reconnue par
un si grand nombre drudits quil nest nul besoin dautres
considrations. Dans une grande mesure, ces lments smites sont
plus particulirement babyloniens. The Religion of Babylonia and
Assyria (Boston, 1898) de M. Jastrow Jr., pp. 699, 700.
Ses divinits: Les Babyloniens adoraient des triades de dieux;
certaines de leurs divinits reprsentaient les diffrentes forces de la
nature ou taient censes exercer une influence particulire sur diverses
activits humaines (Babylonian and Assyrian Religion, Norman, 1963, de

50
S. Hooke, pp. 14-40). La trinit platonique, qui ne fut elle-mme au fond
quune sorte darrangement, de disposition nouvelle, des trinits plus
anciennes des peuples qui avaient prcd, nous parat bien tre la
trinit philosophique, rationnelle, cest--dire la trinit dattributs qui a
donn naissance la triplicit dhypostases ou de personnes divines des
glises chrtiennes. (...) Cette conception de la Trinit divine du
philosophe grec [Platon] (...) se trouve partout dans les anciennes
religions [paennes]. Nouveau dictionnaire universel (Paris, 18651870) de Maurice Lachtre, tome II, p. 1467.
Lemploi dimages: [Pour la religion msopotamienne,] les images
jouaient un rle essentiel dans le culte, quil soit officiel ou priv, comme
en tmoigne la profusion des rpliques bon march de ces idoles.
Fondamentalement, on considrait que la divinit habitait limage si celleci reprsentait certaines de ses caractristiques ou certains de ses
ornements, et on la traitait en consquence. Ancient Mesopotamia
Portrait of a Dead Civilization (Chicago, 1964) de A. Oppenheim, p. 184.
Les croyances relatives la mort: [ Babylone,] ni le peuple ni les
chefs religieux nenvisageaient que ce qui est venu la vie puisse un jour
steindre dfinitivement. Ils voyaient la mort comme le passage une
autre forme de vie. The Religion of Babylonia and Assyria, p. 556.
La position de la prtrise: La distinction entre prtres et lacs est
un trait caractristique de la religion [babylonienne]. Encyclopdia
Britannica (1948), tome II, p. 861.
La pratique de lastrologie, de la divination, de la magie et de la
sorcellerie:Lhistorien A. Sayce crit: [Dans] la religion de la Babylonie
antique (...) chaque objet ou force de la nature tait cens correspondre
un zi ou esprit, sur lequel le Shaman, ou prtre-sorcier, pouvait exercer
un pouvoir au moyen de ses exorcismes. (The History of Nations, New
York, 1928, tome I, p. 96). Les Chaldens [Babyloniens] firent de grands
progrs dans ltude de lastronomie par suite de leurs efforts pour lire
lavenir dans les astres. Nous appelons cet art lastrologie. The

51
Dawn of Civilization and Life in the Ancient East (Chicago, 1938) de
R. Engberg, p. 230.
Babylone la Grande est compare une prostitue impure qui
vit dans un luxe scandaleux
Rv. 17:1-5: Viens, je te montrerai le jugement de la grande
prostitue qui est assise sur de nombreuses eaux [des peuples], avec
laquelle les rois [les chefs politiques] de la terre ont commis la fornication,
tandis que ceux qui habitent la terre ont t enivrs du vin de sa
fornication. (...) Et sur son front tait crit un nom, un mystre: Babylone
la Grande, la mre des prostitues et des choses immondes de la
terre. Rvlation 18:7 ajoute quelle sest glorifie et a vcu dans un
luxe scandaleux.
Nest-il pas vrai que les principales organisations religieuses se sont
rgulirement entendues avec les chefs politiques pour partager le
pouvoir et les richesses, mme si le peuple devait en ptir? Pareillement,
les membres du clerg qui occupent de hautes fonctions ne vivent-ils pas
dans le luxe, mme si cela doit appauvrir un grand nombre de ceux quils
devraient plutt servir?
Pourquoi peut-on dire que les religions qui se prtendent
chrtiennes font partie de Babylone la Grande au mme titre que les
cultes qui ne connaissent rien au Dieu de la Bible?
Jacq. 4:4: Femmes adultres, ne savez-vous pas que lamiti pour le
monde est inimiti contre Dieu? Quiconque donc veut tre ami du monde
se constitue ennemi de Dieu. (Ces religions ont beau savoir ce que la
Bible enseigne sur Dieu, en choisissant dtre amies du monde et dimiter
ses voies elles sattirent linimiti divine.)
II Cor. 4:4; 11:14, 15: Le dieu de ce systme de choses a aveugl
lesprit des incrdules, de peur que ne les claire lclatante lumire de la
glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est limage de Dieu.

52
Satan lui-mme se transforme continuellement en ange de lumire. Ce
nest donc pas extraordinaire si ses ministres aussi se transforment
continuellement en ministres de justice. Mais leur fin sera selon leurs
uvres. (Tous ceux qui nadorent pas le vrai Dieu comme il le demande,
mme sils se prtendent chrtiens, adorent en fait son principal ennemi,
le Diable. Voir aussi I Corinthiens 10:20.)
Mat. 7:21-23: Ce ne sont pas tous ceux qui me disent [ Jsus
Christ]: Seigneur, Seigneur, qui entreront dans le royaume des cieux,
mais celui qui fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux.
Beaucoup me diront en ce jour-l: Seigneur, Seigneur, navons-nous pas
prophtis en ton nom, et expuls des dmons en ton nom, et fait de
nombreuses uvres de puissance en ton nom? Et pourtant eux je
confesserai alors: Je ne vous ai jamais connus! loignez-vous de moi,
vous qui agissez en hommes qui mprisent la loi.
Pourquoi est-il urgent de sortir de Babylone la Grande?
Rv. 18:4: Sortez delle, mon peuple, si vous ne voulez pas
participer avec elle ses pchs, et si vous ne voulez pas recevoir une
part de ses plaies.
Rv. 18:21: Un ange fort a soulev une pierre semblable une
grande meule et la projete dans la mer, en disant: Cest ainsi que dun
coup sera projete Babylone la grande ville, et jamais plus on ne la
trouvera.
Luc 21:36: Tenez-vous donc veills et suppliez en tout temps, pour
que vous parveniez chapper toutes ces choses qui sont destines
arriver, et vous tenir debout devant le Fils de lhomme.
Quadviendra-t-il des hommes du pass qui ignoraient les
vrits bibliques et qui ont vcu et sont morts au sein de Babylone
la Grande?

53
Actes 17:30: Dieu (...) a ferm les yeux sur les temps dune telle
ignorance, mais il annonce maintenant aux humains quils aient, tous et
partout, se repentir.
Actes 24:15: Il va y avoir une rsurrection tant des justes que des
injustes. (Quant savoir qui fait partie des injustes qui seront ramens
la vie, cest Dieu quil appartient de le dterminer.)
Job 34:12: Vraiment, Dieu nagit pas mchamment, et le ToutPuissant ne fait pas dvier le jugement.

Baptme
Dfinition: Le verbe baptiser vient du grec baptiz qui signifie
plonger, immerger, submerger. (Dictionnaire grec-franais de A. Bailly.)
Le chrtien qui est baptis dans leau dmontre publiquement quil sest
vou, par lintermdiaire de Jsus Christ, faire entirement et sans
rserve la volont de Jhovah. Les critures mentionnent dautres
baptmes encore: celui de Jean, le baptme desprit saint, le baptme de
feu, pour ne citer que ceux-l.
Ceux qui croient vraiment en la Parole de Dieu doivent-ils se
retenir de se faire baptiser?
Mat. 28:19, 20: Allez donc et faites des disciples des gens de toutes
les nations, les baptisant au nom du Pre et du Fils et de lesprit saint,
leur enseignant observer toutes les choses que je vous ai
commandes.
Actes 2:41: Ceux donc qui acceptrent de tout cur sa parole furent
baptiss.

54
Actes 8:12: Quand ils eurent cru Philippe qui annonait la bonne
nouvelle du royaume de Dieu et du nom de Jsus Christ, ils se firent
baptiser, hommes et femmes.
Actes 8:36-38: Or, en continuant leur route, ils arrivrent un certain
point deau, et leunuque [thiopien] dit: Voici de leau; quest-ce qui
mempche de me faire baptiser? Alors il ordonna darrter le char, et
(...) [Philippe] le baptisa.
Le baptme chrtien est-il administr par aspersion ou par
immersion complte dans leau?
Marc 1:9, 10: Jsus (...) fut baptis [immerg, GL, Ch] par Jean
dans le Jourdain. Et aussitt en remontant de leau il vit les cieux se
fendre.
Actes 8:38: Ils descendirent tous deux dans leau, Philippe et
leunuque; et il le baptisa [limmergea, GL; limmerge, Ch].
Les premiers chrtiens baptisaient-ils les nouveau-ns?
Mat. 28:19: Allez donc et faites des disciples (...), les baptisant.
Actes 8:12: Quand ils eurent cru Philippe (...), ils se firent
baptiser, hommes et femmes.
Plus tard, toutefois, Origne (185-254 de n. .) crivit ce qui suit:
Cest la coutume de lglise de baptiser galement les nouveau-ns.
(Selections From the Commentaries and Homilies of Origen, Madras,
Inde, 1929, p. 211). Un concile tenu Carthage (env. 252 de n. .)
entrina cette pratique.
Lhistorien religieux Johann Neander dclara: La foi et le baptme
allaient toujours de pair. Il est donc fort probable (...) que le baptme des

55
enfants tait inconnu cette poque [au premier sicle]. (...) [Le fait] que
celui-ci fut reconnu pour la premire fois comme une tradition apostolique
au cours du troisime sicle tmoigne contre plutt quepour son origine
apostolique. History of the Planting and Training of the Christian
Church by the Apostles (New York, 1864), p. 162.
Le baptme chrtien dans leau efface-t-il les pchs?
I Jean 1:7: Si nous marchons dans la lumire comme lui-mme est
dans la lumire, (...) le sang de Jsus, son Fils, nous purifie de tout
pch. (Ce nest donc pas leau du baptme, mais le sang de Jsus qui
nous purifie de nos pchs.)
Mat. 3:11: Moi [Jean le Baptiste], je vous baptise deau cause de
votre repentance; mais celui qui vient aprs moi [Jsus Christ] est plus
fort que moi, celui dont je ne suis pas digne denlever les sandales.
(Les versets 5 et 6 et le texte dActes 13:24 montrent que lactivit de
Jean ne concernait pas tous les hommes, mais seulement les Juifs.
Pourquoi? Parce que ces derniers avaient transgress lalliance de la Loi
et quil fallait les prparer recevoir le Christ.)
Actes 2:38: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au
nom de Jsus Christ pour le pardon de vos pchs. (Est-ce le baptme
par lui-mme qui procurait le pardon des pchs? Rappelez-vous que
ces paroles taient adresses aux Juifs qui avaient une part de
responsabilit dans la mort de Jsus [voir les versets 22 et 23]. Que
prouverait leur baptme? Quils exeraient maintenant la foi en Jsus, le
considrant comme le Messie ou Christ. Cest cette seule condition que
leurs pchs seraient effacs [Actes 4:12; 5:30, 31].)
Actes 22:16: Lve-toi, fais-toi baptiser et lave-toi de tes pchs en
invoquant son nom.(Voir aussi Actes 10:43.)
Qui est baptis desprit saint?

56
I Cor. 1:2; 12:13, 27: vous qui avez t sanctifis en union avec
Christ Jsus, appels tre saints (...). Car vraiment nous avons tous t
baptiss par un seul esprit pour tre un seul corps, Juifs ou Grecs,
esclaves ou libres, et on nous a tous fait boire un seul esprit. Or vous
tes le corps du Christ. (Comme le montre Daniel 7:13, 14, 27, les
saints ont part au Royaume du Fils de lhomme, Jsus Christ.)
Jean 3:5: moins que quelquun ne naisse deau et desprit, il ne
peut entrer dans le royaume de Dieu. (Une personne nat desprit au
moment o elle est baptise de cet esprit. Luc 12:32 indique que seul un
petit troupeau a ce privilge. Voir aussi Rvlation 14:1-3.)
Tous ceux qui sont baptiss de cet esprit parlent-ils en langues
et ont-ils le don de gurison?
I Cor. 12:13, 29, 30: Car vraiment nous avons tous t baptiss par
un seul esprit pour tre un seul corps (...). Tous sont-ils aptres? (...)
Tous font-ils des uvres de puissance? Tous ont-ils des dons de
gurisons? Tous parlent-ils en langues?
Voir aussi les articles Gurison et Langues (parler en).
Quest-ce que le baptme pour les morts?
I Cor. 15:29, J: Sil en tait autrement, que gagneraient ceux qui se
font baptiser pour les morts? Si les morts ne ressuscitent absolument
pas, pourquoi donc se fait-on baptiser pour eux?
La prposition grecque huper, rendue ici par pour au sens de la
place de, signifie galement sur, en faveur de, mais aussi pour au
sens de dans le but de, etc. (A Greek-English Lexicon de Liddell et
Scott.) Quel sens revt-elle dans ce passage? Paul suggrait-il de
baptiser les vivants la place des morts qui navaient pas reu le
baptme?

57
Les seuls autres textes o il est directement question de la mort
en rapport avec le baptme concernent un baptme que lindividu
reoit personnellement. Il ne sy soumet pas la place dun mort
Rom. 6:3: Ignorez-vous que nous tous qui avons t baptiss en
Christ Jsus, nous avons t baptiss dans sa mort? (Voir aussi Marc
10:38, 39.)
Col. 2:12: Car vous [les membres vivants de la congrgation de
Colosses] avez t ensevelis avec lui dans son baptme et, de par vos
relations avec lui, vous avez aussi t relevs ensemble grce votre foi
en lopration de Dieu qui la relev dentre les morts.
La faon dont la Traduction du monde nouveau
rend I Corinthiens 15:29 est grammaticalement correcte et elle
saccorde avec les deux textes qui prcdent
I Cor. 15:29: Autrement, que feront ceux qui sont baptiss pour tre
des morts? Si vraiment les morts ne doivent pas tre relevs, pourquoi
alors sont-ils baptiss pour tre de tels morts? (Ils sont donc baptiss ou
immergs dans un mode de vie qui consiste demeurer intgres jusqu
la mort, limage de Christ, pour tre ensuite relevs en tant quesprits
comme lui.)
Quelles sont les consquences du baptme par le feu?
Luc 3:16, 17: Il [Jsus Christ] vous baptisera (...) de feu. Il a en main
la pelle vanner pour nettoyer compltement son aire de battage et (...) il
brlera la bale au feu inextinguible. (Il sagit dune destruction ternelle.)
Mat. 13:49, 50: Ainsi en sera-t-il la conclusion du systme de
choses: les anges sortiront et spareront les mchants du milieu des
justes, et ils les jetteront dans la fournaise de feu.

58
Luc 17:29, 30: Le jour o Lot sortit de Sodome, il tomba du ciel une
pluie de feu et de soufre, qui les dtruisit tous. De mme en sera-t-il le
jour o le Fils de lhomme doit tre rvl.
Diffrent du baptme desprit saint qui est administr aux
disciples
Actes 1:5: Jean a baptis avec de leau, mais vous [les fidles
aptres de Jsus], vous serez baptiss dans de lesprit saint dici peu de
jours.
Actes 2:2-4: Tout coup, il vint du ciel un bruit semblable celui
dun violent coup de vent, qui remplit toute la maison o ils taient assis.
Et ils virent apparatre des langues, comme de feu; elles se distribuaient,
et il sen posa une sur chacun deux [mais elle ne les enveloppait pas de
manire les submerger], et tous se trouvrent remplis desprit saint et
commencrent parler en dautres langues, selon que lesprit leur
donnait de sexprimer.

Bible
Dfinition: La Parole crite de Dieu. Pour la rdaction de ce livre
destin aux hommes, Jhovah a utilis une quarantaine de secrtaires
humains. Sur une priode de 16 sicles, il a guid activement leur travail
au moyen de son esprit. La Bible est donc inspire par Dieu. Ses pages
contiennent les dclarations de Jhovah lui-mme et rapportent en dtail
lenseignement et les activits de Jsus Christ, son Fils. Grce cela,
nous savons ce que Dieu exige de ses serviteurs et nous apprenons
comment il accomplira son merveilleux dessein relatif la terre. Pour
nous permettre de mieux nous imprgner de ces choses, Jhovah nous
fait connatre ses manires dagir lgard des hommes, il nous rvle ce
qui arrive lorsque des individus ou des nations coutent ses conseils et
agissent en harmonie avec son dessein, ou bien lorsquils suivent leurs

59
propres voies. Par le moyen de ce rcit historique digne de foi, Jhovah
nous dvoile ce quil fait pour lhomme, ce qui nous permet de dcouvrir
sa merveilleuse personnalit.
Raisons dexaminer la Bible:
Elle affirme provenir de Dieu, le Crateur de lhomme
II Tim. 3:16, 17: Toute criture est inspire de Dieu et utile pour
enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour
discipliner dans la justice, pour que lhomme de Dieu soit tout fait
qualifi, parfaitement quip pour toute uvre bonne.
Rv. 1:1: Rvlation de Jsus Christ, que Dieu lui a donne pour
montrer ses esclaves les choses qui doivent arriver bientt.
II Sam. 23:1, 2: La dclaration de David, fils de Jess (...). Cest
lesprit de Jhovah qui a parl par moi, et sa parole a t sur ma langue.
s. 22:15: Voici ce qua dit le Souverain Seigneur, Jhovah des
armes.
On sattend ce que le message que Dieu adresse lhumanit soit
disponible en tous lieux. La Bible a t traduite en entier ou en partie
dans quelque 1 800 langues. Elle a t diffuse en des milliards
dexemplaires. son sujet, une encyclopdie dclare: La Bible est le
livre le plus lu de lHistoire et probablement aussi celui qui a exerc la
plus grande influence. Elle a t distribue en plus dexemplaires que
nimporte quel autre ouvrage. En outre, elle a t plus souvent traduite et
en plus de langues que tout autre texte. The World Book
Encyclopedia (1984), tome II, p. 219.
Les prophties bibliques aident comprendre la signification
des conditions mondiales

60
De nombreux dirigeants reconnaissent que lhumanit est au bord de
la catastrophe. Cette situation a t annonce depuis longtemps par la
Bible qui en donne la signification et en fait connatre lissue (II Tim. 3:15; Luc 21:10, 11, 31). Elle nous explique ce quil faut faire pour survivre
la destruction imminente du systme de choses et nous montre comment
nous pouvons obtenir la vie ternelle sur la terre, dans la justice.
Soph. 2:3; Jean 17:3; Ps. 37:10, 11, 29.
La Bible nous permet de comprendre le sens de la vie
Elle rpond des questions comme celles-ci: Do vient la vie (Actes
17:24-26)? Pourquoi sommes-nous sur la terre? Est-ce simplement pour
vivre quelques annes, en essayant de tirer le maximum de lexistence,
avant de mourir? Gen. 1:27, 28;Rom. 5:12; Jean 17:3; Ps. 37:11; 40:8.
La Bible nous montre comment trouver les choses que les amis
de la justice dsirent le plus
Elle nous indique comment nous pouvons jouir de la saine
compagnie de ceux qui saiment vraiment les uns les autres (Jean
13:35), comment nous pouvons tre srs davoir suffisamment de quoi
nous nourrir, nous et notre famille (Mat. 6:31-33; Prov. 19:15; ph. 4:28),
comment nous pouvons tre heureux en dpit des conditions de vie
difficiles. Ps. 1:1, 2; 34:8; Luc 11:28; Actes 20:35.
Elle nous explique que le Royaume ou gouvernement de Dieu mettra
fin au prsent systme mauvais (Dan. 2:44) et que sous sa domination
les hommes jouiront dune sant parfaite et de la vie ternelle. Rv.
21:3, 4; voir sae 33:24.
La Bible affirme avoir Dieu pour Auteur; elle rvle la fois la
signification des conditions mondiales et le but de la vie, et elle expose la
solution nos problmes; nul doute quun tel livre mrite notre
considration.

61
Preuves de son inspiration:
Ses nombreuses prophties dnotent une connaissance
dtaille de lavenir qui exclut toute origine humaine
II Pierre 1:20, 21: Aucune prophtie de lcriture ne provient de
quelque interprtation prive. En effet, la prophtie na jamais t
apporte par la volont de lhomme, mais cest ports par de lesprit saint
que des hommes ont parl de la part de Dieu.
Prophtie: s. 44:24, 27, 28; 45:1-4: Jhovah, (...) Celui qui dit
leau de labme: vapore-toi; et je desscherai tous tes fleuves; Celui
qui dit de Cyrus: Il est mon berger, et il excutera intgralement tout ce
quoi je prends plaisir; oui, quand je dis de Jrusalem: Elle sera rebtie,
et du temple: Tes fondements seront poss. Voici ce qua dit Jhovah
son oint, Cyrus, dont jai saisi la droite, pour soumettre devant lui des
nations, afin que je dtache la ceinture sur les hanches des rois; pour
ouvrir devant lui les portes deux battants, de sorte que les portes ne
seront pas fermes: Moi, jirai devant toi, et je redresserai les ondulations
du sol. Je briserai les portes de cuivre, et jabattrai les barres de fer. (...)
cause de mon serviteur Jacob et dIsral, mon lu, je me suis mis
tappeler par ton nom. (sae a achev dcrire son livre vers 732 avant
notre re.)
Accomplissement: Cyrus ntait pas n au moment de la rdaction
de cette prophtie. Les Juifs nont t emmens en captivit Babylone
quentre 617 et 607 avant notre re, et Jrusalem et son temple nont pas
t dtruits avant 607. La prophtie sest accomplie dans les moindres
dtails partir de 539. Cyrus a dtourn les eaux de lEuphrate dans un
lac artificiel; les portes de Babylone donnant sur le fleuve ayant t
imprudemment laisses ouvertes durant une fte, la ville est tombe aux
mains des Mdes et des Perses placs sous la conduite de Cyrus. Plus
tard, ce dernier a libr les Juifs exils et les a renvoys Jrusalem
pour y reconstruire le temple de Jhovah. The Encyclopedia
Americana (1956), tome III, p. 9; Light From the Ancient Past (Princeton,

62
1959) de Jack Finegan, pp. 227 229; Toute criture est inspire de
Dieu et utile (New York, 1963), pp. 269, 271, 286.
Prophtie: Jr. 49:17, 18: dom devra devenir un objet de
stupfaction. Quiconque passera auprs delle regardera avec
stupfaction et sifflera cause de toutes ses plaies. Comme dans le
renversement de Sodome et de Gomorrhe et de ses villes voisines, a dit
Jhovah, pas un homme ny habitera. (Jrmie a achev la rdaction de
sa prophtie vers 580 avant notre re.)
Accomplissement: Ils [les domites] furent chasss de Palestine
au IIe sicle avant notre re par Judas Maccabe, et en 109 avant notre
re Jean Hyrcan, chef des Maccabes, agrandit le royaume de Juda en y
rattachant la partie occidentale du territoire domite. Au Ier sicle avant
notre re, lexpansion romaine fit disparatre les derniers vestiges de
lindpendance domite. (...) Aprs la destruction de Jrusalem par les
Romains en 70 de notre re, (...) le nom dIdume [dom] disparut de
lhistoire. (The New Funk & Wagnalls Encyclopedia, 1952, tome XI,
p. 4114). Vous remarquerez que laccomplissement de cette prophtie se
prolonge jusqu notre poque. On ne peut en aucune faon prtendre
que la prophtie a t crite aprsles vnements dont elle parle.
Prophtie: Luc 19:41-44; 21:20, 21: Il [Jsus Christ] vit la ville
[Jrusalem] et pleura sur elle, en disant: (...) les jours viendront sur toi,
o tes ennemis feront une fortification autour de toi, avec des pieux taills
en pointe, et tencercleront, et te presseront de toutes parts, et ils te
fracasseront sur le sol, toi et tes enfants au-dedans de toi; et ils ne
laisseront pas en toi pierre sur pierre, parce que tu nas pas discern le
temps o tu as t inspecte. Deux jours plus tard, il donna ce conseil
ses disciples: Quand vous verrez Jrusalem entoure par des armes
quon a fait camper, alors sachez que pour elle la dsolation sest
approche. Alors, que ceux qui seront en Jude se mettent fuir vers les
montagnes, et que ceux qui seront au milieu delle se retirent. (Prophtie
prononce par Jsus Christ en 33 de notre re.)

63
Accomplissement: Jrusalem stant rvolte contre Rome, les
armes romaines diriges par Cestius Gallus attaqurent la ville en 66 de
notre re. Mais, comme le rapporte lhistorien juif Josphe, le gnral
romain rappela (...) les soldats et, renonant ses esprances sans
avoir prouv aucun revers, il quitta la ville sans quon comprenne
pourquoi. (La guerre des Juifs, traduction de Pierre Savinel, p. 287.) Les
chrtiens eurent ainsi loccasion de fuir hors de la ville ce quils firent
et ils se rendirent au del du Jourdain, Pella, si lon en croit lHistoire
ecclsiastique dEusbe de Csare. (Traduction de Gustave Bardy,
Paris, 1978, pp. 102, 103.) Puis, aux environs de la Pque de lan 70 de
notre re, le gnral Titus remit le sige devant la ville; une palissade
longue de plus de 7 kilomtres fut dresse tout autour en seulement trois
jours, et cinq mois plus tard Jrusalem tombait. Jrusalem fut
systmatiquement dtruite et le Temple dmoli. Les travaux
archologiques nous montrent aujourdhui combien de constructions
juives furent dtruites dans tout le pays. La Bible la lumire de
larchologie (Mulhouse, 1975) de J. Thompson, p. 280.
Depuis sa rdaction, diverses dcouvertes ont confirm son
exactitude sur le plan scientifique
Lorigine de lunivers: Gense 1:1: Au commencement Dieu cra
les cieux et la terre. En 1978, lastronome Robert Jastrow crivit:
Aujourdhui, nous comprenons que les faits scientifiques fournis par
lastronomie se rapprochent du rcit biblique sur lorigine du monde. Si
lastronomie et la Gense se contredisent sur des dtails, elles
saccordent en revanche sur lessentiel: La chane des vnements qui
aboutit lhomme commence de faon brusque, un moment bien
prcis, dans un jaillissement de lumire et dnergie. God and the
Astronomers (New York, 1978), p. 14.
La forme de la terre: sae 40:22: Il y a Quelquun qui habite audessus du cercle de la terre. Dans les temps anciens, on croyait
gnralement que la terre tait plate. Il a fallu attendre plus de 200 ans
aprs la rdaction de ce texte biblique pour quune cole de philosophes

64
grecs souponne que la terre tait probablement sphrique; encore
quelque 300 ans plus tard, un astronome grec calcula approximativement
le rayon de la terre. Mais cette poque, lide dune terre sphrique ne
stait toujours pas gnralise. Ce nest quau XXe sicle que lhomme
vit vraiment le cercle delhorizon terrestre, lorsquil russit voler en
avion, aller dans lespace et jusque sur la lune.
La vie animale: Lvitique 11:6: Le livre (...) est [un] ruminant. Bien
que cette dclaration ait fait longtemps lobjet de critiques, lAnglais
William Cowper dcouvrit finalement au XVIIIe sicle quil en est bien
ainsi. La faon inhabituelle dont le livre sy prend pour ruminer fut
dcrite en 1940 dans louvrage Proceedings of the Zoological Society of
London, tome 110, srie A, pp. 159-163.
Un argument de poids: son harmonie interne
Cela tient surtout au fait que les livres de la Bible ont t rdigs par
une quarantaine dhommes qui avaient des fonctions ou des professions
aussi diffrentes que celles de roi, de prophte, de berger, de collecteur
dimpts et de mdecin. La rdaction du texte complet des critures sest
chelonne sur une priode de 1 610 ans, ce qui exclut toute possibilit
de collusion. Pourtant, ces crits saccordent jusque dans les moindres
dtails. Si vous voulez voir quel point les diverses parties de la Bible se
combinent harmonieusement, vous devez la lire et ltudier.
Quest-ce qui prouve que le contenu des critures na pas t
altr?
Pour ce qui est du nombre danciens mss [manuscrits] authentifiant
un texte et du nombre dannes sparant loriginal des mss tmoins, la
Bible a un avantage incontestable sur les uvres classiques [celles
dHomre, de Platon et dautres]. (...) Comparativement aux mss de la
Bible, il nexiste quune poigne de mss classiques. Aucun livre ancien
nest aussi bien authentifi que la Bible. The Bible From the
Beginning (New York, 1929) de Marion Simms, pp. 74, 76.

65
Un rapport publi en 1971 montre quil existerait 6 000 manuscrits,
complets ou fragmentaires, des critures hbraques; le plus ancien
remonte au IIIe sicle avant notre re. En ce qui concerne les critures
grecques chrtiennes, on compte quelque 5 000 manuscrits, le plus vieux
datant du dbut du IIe sicle de notre re. On possde en outre un grand
nombre dexemplaires des premires traductions dans dautres langues.
Sir Frederic Kenyon fit la remarque suivante dans lintroduction de
ses sept volumes sur les Papyrus bibliques Chester Beatty (angl.): Cet
examen [des papyrus] nous permet de tirer une premire conclusion
importante et satisfaisante, savoir quils confirment lexactitude gnrale
des textes dj existants. Ils ne prsentent aucune variante frappante ou
fondamentale, que ce soit dans lAncien ou le Nouveau Testament. Il ny
a ni omission ni addition importante, et aucune variante naffecte des
doctrines ou des faits de premier ordre. Les variations du texte ne
concernent que des choses mineures, telles que la disposition de
certains mots ou les termes prcis utiliss. (...) Mais en apportant un
tmoignage plus ancien que celui des manuscrits disponibles jusque-l,
ces papyrus ont pour principal intrt de confirmer lintgrit des textes
en notre possession. (Londres, 1933), p. 15.
Il est vrai que certaines traductions de la Bible sont moins fidles que
dautres au texte original. Quelques versions modernes paraphrases
ont pris des liberts avec le texte au point quelles en altrent parfois le
sens. Les croyances personnelles du traducteur transparaissent
quelquefois dans sa faon de rendre loriginal. Mais on peut reprer ces
faiblesses par une comparaison avec les autres versions.
Si quelquun vous dit:
Je ne crois pas en la Bible
Vous pouvez rpondre: Par contre, vous croyez certainement en
un Dieu, nest-ce pas? ... Puis-je vous demander ce quil vous parat
difficile daccepter dans la Bible?

66
Ou bien vous pouvez dire: Permettez-moi de vous poser une
question: Est-ce que vous rejetez la Bible depuis toujours? ... Certaines
personnes mont dit la mme chose que vous, et pourtant elles navaient
jamais examin ce livre en profondeur. Or, tant donn quil affirme
provenir de Dieu lui-mme et quil nous donne lesprance de la vie
ternelle si nous croyons et observons ce quil enseigne, ne pensez-vous
pas quil conviendrait au moins de lexaminer pour vrifier si ses
prtentions sont fondes ou non? (Vous pouvez vous inspirer
des pages 53 56.)
La Bible se contredit
Vous pouvez rpondre: Dautres que vous mont dit la mme
chose, mais personne na jamais t en mesure de me montrer ce quon
pourrait vraiment appeler une contradiction. En ce qui me concerne, ma
propre lecture de la Bible ne ma jamais permis den dcouvrir une seule.
Pourriez-vous me donner un exemple des contradictions que vous avez
releves? Puis vous pouvez ajouter: Par contre, jai constat ceci: En
fait, de nombreuses personnes nont pas trouv la rponse des
questions que la Bible les avait amenes se poser. Par exemple, o
Can a-t-il trouv sa femme? (Voir les matires des pages 295 et 296.)
Ce sont des hommes qui ont crit la Bible
Vous pouvez rpondre: Cest exact. Il y en a eu une quarantaine.
Mais ils taientinspirs par Dieu. Puis vous pouvez ajouter: 1) Questce que cela signifie? Que Dieu a guid leur rdaction, tout comme un
homme daffaires utilise une secrtaire pour taper son courrier. 2) Lide
que ces rdacteurs ont reu des messages de quelquun se trouvant
dans lunivers ne devrait pas nous surprendre. Mme les hommes ont
envoy des messages et des images depuis la lune. Comment sy sontils pris? Ils ont exploit des lois que Dieu lui-mme a fixes il y a fort
longtemps. 3) Mais comment pouvons-nous tre srs que
lenseignement de la Bible provient rellement de Dieu? Cest quelle
contient des indications qui ne peuvent avoir une origine humaine. De

67
quelle nature? Elle a donn sur lavenir des dtails qui se sont toujours
rvls parfaitement exacts. (Vous en trouverez des exemples
aux pages 53 55, et aux pages 89 94, larticle Derniers jours.)
On peut interprter la Bible comme on veut
Vous pouvez rpondre: Il est vident que ces interprtations ne
sont pas toutes bonnes. Puis vous pouvez ajouter: 1) Si nous tordons
le sens des critures pour le faire correspondre notre point de vue, cela
peut nous causer un tort irrparable (II Pierre 3:15, 16). 2) Deux choses
peuvent nous permettre davoir une bonne intelligence de la Bible.
Premirement, il faut considrer le contexte de la dclaration examine,
cest--dire les versets qui la prcdent et ceux qui la suivent.
Deuximement, il est ncessaire de la comparer avec dautres textes des
critures qui traitent du mme sujet. De cette faon, nous laissons la
Parole divine modeler nos penses, et linterprtation nest plus la ntre,
mais celle de Dieu. Cest ce que sefforcent de faire nos publications.
(Voir pages 399 et 400, larticle Tmoins de Jhovah.)
La Bible na aucune valeur pratique notre poque
Vous pouvez rpondre: Ce sont effectivement les ides pratiques
qui nous intressent aujourdhui. Puis vous pouvez ajouter: 1) Si lon
mettait fin la guerre, ce serait une ralisation pratique, nest-ce pas? ...
Ne pensez-vous pas que si lon apprenait aux gens de toutes les nations
vivre en paix entre eux, ce serait dj un bon dbut? ... La Bible
annonait prcisment cette transformation (s. 2:2, 3). Grce une
instruction fonde sur les critures, cette prophtie saccomplit
aujourdhui parmi les Tmoins de Jhovah. 2) Mais il faut plus que cela:
les hommes et les nations qui sont responsables des guerres doivent
disparatre. Est-ce possible? Oui, et la Bible nous explique comment
(Dan. 2:44; Ps. 37:10, 11).
Ou bien vous pouvez dire: Je vois ce qui vous proccupe: Si un
livre na aucune valeur pratique, ce serait folie de le prendre pour guide,

68
nest-ce pas? Puis vous pouvez ajouter: Supposons quun ouvrage
nous adresse dexcellents conseils nous permettant de connatre une vie
de famille heureuse, ne dirions-nous pas quil a une valeur pratique? ...
En ce qui concerne la vie de famille, les thories et la pratique ont
souvent chang, et les rsultats que nous constatons aujourdhui ne sont
pas brillants. En revanche, ceux qui connaissent et appliquent les
conseils de la Bible disent quils ont une vie de famille stable et heureuse
(Col. 3:12-14, 18-21).
La Bible est un bon livre, mais la vrit absolue nexiste pas
Vous pouvez rpondre: Il est vrai quil semble y avoir autant davis
quil y a dindividus. Et mme quand quelquun croit avoir bien compris
quelque chose, il se rend souvent compte par la suite quil en ignorait un
ou plusieurs aspects. Nanmoins, il existe quelquun qui na pas ces
limites. Savez-vous de qui il sagit? ... Effectivement, cest le Crateur de
lunivers. Puis vous pouvez ajouter: 1) Voil pourquoi Jsus a dit son
sujet: Ta parole est vrit. (Jean 17:17). Cette vrit est contenue dans
la Bible (II Tim. 3:16, 17). 2) Dieu ne dsire pas que nous errions dans
lignorance; comme il la expliqu, sa volont est que nous parvenions
la connaissance exacte de la vrit (I Tim. 2:3, 4). Sa Parole rpond
dune manire tout fait satisfaisante des questions comme... (Pour
aider certaines personnes, vous devrez dabord discuter des preuves de
lexistence de Dieu. Voir pages 106 112, larticle Dieu.)
La Bible est un livre pour les Blancs
Vous pouvez rpondre: Il est vrai que les hommes de race blanche
ont imprim de nombreux exemplaires de la Bible. Mais cette dernire ne
dit pas quune race est suprieure une autre. Puis vous pouvez
ajouter: 1) La Bible nous vient du Crateur, qui est impartial (Actes
10:34, 35). 2) Elle donne des gens de toutes nations et de toutes tribus
loccasion de vivre jamais sur la terre, sous la domination du Royaume
de Dieu (Rv. 7:9, 10, 17).

69
Ou bien vous pouvez dire: Pas du tout. Il appartenait au Crateur
de lhomme de choisir ceux quil inspirerait pour quils rdigent les
66 livres qui constituent sa Parole. Et sil a choisi des individus la peau
claire, cest sa responsabilit. Mais le message de la Bible nest pas
limit aux Blancs. Puis vous pouvez ajouter: 1) Notez ce qua dit
Jsus: ... (Jean 3:16). Quiconque dsigne ici toute personne, quelle que
soit la couleur de sa peau. Du reste, avant de monter au ciel, Jsus a
adress ses disciples les paroles que voici: ... (Mat. 28:19). 2) Il est
intressant de remarquer quen Actes 13:1 il est question dun certain
Niger, dont le nom signifie noir. Ctait un prophte et enseignant de la
congrgation dAntioche, en Syrie.
Vous avez une Bible vous
Voir larticle Traduction du monde nouveau.

Ciel
Dfinition: Lieu de rsidence de Jhovah et des cratures
spirituelles fidles; domaine invisible lil humain. Dans la Bible, le mot
ciel (ou cieux) revt de nombreux autres sens. Par exemple, il peut
dsigner Dieu lui-mme; son organisation danges fidles; une position
de faveur auprs du Crateur; lunivers physique situ au del de la terre;
ltendue qui entoure notre plante; les gouvernements humains placs
sous la domination de Satan; le nouveau gouvernement cleste juste
dont Jhovah a confi la direction Jsus Christ et ses cohritiers.
Existions-nous dans les sphres spirituelles avant de natre en
tant quhommes?

70
Jean 8:23: [Jsus leur dit:] Vous tes des rgions den bas; moi, je
suis des rgions den haut. Vous tes de ce monde; moi, je ne suis pas
de ce monde. (Jsus venait effectivement des sphres spirituelles. En
revanche, et comme il la expliqu, ce ntait pas le cas des autres
hommes.)
Rom. 9:10-12: Rbecca a conu des jumeaux [et] (...), alors quils
ntaient pas encore ns et navaient rien pratiqu de bon ni de mauvais,
afin que le dessein de Dieu relatif au choix continue dpendre, non pas
des uvres, mais de Celui qui appelle, il lui a t dit: Lan sera esclave
du cadet. (Il est vident que si Jacob et sa, les jumeaux, avaient vcu
dans le domaine spirituel avant de natre sur la terre, ils auraient
certainement eu une rputation fonde sur leur conduite dans lautre
monde. Mais tel ntait pas le cas leur naissance en tant quhumains.)
Tous les bons vont-ils au ciel?
Actes 2:34: David [que la Bible dcrit comme un homme selon le
cur de Jhovah] nest pas mont au ciel.
Mat. 11:11: En vrit je vous le dis: Parmi ceux qui sont ns de
femmes, il nen a pas t suscit de plus grand que Jean le Baptiste;
mais celui qui est un petit dans le royaume des cieux est plus grand que
lui. ( sa mort, Jean nest donc pas mont au ciel.)
Ps. 37:9, 11, 29: Les malfaiteurs seront retranchs, mais ce sont
ceux qui esprent en Jhovah qui possderont la terre. (...) les humbles
possderont la terre, et vraiment ils se dlecteront de labondance de la
paix. Les justes possderont la terre, et sur elle ils rsideront pour
toujours.
Si Adam navait pas pch, serait-il finalement mont au ciel?
Gen. 1:26: Puis Dieu dit: Faisons lhomme notre image, selon
notre ressemblance, et quils tiennent dans la soumission les poissons de

71
la mer, et les cratures volantes des cieux, et les animaux domestiques,
et toute la terre, et tout animal se mouvant qui se meut sur la terre. (Dieu
avait confi Adam la terre et la vie animale qui sy trouvait. Rien
nindique que lhomme tait destin aller au ciel.)
Gen. 2:16, 17: Jhovah Dieu imposa aussi lhomme cet ordre: De
tout arbre du jardin tu pourras manger satit. Mais pour ce qui est de
larbre de la connaissance du bon et du mauvais, tu ne devras pas en
manger, car le jour o tu en mangeras, tu mourras coup sr. (Il
nentrait pas dans le dessein originel de Dieu que lhomme meure un jour.
Lordre divin que lon trouve ici constitue une mise en garde contre une
ligne de conduite qui mnerait la mort. Ainsi, la mort tait le salaire de
la dsobissance, et non le moyen daccder une vie meilleure au ciel.
Lhomme aurait t rcompens de son obissance par la vie sans fin ou
vie ternelle dans le Paradis que Jhovah lui avait prpar. Voir
aussi sae 45:18.)
Doit-on aller au ciel pour connatre le vrai bonheur?
Ps. 37:11: Mais les humbles possderont la terre, et vraiment ils se
dlecteront de labondance de la paix.
Rv. 21:1-4: Jai vu un nouveau ciel et une nouvelle terre (...). Alors
jai entendu une voix forte venant du trne, qui disait: Voici, la tente de
Dieu est avec les humains, et il rsidera avec eux, et ils seront ses
peuples. Et Dieu lui-mme sera avec eux. Et il essuiera toute larme de
leurs yeux, et la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront
plus. Les choses anciennes ont disparu.
Miche 4:3, 4: Ils ne lveront pas lpe, nation contre nation, et ils
napprendront plus la guerre. Et ils seront assis chacun sous sa vigne et
sous son figuier, et il ny aura personne qui les fasse trembler; car la
bouche de Jhovah des armes la dit.

72
Jsus a-t-il ouvert la voie du ciel tous ceux qui lavaient
prcd dans la mort?
Que signifie le texte de I Pierre 3:19, 20? Dans cet tat [en tant
quesprit, aprs sa rsurrection] (...) il [Jsus] est mme all prcher aux
esprits en prison, qui jadis avaient t dsobissants quand la patience
de Dieu attendait, aux jours de No, pendant que se construisait larche,
dans laquelle peu de gens, cest--dire huit mes [mes, KJ,
Dy; personnes, J, Os, AC, Ce, Da, VB], furent transports sains et
saufs travers leau. (Ces esprits en prison taient-ils les mes des
hommes qui avaient refus avant le dluge de tenir compte de la
prdication de No, et leur serait-il dsormais possible daccder au ciel?
Une comparaison de II Pierre 2:4 et de Jude 6 avec Gense 6:2-4 montre
que ces esprits taient les fils angliques de Dieu qui staient
matrialiss pour se marier, aux jours de No. En I Pierre 3:19, 20, le mot
grec rendu par esprits est pneumasin, alors que le terme traduit par
mes est psukha. Ces esprits ntaient pas des mes dsincarnes,
mais des anges dsobissants; en revanche, les mes dont il est ici
question taient des personnes vivantes, des humains, savoir No et sa
maisonne. Par consquent, le message qui a t prch aux esprits en
prison tait un message de jugement.)
Quel est le sens de I Pierre 4:6? Cest pour cela, en effet, quaux
morts aussi la bonne nouvelle a t annonce, afin quils soient jugs
quant la chair du point de vue des hommes, mais quils vivent quant
lesprit du point de vue de Dieu. (Sagit-il de lensemble des morts qui
avaient prcd Jsus dans la tombe? Comme on la dj vu, ces morts
ne sont pas les esprits en prison. Cette dernire expression, en effet,
dsigne des anges dsobissants. La prdication ne peut apporter aucun
bienfait des personnes physiquement mortes, car, comme le
dit Ecclsiaste 9:5, les morts ne se rendent compte de rien du tout et,
selon Psaume 146:4, leurs penses ont pri. Par contre, en phsiens
2:1-7, 17, il est question dindividus qui, du point de vue spirituel, sont
passs de la mort la vie aprs avoir accept la bonne nouvelle.)

73
Le Nouveau Testament parle-t-il de la vie cleste comme de
lesprance de tous les chrtiens?
Jean 14:2, 3: Dans la maison de mon Pre il y a beaucoup de
demeures. Sinon, je vous laurais dit, car je men vais vous prparer une
place. Et si je men vais et que je vous prpare une place, je reviens et je
vous accueillerai auprs de moi, afin que l o je suis, vous soyez, vous
aussi. (Jsus veut dire ici que ses fidles aptres, qui il sadresse, le
rejoindraient en temps voulu dans la maison cleste de son Pre. Mais
il nindique pas combien dautres disciples monteraient galement au
ciel.)
Jean 1:12, 13: Mais tous ceux qui lont reu [Jsus], il leur a donn
le droit de devenir enfants de Dieu, parce quils exeraient la foi dans son
nom; et ils sont ns, non pas du sang, ni dune volont charnelle, ni dune
volont dhomme, mais de Dieu. (Vous remarquerez que dans le
contexte, au verset 11, il est question du propre peuple de Jsus, cest-dire les Juifs. Tous ceux qui ont reu Jsus lorsquil est venu vers eux
auIer sicle sont devenus enfants de Dieu et sont appels vivre au ciel.
Les verbes tant ici au pass, ce texte ne concerne pas tous ceux qui
sont devenus chrtiens depuis lors.)
Rom. 8:14, 16, 17: Tous ceux qui sont conduits par lesprit de Dieu,
ceux-l sont fils de Dieu. Lesprit lui-mme atteste avec notre esprit que
nous sommes enfants de Dieu. Or si nous sommes enfants, nous
sommes aussi hritiers: oui, hritiers de Dieu, mais cohritiers de Christ,
pourvu que nous souffrions avec lui afin dtre aussi glorifis avec lui. (Il
est vrai qu lpoque o ces paroles ont t rdiges tous ceux qui
taient conduits par lesprit taient fils de Dieu et espraient tre glorifis
avec Jsus Christ. Mais il nen a pas toujours t ainsi. Par exemple, Luc
1:15 rapporte que Jean le Baptiseur tait rempli desprit saint,
mais Matthieu 11:11 prcise bien quil ne sera pas glorifi dans le
Royaume cleste. Par consquent, une fois que les hritiers du Royaume
des cieux auraient t rassembls, dautres personnes, qui nauraient

74
pas part la gloire cleste, choisiraient de servir Dieu en tant que
disciples de Christ.)
Quels textes du Nouveau Testament montrent que des
chrtiens doivent recevoir en rcompense la vie ternelle sur la
terre?
Mat. 5:5: Heureux ceux qui sont doux de caractre, puisquils
hriteront la terre.
Mat. 6:9, 10: Notre Pre qui es dans les cieux, que ton nom soit
sanctifi! Que ton royaume vienne! Que ta volont se fasse, comme dans
le ciel, aussi sur la terre!(Quelle est la volont de Dieu lgard de la
terre? Quindiquent ce sujet les textes de Gense 1:28 et dsae
45:18?)
Mat. 25:31-33, 40, 46: Quand le Fils de lhomme arrivera dans sa
gloire, et tous les anges avec lui, alors il sassira sur son trne glorieux.
Et devant lui seront rassembles toutes les nations, et il sparera les
gens les uns des autres, tout comme le berger spare les brebis des
chvres. Et il placera les brebis sa droite, mais les chvres sa
gauche. (...) le roi leur dira [aux brebis]: En vrit je vous le dis: Dans la
mesure o vous lavez fait lun des plus petits dentre mes frres que
voici, cest moi que vous lavez fait. Et ceux-ci [les chvres] sen iront
au retranchement ternel, mais les justes [les brebis], la vie ternelle.
(Notez que ces brebis sont distinctes des frres du roi, qui ont part
lappel cleste. [Hb. 2:10 3:1.] Ces personnes comparables des
brebis vivraient au temps o Jsus serait assis sur son trne et o
certains de ses frres subiraient encore des preuves sur la terre.)
Jean 10:16: Jai dautres brebis, qui ne sont pas de cet enclos;
celles-l aussi, il faut que je les amne, et elles couteront ma voix, et
elles deviendront un seul troupeau, un seul berger. (Qui sont ces autres
brebis? Ce sont des disciples de lexcellent Berger, Jsus Christ, qui ne
sont pas dans lenclos de la nouvelle alliance et qui ne nourrissent pas

75
lesprance de vivre au ciel. Nanmoins, ils en viennent entretenir des
liens trs troits avec ceux qui sont dans cet enclos.)
II Pierre 3:13: Nous attendons de nouveaux cieux et une nouvelle
terre dans lesquels la justice doit habiter. (Voir aussi Rvlation 21:1-4.)
Rv. 7:9, 10: Aprs ces choses [laptre Jean venait dentendre le
nombre de ceux qui sont scells et ont t achets de la terre pour
tre aux cts de Christ, sur le mont Sion cleste; voir Rvlation 7:3,
4; 14:1-3], jai vu, et voici une grande foule que personne ne pouvait
dnombrer, de toutes nations et tribus et peuples et langues, se tenant
debout devant le trne et devant lAgneau, vtus de longues robes
blanches; et il y avait des palmes dans leurs mains. Et sans cesse ils
crient haute voix, en disant: Le salut, nous le devons notre Dieu qui
est assis sur le trne, et lAgneau.
Selon la Bible, combien dhumains auront le privilge de vivre
au ciel?
Luc 12:32: Ne crains pas, petit troupeau, car votre Pre a trouv bon
de vous donner le royaume.
Rv. 14:1-3: Jai vu, et voici lAgneau [Jsus Christ] se tenant debout
sur le mont Sion [dans le ciel; voir Hbreux 12:22-24], et avec lui cent
quarante-quatre mille qui ont son nom et le nom de son Pre crits sur
leurs fronts. (...) Et ils chantent comme un chant nouveau (...); et
personne ne pouvait apprendre ce chant fond, sinon les cent quarantequatre mille, qui ont t achets de la terre.
Les 144 000 sont-ils uniquement des Juifs naturels?
Rv. 7:4-8: Jai entendu le nombre de ceux qui taient scells: cent
quarante-quatre mille, scells de toute tribu des fils dIsral: (...) Juda (...)
Ruben (...) Gad (...) Aser (...) Nephtali (...) Manass (...) Simon (...) Lvi
(...) Issacar (...) Zabulon (...) Joseph (...) Benjamin. (Il ne peut sagir des

76
tribus de lIsral naturel pour les raisons suivantes: il ny a jamais eu de
tribu de Joseph; les tribus dphram et de Dan napparaissent pas dans
la liste; enfin, les Lvites avaient t mis part pour le service au temple,
mais ils ntaient pas considrs comme une des douze tribus.
Voir Nombres 1:4-16.)
Rom. 2:28, 29: Nest pas Juif celui qui lest au-dehors, et nest pas
circoncision celle qui lest au-dehors dans la chair. Mais est Juif celui qui
lest au-dedans, et sa circoncision, cest celle du cur par lesprit, et non
par un code crit.
Gal. 3:26-29: Oui, vous tes tous fils de Dieu par votre foi en Christ
Jsus. (...) Il ny a ni Juif ni Grec, il ny a ni esclave ni homme libre, il ny a
ni mle ni femelle; car tous, vous ntes quun en union avec Christ
Jsus. Et si vous appartenez Christ, vous tes vraiment la postrit
dAbraham, hritiers quant une promesse.
Le nombre 144 000 est-il simplement symbolique?
La rponse cette question nous est donne par le fait suivant: une
fois que le nombre dfini de 144 000 a t mentionn, il est question
en Rvlation 7:9 dune grande foule que personne ne pouvait
dnombrer. Si le nombre 144 000 ntait pas prendre au sens littral,
sa mise en opposition avec la grande foule naurait gure de
signification. On trouve une confirmation de la littralit de ce nombre
dans la dclaration de Jsus rapporte en Matthieu 22:14, propos du
Royaume des cieux: Il y a beaucoup dinvits, mais peu dlus.
La grande foule mentionne en Rvlation 7:9, 10 a-t-elle
galement lesprance cleste?
Le livre de la Rvlation ne dit pas au sujet des membres de la
grande foule ce quil dit propos des 144 000, savoir quils ont t
achets de la terre pour tre associs au Christ sur le mont Sion
cleste. Rv. 14:1-3.

77
Le fait quils se tiennent debout devant le trne et devant lAgneau
ne signifie pas ncessairement quils sont dans un lieu prcis, mais plutt
quils se trouvent dans une condition dapprobation (voir Rvlation
6:17; Luc 21:36). Lexpression devant le trne (grec npion tou
thronou; littralement sous les yeux du trne) nimplique pas
obligatoirement quils sont au ciel. Ils se tiennent simplement sous les
yeux de Dieu, lequel nous apprend dailleurs que du ciel il contemple les
fils des hommes. Ps. 11:4; voir Matthieu 25:31-33; Luc 1:74, 75; Actes
10:33.
La grande foule dans le ciel dont il est question en Rvlation
19:1, 6 na rien voir avec la grande foule mentionne en Rvlation
7:9. Ceux qui composent la grande foule cleste ne viennent pas de
toutes nations ni nattribuent leur salut lAgneau; ce sont des anges.
Les pages de la Bible contiennent lexpression grande foule dans
diffrents contextes. Marc 5:24; 6:34; 12:37.
Quel rle ceux qui montent au ciel sont-ils appels jouer?
Rv. 20:6: Ils seront prtres de Dieu et du Christ, et ils rgneront
avec lui pendant les mille ans. (Voir aussi Daniel 7:27.)
I Cor. 6:2: Ne savez-vous pas que les saints jugeront le monde?
Rv. 5:10: Tu en as fait, pour notre Dieu, un royaume et des prtres,
et ils rgneront sur la terre.
Qui choisit ceux qui vont au ciel?
II Thess. 2:13, 14: Nous sommes tenus de rendre continuellement
grce Dieu pour vous, frres aims de Jhovah, parce que Dieu vous a
choisis ds le commencement pour le salut en vous sanctifiant avec de
lesprit et par votre foi en la vrit. Cest cela quil vous a appels par la
bonne nouvelle que nous annonons, afin que nous acqurions la gloire
de notre Seigneur Jsus Christ.

78
Rom. 9:6, 16: Ce ne sont pas tous ceux qui sont issus dIsral qui
sont vritablement Isral. (...) cela dpend, non pas de celui qui souhaite
ni de celui qui court, mais de Dieu qui a piti.

Confession
Dfinition: Dclaration ou aveu que fait une personne, soit en public,
soit en priv, 1) de ses croyances ou 2) de ses pchs.
Le sacrement catholique de la pnitence, qui inclut la
confession auriculaire (confession prive dun fidle un prtre),
est-il conforme aux critures?
Formule adresse au prtre
La formule traditionnelle, encore assez utilise, est la suivante:
Bnissez-moi mon Pre, parce que jai pch. Je ne me suis pas
confess depuis... Mon premier missel biblique, ditions Tardy, 1960,
p. 543.
Mat. 23:1, 9, J: Jsus [dit:] Nappelez personne votre Pre sur la
terre: car vous nen avez quun, le Pre cleste.
Les pchs qui peuvent tre pardonns
Lglise a toujours enseign que tout pch, quelle que soit sa
gravit, peut tre pardonn. The Catholic Encyclopedia (portant nihil
obstat et imprimatur) de R. Broderick (Nashville, 1976), p. 554.

79
Hb. 10:26, J: Si nous pchons volontairement, aprs avoir reu la
connaissance de la vrit, il ny a plus de sacrifice pour les pchs.
Marc 3:29, J: Quiconque aura blasphm contre lEsprit Saint
naura jamais de rmission: il est coupable dune faute ternelle.
La pnitence
Le confesseur demande frquemment au pnitent de dire un certain
nombre de Pater et dAv.
Mat. 6:7, J: Dans vos prires, ne rabchez pas [rpter dune
manire fastidieuse] comme les paens: ils simaginent quen parlant
beaucoup ils se feront mieux couter.
Mat. 6:9-12, J: Vous donc, priez ainsi: Notre Pre qui es dans les
cieux, (...) remets-nous nos dettes. (La Bible nenseigne nulle part de
prier Marie ou de prier Dieu par son intermdiaire. Voir aussi Philippiens
4:6, et pages 234 et 235, larticle Marie.)
Rom. 12:9, J: Que votre charit [amour] soit sans feinte, dtestant
le mal, solidement attachs au bien.
Jsus na-t-il pas donn autorit ses aptres pour pardonner
les pchs?
Jean 20:21-23, J: Comme le Pre ma envoy, moi aussi je vous
envoie. Ayant dit cela, il souffla sur eux et leur dit: Recevez lEsprit Saint.
Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis; ceux qui
vous les retiendrez, ils leur seront retenus.
Comment les aptres ont-ils compris et appliqu ces paroles? Il nest
rapport nulle part dans la Bible quun aptre aurait jamais reu une
confession prive et prononc ensuite labsolution. En revanche, les

80
critures dfinissent les conditions quil faut remplir pour tre pardonn
par Dieu. Sous la direction de lesprit saint, les aptres pouvaient
discerner qui remplissait ces conditions, ce qui leur permettait de dire
quelquun que Dieu avait pardonn ou non ses pchs. Voir les exemples
consigns en Actes 5:1-11, enI Corinthiens 5:1-5 et en II Corinthiens 2:68.
Voir galement larticle Succession apostolique.
Les exgtes ne sont pas daccord sur les origines de la
confession auriculaire
Voici ce qucrit R. Broderick: La confession auriculaire est la
mthode qui a t accepte partir du IVe sicle. The Catholic
Encyclopedia, p. 58.
Une encyclopdie dclare: De nombreux historiens contemporains,
tant catholiques que protestants, relient les origines de la pnitence
prive la discipline couramment applique dans les glises dIrlande,
de Galles et de Grande-Bretagne o les sacrements, dont la pnitence,
taient administrs par le suprieur des monastres et ses assesseurs.
La confession rpte et la confession de dvotion des lacs semblent
avoir t institues sur le modle de la pratique monastique de la
confession et de la direction spirituelle publique et prive. (...) Cependant,
il a fallu attendre le XIe sicle pour que les pchs cachs soient absous
au moment de la confession et avant lexcution de la pnitence. New
Catholic Encyclopedia (1967), tome XI, p. 75.
Lhistorien A. Sayce rapporte ce qui suit: Les textes rituels montrent
que la confession publique aussi bien que prive avait cours Babylone.
De fait, la confession prive semble avoir t la mthode la plus ancienne
et la plus courante. The Religions of Ancient Egypt and
Babylonia (dimbourg, 1902), p. 497.

81
Quelles sont les croyances des Tmoins de Jhovah eu gard
la confession?
Confession de sa foi par la dclaration publique
Rom. 10:9, 10: Si tu dclares publiquement cette parole dans ta
propre bouche, que Jsus est Seigneur, et si tu exerces la foi dans ton
cur, que Dieu la relev dentre les morts, tu seras sauv. Car cest
avec le cur quon exerce la foi pour la justice, mais cest avec la bouche
quon fait la dclaration publique pour le salut.
Mat. 10:32, 33: Quiconque donc confesse son union avec moi
[Jsus Christ] devant les hommes, je confesserai moi aussi mon union
avec lui devant mon Pre qui est dans les cieux; mais celui qui me renie
devant les hommes, je le renierai moi aussi devant mon Pre qui est
dans les cieux.
Quand quelquun a pch contre Dieu
Mat. 6:6-12: Quand tu pries, entre dans ta chambre particulire, et,
aprs avoir ferm la porte, prie ton Pre qui est dans le secret (...): Notre
Pre qui es dans les cieux, que ton nom soit sanctifi! (...) remets-nous
nos dettes, comme nous aussi nous avons remis nos dbiteurs.
Ps. 32:5: Mon pch, je te lai finalement confess [ Dieu], et je nai
pas couvert ma faute. Jai dit: Je ferai la confession de mes
transgressions Jhovah. Et toi, tu as pardonn la faute de mes
pchs.
I Jean 2:1: Si quelquun vient commettre un pch, nous avons un
assistant auprs du Pre, Jsus Christ, un juste.

tort

Quand quelquun cause du tort son prochain ou quil subit un

82
Mat. 5:23, 24: Si donc tu apportes ton prsent vers lautel et que l
tu te souviennes que ton frre a quelque chose contre toi, laisse l ton
prsent devant lautel et va-ten; fais dabord la paix avec ton frre, et
alors, quand tu seras revenu, offre ton prsent.
Mat. 18:15: Si ton frre commet un pch, va-ten lui dvoiler sa
faute entre toi et lui seul.
Luc 17:3: Si ton frre commet un pch, tance-le, et sil se repent,
pardonne-lui.
ph. 4:32: Devenez bons les uns pour les autres, pleins dune
tendre compassion, vous pardonnant volontiers les uns aux autres,
comme Dieu aussi vous a pardonn volontiers par Christ.
Quand quelquun a commis un pch grave et demande une
aide spirituelle
Jacq. 5:14-16: Quelquun parmi vous est-il [spirituellement] malade?
Quil appelle auprs de lui les ans de la congrgation, et que ceux-ci
prient sur lui, en lenduisantdhuile au nom de Jhovah. Et la prire de la
foi rtablira celui qui est souffrant, et Jhovah le relvera. Et sil a commis
des pchs, il lui sera pardonn [par Dieu]. Confessez donc ouvertement
vos pchs les uns aux autres et priez les uns pour les autres, afin que
vous soyez guris.
Prov. 28:13: Celui qui couvre ses transgressions ne russira pas,
mais celui qui les confesse et les quitte il sera fait misricorde.
Que faire quand quelquun commet des pchs et ne cherche
pas de laide?
Gal. 6:1: Frres, mme si un homme fait un faux pas avant quil sen
soit aperu, vous qui avez les qualits spirituelles requises, essayez de

83
redresser un tel homme dans un esprit de douceur, tout en te surveillant
toi-mme, de peur que toi aussi tu ne sois tent.
I Tim. 5:20: Les personnes qui pratiquent le pch, reprends-les
devant tout le monde [cest--dire tous ceux qui sont au courant de
laffaire], pour que les autres aussi aient crainte.
I Cor. 5:11-13: Je vous cris de cesser de frquenter quelquun qui
porte le nom de frre et qui est fornicateur, ou avide, ou idoltre, ou
insulteur, ou ivrogne, ou extorqueur, et de ne pas mme manger avec un
tel homme. (...) tez le mchant du milieu de vous.

Cration
Dfinition: Par le mot cration, dans son sens biblique, on entend
que le Dieu Tout-Puissant a conu et form lunivers, y compris les
cratures spirituelles et lensemble des grandes espces qui peuplent la
terre.
Dans le monde actuel o la science tient une grande place, est-il
raisonnable de croire la cration?
Les lois de lunivers sont si prcises que nous navons aucune
difficult construire un vaisseau spatial pour aller sur la lune et nous
pouvons minuter le voyage la fraction de seconde prs. Ces lois ont d
tre promulgues par quelquun. Dclaration de Wernher von Braun,
qui a largement contribu la russite des vols spatiaux amricains vers
la lune.

84
Lunivers physique: Si vous trouviez une montre de prcision, vous
viendrait-il lide quelle sest forme par suite de la combinaison
heureuse de particules de matire? Non. Il est bien vident que vous la
considreriez comme luvre dun tre intelligent. Or il existe une
horloge bien plus extraordinaire. Les plantes de notre systme solaire,
comme les toiles de tout lunivers, se meuvent avec une prcision
suprieure celle de la plupart des horloges conues et fabriques par
lhomme. La galaxie dont fait partie notre systme solaire compte plus de
100 milliards dtoiles; or les astronomes valuent 100 milliards le
nombre des galaxies dans lunivers. Si une horloge est le fruit dune
conception et dune ralisation intelligente, combien plus forte raison
est-ce le cas de lunivers, qui est de loin plus vaste et plus complexe! La
Bible dit de Celui qui la conu et form quil est le vrai Dieu, Jhovah, le
Crateur des cieux et le Grand qui les a tendus. s. 42:5; 40:26; Ps.
19:1.
Notre plante: Imaginez que vous traversiez un dsert aride et que
vous arriviez une magnifique demeure qui se rvle parfaitement
quipe et approvisionne en nourriture. Iriez-vous jusqu penser quelle
se dresse l par suite dune explosion fortuite? Non, vous comprendriez
que cette maison a t construite par une personne particulirement
sage. Eh bien, les scientifiques nont encore trouv la vie sur aucune des
plantes de notre systme solaire lexception de la terre; les preuves
disponibles indiquent que ces plantes sont striles. En revanche,
comme un ouvrage le reconnat, la terre est la merveille de lunivers, une
sphre unique. (The Earth, New York, 1963, dArthur Beiser, p. 10.) Elle
est juste la bonne distance du soleil pour permettre la vie humaine, et
elle se dplace exactement la vitesse quil faut pour rester sur son
orbite. Latmosphre de notre globe, nulle autre pareille, se compose
dun mlange de gaz dans les proportions exactes pour que la vie soit
possible. De faon merveilleuse, la lumire du soleil, le gaz carbonique
de lair, leau et les minraux des sols fertiles se combinent pour donner
de la nourriture aux habitants de la terre. Tout cela est-il le produit dune
explosion incontrle qui se serait produite dans lespace? Une revue
admet: Il semble que de telles conditions, si particulires et si prcises,
nont gure pu survenir par hasard. (Science News des 24 et 31 aot

85
1974, p. 124). La Bible tire une conclusion raisonnable lorsquelle
dclare: Toute maison, est-il besoin de le dire, est construite par
quelquun, mais celui qui a construit toutes choses, cest Dieu. Hb.
3:4.
Le cerveau humain: Les derniers ordinateurs sont le fruit de
recherches intensives et dune production minutieuse. Ils ne se crent
pas tout seuls. Et le cerveau humain? la diffrence de ce qui se passe
pour lanimal, le cerveau de lhomme triple de volume au cours de la
premire anne de sa vie. La faon dont il fonctionne demeure, dans une
large mesure, un mystre pour les savants. Lhomme a la facult inne
dapprendre des langues complexes, dapprcier ce qui est beau, de
composer de la musique, de rflchir aux origines et au sens de la vie.
Un neurochirurgien, Robert White, a dclar: Devant lincroyable relation
qui existe entre cet organe et lesprit humain, et qui dpasse
lentendement, je suis contraint de reconnatre lexistence dune
intelligence suprieure, capable de lavoir conue et ralise. (Slection
du Readers Digest de novembre 1978, p. 234). Cette merveille quest le
cerveau se forme dans lutrus partir dune minuscule cellule fconde.
Avec un discernement remarquable, un rdacteur biblique, David, sest
adress en ces termes Jhovah: Je te louerai de ce que, de faon
redoutable, je suis fait dune manire merveilleuse. Tes uvres sont
prodigieuses, et mon me en a parfaitement conscience. Ps. 139:14.
La cellule: On dit parfois quune cellule est une forme de vie
simple. Toutefois, un tre vivant unicellulaire est capable dabsorber de
la nourriture, de la digrer, dliminer les dchets, de se construire une
maison et davoir une activit sexuelle. On a compar chacune des
cellules du corps humain une ville fortifie, avec un gouvernement
charg du maintien de lordre, une centrale lectrique fournissant de
lnergie, des usines produisant des protines, un systme complexe de
transport et des gardes pour filtrer les entres. Or le corps humain est
form de cent mille milliards de cellules! Combien sont appropries ces
paroles de Psaume 104:24: Que tes uvres sont nombreuses,
Jhovah! Toutes, tu les as faites avec sagesse.

86
La Bible laisse-t-elle entendre que Dieu a produit les diverses
espces vivantes par le moyen de lvolution?
Gense 1:11, 12 dit que lherbe et les arbres ont t faits de manire
se reproduire selon leurs espces. Les versets 21, 24, 25 ajoutent
que Dieu a cr les animaux marins, les cratures volantes et les
animaux terrestres, chacun selon son espce. Rien dans ces textes ne
permet de penser quune grande espce aurait volu ou se serait
change en une autre.
Gense 1:26 rapporte en ces termes les propos que Dieu a tenus au
sujet de lhomme: Faisons lhomme notre image, selon notre
ressemblance. Celui-ci allait donc tre dot des qualits divines, et non
hriter, aprs volution, des particularits de la bte. Gense 2:7 ajoute:
Jhovah Dieu forma lhomme de la poussire du sol [et non partir
dune forme de vie prexistante] et souffla dans ses narines le souffle de
vie. Ces paroles ne contiennent aucune allusion une volution; elles
dcrivent en fait une nouvelle cration.
Dieu a-t-il cr les millions de varits dtres vivants qui
peuplent la terre aujourdhui?
Gense chapitre 1 dit simplement que Dieu a cr chaque chose
selon son espce. (Gen. 1:12, 21, 24, 25.) En prvision du dluge qui
sest abattu sur la terre aux jours de No, Dieu avait prescrit de faire
entrer dans larche des reprsentants de chaque espce animale,
terrestre et volante (Gen. 7:2, 3, 14). Chaque espce porte en elle le
matriel gntique qui permet de grandes variations. Cest ainsi que lon
compte plus de 400 races de chiens et plus de 250 varits ou types de
chevaux. Les diverses varits animales qui sont fcondes aprs
croisement entre elles appartiennent en fait ce que la Gense appelle
une espce. De mme, toutes les varits dhommes les Jaunes, les
Noirs et les Blancs, parmi lesquels on remarque des individus qui,
comme les Dinka du Soudan, dpassent les deux mtres et dautres qui,

87
comme les Pygmes, mesurent peine un mtre trente sont issues du
mme couple originel, Adam et ve. Gen. 1:27, 28; 3:20.
Comment peut-on expliquer les similitudes fondamentales quon
observe dans la constitution des cratures vivantes?
Dieu (...) a cr toutes choses. (ph. 3:9). Tout a t conu par le
mme Auteur.
Toutes choses vinrent lexistence par son entremise [celle du Fils
unique de Dieu, qui a reu le nom de Jsus Christ lorsquil est venu sur
terre] et, en dehors de lui, pas mme une seule chose ne vint
lexistence. (Jean 1:3). Ainsi, Jhovah a accompli son uvre cratrice
par lintermdiaire dune habile ouvrire. Prov. 8:22, 30, 31.
Do vient la matire dont lunivers est constitu?
Les scientifiques ont dcouvert que la matire est une forme
dnergie concentre. Cest ce qua dmontr lexplosion des armes
nuclaires. Lastrophysicien Josip Kleczek a dclar: La plupart des
particules lmentaires sinon toutes peuvent tre cres par la
matrialisation de lnergie. The Universe (Boston, 1976), tome XI,
p. 17.
Do toute cette nergie peut-elle provenir? Aprs avoir pos la
question: Qui a cr ces choses [les toiles et les plantes]?, la Bible
donne cette rponse, en parlant de Jhovah: Par suite de labondance
de son dynamisme, car il est galement vigoureux par la force, pas une
dentre elles ne manque. (s. 40:26). Ainsi, Dieu lui-mme est la Source
de tout dynamisme, de lnergie qui tait ncessaire la cration de
lunivers.
Lunivers matriel est-il venu lexistence en six jours
seulement, voici quelque 6 000 ou 10 000 ans?

88
Les faits infirment une telle conclusion: 1) Dans lhmisphre Nord,
on peut voir par nuit claire la lumire qui provient de la nbuleuse
dAndromde. Cette lumire met environ 2 000 000 dannes pour
atteindre la terre, ce qui indique que lunivers a au moins plusieurs
millions dannes dexistence. 2) Le rsultat de la dsintgration
dlments radioactifs dans les roches terrestres prouve que certaines
formations rocheuses sont restes telles quelles depuis des milliards
dannes.
Gense 1:3-31 ne traite pas de la cration originelle de la matire ou
des corps clestes. Ce passage dcrit lamnagement de la terre qui
existait dj en une demeure pour lhomme. Cela comprend la
cration des principales espces vgtales, marines, volantes et
terrestres, et du premier couple humain. Daprs le rcit biblique, tout
cela sest fait en une priode de six jours. Toutefois, le mot hbreu
rendu par jour a diffrentes significations, parmi lesquelles une longue
priode de temps; le temps durant lequel se produit un vnement
extraordinaire. (Old Testament Word Studies, Grand Rapids, 1978, de
W. Wilson, p. 109.) Ce terme laisse donc penser que chaque jour a pu
durer plusieurs milliers dannes.

Croix
Dfinition: La plupart des glises de la chrtient enseignent que
linstrument de supplice sur lequel Jsus Christ a t mis mort tait une
croix. Ce mot est tir du latincrux.
Pourquoi les publications de la Watch Tower reprsentent-elles
Jsus sur un poteau, avec les mains au-dessus de la tte, plutt que
sur la croix traditionnelle?

89
Le mot grec rendu par croix dans de nombreuses traductions
modernes de la Bible (poteau de supplice dans MN) est stauros. En
grec classique, ce terme dsignait simplement un poteau dress, ou pieu.
Plus tard, il en est venu sappliquer aussi un poteau dexcution muni
dune barre transversale. Cest ce que reconnat un dictionnaire biblique
en ces termes: Le mot grec [stauros] que lon traduit par croix signifie
proprement parler poteau; cest un pieu dress, ou palis, auquel on
pouvait pendre quelque chose, ou qui pouvait servir clturer un terrain.
(...) Mme chez les Romains, lacrux (dont drive notre mot croix) devait
tre lorigine un poteau droit. The Imperial BibleDictionary (Londres, 1874) de P. Fairbairn, tome I, p. 376.
Quel fut linstrument utilis pour lexcution du Fils de Dieu? On
notera avec intrt que les critures le dsignent parfois par le mot xulon,
quun lexique grec-anglais (Greek-English Lexicon de Liddell et Scott)
dfinit ainsi: Bois coup et prt tre utilis, bois de chauffage, bois de
construction, etc. (...), pice de bois, bche, poutre, pieu, (...) gourdin,
bton, (...) poteau sur lequel les criminels taient empals, (...) bois sur
pied, arbre. Il ajoute dans le NT, croix et cite lexemple dActes
5:30 et 10:39 (Oxford, 1968, pp. 1191, 1192). Toutefois, dans ces
versets TOB, Md, Da et Sg traduisent xulon par bois. (Comparer cette
traduction avec Galates 3:13 et Deutronome 21:22, 23.)
J. Parsons a crit ce qui suit: Dans le grec original, pas un seul des
nombreux livres du Nouveau Testament ne contient la moindre phrase
prouvant mme indirectement que le stauros utilis pour Jsus tait autre
chose quun stauros ordinaire; rien ne prouve, plus forte raison, quil se
composait non pas dune, mais de deux pices de bois cloues
ensemble en forme de croix. Ce nest pas chose insignifiante que nos
instructeurs nous trompent lorsque, traduisant les textes grecs de lglise
dans notre langue maternelle, ils rendent le mot stauros par croix et
quils rcidivent en faisant correspondre croix stauros dans nos
lexiques, sans prendre le soin dexpliquer que ce ntait en aucun cas la
signification de ce mot aux temps apostoliques, que ce terme na revtu
ce sens principal, si tant est quil lait eu, que longtemps aprs, et encore
parce que, sans preuves valables, on a suppos pour une raison

90
quelconque que le stauros sur lequel Jsus avait t excut avait cette
forme particulire. The Non-Christian Cross, pp. 23, 24; voir aussiThe
Companion Bible (Londres, 1896), appendice no 162.
Ainsi, un faisceau de preuves indique que Jsus est mort sur un
poteau dress, et non sur la croix, comme le veut la tradition.
Quelles sont les origines historiques de la croix?
Des objets varis, marqus de croix de diffrentes formes, datant
dpoques bien antrieures lre chrtienne, ont t retrouvs dans
presque toutes les parties du vieux monde. LInde, la Syrie, la Perse et
lgypte ont toutes fourni dinnombrables exemples de tels objets (...).
Lutilisation de la croix en tant que symbole religieux, dans les temps
antrieurs au christianisme et parmi les peuples non chrtiens, peut
probablement tre considre comme presque universelle; et, dans de
trs nombreux cas, elle tait rattache une certaine forme de culte de
la nature. Encyclopdia Britannica (1946), tome VI, p. 753.
La forme de la croix, deux poutres angle droit, a son origine dans
lantique Chalde; elle tait employe comme symbole du dieu Tammouz
(tant en forme de Tau mystique, initiale de son nom) dans ce pays et
dans les pays limitrophes, y compris lgypte. Vers le milieu du IIIe sicle
ap. J.-C., ou bien les glises staient cartes de certaines doctrines de
la foi chrtienne, ou bien elles les avaient travesties. Pour accrotre le
prestige du systme ecclsiastique apostat, les glises admettaient en
leur sein les paens, sans quils eussent t rgnrs par la foi, et leur
permettaient de conserver, en grande partie, leurs signes et symboles
paens. Do le Tau ou T, dans sa forme la plus employe, avec la barre
transversale abaisse, qui fut adopt pour reprsenter la croix du Christ.
An Expository Dictionary of New Testament Words (Londres, 1962) de
W. Vine, p. 256.
Fait trange mais incontestable, dans les sicles qui ont prcd la
naissance de Christ et, depuis lors, dans des pays qui nont pas t

91
touchs par lenseignement de lglise, la croix a t utilise comme
symbole sacr. (...) Les adorateurs de Bacchus, en Grce, de Tammuz,
Tyr, de Bel, en Chalde, et dOdin, en Norvge, reprsentaient chacune
de ces divinits par un symbole en forme de croix. The Cross in
Ritual, Architecture, and Art (Londres, 1900) de G. Tyack, p. 1.
Les prtres gyptiens et les rois pontifes tenaient la croix en forme
de Crux Ansata (...), qui reprsentait leur qualit de prtres du dieu
Soleil et portait le nom de Signe de vie. The Worship of the
Dead (Londres, 1904) du colonel J. Garnier, p. 226.
Les monuments et les tombeaux gyptiens sont orns de diverses
reprsentations de la croix. De nombreuses autorits en la matire les
considrent comme des symboles du phallus [reprsentation du membre
viril] ou du cot. (...) Dans les tombeaux gyptiens, on trouve la croix
anse [croix surmonte dun cercle ou anse] ct du phallus. A
Short History of Sex-Worship (Londres, 1940) de H. Cutner, pp. 16, 17;
voir aussi The Non-Christian Cross, p. 183.
Ces croix symbolisaient le dieu-soleil Babylone, [Voir la
publication], et elles sont apparues pour la premire fois sur une
monnaie de Jules Csar (100-44 av. n. .), puis sur une monnaie frappe
par son hritier, Auguste, en 20 avant notre re. Du temps de Constantin,
les pices portaient gnralement le symbole [Voir la publication], mais
on rencontre aussi le mme emblme sans le cercle qui lentoure et avec
quatre branches gales se coupant angle droit; on le vnrait comme la
roue solaire. Il faut dire que Constantin tait un adorateur du dieu-soleil,
et quil nest entr dans lglise quun quart de sicle aprs avoir eu la
vision de la croix dans les cieux. The Companion Bible, appendice
no 162; voir aussi The Non-Christian Cross, pp. 133 141.
La vnration de la croix est-elle une pratique biblique?

92
I Cor. 10:14: Mes bien-aims, fuyez lidoltrie. (Une idole est une
image ou un symbole qui fait lobjet dune grande dvotion, dune
vnration ou dun culte.)
Ex. 20:4, 5, J: Tu ne te feras aucune image sculpte, rien qui
ressemble ce qui est dans les cieux, l-haut, ou sur la terre, ici-bas, ou
dans les eaux, au-dessous de la terre. Tu ne te prosterneras pas devant
ces dieux et tu ne les serviras pas. (Vous remarquerez que Dieu va
jusqu interdire son peuple de faire une image devant laquelle les
hommes se prosterneraient.)
Une encyclopdie catholique fait ce commentaire intressant: La
reprsentation de la mort rdemptrice du Christ au Golgotha napparat
pas dans lart symbolique des premiers sicles chrtiens. Influencs par
linterdiction de faire des images tailles, interdiction contenue dans
lAncien Testament, les premiers chrtiens se refusaient reprsenter
linstrument de la Passion du Seigneur. New Catholic
Encyclopedia(1967), tome IV, p. 486.
propos des chrtiens du Ier sicle, un ouvrage dclare: Ils
nutilisaient pas le crucifix ni aucune autre reprsentation matrielle de la
croix. History of the Christian Church(New York, 1897) de J. Hurst,
tome I, p. 366.
Y a-t-il redire ce que quelquun chrisse la croix, sil ne
ladore pas?
Quels seraient vos sentiments si lun de vos amis les plus chers tait
excut sous de fausses accusations? Vous feriez-vous une rplique de
larme ayant servi son excution? La vnreriez-vous ou au contraire la
fuiriez-vous?
Dans lancien Isral, des Juifs infidles ont pleur la mort du faux
dieu Tammuz. Jhovah a qualifi leur conduite de chose dtestable.
(zch. 8:13, 14.) LHistoire montre en effet que Tammuz tait un dieu

93
babylonien et que la croix constituait son symbole. Depuis sa fondation
aux jours de Nimrod, Babylone se posait en ennemie de Jhovah et du
vrai culte (Gen. 10:8-10; Jr. 50:29). Par consquent, quiconque chrit la
croix honore le symbole dun culte oppos celui du vrai Dieu.
En outre, ainsi que le rapporte zchiel 8:17, les Juifs apostats
avanaient le rameau vers le nez de Jhovah. Cette attitude dtestable
la rempli dirritation. Pourquoi? Daprs certains commentateurs, ce
rameau tait une reprsentation du membre viril, qui tait utilise dans
le culte phallique. Ds lors, que doit penser Jhovah de la croix qui, nous
lavons vu, tait autrefois un symbole li au culte phallique?

Culte des anctres


Dfinition: Pratique consistant honorer, vnrer ses anctres
dcds (par une crmonie ou dune autre manire) en tant convaincu
quils sont conscients dans les sphres invisibles, quils peuvent aider les
vivants ou leur causer du tort, et quil faut donc les apaiser. Cette
pratique est contraire lenseignement des critures.
Les anctres dcds savent-ils ce que font les vivants et
peuvent-ils les aider?
Eccl. 9:5: Les vivants, en effet, se rendent compte quils mourront;
mais quant aux morts, ils ne se rendent compte de rien du tout.
Job 14:10, 21: Lhomme terrestre expire, et o est-il? Ses fils sont
honors, mais il ne le sait pas.

94
Ps. 49:10, 17-19: Les sages aussi meurent, (...) le stupide et celui
qui est dpourvu de raison prissent ensemble, et (...) il leur faut laisser
dautres leurs moyens de subsistance. sa mort, il ne peut absolument
rien emporter; sa gloire ne descendra pas avec lui. (...) Son me,
finalement, ne vient que jusqu la gnration de ses anctres. Jamais
plus ils ne verront la lumire.
La nourriture qui est dpose sur un autel ou sur une tombe ne
demeure-t-elle pas intacte? Nest-ce pas la preuve que les morts sont
incapables den profiter?
Voir galement larticle Spiritisme.
Avons-nous des raisons de craindre nos anctres dcds?
Eccl. 9:5, 6: Quant aux morts, (...) leur amour et leur haine et leur
jalousie ont dj pri, et ils nont plus de portion, jusqu des temps
indfinis, dans tout ce qui doit se faire sous le soleil.
Un lment spirituel survit-il la mort du corps?
zch. 18:4: Voici, toutes les mes elles mappartiennent.
Comme lme du pre, ainsi, pareillement, lme du fils elles
mappartiennent. Lme qui pche elle, elle mourra. (Voir aussi
le verset 20.)
Ps. 146:3, 4: Ne mettez pas votre confiance dans les nobles, ni dans
le fils de lhomme terrestre (...). Son esprit sort, il retourne son sol; en
ce jour-l prissent ses penses.
Les savants et les chirurgiens nont pas trouv la moindre preuve
quune partie consciente de lhomme survit la mort du corps.
Voir aussi pages 255 257, larticle Mort.

95
Prfrez-vous que vos enfants et vos petits-enfants vous
tmoignent du respect et de lamour de votre vivant ou quils se
livrent des rites sur votre tombe une fois que vous serez mort?
ph. 6:2, 3: Honore ton pre et ta mre, tel est le premier
commandement accompagn dune promesse: pour que cela aille bien
pour toi et que tu restes longtemps sur la terre. (Les enfants qui ont t
duqus selon les principes de la Bible honorent leurs parents vivants et
contribuent ainsi leur bonheur.)
Prov. 23:22: coute ton pre, qui ta engendr, et ne mprise pas ta
mre parce quelle a vieilli.
I Tim. 5:4: Si, en effet, une veuve a des enfants ou des petitsenfants, quils apprennent dabord pratiquer la pit parmi ceux de leur
propre maison et donner en tout temps leurs parents et leurs
grands-parents la compensation qui leur est due, car cela est agrable
aux yeux de Dieu.
Lorsque des mdiums prtendent transmettre des messages
quils auraient reus des morts, do ces messages viennent-ils en
fait?
s. 8:19: Et sils vous disent: Adressez-vous aux mdiums ou aux
gens ayant un esprit de prdiction, qui ppient et qui sexpriment voix
basse, nest-ce pas son Dieu quun peuple doit sadresser? Doit-on
sadresser des morts pour des vivants? (Dieu nous mettrait-il en garde
contre ces pratiques si elles nous permettaient vraiment dentrer en
contact avec ceux qui nous sont chers?)
Actes 16:16: Comme nous allions au lieu de prire, (...) une certaine
servante qui avait un esprit, un dmon de divination, est venue au-devant
de nous. Elle procurait un grand gain ses matres en exerant lart de la
prdiction.

96
Voir aussi pages 381 383, larticle Spiritisme.
Qui seul devrait tre lobjet de notre culte?
Luc 4:8: Jsus lui dit: Il est crit: Cest Jhovah, ton Dieu, que tu
devras adorer, et cest lui seul que tu devras servir par un service
sacr.
Jean 4:23, 24: Lheure vient, et cest maintenant, o les vrais
adorateurs adoreront le Pre avec lesprit et la vrit, car, vraiment, le
Pre cherche de tels adorateurs. Dieu est esprit, et ceux qui ladorent
doivent ladorer avec lesprit et la vrit.
Peut-on esprer que tous les membres de notre famille seront
un jour runis, y compris ceux qui sont dcds?
Jean 5:28, 29: Ne soyez pas surpris de ceci, car lheure vient o
tous ceux qui sont dans les tombeaux commmoratifs entendront sa voix
et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une rsurrection
de vie, ceux qui ont pratiqu des choses mauvaises, pour une
rsurrection de jugement.

Dates
Dfinition: Les dates permettent de situer les vnements dans le
cours du temps. La Bible avance des dates en rapport avec la vie des
individus, le rgne de certains monarques ou dautres vnements
notables. Elle contient la seule chronologie complte qui remonte jusqu
la cration dAdam. Cette chronologie biblique indiquait en outre avec
prcision le moment o des tapes importantes du dessein de Dieu
seraient franchies. Le calendrier grgorien, qui est maintenant en vigueur
presque partout dans le monde, nest entr en usage qu partir de 1582
de notre re. Les sources profanes ne saccordent pas toujours sur la
date de tel ou tel vnement de lhistoire ancienne. Toutefois, certaines
dates cls sont bien tablies, comme 539 avant notre re pour la chute

97
de Babylone et, par suite, 537 pour le retour des Juifs de leur captivit
(Esdras 1:1-3). Si lon prend ces repres comme points de dpart, il est
possible de situer par rapport aux calendriers en usage les vnements
du pass relats dans les critures.
Est-il scientifiquement prouv que les hommes sont sur la terre
depuis des millions dannes, et non depuis quelques millnaires
comme le dit la Bible?
Les mthodes de datation employes par les scientifiques reposent
sur des suppositions qui, sans tre inutiles, conduisent souvent des
rsultats trs contradictoires. De fait, les dates avances sont sans cesse
rvises.
Dans le New Scientist du 18 mars 1982, on pouvait lire ce qui suit:
Je frmis en pensant ce que jai pu dire il y a peine un an, a dclar
Richard Leakey au cours dune confrence quil a prononce vendredi
soir devant llgant auditoire du Royal Institution. Puis il a confi que le
point de vue classique, quil a rcemment soutenu dans sa srie
tlvise La formation de lhumanit, est probablement erron dans un
certain nombre de domaines fondamentaux. En particulier, il pense
maintenant que le plus vieil anctre de lhomme a beaucoup moins que
les 15 20 millions dannes quil lui a donnes la tlvision.
P. 695.
De temps en temps, on met au point de nouvelles mthodes de
datation. Dans quelle mesure sont-elles fiables? propos de lune
delles, la thermoluminescence, une encyclopdie dclare: Pour le
moment, la datation par thermoluminescence tient plus par les espoirs
quelle suscite que par ses ralisations. (The New Encyclopdia
Britannica, 1976, Macropdia, tome V, p. 509). Par ailleurs, une revue
rapportait quun squelette auquel on attribuait 70 000 ans dge par
racmisation des acides amins nen avait plus que 8 300 ou 9 000
daprs une mthode de datation fonde sur la radioactivit.
Science du 28 aot 1981, p. 1003.

98
Daprs une revue scientifique, le physicien Robert Gentry croit que
toutes les dates dtermines par la dsintgration des lments
radioactifs [sont] peut-tre exagres, non pas de quelques annes
seulement, mais normment. Larticle explique que ses recherches
lauraient amen la conclusion que, loin davoir foul la terre depuis
3,6 millions dannes, lhomme ne serait peut-tre l que depuis
quelques milliers dannes. Popular Science de novembre 1979,
p. 81.
On notera cependant que les scientifiques donnent la terre un ge
bien suprieur celui de lhomme. Ce qui nest pas en dsaccord avec
lenseignement des critures.
Lge que la Bible attribue aux hommes qui ont vcu avant le
dluge est-il exprim en annes quivalant aux ntres?
Si lon voulait faire correspondre les annes de la priode
antdiluvienne nos mois, alors nosch serait devenu pre lge de
sept ans et Knan naurait pas eu plus de cinq ans la naissance de son
fils (Gen. 5:9, 12). Il est clair que cest impossible.
La chronologie dtaille qui nous est fournie propos du dluge
nous permet de savoir quelle tait la longueur des mois et des annes
lpoque. Une comparaison entreGense 7:11, 24 et 8:3, 4 montre que
cinq mois (du 17e jour du 2e mois au 17e jour du 7e mois) correspondent
150 jours, soit cinq mois de 30 jours. Il est expressment question dun
dixime mois, puis de plusieurs priodes qui se sont coules avant
que ne dbute une nouvelle anne (Gen. 8:5, 6, 8, 10, 12-14). Il semble
donc que les annes comptaient douze mois de 30 jours. On a
commenc trs tt rajuster priodiquement le calendrier lunaire en
fonction de lanne solaire, comme le prouve le fait que les Isralites
clbraient la fte saisonnire de la moisson dates fixes. De la sorte, la
fte tombait toujours dans la saison voulue. Lv. 23:39.

99
Noubliez pas que Dieu a cr lhomme pour quil vive ternellement.
Cest le pch dAdam qui a introduit la mort (Gen. 2:17; 3:17-19; Rom.
5:12). Avant le dluge, les hommes taient plus prs de la perfection que
nous ne le sommes aujourdhui, aussi vivaient-ils plus longtemps. Mais
aucun deux na atteint lge de mille ans.
Pourquoi les Tmoins de Jhovah disent-ils que le Royaume de
Dieu a t tabli en 1914?
Deux sries de preuves dsignent cette anne: 1) La chronologie
biblique et 2) les vnements qui accomplissent les prophties
depuis 1914. Nous nous intresserons ici la chronologie. Pour la
ralisation des prophties, reportez-vous larticle Derniers jours.
Lisez Daniel 4:1-17. Comme le montrent les versets 20 37, cette
prophtie a eu un accomplissement sur Nbucadnezzar. Mais elle a
aussi une ralisation plus tendue. Comment le savons-nous? Il ressort
des versets 3 et 17 que le rve que Jhovah a inspir au roi
Nbucadnezzar concernait le Royaume de Dieu et la promesse divine de
le donner qui il veut, au plus humble des humains. La Bible tout entire
montre que Jhovah dsirait voir son propre Fils, Jsus Christ, le
reprsenter et exercer le pouvoir sur les hommes (Ps. 2:1-8; Dan. 7:13,
14; I Cor. 15:23-25; Rv. 11:15; 12:10). Daprs la description quen font
les critures, Jsus tait vraiment le plus humble des humains. (Phil.
2:7, 8; Mat. 11:28-30.) Ainsi, ce rve prophtique concernait lpoque o
Jhovah confrerait son Fils la domination sur les hommes.
Que devait-il se passer dans lintervalle? La domination sur les
humains, figure par larbre et sa souche, recevrait un cur de bte.
(Dan. 4:16.) Lhistoire de lhumanit serait marque par des
gouvernements aux caractristiques de btes sauvages. notre poque,
on reprsente gnralement la Russie par un ours, les tats-Unis par un
aigle, la Grande-Bretagne par un lion et la Chine par un dragon. La Bible
aussi prend les btes sauvages comme symboles des gouvernements
mondiaux et de tout le systme de domination humaine qui est sous la

100
coupe du Diable (Dan. 7:2-8, 17, 23; 8:20-22; Rv. 13:1, 2). Dans sa
prophtie relative la conclusion du systme de choses, Jsus a
expliqu que Jrusalem serait foule aux pieds par les nations jusqu
ce que les temps fixs des nations soient accomplis. (Luc 21:24.)
Jrusalem reprsentait le Royaume de Dieu parce quon disait des rois
isralites quils taient assis sur le trne de la royaut de Jhovah.
(I Chron. 28:4, 5; Mat. 5:34, 35.) Ainsi, les gouvernements non juifs,
figurs par des btes sauvages, fouleraient aux pieds le droit du
Royaume de Dieu de diriger les affaires humaines et se placeraient sous
lemprise de Satan. Voir Luc 4:5, 6.
Combien de temps ces gouvernements seraient-ils autoriss
exercer le pouvoir avant que Jhovah ne remette le Royaume Jsus
Christ? Sept temps, rpond Daniel 4:16(sept ans, BFC; sept
annes, PB). La Bible montre que pour les calculs prophtiques un jour
reprsente une anne (zch. 4:6; Nomb. 14:34). Or, combien de
jours les sept temps (ou sept ans) correspondent-ils? Rvlation 11:2,
3 dit clairement que 42 mois (3 ans et demi) quivalent 1 260 jours.
Sept annes en comptent deux fois plus, soit 2 520 jours. Si nous
appliquons la rgle un jour pour une anne, nous obtenons 2 520 ans.
Quand les sept temps ont-ils commenc? Ils ont dbut aprs que
les Babyloniens eurent destitu Sdcias, le dernier roi du royaume
typique de Dieu Jrusalem (zch. 21:25-27). Un peu plus tard, dans
les premiers jours doctobre 607 avant notre re, lultime vestige de la
souverainet juive sest envol. En effet, le gouverneur juif Gudaliah, qui
tenait ses fonctions des Babyloniens, a t assassin et les Juifs qui
avaient t laisss sous son autorit se sont enfuis en gypte (Jrmie
chapitres 40 43). La chronologie biblique digne de foi situe cet
vnement 70 ans avant lanne 537 avant notre re, anne o les Juifs
sont revenus de la captivit, soit au dbut doctobre 607 avant notre re.
(Jr. 29:10; Dan. 9:2; pour plus de dtails, voir le livreQue ton royaume
vienne!, pages 186 189.)

101
Quel calcul permet darriver 1914? Si lon compte 2 520 ans partir
du dbut de 607 avant notre re, cela nous amne au dbut
doctobre 1914 de notre re, comme le montre le tableau.
CALCUL DES SEPT TEMPS
Sept temps: 7 360 = 2 520 ans.
Un temps biblique, ou une anne: 12 30 jours = 360 (Rv. 11:2,
3; 12:6, 14).
Dans laccomplissement des sept temps, chaque jour correspond
une anne (zch. 4:6; Nomb. 14:34).
Du dbut doctobre 607 av. n. . au 31 dcembre 607 : 3 mois.
Du 1er janvier 606 au 31 dcembre de lan 1 av. n. . : 606 ans.
Du 1er janvier de lan 1 de n. . au 31 dcembre 1913 : 1 913 ans.
Du 1er janvier 1914 au dbut doctobre 1914 : 9 mois.
Total: 2 520 ans.
Que sest-il pass ce moment-l? Jhovah a remis la domination
du monde son propre Fils, Jsus Christ, qui jouissait de la gloire
cleste. Dan. 7:13, 14.
Pourquoi la mchancet a-t-elle pris une telle ampleur sur la terre
depuis cette date?Aprs lintronisation de Jsus, Satan et ses dmons
ont t chasss des cieux et rejets aux abords de notre plante (Rv.
12:12). En tant que Roi, Jsus na pas aussitt entrepris de dtruire ceux
qui refusaient de reconnatre la souverainet de Jhovah et sa propre
qualit de Messie. En fait, comme il lavait annonc, une uvre de

102
prdication mondiale devait avoir lieu (Mat. 24:14). Elle provoque une
sparation des gens de toutes les nations, les justes recevront la vie
ternelle et les mchants seront destins au retranchement ternel dans
la mort (Mat. 25:31-46). Durant cette priode, on verrait se raliser les
conditions trs difficiles qui taient annonces pour les derniers jours.
Comme le montre larticle Derniers jours, il est clair que ces
vnements saccomplissent depuis 1914. Toutes les choses que Jsus
a prdites se produiront, et notamment la grande tribulation qui mettra
fin au prsent systme mauvais. Mat. 24:21, 22.
Quand la fin du prsent monde mchant aura-t-elle lieu?
Voici la rponse de Jsus: Quant ce jour-l et cette heure-l,
personne ne les connat, ni les anges des cieux, ni le Fils, mais
seulement le Pre. Nanmoins, Jsus a aussi dclar: En vrit je vous
le dis: Non, cette gnration ne passera pas que toutes ces choses
narrivent. Mat. 24:36, 34.
Par ailleurs, aprs avoir dcrit les vnements qui feraient suite
lintronisation de Jsus en 1914, Rvlation 12:12 ajoute: Rjouissezvous, cieux, et vous qui y rsidez! Malheur la terre et la mer, car le
Diable est descendu vers vous, ayant une grande colre, sachant quil
a une courte priode de temps.

Derniers jours
Dfinition: Par lexpression derniers jours, la Bible dsigne les
derniers moments dun systme de choses qui est condamn subir
lexcution des jugements de Dieu. Le systme juif, qui avait le temple de
Jrusalem pour centre cultuel, a vcu ses derniers jours pendant la
priode qui sacheva avec sa destruction en 70 de notre re. Sa

103
conclusion prfigure ce qui doit se produire avec beaucoup plus
dintensit et lchelle plantaire lorsque toutes les nations subiront le
jugement prononc par Dieu. Le prsent systme mauvais, qui occupe la
terre entire, est entr dans ses derniers jours en 1914.
Quest-ce qui prouve que nous vivons aujourdhui dans les
derniers jours?
La Bible dcrit un certain nombre dvnements et de conditions qui
devaient marquer cette priode particulire. Elle en donne un signe qui
se compose de divers lments; pour que ce signe saccomplisse, il faut
que toutes ses parties se ralisent pleinement au cours dune seule
gnration. Les diffrents aspects du signe sont exposs en Matthieu
chapitres 24 et 25, en Marc chapitre 13 et en Luc chapitre 21; dautres
dtails sont galement consigns en II Timothe 3:1-5; en II Pierre 3:3,
4 et en Rvlation 6:1-8. titre dexemple, nous allons considrer
quelques-uns des lments les plus remarquables du signe.
Nation se dressera contre nation et royaume contre royaume
(Mat. 24:7)
La vie des humains est gche par la guerre depuis des millnaires,
par des guerres entre nations et des guerres intestines. Mais la Premire
Guerre mondiale sest dchane en 1914. Ce ntait plus simplement
laffrontement de deux armes sur un champ de bataille. Pour la premire
fois, lensemble des principales puissances taient en conflit. Des nations
entires, y compris les populations civiles, ont t mobilises dans leffort
de guerre. On estime que vers la fin de cette conflagration, 93 pour cent
de la population mondiale tait engage dans les hostilits. (Pour ce qui
est de la signification historique de lanne 1914, voir pages 94 et 95.)
Comme lannonait Rvlation 6:4, la paix a t te de la terre. En
dautres termes, le monde na cess de subir des bouleversements
depuis 1914. La Seconde Guerre mondiale a fait rage de 1939 1945.
en croire lancien amiral Gene La Rocque, 270 guerres ont encore clat

104
de 1945 1982. Plus de 100 millions de personnes auraient perdu la vie
dans les conflits qui ont marqu le XXe sicle. Dun autre ct, une
publication dite en 1982 (World Military and Social Expenditures)
indiquait que cette anne-l 100 millions de personnes taient
directement ou indirectement engages dans des activits militaires.
En faut-il davantage pour raliser cette partie de la prophtie? Des
dizaines de milliers darmes nuclaires sont dployes et prtes une
utilisation immdiate. Des scientifiques en renom ont affirm que si les
nations devaient employer ne serait-ce quune fraction de leurs arsenaux
nuclaires, cela signifierait la destruction de la civilisation et peut-tre
mme de toute lespce humaine. Mais ce nest pas le dnouement
quannoncent les prophties bibliques.
Il y aura des disettes (...) dans un lieu aprs lautre (Mat. 24:7)
Au cours de son histoire, lhumanit a connu bien des famines. Dans
quelle mesure notre XXe sicle est-il marqu par ce flau? Les guerres
mondiales ont provoqu dimportantes pnuries alimentaires en Europe
et en Asie. LAfrique est ravage par la scheresse, ce qui cause de
graves famines. la fin de 1980, la FAO (Organisation pour lalimentation
et lagriculture) estimait que 450 millions de personnes taient
dangereusement sous-alimentes et que prs dun milliard dhumains
navaient pas suffisamment de quoi se nourrir. Sur ce nombre, il en meurt
environ 40 millions chaque anne parfois 50 millions par suite de la
famine.
En quoi ces disettes sont-elles
particulires? Rvlation 6:6 annonait que de faibles quantits
daliments de base, comme le bl et lorge, coteraient le salaire dune
journe de travail (un denier; voir Matthieu 20:2), et recommandait de ne
pas puiser trop rapidement les rserves dhuile dolive et de vin.
lpoque, tous ces produits taient considrs comme de premire
ncessit au Moyen-Orient; la prophtie prdisait donc de graves
disettes. Cette situation nest plus limite une rgion; elle touche

105
le monde entier. En 1981, le New York Times rapportait ce qui suit:
Lamlioration du niveau de vie et la hausse de la demande de nourriture
dans le monde ont exerc une pousse sur les prix alimentaires, de sorte
que les pays pauvres ont de plus en plus de mal importer les vivres
dont ils auraient besoin. Dans de nombreuses nations, la production
alimentaire ne suit pas lexplosion dmographique, et ce malgr le
concours de la science. Les experts ne voient aucune issue cette
situation.
Il y aura de grands tremblements de terre (Luc 21:11)
Il est vrai que dimportants sismes ont secou notre plante dans
les sicles passs; par ailleurs, grce des appareils trs sensibles les
scientifiques enregistrent notre poque plus dun million de
tremblements de terre chaque anne. Mais point nest besoin
dinstruments particuliers pour savoir quun grandtremblement de terre
sest produit.
A-t-on recens un nombre considrable de forts sismes
depuis 1914? Grce aux renseignements fournis par le Centre national
de donnes gophysiques de Boulder, au Colorado, et aprs consultation
de divers ouvrages de rfrence, on a dress, en 1984, une liste de tous
les tremblements de terre qui ont atteint ou dpass 7,5 sur lchelle de
Richter, qui ont caus pour 50 millions de francs (franais) de dgts
matriels ou plus, ou qui ont fait 100 victimes ou davantage. On en a
recens 856 au cours des 2 000 ans qui ont prcd 1914. Or
depuis 1914, en 69 ans seulement, on en a compt 605. Ainsi,
depuis 1914, la moyenne annuelle des grands tremblements de terre est
vingt fois suprieure ce quelle a t au cours des 20 sicles
prcdents.
Il y aura (...), dans un lieu aprs lautre, des pestes (Luc 21:11)
la fin de la Premire Guerre mondiale, la grippe espagnole a
ravag la terre, prlevant quelque 20 millions de vies en un temps record.

106
Malgr les progrs de la mdecine, lhumanit paie chaque anne un
lourd tribut au cancer, aux affections cardiaques, de nombreuses
maladies sexuellement transmissibles, la sclrose en plaques, au
paludisme, la ccit des rivires et la maladie de Chagas.
Le mpris de la loi ira en augmentant et lamour du grand
nombre se refroidira (Mat. 24:11, 12)
Un minent criminologue a dclar: Ce qui saute aux yeux lorsquon
se livre une tude du crime lchelle mondiale, cest quil se rpand et
se dveloppe partout. Les quelques rgions qui font encore exception
sont de plus en plus isoles, et elles risquent fort dtre submerges dun
jour lautre par la mare montante. (The Growth of Crime, New York,
1977, de sir Leon Radzinowicz et Joan King, pp. 4, 5). Cette
augmentation est bien relle; elle nest pas simplement lie une
meilleure information. Certes, les gnrations passes avaient aussi
leurs criminels, mais jamais le crime na fleuri comme aujourdhui. Les
personnes ges le savent de par leur propre exprience.
Le mpris de la loi annonc dans la prophtie englobe le rejet des
lois connues de Dieu, ce qui, sur le plan individuel, revient centrer sa
vie sur sa propre personne plutt que sur Dieu. Par suite de cette
attitude, le nombre des divorces est mont en flche, les relations extraconjugales et lhomosexualit sont largement acceptes, et lon procde
chaque anne des dizaines de millions davortements. Un tel mpris de
la loi est rattach (en Matthieu 24:11, 12) linfluence de faux prophtes
qui enseignent leur point de vue personnel plutt que la Parole de Dieu.
Les hommes prfrant ces philosophies la Bible, on assiste la
disparition de lamour dans le monde (I Jean 4:8). Voyez en quels termes
il en est question en II Timothe 3:1-5.
Il y aura des spectacles terribles (Luc 21:11)
Le fait est quaujourdhui le sentiment qui nous domine le plus, cest
la peur, pouvait-on lire dans le U.S.News & World Report (11 octobre

107
1965, p. 144). Une revue allemande abondait dans le mme sens:
Jamais lhumanit na autant vcu dans la crainte quaujourdhui.
Hrzu, no 25, 20 juin 1980, p. 22.
Quantit de facteurs contribuent cette atmosphre de peur qui
gagne le monde entier: les crimes violents, le chmage, linstabilit
conomique lie lendettement chronique et incurable dun grand
nombre de nations, la pollution de lenvironnement lchelle plantaire,
labsence de liens familiaux solides et fonds sur lamour, et le sentiment
accablant que lhumanit est en grand danger de se dtruire dans une
guerre nuclaire.
Les vritables disciples de Christ seraient les objets de la haine
de toutes les nations cause de son nom (Mat. 24:9)
Les disciples ne sont pas perscuts parce quils singrent dans les
affaires politiques, mais cause du nom de Jsus Christ, parce quils
sattachent Jsus en qui ils reconnaissent le Roi messianique de
Jhovah, quils lui obissent comme un chef plutt quaux leaders
politiques de la terre, et quils soutiennent fidlement son Royaume au
lieu de prendre parti dans les affaires des gouvernements humains.
Lhistoire moderne est l pour prouver que les Tmoins de Jhovah ont
subi ce genre de perscution dans toutes les parties de la terre.
Cette bonne nouvelle du royaume serait prche par toute la
terre habite, en tmoignage (Mat. 24:14)
Daprs cette prdication, le Royaume de Dieu a t confi Jsus
Christ et il a t tabli dans les cieux; bientt il mettra fin tout le
systme de choses mchant; sous la direction de ce Royaume, les
hommes seront levs la perfection et la terre deviendra un paradis.
Cette bonne nouvelle est actuellement prche dans plus de 200 pays et
groupes dles, jusquaux parties les plus lointaines de la terre. Les
Tmoins de Jhovah consacrent chaque anne des centaines de millions
dheures cette activit; ils visitent inlassablement les gens de maison en

108
maison afin de donner tous les hommes la possibilit dentendre le
message.
Que montrent tous ces vnements qui caractrisent les
derniers jours?
Luc 21:31, 32: Quand vous verrez arriver ces choses, sachez que le
royaume de Dieu est proche [le Royaume serait alors sur le point de
dtruire le prsent systme mauvais et de prendre vraiment en main les
affaires de la terre]. En vrit je vous le dis: Non, cette gnration ne
passera pas que tout narrive. (Le signe tant manifeste depuis 1914, le
temps qui reste doit donc tre trs court. Les conditions mondiales
confirment ce fait.)
Pourquoi les Tmoins de Jhovah disent-ils que les derniers
jours ont commenc en 1914?
Si lon se fie aux prophties bibliques, lanne 1914 est une anne
marque. Pour plus de dtails sur la chronologie, voir pages 86 88,
larticle Dates. Les conditions mondiales qui devaient caractriser les
derniers jours correspondent exactement ce qui se passe
depuis 1914, ce qui confirme bien quil sagit dune anne particulire.
Les points examins plus haut en donnent la preuve.
Comment lhistoire profane considre-t-elle lanne 1914?
Regardant en arrire, nous comprenons clairement aujourdhui que
la Premire Guerre mondiale a inaugur avec le XXe sicle une re de
troubles pour reprendre lexpression trs significative de lhistorien
anglais Arnold Toynbee de laquelle notre civilisation nest pas encore
sortie. Directement ou indirectement, toutes les convulsions du dernier
demi-sicle tirent leur origine de 1914. The Fall of the Dynasties: The
Collapse of the Old Order (New York, 1963) dEdmond Taylor, p. 16.

109
La gnration de la Seconde Guerre mondiale, ma gnration,
considrera toujours son conflit comme le grand tournant de lpoque
moderne. (...) Quon nous accorde cette vanit, notre rendez-vous
personnel avec lHistoire. Mais nous devrions savoir que la Premire
Guerre mondiale a provoqu un changement bien plus dcisif dans la
socit. Cest lors de cette guerre, en effet, que des systmes politiques
et sociaux, difis au cours des sicles, se sont dsagrgs, dans
certains cas en lespace de quelques semaines. Dautres ont t
transforms dune manire permanente. Cest pendant la Premire
Guerre mondiale que les vieilles certitudes se sont vanouies. (...) La
Seconde Guerre mondiale a prolong, amplifi et confirm cette
transformation. Du point de vue social, la Seconde Guerre mondiale a t
la dernire bataille de la Premire Guerre mondiale. The Age of
Uncertainty(Boston, 1977), de John Galbraith, p. 133.
Un demi-sicle sest coul sans que le drame de la Grande Guerre
[la Premire Guerre mondiale, qui a clat en 1914] se soit effac de
lme et du corps des nations (...). Telles ont t, en effet, les dimensions
physiques et morales de lpreuve que rien ne fut plus aprs comme il en
tait avant. La socit tout entire: rgimes, frontires, lois, forces,
relations entre les tats, mais aussi doctrines, vie des familles, richesses,
situations, rapports personnels, a chang de fond en comble. (...) La race
des hommes en vint perdre lquilibre quelle na pas jusquici retrouv.
Allocution prononce par le gnral de Gaulle en 1968 (Le Monde du
12 novembre 1968).
Y aura-t-il des survivants la fin du prsent systme de choses?
Assurment. La fin du prsent systme mondial sera la
consquence, non dun massacre aveugle dans une guerre nuclaire,
mais dune grande tribulation qui englobera la guerre du grand jour de
Dieu le Tout-Puissant. (Rv. 16:14, 16.) Cette guerre nanantira ni la
terre ni lhumanit.

110
Mat. 24:21, 22: Car il y aura alors une grande tribulation, telle quil
nen est pas survenu depuis le commencement du monde jusqu
prsent, non, et quil nen surviendra plus. Oui, si ces jours-l ntaient
courts, nulle chair ne serait sauve; mais cause des lus ces jours-l
seront courts. (Ainsi, quelque chair, cest--dire certains humains,
survivra.)
Prov. 2:21, 22: Car les hommes droits sont ceux qui rsideront sur la
terre, et les irrprochables, ceux qui resteront sur elle. Pour ce qui est
des mchants, ils seront retranchs de la terre; et quant aux tratres, ils
en seront arrachs.
Ps. 37:29, 34: Les justes possderont la terre, et sur elle ils
rsideront pour toujours. Espre en Jhovah et garde sa voie, et il
tlvera pour prendre possession de la terre. Quand les mchants seront
retranchs, tu le verras.
Pourquoi Dieu attend-il si longtemps avant de dtruire les
mchants?
II Pierre 3:9: Jhovah nest pas lent pour ce qui est de sa promesse,
comme certains considrent la lenteur, mais il use de patience envers
vous, parce quil ne veut pas que quelquun soit dtruit, mais il veut que
tous parviennent la repentance.
Marc 13:10: Il faut dabord que la bonne nouvelle soit prche dans
toutes les nations.
Mat. 25:31, 32, 46: Quand le Fils de lhomme [Jsus Christ] arrivera
dans sa gloire, et tous les anges avec lui, alors il sassira sur son trne
glorieux. Et devant lui seront rassembles toutes les nations, et il
sparera les gens les uns des autres, tout comme le berger spare les
brebis des chvres. Et ceux-ci [qui ne reconnaissent pas dans les frres
spirituels du Christ les reprsentants du Roi lui-mme] sen iront au
retranchement ternel, mais les justes, la vie ternelle.

111
Voir aussi pages 238 240, ainsi que pages 367 et 368.
Si quelquun vous dit:
Les conditions mondiales ne sont pas pires que par le pass; il
y a toujours eu des guerres, des famines, des tremblements de terre
et des crimes
Vous pouvez rpondre: Je comprends pourquoi vous tenez ce
raisonnement. Nous sommes ns dans un monde o ces conditions sont
des ralits quotidiennes. Pourtant, les historiens affirment quil y a
quelque chose de radicalement diffrent dans notreXXe sicle. (Lire les
citations des pages 94 et 95.)
Ou bien vous pouvez dire: Ce nest pas le simple fait quil y ait des
guerres, des famines, des tremblements de terre et des crimes qui est
dterminant. Avez-vous remarqu que le signe donn par Jsus est un
signe compos? Puis vous pouvez ajouter: Jsus na pas dit quun
seul vnement prouverait par lui-mme que nous serions dans les
derniers jours. Ce qui serait probant, ce serait la ralisation de tous les
lments du signe, surtout sils touchaient le monde entier, partir de
lanne fixe par la chronologie biblique. (Voir pages 89 94 et 86 88.)
Comment savez-vous quune gnration future ne correspondra
pas encore mieux que la ntre la prophtie?
Vous pouvez rpondre: Vous soulevez l une question
intressante, qui nous amne toucher du doigt les preuves que nous
vivons bien dans les derniers jours. Comment cela? Eh bien, un
lment du signe donn par Jsus concerne les guerres entre nations et
royaumes. Toutefois, que se passerait-il aujourdhui si laccomplissement
du signe devait nous valoir un nouvel affrontement total entre les deux
superpuissances? Un tel conflit laisserait peu de survivants, supposer
mme quil y en ait. Or puisque Dieu dsire quil y ait des survivants, il est
clair que nous sommes trs prs de la fin de ce vieux systme.

112
Ou bien vous pouvez dire: Faire correspondre les vnements
mondiaux la prophtie, cest comme si lon faisait correspondre une
empreinte digitale au doigt de celui qui la laisse. Il ny a pas deux
individus qui aient la mme empreinte. Pareillement, les vnements qui
ont commenc en 1914 ne se rpteront pas dans les gnrations
futures. Puis vous pouvez ajouter: 1) Chaque lment du signe est
clairement visible. 2) Nous ne voulons certainement pas adopter la
mme attitude que les contemporains de No (Mat. 24:37-39).
Je serai mort quand la fin viendra
Vous pouvez rpondre: Mais vous tes bien persuad que Dieu
interviendra un moment donn, nest-ce pas? Puis vous pouvez
ajouter: 1) Il ny a quune faon de savoir quand la fin viendra: il faut que
Dieu nous donne ce renseignement. Or Jsus a dit nettement que nul ne
connat ce jour ou cette heure-l. Nanmoins, il a dcrit en dtail les
vnements dont serait tmoin la gnration de la fin. 2) La description
quil a faite correspond aux conditions dont vous tes personnellement
tmoin. (Si possible, dtaillez le signe laide des pages qui prcdent.)
Je ne moccupe pas de ces questions; pour moi, tout ce qui
compte, cest le prsent
Vous pouvez rpondre: Il est vrai quil ne sert rien de sinquiter
exagrment de lavenir. Toutefois, chacun de nous sefforce dorganiser
sa vie de manire assurer saprotection et protger les siens. Il est
utile de prvoir les choses avec ralisme. La Bible montre que des
conditions merveilleuses sont devant nous, et il est sage que nous
voyions comment nous pouvons en bnficier (Prov. 1:33; II Pierre 3:13).
Je ne marrte pas sur les mauvaises conditions actuelles; je
prfre envisager lavenir avec optimisme
Vous pouvez rpondre: Il est intressant de noter que daprs
Jsus ses disciples auraient de bonnes raisons dtre optimistes notre

113
poque (Luc 21:31). Puis vous pouvez ajouter: Mais vous
remarquerez quil ne leur demande pas de fermer les yeux sur ce qui se
passe dans le monde et dtre heureux. Non, il leur dit que leur
optimisme serait bien fond parce quils comprendraient la signification
des vnements mondiaux et quils en connatraient le dnouement.

Destin
Dfinition: Sort inluctable et souvent funeste (auquel cas on parle
plutt de fatalit). Le fatalisme est la doctrine selon laquelle tous les
vnements sont fixs lavance par la volont de Dieu ou par quelque
force suprahumaine, sans quil puisse en tre autrement. Ce mot et cet
enseignement sont trangers la Bible.
Y a-t-il, pour chacun de nous, un temps fix pour mourir?
Cette croyance tait trs rpandue chez les Grecs et les Romains.
Selon la mythologie grecque, les Parques taient trois desses censes
filer, mesurer et couper le fil de lexistence.
Ecclsiaste 3:1, 2 parle dun temps pour mourir. Mais Ecclsiaste
7:17 montre quil ne sagit pas dun moment prdtermin, puisquil dit:
Ne sois pas mchant lexcs et ne deviens pas sot.
Pourquoi mourrais-tu quand ce nest pas ton temps? Proverbes
10:27dclare: Les annes des mchants seront abrges. Et Psaume
55:23 prcise: Quant aux hommes dette de sang et fourbes, ils
natteindront pas la moiti de leurs jours. Ds lors, que signifie le texte
dEcclsiaste 3:1, 2? Il traite simplement du cycle sans fin de la vie et de
la mort dans ce systme de choses imparfait. Il y a un temps o lon nat
et un temps o lon meurt, souvent vers 70 ou 80 ans, parfois plus tt,
parfois plus tard. Ps. 90:10; voir galement Ecclsiaste 9:11.

114
Si le moment et les circonstances de notre mort taient dj fixs
notre naissance ou mme avant, il ne serait pas utile dviter les
situations dangereuses ou de prendre soin de sa sant, et les mesures
de scurit ne modifieraient nullement le taux de mortalit. Or, croyezvous que lors dune guerre le champ de bataille soit aussi sr quun foyer
loign de la zone des combats? Surveillez-vous votre sant et faitesvous examiner vos enfants par un mdecin? Pourquoi les fumeurs
meurent-ils en moyenne trois quatre ans plus tt que les non-fumeurs?
Pourquoi compte-t-on moins daccidents mortels quand les
automobilistes et leurs passagers attachent leur ceinture de scurit ou
quand les conducteurs respectent le code de la route? De toute
vidence, ces prcautions sont bnfiques.
Doit-on voir la volont de Dieu dans tout ce qui arrive?
II Pierre 3:9: Jhovah (...) use de patience envers vous, parce quil
ne veut pas que quelquun soit dtruit, mais il veut que tous parviennent
la repentance. (Cependant, tout le monde ne profite pas de sa
patience. Il est clair que ce nest pas la volont de Dieu que quelquun
refuse de se repentir. Voir aussi Rvlation 9:20, 21.)
Jr. 7:23-26: Voici lordre que je leur ai donn [aux Isralites], en
disant: Obissez ma voix, et je deviendrai votre Dieu, et vous
deviendrez mon peuple; et vous devrez marcher dans toute la voie que je
vous commanderai, afin que cela aille bien pour vous. Mais ils
ncoutrent pas. (...) je continuai denvoyer vers vous tous mes
serviteurs, les prophtes, me levant chaque jour de bonne heure et les
envoyant. Mais ils ne mcoutrent pas, et ils ninclinrent pas leur oreille,
mais ils continurent raidir leur cou. (Il est vident que la mchancet
dIsral allait lencontre de la volont de Dieu.)
Marc 3:35: Quiconque fait la volont de Dieu, celui-l est mon frre,
et ma sur, et ma mre. (Si tout ce que les hommes font correspond
la volont de Dieu, alors tout le monde aurait entretenu avec Jsus le
genre de relations dont il parle ici. Pourtant, Jsus a dit certains de ses

115
contemporains: Vous venez, vous, de votre pre, le Diable. Jean
8:44.)
Comment rendre compte de nombreux vnements
apparemment inexplicables?
Eccl. 9:11: Temps et vnements imprvus [de la
malchance, BFC; accidents,AC] leur arrivent tous. (Nous pouvons
tre victimes de circonstances malheureuses, non parce que le cours de
notre vie tait dj trac, mais cause de la malchance ou dun
accident.)
Les hommes sont-ils responsables de la plupart des malheurs
qui les accablent?
Rom. 5:12: Par un seul homme [Adam] le pch est entr dans le
monde, et par le pch la mort, et (...) ainsi la mort sest tendue tous
les hommes parce que tous avaient pch. (Chacun de nous a hrit
dAdam limperfection, une inclination faire le mal.)
Eccl. 8:9: Lhomme domine lhomme son dtriment.
Prov. 13:1: Un fils est sage quand il y a la discipline dun pre.
(Lattitude des parents a de profondes rpercussions sur la vie de leurs
enfants.)
Gal. 6:7: Ne vous laissez pas garer: on ne se moque pas de Dieu.
En effet, quoi que lhomme sme, cest aussi ce quil moissonnera. (Voir
galement Proverbes 11:17; 23:29, 30; 29:15; I Corinthiens 6:18.)
Des forces suprahumaines causent-elles galement le malheur
de lhomme?

116
Rv. 12:12: Malheur la terre et la mer, car le Diable est descendu
vers vous, ayant une grande colre, sachant quil a une courte priode de
temps. (Voir galement Actes 10:38.)
Dieu sait-il et organise-t-il toutes choses lavance?
s. 46:9, 10: Je suis le Divin et (...) il ny a pas dautre Dieu, ni
personne qui soit semblable moi; Celui qui depuis le commencement
rvle la conclusion, et depuis le temps jadis les choses qui nont pas t
faites; Celui qui dit: Mon propre conseil tiendra, et tout ce qui fait mes
dlices, je le ferai. (Il rvle son dessein, dcide lavance de la faon
dont il le ralisera et, tant Tout-Puissant, veille ce quil saccomplisse.)
s. 11:1-3: Une petite pousse devra sortir de la souche de Jess; et
un rejeton issu de ses racines sera fcond. [Jsus est n dans la ligne
de Jess.] Et sur lui devra se poser lesprit de Jhovah, (...) et il prendra
son plaisir dans la crainte de Jhovah. (Si Jhovah a pu parler avec
confiance de son Fils dans les termes prophtiques ci-dessus, cest
parce quil avait observ son attitude et sa conduite dans les cieux depuis
le commencement de la cration.) (Concernant lexistence prhumaine
de Jsus, voirpage 210, larticle Jsus Christ.)
Deut. 31:20, 21: Je les amnerai [les Isralites] sur le sol au sujet
duquel jai jur leurs anctres, sol qui ruisselle de lait et de miel et,
coup sr, ils mangeront, et se rassasieront, et sengraisseront, et se
tourneront vers dautres dieux, et vraiment ils les serviront, et manqueront
de respect envers moi, et rompront mon alliance. Et il devra arriver,
quand beaucoup de malheurs et de dtresses viendront sur eux, que ce
chant [annonant la conduite quils adopteraient par manque de
reconnaissance pour la faveur divine] devra alors rpondre devant eux
comme tmoin, (...) parce que je connais bien leur inclination, celle quils
laissent se dvelopper en eux aujourdhui, avant que je les fasse entrer
dans le pays au sujet duquel jai jur. (Dieu est capable de prvoir les
consquences dune certaine ligne de conduite, mais cela ne signifie pas
quil en est responsable ni quil les souhaite. Daprs lattitude quavaient

117
adopte les Isralites, Jhovah tait en mesure dannoncer ce qui leur
adviendrait. Pareillement, sur la base dobservations un mtorologue
peut prdire le temps quil fera avec une grande prcision, mais il nen est
pas responsable et ne lapprcie pas forcment.)
Dieu ayant la facult de connatre et de dterminer lavance les
vnements, peut-on penser quil en use pour la moindre action de
chacune de ses cratures?
Rv. 22:17: Que quiconque entend dise: Viens! Et que quiconque a
soif vienne;que quiconque le veut prenne leau de la vie, gratuitement.
(Le choix nest pas dtermin pralablement; il est laiss chacun.)
Rom. 2:4, 5: Mprises-tu la richesse de sa bont, de sa patience et
de sa longanimit, parce que tu ne sais pas que la bont de Dieu veut te
mener la repentance? Mais, selon ta duret et selon ton cur sans
repentance, tu amasses pour toi du courroux, au jour du courroux et de la
rvlation du juste jugement de Dieu. (Personne nest forc de suivre
une ligne de conduite trace lavance. Mais chacun aura des comptes
rendre.)
Soph. 2:3: Cherchez Jhovah, vous tous, humbles de la terre (...).
Cherchez la justice, cherchez lhumilit. Probablement vous serez cachs
au jour de la colre de Jhovah. (Un Dieu juste et aimant encourageraitil les hommes faire le bien en vue dune rcompense, tout en sachant
quils sont destins chouer?)
Illustration: Celui qui a une radio peut couter les informations. Mais
le fait quil peutcouter une certaine station nimplique pas quil lcoute
effectivement. Il lui faut dabord allumer le poste, puis slectionner la
station quil a choisie. De mme, Jhovah peut connatre les vnements
lavance, mais la Bible montre quil fait un
usage slectif et discrtionnaire de cette facult, en respectant le libre
arbitre de ses cratures humaines. Voir Gense 22:12; 18:20, 21.

118
Lorsquil a cr Adam, Dieu savait-il que celui-ci pcherait?
Voici les directives que Dieu avait adresses Adam et ve: Soyez
fconds, et devenez nombreux, et remplissez la terre, et soumettez-la, et
tenez dans la soumission les poissons de la mer, et les cratures
volantes des cieux, et toute crature vivante qui se meut sur la terre. Et
Jhovah Dieu imposa aussi lhomme cet ordre: De tout arbre du jardin
tu pourras manger satit. Mais pour ce qui est de larbre de la
connaissance du bon et du mauvais, tu ne devras pas en manger, car le
jour o tu en mangeras, tu mourras coup sr. (Gen. 1:28; 2:16, 17).
Encourageriez-vous vos enfants travailler pour un avenir merveilleux,
tout en sachant ds le dpart que leurs efforts sont vous lchec? Les
mettriez-vous en garde contre un danger, alors que vous auriez tout
prvu pour quils ne puissent y chapper? Ds lors, est-il raisonnable
dattribuer de tels mobiles Dieu?
Mat. 7:11: Si donc vous, bien que vous soyez mchants [ou Tout
mauvais que vous tes, BFC], vous savez donner vos enfants des
dons qui sont bons, combien plus votre Pre qui est dans les cieux
donnera-t-il de bonnes choses ceux qui le lui demandent!
Si Dieu savait et avait dtermin par avance quAdam pcherait, avec
les consquences que cela entranerait, alors en crant Adam il aurait
dlibrment introduit la mchancet qui a terni lhistoire humaine. Il
serait responsable de toutes les guerres, du crime, de limmoralit, de
loppression, du mensonge, de lhypocrisie et de la maladie. Mais la Bible
est claire sur ce point: Tu nes pas un Dieu qui prenne plaisir la
mchancet. (Ps. 5:4). Quiconque aime la violence, assurment Son
me le hait. (Ps. 11:5). Dieu (...) ne peut mentir. (Tite 1:2). De
loppression et de la violence il [le Roi messianique dsign par Dieu]
rachtera leur me, et leur sang sera prcieux ses yeux. (Ps. 72:14).
Dieu est amour. (I Jean 4:8). Il aime la justice et le droit. Ps. 33:5.
Dieu a-t-il prdestin Jacob et sa?

119
Gen. 25:23: Jhovah lui dit [ Rbecca]: Deux nations sont dans ton
ventre et deux groupements nationaux seront spars au sortir de tes
parties internes; et un groupement national sera plus fort que lautre
groupement national, et lan [sa] servira le cadet [Jacob]. (Jhovah
tait capable de lire le code gntique des jumeaux dans le ventre
maternel. Il en a sans doute tenu compte pour dcrire lavance les traits
de caractre des deux garons et annoncer ce qui se passerait [Ps.
139:16]. Mais rien nindique ici quil avait fix leur destin pour lternit ni
quil avait prvu chacune de leurs actions durant toute leur vie.)
Judas Iscariote tait-il destin trahir Jsus?
Ps. 41:9: Lhomme qui tait en paix avec moi, en qui javais
confiance, qui mangeait mon pain, a grandi son talon contre moi. (Notez
que la prophtie ne prcise pas dequel proche de Jsus il sagirait.
Jhovah savait que le Diable avait poussAhithophel, conseiller de David,
trahir ce dernier, et il a fait consigner le rcit de cette trahison pour
montrer comment le Diable opre et comment il agirait plus tard. Ce nest
pas Dieu, mais le Diable qui a mis au cur de Judas Iscariote, fils de
Simon, de livrer Jsus. [Jean 13:2.] Au lieu de rsister, Judas a cd
linfluence satanique.)
Jean 6:64: Car ds le commencement Jsus savait (...) qui tait
celui qui le livrerait. (Pas ds le commencement de la cration ni ds la
naissance de Judas, mais ds le commencement de linfidlit de celuici. Voir Gense 1:1; Luc 1:2 et I Jean 2:7, 13o, dans chaque cas, le
terme commencement a un sens relatif. Voir par ailleursJean 12:4-6.)
Laptre Paul ne dit-il pas que les chrtiens ont t
prdestins?
Rom. 8:28, 29: Nous savons que Dieu fait concourir toutes ses
uvres au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont les appels
selon son dessein; car ceux quil a reconnus en premier lieu, il les a aussi
par avance destins [prdestins, TOB] tre models sur limage de

120
son Fils, pour que celui-ci ft le premier-n parmi beaucoup de frres.
(Voir aussi phsiens 1:5, 11). Or, propos des mmes
personnes, II Pierre 1:10 dclare: vertuez-vous dautant plus vous
assurer votre appel et votre lection; car si vous continuez faire ces
choses, non, vous ne faillirez jamais. (Si ces chrtiens taient
prdestins au salut sur le plan individuel, ils ne pourraient pas faillir, quoi
quils fassent. Puisquil leur faut fournir des efforts, cest quils sont
prdestins en tant que classe. Il entrait dans le dessein de Dieu que
cette classe tout entire se conforme au modle laiss par Jsus.
Toutefois, ceux que Dieu a choisis pour appartenir ce groupe doivent se
montrer fidles sils veulent vraiment recevoir la rcompense place
devant eux.)
ph. 1:4, 5: Il nous a choisis en union avec lui [Jsus Christ] avant la
fondation du monde, pour que nous soyons saints et sans dfaut devant
lui, dans lamour. Car il nous a destins davance tre adopts pour lui
en tant que fils, grce Jsus Christ, selon le bon plaisir de sa volont.
(Il est intressant de noter quen Luc 11:50, 51 Jsus tablit un parallle
entre la fondation du monde et lpoque dAbel. Abel a t le premier
homme garder la faveur divine durant toute sa vie. Cest donc aprs la
rbellion qui se fit jour en den, mais avant la conception dAbel, que
Dieu a form le dessein de produire une postrit en vue de librer les
hommes [Gen. 3:15]. Dieu a dcid dadjoindre Jsus Christ, la
postrit principale, un groupe de fidles disciples qui constitueraient
avec lui un nouveau gouvernement, le Royaume messianique, qui serait
appel diriger les affaires de la terre.)
Les toiles et les plantes influencent-elles notre vie ou
fournissent-elles des prsages dont il faut tenir compte avant de
prendre une dcision?
Quelles sont les origines de lastrologie?
Lastrologie occidentale est issue en droite ligne des thories et des
pratiques qui avaient cours chez les Chaldens et les Babyloniens en

121
2000 avant Jsus Christ. The Encyclopedia Americana (1977), tome II,
p. 557.
Lastrologie reposait sur deux conceptions babyloniennes: le
zodiaque et la divinit des corps clestes. (...) Pour les Babyloniens, les
plantes exeraient une influence que daucuns auraient plutt attribue
leurs diverses divinits. Great Cities of the Ancient World (New
York, 1972) de L. Sprague de Camp, p. 150.
En Babylonie comme en Assyrie o elle tait une consquence
directe de linfluence babylonienne (...), lastrologie avait une place dans
le culte officiel comme lun des deux moyens principaux utiliss par les
prtres (...) pour connatre la volont et lintention des dieux, lautre
moyen consistant examiner le foie dun animal offert en sacrifice. (...)
Les mouvements du soleil, de la lune et de cinq plantes taient censs
reprsenter lactivit des cinq divinits en question, du dieu-lune Sin et du
dieu-soleil Shamash lorsquils prparaient le cours des vnements pour
la terre. Encyclopdia Britannica (1911), tome II, p. 796.
Comment le Crateur de lhomme considre-t-il cette pratique?
Deut. 18:10-12: On ne devra trouver chez toi personne qui (...)
emploie la divination, ni magicien, ni quelquun qui cherche des
prsages (...). Car quiconque fait ces choses est quelque chose de
dtestable pour Jhovah.
Voici ce que Jhovah dclara ladresse de Babylone: Quils se
prsentent et quils viennent te sauver, ceux qui partagent le ciel en
zones et observent les astres, annonant tous les mois ce qui doit
tarriver! Ils auront le sort de la paille (...). Tel sera le sort de tes sorciers,
que tu prenais tant de peine consulter depuis ta jeunesse. Ils partiront
laventure, chacun de son ct; aucun ne pourra te sauver. s. 47:1315, BFC.

122

Dieu
Dfinition: Ltre suprme, dont le nom distinctif est Jhovah. En
hbreu, les mots pour Dieu emportent lide de force, ainsi que de
majest, de dignit et dexcellence. En opposition avec le vrai Dieu, il y a
les faux dieux. Quelques-uns se sont eux-mmes rigs en dieux;
dautres ont t choisis comme tels par ceux qui les adorent.
Avons-nous de bonnes raisons de croire en Dieu?
Ps. 19:1: Les cieux proclament la gloire de Dieu; et ltendue
annonce luvre de ses mains.
Ps. 104:24: Que tes uvres sont nombreuses, Jhovah! Toutes, tu
les as faites avec sagesse. La terre est pleine de tes productions.
Rom. 1:20: Ses qualits invisibles se voient distinctement depuis la
cration du monde, car elles sont perues par lintelligence grce aux
choses qui ont t faites.
Une revue scientifique a dit ce qui suit: Une ide persiste dans
lesprit du profane: Les scientifiques auraient dmontr la fausset de la
religion. On croit trs souvent que les savants sont incroyants, que
Darwin a enterr Dieu et que, depuis, une succession de dcouvertes
scientifiques et technologiques ont cart toute ventualit dune
rsurrection. Cest une ide totalement fausse. New Scientist du
26 mai 1977, p. 478.
Un acadmicien franais, Pierre-Paul Grass, membre de lInstitut, a
dclar: Lordre naturel nest pas une invention de lesprit humain et une
mise en place de certaines proprits dobservation. (...) Qui dit ordre dit
intelligence organisatrice. Cette intelligence ne peut tre que celle de

123
Dieu. Citation tire du livre Dieu existe? Oui (Paris, 1979) de Christian
Chabanis, p. 94.
Les scientifiques ont identifi plus de 100 lments chimiques. La
structure atomique de ces lments montre quil existe entre eux une
relation mathmatique complexe. Le tableau priodique des lments
tmoigne nettement en faveur de la cration. Il est impossible quune
conception aussi stupfiante soit due au hasard.
Illustration: Lorsque nous considrons un appareil photo, un poste de
radio ou un ordinateur, nous admettons sans hsiter quils sont luvre
de techniciens intelligents. Est-il donc raisonnable daffirmer que des
ralisations bien plus labores, comme lil, loreille et le cerveau
humain, nont pas t conues et produites par un tre intelligent?
Voir aussi pages 72 74, larticle Cration.
La mchancet et la souffrance prouvent-elles que Dieu nexiste
pas?
Examinez les exemples suivants: Le fait quun couteau a servi
assassiner prouve-t-il quil na pas t fabriqu par quelquun? Si un
avion est utilis en temps de guerre pour lancer des bombes, est-ce pour
autant quil na pas de constructeur? Nest-ce pas plutt lutilisation quon
fait de ces choses qui cause du tort aux humains?
Un grand nombre de maladies ne sont-elles pas imputables aux
mauvaises habitudes de vie de lhomme et au fait quil ruine son
environnement? Les guerres auxquelles lhomme se livre ne sont-elles
pas une des principales causes de ses souffrances? Dautre part, ne voiton pas des millions dindividus manquer de nourriture dans certains pays,
alors quailleurs les gens ont largement de quoi manger, ce qui dmontre
que le fond du problme est essentiellement lavidit de lhomme? Tout
cela ne prouve pas quil ny a pas de Crateur, mais plutt que lhomme

124
abuse tristement des possibilits que Dieu lui a accordes et de la terre
elle-mme.
Dieu se proccupe-t-il vraiment de notre sort?
Assurment! Considrez les faits: La Bible nous apprend que Dieu
avait donn lhomme un dpart parfait (Gen. 1:27, 31; Deut. 32:4).
Toutefois, lhomme ne continuerait de jouir de la faveur divine qu
condition dobir son Crateur (Gen. 2:16, 17). Dans ce cas, il vivrait
ternellement dans la perfection, labri de la maladie, de la souffrance
et de la mort. Jhovah lui dispenserait les directives ncessaires et il
userait de sa puissance pour le protger du malheur. Mais lhomme
a repouss la direction divine; il a choisi de se diriger lui-mme. En
sessayant ce pour quoi il ntait pas conu, il a fait venir sur lui le
malheur (Jr. 10:23; Eccl. 8:9;Rom. 5:12). Cependant, au cours des
sicles, Dieu a patiemment recherch ceux qui, par amour pour lui et
pour ses voies, sont disposs le servir. Il leur offre la possibilit de
recevoir tous les bienfaits dont ils sont privs par suite de leur
imperfection et de la mauvaise gestion de la terre par lhomme (Rv.
21:3-5). Les dispositions que Dieu a prises par lintermdiaire de son Fils
pour racheter lhumanit du pch et de la mort sont une preuve
merveilleuse de son profond amour pour ses cratures humaines (Jean
3:16). Jhovah a galement fix le moment o il dtruira ceux qui ruinent
la terre et o il permettra ceux qui aiment la justice de vivre
conformment son dessein originel. Rv. 11:18; Ps. 37:10, 11; voir
aussi les articles Souffrance et Mchancet.
Dieu est-il une personne bien relle?
Hb. 9:24: Christ est entr (...) dans le ciel mme, afin de paratre
maintenant pour nous devant la personne de Dieu.
Jean 4:24: Dieu est esprit.

125
Jean 7:28: Il existe rellement, celui qui ma envoy, a dclar
Jsus.
I Cor. 15:44: Sil y a un corps physique, il y a aussi un corps
spirituel.
Dieu prouve-t-il des sentiments tout comme un tre humain?
Jean 16:27: Le Pre lui-mme a de laffection pour vous, parce que
vous, vous avez eu de laffection pour moi et que vous avez cru que moi,
je suis sorti en tant que reprsentant du Pre.
s. 63:9: Durant toute leur dtresse, ce fut angoissant pour lui. (...)
Dans son amour et dans sa compassion, il les racheta lui-mme.
I Tim. 1:11: [Le] Dieu heureux.
Dieu a-t-il eu un commencement?
Ps. 90:2: Avant que fussent nes les montagnes, ou que tu eusses
enfant comme dans les douleurs la terre et le sol productif, oui, depuis
des temps indfinis jusqu des temps indfinis tu es Dieu.
Est-ce conforme la raison? Cest un fait que notre esprit ne peut
saisir pleinement. Mais nous ne devons pas le nier pour autant. Prenons
des exemples: 1) Le temps. Personne ne peut dire quel moment le
temps a commenc. Sil est vrai que notre vie a une fin, le temps, lui, nen
a pas. Nous ne rejetons pas la notion de temps simplement parce que
nous nen comprenons pas tous les aspects. Nous rglons plutt notre
vie en consquence. 2) Lespace. Les astronomes nont trouv ni
commencement ni fin lespace. Ils ont beau aller toujours plus loin dans
lexploration de lunivers, ils dcouvrent toujours de nouvelles choses. Ils
ne contestent pas ce que les faits dmontrent; beaucoup dentre eux

126
pensent que lespace est infini. Le mme principe vaut pour lexistence
de Dieu.
Voici dautres exemples: 1) Les astronomes affirment que
la temprature au centre du soleil est de lordre de 15 000 000 de degrs
centigrades. Rejetons-nous cette ide parce que nous ne parvenons pas
imaginer une temprature dune telle intensit? 2) Ils nous apprennent
par ailleurs que les dimensions de la Voie lacte sont si considrables
que la lumire, qui parcourt 300 000 kilomtres la seconde, met
100 000 annes pour la traverser. Notre esprit arrive-t-il vraiment se
reprsenter une telle distance? Toutefois, nous admettons ce fait parce
quil est appuy par des preuves scientifiques.
Quest-il plus raisonnable de croire: Que lunivers a t form par un
Crateur vivant et intelligent, ou quil doit son existence au seul hasard,
une force inanime et aveugle? Certaines personnes adoptent le second
point de vue parce quautrement il leur faudrait reconnatre lexistence
dun Crateur dont elles ne comprennent pas pleinement les qualits.
Mais chacun sait que les scientifiques ne saisissent pas trs bien
comment les gnes rglent la croissance dune cellule. Ils ne
comprennent pas non plus tous les mcanismes du cerveau humain. Qui
nierait pourtant la ralit de ces processus? Peut-on vraiment esprer
tout comprendre dun tre qui nous est suprieur au point davoir pu
former lunivers complexe dont les dimensions nous stupfient?
Est-il important demployer le nom divin?
Rom. 10:13: Quiconque invoque le nom de Jhovah sera sauv.
zch. 39:6: On saura que je suis Jhovah.
Sadressant son Pre, Jsus a dclar: Je leur ai fait connatre ton
nom [ ses vrais disciples] et je le ferai connatre. Jean 17:26.
Voir pages 200 et 201, larticle Jhovah.

127
Est-il important de servir un Dieu plutt quun autre du moment
quon a une religion?
I Cor. 10:20: Les choses que sacrifient les nations, elles les
sacrifient des dmons et non Dieu.
II Cor. 4:4: Le dieu de ce systme de choses a aveugl lesprit des
incrdules, de peur que ne les claire lclatante lumire de la glorieuse
bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est limage de Dieu. (Ici, le Diable
est appel dieu. Voir I Jean 5:19; Rvlation 12:9.)
Mat. 7:22, 23: Beaucoup me diront [ Jsus Christ] en ce jour-l:
Seigneur, Seigneur, navons-nous pas prophtis en ton nom, et expuls
des dmons en ton nom, et fait de nombreuses uvres de puissance en
ton nom? Et pourtant eux je confesserai alors: Je ne vous ai jamais
connus! loignez-vous de moi, vous qui agissez en hommes qui
mprisent la loi. (Mme si quelquun se dit chrtien, cela ne garantit pas
que le vrai Dieu agre le culte quil lui rend.)
Voir aussi pages 310 et 311, larticle Religion.
Si Jhovah est le seul vrai Dieu, en quel sens Jsus est-il
Dieu?
Jsus lui-mme a dsign son Pre comme le seul vrai Dieu. (Jean
17:3.) Quant Jhovah, il a dclar: En dehors de moi il ny a pas de
Dieu. (s. 44:6). De son ct, laptre Paul a crit que pour les vrais
chrtiens il ny a quun seul Dieu, le Pre. (I Cor. 8:5, 6.) Ainsi, Jhovah
est unique. Il ne partage sa position avec nul autre. Jhovah est trs
diffrent de tous ceux qui sont aussi lobjet dun culte, quil sagisse des
idoles, dhumains difis ou de Satan le Diable. Tous ceux-l sont des
faux dieux.
Les critures appellent Jsus dieu, et mme Dieu puissant. (Jean
1:1; s. 9:6.) Cependant, elles ne le qualifient jamais de Tout-Puissant,

128
expression qui sapplique Jhovah (Gen. 17:1). Elles le dcrivent
comme le reflet de la gloire de Dieu, le Pre tant la source de cette
gloire (Hb. 1:3). Jsus nenvie pas du tout la position de son Pre. Il a
dclar: Cest Jhovah, ton Dieu, que tu devras adorer, et cest lui seul
que tu devras servir par un service sacr. (Luc 4:8). Il existe dans la
forme de Dieu et le Pre a command quau nom de Jsus plie tout
genou, mais tout cela concourt finalement la gloire de Dieu le Pre.
Phil. 2:5-11; voir aussi pages 205 209.
Si quelquun vous dit:
Je ne crois pas en Dieu
Vous pouvez rpondre: Cela a-t-il toujours t le cas? ... Avez-vous
adopt cette position aprs avoir examin un certain nombre de preuves
qui vous ont convaincu?Puis vous pouvez ajouter: Cest un sujet qui
mintresse beaucoup et auquel jai souvent rflchi. Jai trouv plusieurs
ides trs intressantes sur cette question: ... (Voirpages 106 et 107,
lintertitre Avons-nous de bonnes raisons de croire en Dieu?, ainsi
que pages 72 74, larticle Cration.)
Ou bien vous pouvez dire: Dois-je comprendre par l que vous ne
croyez pas en un Crateur, ou bien que vous avez remarqu une telle
hypocrisie dans les glises que vous navez plus foi en ce quelles
enseignent? Dans le dernier cas, vous pouvez ajouter: Il y a une
grande diffrence entre les glises de la chrtient et le vritable
christianisme. Il est de fait que la chrtient a opprim les hommes; mais
les vrais chrtiens nont pas agi comme elle. La chrtient a particip aux
guerres; les vrais chrtiens, non. La chrtient sest avre incapable de
donner une direction morale convenable, mais tel nest pas le cas des
vrais chrtiens. En fait, la Parole de Dieu, la Bible, ne soutient pas la
chrtient. Au contraire, elle la condamne.
Autre possibilit: Jai eu des conversations intressantes avec des
personnes qui partagent votre point de vue. Certaines mont dit quelles

129
ne pouvaient pas concilier la croyance en Dieu avec la souffrance et la
mchancet qui rgnent dans le monde. Est-ce aussi votre avis? (Si oui,
rfrez-vous aux matires des pages 107 et 108, sous lintertitre La
mchancet et la souffrance prouvent-elles que Dieu nexiste pas?.)
Je ne crois que ce que je vois, et je nai jamais vu Dieu
Vous pouvez rpondre: Cest une rflexion quon entend trs
souvent aujourdhui. Et ce nest pas sans raison. Nous vivons dans une
socit qui met laccent sur la possession de biens matriels. Au fond,
vous tes quelquun qui aime voir les choses dune manire raliste,
nest-ce pas? Puis vous pouvez ajouter: 1) Navons-nous pas parfois
de bonnes raisons dadmettre lexistence de choses qui sont pourtant
invisibles? Nen va-t-il pas ainsi pour lair que nous respirons? Nous le
sentons quand le vent souffle. Nous disons quil remplit nos poumons, et
pourtant nous ne le voyons pas. Mais nous constatons les effets quil
produit, aussi avons-nous de bonnes raisons de croire en son existence,
nest-ce pas? 2) Dautre part, on ne peut voir la force de
gravit. Nanmoins, lorsque quelque chose tombe, nous la voyons
luvre. Les odeurs non plus ne sont pas visibles, mais notre nez les
peroit. Les ondes sonores sont galement invisibles, cependant notre
oreille les capte. Ainsi, nous admettons lexistence de choses que nous
ne pouvons voir, pourvu, videmment, que nous ayons de bonnes
raisons pour le faire. Nest-ce pas votre avis? 3) Avons-nous,
pareillement, des preuves de lexistence dun Dieu invisible? (Utiliser les
matires des pages 106 et 107, sous lintertitre Avons-nous de bonnes
raisons de croire en Dieu?.)
Jai ma propre ide sur Dieu
Vous pouvez rpondre: Je suis trs heureux dapprendre que vous
avez dj rflchi cette question et que vous croyez en Dieu. Puis-je
vous demander quelle ide vous vous faites du Crateur? Puis vous
pouvez ajouter: Vous admettrez certainement quil est trs important de
vrifier si ce que nous croyons est en harmonie avec ce que Dieu lui-

130
mme enseigne. cet gard, permettez-moi simplement dattirer votre
attention sur une ide tire de la Bible (Ps. 83:18).

Drogue
Dfinition: Le mot drogue est pris ici dans son sens de stupfiant.
Il sagit de lensemble des substances toxiques qui influent sur lhumeur
et qui ne sont pas ncessaires du point de vue mdical. Celui qui sy
adonne cherche fuir les problmes de la vie, se rfugier dans le rve
ou connatre une sensation de bien-tre ou dexaltation.
La Bible proscrit-elle vraiment lusage de la drogue pour le
plaisir?
Les critures ne parlent pas de substances telles que lhrone, la
cocane, le LSD, le PCP (ou poudre dange), la marijuana et le tabac.
Mais elle nous fournit les directives nous permettant de savoir ce quil faut
faire ou viter pour plaire Dieu. Ainsi, mme si la Bible ninterdit pas
expressment dutiliser une arme feu pour tuer quelquun, elle
condamne nettement le meurtre.
Luc 10:25-27: En quoi faisant hriterai-je la vie ternelle? (...) Tu
dois aimer Jhovah, ton Dieu, de tout ton cur, et de toute ton me, et
de toute ta force, et de tout ton esprit, et ton prochain comme toimme. (Si quelquun se livre des pratiques qui courtent inutilement
sa vie et troublent son esprit, peut-il dire quil aime vraiment Dieu de toute
son me et de tout son esprit? Manifeste-t-il lamour du prochain sil se
fait voleur pour satisfaire son vice?)
II Cor. 7:1: Puisque nous avons ces promesses [davoir Jhovah
pour Dieu et Pre], bien-aims, purifions-nous donc de toute souillure de

131
la chair et de lesprit, parachevant la saintet dans la crainte de Dieu.
(Mais pouvons-nous gagner lapprobation de Dieu si nous nous livrons
dlibrment des pratiques qui souillent notre corps?)
Tite 2:11, 12: Elle sest manifeste, la faveur immrite de Dieu qui
apporte le salut toutes sortes dhommes, nous instruisant rpudier
limpit et les dsirs de ce monde, et vivre avec bon sens [avec
sagesse, rserve et matrise de soi, Ku], justice et pit dans le prsent
systme de choses. (Lusage de la drogue, qui altre le jugement de
lindividu et lui fait perdre sa matrise de soi, est-il en harmonie avec ce
conseil?)
Gal. 5:19-21: Or les uvres de la chair sont manifestes; ce sont (...)
la pratique du spiritisme, (...) les orgies et autres choses semblables. (...)
Ceux qui pratiquent de telles choses nhriteront pas le royaume de
Dieu. (Le mot grec pharmakia, rendu ici par pratique du spiritisme,
signifie littralement usage de drogues. Voici ce que dit un dictionnaire
biblique propos de ce terme grec: En sorcellerie, lusage de drogues,
faibles ou puissantes, tait gnralement accompagn dincantations et
dvocations des forces occultes, grand renfort de ftiches, damulettes,
etc., censs protger le patient de linfluence des dmons, mais destins
en fait le convaincre des pouvoirs mystrieux du sorcier. [Expository
Dictionary of New Testament Words, Londres, 1940, de W. Vine, tome IV,
pp. 51, 52]. De mme aujourdhui, ceux qui font usage de drogues
sengagent souvent dans des pratiques spirites ou finissent par
frquenter des spirites, car un esprit vide ou troubl par des
hallucinations est une proie facile pour les dmons. Voir Luc 11:24-26.)
Tite 3:1: Continue leur rappeler dtre soumis aux gouvernements
et aux autorits, et de leur obir, comme des chefs. (Dans de
nombreux pays, celui qui dtient de la drogue ou en fait usage commet
un dlit.)
Bien que certains stupfiants puissent donner une sensation de
bien-tre, sont-ils rellement inoffensifs?

132
II Tim. 3:1-5: Dans les derniers jours des temps dcisifs et durs
seront l. Car les hommes seront (...) amis des plaisirs plutt quamis de
Dieu (...); de ceux-l, dtourne-toi. (La Bible nous met clairement en
garde contre la soif immodre des plaisirs, qui peut prendre le pas sur
lapplication des justes principes et le dsir de plaire Dieu.)
Certains NARCOTIQUES calment la douleur et engendrent une
impression de bien-tre; toutefois, ils peuvent produire une
accoutumance et entraner la mort par overdose. La pratique consistant
respirer des SOLVANTS peut conduire un tat dexcitation, mais aussi
des troubles de llocution et de la vision, la perte du contrle des
muscles, et causer des torts irrparables au cerveau, au foie, et aux
reins. Les HALLUCINOGNES procurent des sensations fortes et
semblent repousser les limites de la fatigue. Cependant ils faussent
galement la perception des distances et provoquent des troubles du
raisonnement logique; ils peuvent engendrer des modifications
irrversibles de la personnalit et produire des impulsions suicidaires ou
homicides.
La marijuana est-elle sans danger comme le disent certains
mdecins?
Le docteur David Powelson, ancien chef du service de psychiatrie
lhpital Cowell (universit de Californie, Berkeley), a rclam pendant un
temps la lgalisation de lusage de la marijuana. Plus tard, lorsque
davantage de faits ont t runis, il a crit: Je crois maintenant que la
marijuana est la plus dangereuse des drogues contre lesquelles nous
devons combattre. 1) Au dbut, elle trompe son utilisateur. Celui-ci a
lillusion de se sentir bien. Il ne peroit pas la dtrioration de ses
fonctions physiologiques et intellectuelles. 2) Son usage prolong conduit
une dformation du jugement. Au bout dun trois ans dusage
ininterrompu, la forme de pense pathologique commence prendre le
dessus sur le raisonnement normal. Executive Health
Report doctobre 1977, p. 8.

133
Le docteur Robert DuPont, ex-membre de lInstitut amricain de la
toxicomanie, qui par le pass avait minimis les dangers de la marijuana,
a dclar plus rcemment: Le vritable problme tient aux dangers que
fait courir pour la sant cette pidmie [de propagation de la marijuana
chez les jeunes], dangers que lon peut classer en deux catgories. Il y a
tout dabord les consquences de livresse, qui vont de la conduite
rendue peu sre jusqu linsouciance dans tous les domaines. Lautre
aspect est purement physique: on sinquite non seulement de la
multiplicit des bronchites chroniques chez les fumeurs de marijuana,
mais aussi des risques bien rels quelle fait courir sur le systme
hormonal, avec des consquences sur le systme immunitaire et peuttre mme des risques de cancer. Gazette de Montral du 22 mars
1979, p. 9.
Une revue mdicale donne ces prcisions: Lusage rgulier de la
marijuana peut, long terme, augmenter lespace entre les terminaisons
nerveuses qui, dans le cerveau, sont indispensables dans les fonctions
vitales comme la mmoire, les motions et le comportement. Pour que
les nerfs jouent leur rle, ils doivent communiquer entre eux. Puis,
propos des rsultats de tests effectus sur des animaux, larticle ajoute:
Les effets les plus marqus sobservent dans la rgion septale, qui a un
rapport avec les motions; lhippocampe, qui concerne la formation de la
mmoire; et lamygdale, qui est responsable de certaines fonctions
comportementales. Science Digest de mars 1981, p. 104.
Lusage de la marijuana est-il comparable labsorption de
boissons alcoolises?
Lalcool est une nourriture, et le corps le transforme en nergie;
lorganisme dispose ensuite des produits qui ont t labors. En
revanche, un spcialiste en psychopharmacologie a dclar: La
marijuana est une drogue trs puissante, et la plus grande erreur que lon
puisse commettre est de la comparer lalcool. Molcule pour
molcule, le THC [dans la marijuana] est 10 000 fois plus actif que
lalcool pour ce qui est de provoquer livresse (...). Le THC est limin

134
lentement de lorganisme; plusieurs mois sont ncessaires pour se
remettre de ses effets. (Executive Health Reportdoctobre 1977, p. 3). Le
Crateur, qui connat bien notre constitution, nous permet dans sa Parole
de faire un usage modr des boissons alcoolises (Ps. 104:15; I Tim.
5:23). En revanche, il condamne fermement les excs dalcool, tout
comme il rprouve la gloutonnerie. Prov. 23:20, 21; I Cor. 6:9, 10.
Pourquoi les Tmoins de Jhovah considrent-ils lusage du
tabac comme une faute srieuse?
Cette pratique tmoigne dun manque de respect pour le don de
la vie
Actes 17:24, 25: Le Dieu qui a fait le monde et toutes les choses qui
y sont (...) donne toutes les personnes la vie et le souffle et toutes
choses.
Les preuves que le tabac courte la vie sont accablantes; le rapport
de cause effet est aussi solidement tabli quil doit ltre en mdecine.
Science 80, septembre/octobre, p. 42.
Daprs des rapports, on compte chaque anne 300 000 victimes du
tabac aux tats-Unis, 50 000 en Grande-Bretagne et 50 000 au Canada.
Plus dun million de personnes meurent chaque anne de maladies dues
au tabac, et le tiers monde, o lon fume 52 % de la production mondiale
de tabac, en fournit une proportion en rapide progression. The
Journal (Toronto) du 1er septembre 1983, p. 16.
Joseph Califano, ancien secrtaire amricain la Sant,
lducation et la Qualit de la vie, a dclar: Il ne fait plus aucun doute
que fumer revient se suicider lentement. Scholastic Science
World du 20 mars 1980, p. 13.
Elle ne saccorde pas avec ce que Dieu demande des chrtiens

135
Rom. 12:1: Je vous supplie donc, frres, par les compassions de
Dieu, de prsenter vos corps en sacrifice vivant, saint, agrable Dieu,
un service sacr avec usage de votre raison.
Le chef des services de sant amricains, C. Koop, a fait cette
remarque: Il est clair que le tabac est la principale cause de mortalit qui
pourrait tre vite dans notre socit.(The New York Times du
23 fvrier 1982, p. A1). Les tudes mdicales montrent que (...)
lesprance de vie moyenne dun fumeur est de trois quatre ans plus
courte que celle dun non-fumeur. Lesprance de vie dun grand fumeur
cest--dire quelquun qui fume au moins deux paquets de cigarettes
par jour peut mme diminuer jusqu tre de huit ans infrieure celle
dun non-fumeur. (The World Book Encyclopedia, 1984, tome XVII,
p. 430). Serait-il convenable de vouer sa vie au service de Dieu, et puis
de la dtruire lentement ensuite?
Lhabitude de fumer est ce point nuisible, en particulier au cur et
aux poumons, que les mesures de mdecine prventive ont relativement
peu deffets tant que la personne fume. (Service dinformation de
luniversit de Californie du Sud, 18 fvrier 1982). Lhabitude de fumer
est sans doute la principale cause vitable de mauvaise sant dans le
monde. (Docteur H. Mahler, directeur gnral de lOrganisation mondiale
de la sant, dans World Health de fvrier/mars 1980, p. 3). Une personne
serait-elle logique avec elle-mme si elle se prsentait Dieu pour
participer au service sacr, et quelle ruine dlibrment sa sant par la
suite?
Le fait de fumer est une violation de lexigence divine selon
laquelle nous devons aimer notre prochain
Jacq. 2:8: Tu dois aimer ton prochain comme toi-mme.
Voir Matthieu 7:12.
Une tude rcente (...) a rvl que les femmes qui, sans fumer
elles-mmes, avaient un mari fumeur, mouraient en moyenne quatre ans

136
plus tt que celles dont le mari ne fumait pas. (The New York Times du
22 novembre 1978, p. C5). Lusage du tabac pendant la grossesse peut
donner lieu des malformations congnitales suffisamment graves pour
causer la mort du bb avant mme sa naissance ou peu aprs. (Family
Health de mai 1979, p. 8). Quand quelquun inflige un tel traitement
dpourvu damour aux membres de sa famille, il est clair quil nagit pas
en chrtien. Voir I Timothe 5:8.
Des tudes ont dmontr que puisquun fumeur moyen ne fume
rellement sa cigarette que pendant une petite partie du temps o elle est
allume, le non-fumeur qui est assis tout prs peut se voir contraint de
respirer presque autant de monoxyde de carbone, de goudron et de
nicotine que lui. (Todays Health davril 1972, p. 39). Quand quelquun
manifeste aussi peu damour envers son prochain, on a peine croire
quil aime Dieu. Voir I Jean 4:20.
Sil est mal de se droguer, pourquoi Dieu a-t-il cr les plantes
dont on tire les stupfiants?
Il y a souvent un usage convenable pour des choses qui donnent
aussi lieu des excs. Ainsi en va-t-il des facults reproductrices des
humains, ou encore du vin. La marijuana est prpare partir des
feuilles et des fleurs sches du chanvre, une plante dont on tire des
fibres trs utiles pour la fabrication de cordes et de toiles. Les feuilles de
tabac, dont les fumeurs se servent pour satisfaire leur vice, peuvent aussi
tre utilises dans la prparation de dsinfectants et dinsecticides.
Quand on considre les ressources de la terre, on se rend compte quil
reste beaucoup apprendre sur la faon de bien les employer. Mme la
mauvaise herbe est utile du fait quelle prvient lrosion et fournit du
paillis quand le sol est en jachre.
Que pouvez-vous faire si vos efforts pour vous affranchir de
lusage du tabac ou dune autre drogue sont rests vains?

137
Tout dabord, par ltude de la Bible et par la mditation, il vous faut
renforcer votre dsir de plaire Dieu et de vivre dans le nouveau
systme de choses juste quil tablira. Si vous vous approchez de
Jhovah, il sapprochera de vous et vous accordera laide dont vous avez
besoin. Jacq. 4:8.
Il est important dtre pleinement convaincu que ces pratiques sont
nfastes et quil faut les har profondment (Ps. 97:10). On peut y
parvenir en revoyant les faits rapports dans cette partie du livre et en
mditant, non sur le plaisir temporaire et immdiat que ces pratiques
peuvent procurer, mais sur ce qui plat Dieu et sur le caractre
rpugnant de ces mauvaises habitudes.
Si vous ressentez un violent dsir de fumer ou de goter une autre
drogue, suppliez Dieu de vous aider (Luc 11:9, 13; voir Philippiens 4:13).
Faites-le sur-le-champ. Vous pouvez aussi prendre votre Bible et la lire
haute voix, ou vous mettre en contact avec un chrtien mr, en lui
expliquant ce qui vous arrive et en lui demandant son aide.

Encouragement
Dfinition: Ce qui redonne du courage et communique lespoir.
Chaque humain a besoin dencouragement. Pour encourager quelquun,
nous devrons peut-tre lui apporter une aide individuelle ou lui dire
combien nous lapprcions. Souvent, il faudra lui montrer comment il peut
faire face une situation difficile ou lui exposer les raisons quil a
desprer en un avenir plus favorable. La Bible fournit la meilleure base
pour cela; les textes qui sont cits ci-aprs permettront daider des
personnes qui rencontrent des problmes diffrents. Parfois, il suffit de
tmoigner de la compassion quelquun pour lui faire beaucoup de bien.
Rom. 12:15.

138
Pour ceux qui sont prouvs par la MALADIE
Rv. 21:4, 5: [Dieu] essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne
sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes
ont disparu. Et Celui qui tait assis sur le trne a dit: Voici, je fais toutes
choses nouvelles. Et il dit: cris, car ces paroles sont fidles et vraies.
Mat. 9:35: Jsus faisait le tour de toutes les villes et de tous les
villages, enseignant (...) et prchant la bonne nouvelle du royaume, et
gurissant toute sorte de maladies et toute sorte dinfirmits. (En
accomplissant des gurisons tout en prchant le Royaume, Jsus nous a
donn un merveilleux avant-got de ce quil fera pour lhumanit durant
son rgne millnaire.)
II Cor. 4:13, 16: Nous exerons la foi, nous aussi (...). Cest pourquoi
nous ne renonons pas, et mme si lhomme que nous sommes
extrieurement [notre corps physique] est en train de dprir, assurment
lhomme que nous sommes intrieurement se renouvelle [ou reoit des
forces nouvelles] de jour en jour. (Il se peut que nous dprissions sur le
plan physique. Mais si nous continuons de nous nourrir des prcieuses
promesses de Dieu, nous sommes rgnrs sur le plan spirituel.)
Voir galement Luc 7:20-23.
Pour ceux qui la MORT a ravi un tre cher
s. 25:8, 9: Il engloutira bel et bien la mort pour toujours, et
assurment le Souverain Seigneur Jhovah essuiera les larmes de tous
les visages. (...) Et on dira sans faute, en ce jour-l: Voici, cest ici notre
Dieu. Nous avons espr en lui, et il nous sauvera. Cest ici Jhovah.
Nous avons espr en lui. Soyons joyeux et rjouissons-nous en son
salut.
Jean 5:28, 29: Ne soyez pas surpris de ceci, car lheure vient o
tous ceux qui sont dans les tombeaux commmoratifs entendront sa voix

139
et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une rsurrection
de vie, ceux qui ont pratiqu des choses mauvaises, pour une
rsurrection de jugement.
Jean 11:25, 26: Jsus lui dit: Je suis la rsurrection et la vie. Celui
qui exerce la foi en moi, mme sil meurt, viendra la vie; quiconque vit
et exerce la foi en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela?
Ps. 146:5, 9: Heureux celui (...) dont lespoir est en Jhovah, son
Dieu (...). Lorphelin de pre et la veuve, il les soulage. (Aujourdhui
encore, Dieu tmoigne de la sollicitude ceux qui sont affligs par la
perte dun proche.)
Voir galement Luc 7:11-16; 8:49-56.
Pour ceux qui subissent le feu de la PERSCUTION parce quils
font la volont de Dieu
Ps. 27:10: Quand mon pre et ma mre me quitteraient, Jhovah me
recueillerait.
I Pierre 4:16: Sil souffre comme chrtien, quil nait pas de honte,
mais quil continue glorifier Dieu en ce nom.
Prov. 27:11: Sois sage, mon fils, et rjouis mon cur, pour que je
puisse rpondre celui qui me provoque. (Par notre fidlit, nous
apportons un dmenti la fausse accusation de Satan selon laquelle nul
ne continuerait servir Dieu sil endurait de graves preuves.)
Mat. 5:10-12: Heureux ceux qui ont t perscuts cause de la
justice, puisque le royaume des cieux leur appartient. Heureux tes-vous
quand on vous outrage, et quon vous perscute, et que lon dit
mensongrement toute sorte de choses mchantes contre vous cause
de moi. Rjouissez-vous et bondissez de joie, puisque votre rcompense

140
est grande dans les cieux; car cest ainsi quon a perscut les prophtes
qui ont t avant vous.
Actes 5:41, 42: [Les aptres] sen allrent de devant le Sanhdrin en
se rjouissant davoir t jugs dignes dtre dshonors pour son nom.
Et chaque jour, dans le temple et de maison en maison, sans arrt ils
continuaient enseigner et annoncer la bonne nouvelle au sujet du
Christ, Jsus.
Phil. 1:27-29: Seulement, conduisez-vous dune manire digne de la
bonne nouvelle au sujet du Christ (...) sans vous laisser effrayer en rien
par vos adversaires. Cest l prcisment pour eux une preuve de
destruction, mais, pour vous, une preuve de salut; et cet indice vient de
Dieu, car vous a t donn le privilge, cause de Christ, non
seulement de mettre en lui votre foi, mais aussi de souffrir cause de lui.
Pour ceux qui sont dmoraliss par lINJUSTICE
Ps. 37:10, 11: Un peu de temps encore, et le mchant ne sera plus;
et assurment tu prteras attention son lieu, et il ne sera pas. Mais les
humbles possderont la terre, et vraiment ils se dlecteront de
labondance de la paix.
s. 9:6, 7: Car un enfant nous est n, un fils nous a t donn; et la
domination princire sera sur son paule. Et on lappellera du nom de
Conseiller merveilleux, Dieu puissant, Pre ternel, Prince de paix.
labondance de la domination princire et la paix il ny aura pas de fin,
sur le trne de David et sur son royaume, pour ltablir solidement et le
soutenir au moyen de lquit et au moyen de la justice, ds maintenant
et jusqu des temps indfinis. Le zle mme de Jhovah des armes
fera cela.
Dan. 2:44: Dans les jours de ces rois-l, le Dieu du ciel tablira un
royaume qui ne sera jamais supprim. Et ce royaume ne passera

141
aucun autre peuple. Il crasera et mettra fin tous ces royaumes, et luimme subsistera jusqu des temps indfinis.
Voir galement sae 32:1, 2; II Pierre 3:13.
Pour ceux qui sont prouvs par les PRESSIONS
CONOMIQUES
s. 65:21, 22: Assurment ils btiront des maisons et
les occuperont; et assurment ils planteront des vignes et en mangeront
le fruit. Ils ne btiront pas pour que quelquun dautre occupe; et ils ne
planteront pas pour que quelquun dautre mange. (...) Mes lus
utiliseront jusquau bout luvre de leurs mains.
Ps. 72:8, 16: Il [le Roi messianique] aura des sujets de la mer la
mer et du Fleuve jusquaux extrmits de la terre. Il y aura abondance de
grain sur la terre; sur le sommet des montagnes il y aura une profusion.
Mat. 6:33: Continuez donc chercher dabord le royaume et Sa
justice, et toutes ces autres choses [les ncessits de la vie] vous seront
ajoutes.
Rom. 8:35, 38, 39: Qui nous sparera de lamour du Christ? La
tribulation, ou la dtresse, ou la perscution, ou la faim, ou la nudit, ou
le danger, ou lpe? Car je suis convaincu que ni mort, ni vie, ni anges,
ni gouvernements, ni choses prsentes, ni choses venir, ni puissances,
ni hauteur, ni profondeur, ni aucune autre cration ne pourra nous
sparer de lamour de Dieu qui est en Christ Jsus notre Seigneur.
Voir galement Hbreux 13:5, 6.
Pour ceux qui sont dcourags en raison de leurs
IMPERFECTIONS

142
Ps. 34:18: Jhovah est proche de ceux qui ont le cur bris; et il
sauve ceux qui ont lesprit cras.
Ps. 103:13, 14: Comme un pre fait misricorde ses fils, Jhovah
a fait misricorde ceux qui le craignent. Car lui, il sait bien de quoi nous
sommes forms, se souvenant que nous sommes poussire.
Nh. 9:17: Tu es un Dieu aux actes de pardon, clment et
misricordieux, lent la colre et abondant en bont de cur.
II Pierre 3:9, 15: Jhovah nest pas lent pour ce qui est de sa
promesse, comme certains considrent la lenteur, mais il use de patience
envers vous, parce quil ne veut pas que quelquun soit dtruit, mais il
veut que tous parviennent la repentance. Et tenez la patience de notre
Seigneur pour salut.

Enfer
Dfinition: Le mot enfer apparat dans de nombreuses versions de
la Bible. Certaines traductions lui prfrent le tombeau, le sjour des
morts, etc., alors que dautres se contentent de transcrire les termes
originaux parfois rendus par enfer, ce qui revient dire quelles les
rdigent dans notre alphabet, mais sans les traduire. Quels sont ces
termes? Il sagit de lhbreu shel et de son quivalent grechads, qui
dsignent non un lieu de spulture individuel, mais la tombe commune
aux morts. Citons encore le grecgnna, qui est employ comme
symbole de la destruction ternelle. Toutefois, dans la chrtient comme
dans de nombreuses religions non chrtiennes, on enseigne que lenfer
est un endroit peupl de dmons, o les mchants sont punis aprs leur
mort (et o, au dire de certains, ils subissent des tourments).

143
La Bible enseigne-t-elle que les morts souffrent?
Eccl. 9:5, 10: Les vivants, en effet, se rendent compte quils
mourront; mais quant aux morts, ils ne se rendent compte de rien du
tout (...). Tout ce que ta main trouve faire, fais-le avec ta force, car il ny
a ni uvre, ni combinaison, ni connaissance, ni sagesse dans le Schol*,
le lieu o tu vas. (Puisquils ne sont conscients de rien, il est vident
quils ne souffrent pas.) (*Shol, J,
Da; tombeau, Sa; enfers, AG; sjour des morts, TOB, Md, AC).
Ps. 146:4: Son esprit sort, il retourne son sol; en ce jour-l
prissent ses penses*. (*Penses, J; desseins, Os,
Da; plans, TOB; projets, BFC, ZK, Md).
Les critures disent-elles que lme survit la mort du corps?
zch. 18:4: Lme* qui pche elle, elle mourra. (*me, Da, Sa,
AC, Sy;personne, Os; tre, Ch).
Le concept dme, au sens dune ralit purement spirituelle ou
immatrielle, distincte du corps, (...) nexiste pas dans la Bible. La
Parole de Dieu (Paris, 1960) de Georges Auzou, professeur dcriture
sainte au grand sminaire de Rouen, p. 128.
Bien que le mot hbreu nfsh [dans les critures hbraques] soit
frquemment traduit par me, ce serait une erreur de lui donner une
signification grecque. Jamaisnfsh (...) nest envisag comme pouvant
oprer sparment du corps. Dans le Nouveau Testament, le terme
grec psuch est souvent rendu par me, mais l aussi il faut se garder
de lui accorder spontanment le sens que lui attribuaient les philosophes
grecs. Il signifie normalement vie, ou vitalit, ou dsigne dans certains
cas notre moi. The Encyclopedia Americana (1977), tome XXV,
p. 236.
Quels sont ceux qui vont dans lenfer de la Bible?

144
Daprs la Bible, les mchants vont-ils dans lenfer?
Ps. 9:18, TOB [9:17 dans MN]: Que les infidles retournent aux
enfers*, toutes ces nations oublieuses de Dieu. (*Enfer, Sa; monde
des morts, BFC; sjour des morts, Md,
AC; Cheol, ZK; shol, J, Da).
Daprs la Bible, les justes vont-ils eux aussi dans lenfer?
Job 14:13, Sa: [Job pria ainsi:] Qui pourra me procurer cette grce
que vous me mettiez couvert, et me cachiez dans lenfer*, jusqu ce
que votre fureur soit entirement passe, et que vous me marquiez un
temps o vous vous souviendrez de moi? (Or Jhovah lui-mme
dcrivait Job comme un homme irrprochable et droit, craignant Dieu et
scartant du mal. Job 1:8.) (*Sjour des morts, Sg, AC;monde des
morts, BFC; shol, Dh, J; chol, Os, CT).
Actes 2:25-27, Sa: David dit en son nom [celui de Jsus]: (...) Parce
que vous ne laisserez point mon me dans lenfer*, et vous ne permettrez
point que votre Saint prouve la corruption. (Le fait que Dieu na pas
laiss Jsus dans lenfer, ou hads, nimplique-t-il pas que Jsus y a
sjourn, au moins pendant une priode de temps?) (*Sjour des
morts, Sy, AC, Md, TOB; monde des morts, BFC; Hads, J, Os, Da).
Peut-on sortir de lenfer de la Bible?
Rv. 20:13, 14, Sa: La mer rendit les morts qui taient ensevelis
dans ses eaux; la mort et lenfer* rendirent aussi les morts quils avaient;
et chacun fut jug selon ses uvres. Alors lenfer et la mort furent jets
dans ltang de feu. (Ainsi, les morts seront dlivrs de lenfer. Notez
aussi que lenfer est diffrent de ltang de feu, dans lequel il sera jet.)
(*Enfer, AC; souterrain sjour, Md; sjour des morts, Sy;monde des
morts, BFC).

145
Pourquoi y a-t-il confusion sur le sens que les critures
donnent au mot enfer?
Le fait que les premiers traducteurs de la Bible ont invariablement
rendu par enfer le mot hbreu Schol et les termes grecs Hads et
Ghenne, a t cause dune grande confusion et dinterprtations
errones. La simple transcription de ces mots, par les traducteurs des
ditions rvises de la Bible, na pas suffi dissiper la confusion et les
fausses conceptions. The Encyclopedia Americana (1942), tome XIV,
p. 81.
Des traducteurs ont laiss leurs croyances personnelles influencer
leur travail et nont pas t consquents dans leur faon de rendre les
termes originaux. Ainsi, 1) la version de Saci rend shel par enfer,
tombeau et fond de la terre; dautre part, elle traduit hads par
enfer(s), et fait de mme pour gnna. 2) La Bible des moines
de Maredsous rend hads par sjour des morts, souterrain sjour ou
enfer(s); par ailleurs, elle crit sjour des morts pour shel et
ghenne ou enfer pour gnna. 3) La Bible de labb Crampon (1905)
met sjour des morts, scheol, sombre sjour ou spulcre
pour shel; enfer(s) ou sjour des morts pour hads; et ghenne ou
enfer pour gnna. Cette faon de faire obscurcit la signification des
vocables hbreu et grecs.
Les mchants sont-ils passibles dune peine ternelle?
Mat. 25:46, J: Ils sen iront, ceux-ci une peine ternelle
[lagage, Int; grec kolasin], et les justes une vie ternelle. (Une
version anglaise, lEmphatic Diaglott, met coupe la place de peine.
Une note en bas de page dclare: Kolasin (...) vient de kolazo, qui
signifie: 1. Couper, comme pour laguer les branches dun arbre,
monder. 2. Retenir, rprimer. (...) 3. Chtier, punir. Laction consistant
couper quelquun de lexistence ou de la socit, ou mme le retenir,
est considre comme une punition, do le troisime sens mtaphorique
de ce mot. Nous avons choisi le premier sens parce quil saccorde mieux

146
avec la seconde partie de la phrase et quil restitue lantithse toute sa
force et sa beaut. Les justes sen vont vers la vie, les mchants vers
ltat consistant tre coup de la vie, savoir la mort. Voir II Thess. 1.9.)
II Thess. 1:9, Da: Lesquels subiront le chtiment dune destruction
ternelle* de devant la prsence du Seigneur et de devant la gloire de sa
force. (*Perte ternelle, J; ruine ternelle, TOB, BFC; perdition
ternelle, Os, AC).
Jude 7, J: Ainsi Sodome, Gomorrhe et les villes voisines qui se
sont prostitues de la mme manire et ont couru aprs une chair
diffrente, sont-elles proposes en exemple, subissant la peine dun feu
ternel. (Si le feu qui dtruisit Sodome et Gomorrhe sest teint voil des
milliers dannes, par contre les ravages quil a causs ont t dfinitifs,
car ces villes nont jamais t reconstruites. Cependant, le jugement de
Dieu ne concernait pas seulement les villes, mais aussi leurs habitants
mchants. Le sort quils ont subi est un exemple qui sert davertissement.
En Luc 17:29, Jsus affirme quils ont t dtruits; Jude 7 prcise que
cette destruction est ternelle.)
Que faut-il entendre par les tourments ternels dont il est
question en Rvlation?
Rv. 14:9-11; 20:10, TOB: Si quelquun adore la bte et son image,
sil en reoit la marque sur le front ou sur la main, il boira lui aussi du vin
de la fureur de Dieu, vers sans mlange dans la coupe de sa colre, et il
connatra les tourments dans le feu et le soufre, devant les saints anges
et devant lagneau. La fume de leur tourment [grec: basanismou] slve
aux sicles des sicles, et ils nont de repos ni le jour ni la nuit, ceux qui
adorent la bte et son image, et quiconque reoit la marque de son nom.
Et le diable, leur sducteur, fut prcipit dans ltang de feu et de soufre,
auprs de la bte et du faux prophte. Et ils souffriront des tourments jour
et nuit aux sicles des sicles.

147
De quel tourment est-il question ici? Il est intressant de noter que
selon Rvlation 11:10 (TOB) des prophtes causent bien des tourments
aux habitants de la terre. Ces tourments sont dus aux messages
accusateurs et humiliants quils proclament. En Rvlation 14:911 (TOB), nous apprenons que ceux qui adorent la bte [symbolique] et
son image connaissent les tourments dans le feu et le soufre. Il ne
peut sagir de douleurs conscientes dans la mort, car les morts ne
savent rien du tout. (Eccl. 9:5, TOB.) Par consquent, quest-ce qui vaut
de tels tourments aux adorateurs de la bte et de son image alors
quils sont encore vivants? Cest la proclamation, faite par les serviteurs
de Dieu, selon laquelle ces adorateurs subiront la seconde mort,
symbolise par ltang embras de feu et de soufre. La fume qui
accompagne leur destruction par le feu slve aux sicles des sicles;
autrement dit, cette destruction sera ternelle et ne tombera jamais dans
loubli. LorsqueRvlation 20:10 dclare que le Diable doit souffrir des
tourments jour et nuit aux sicles des sicles dans ltang de feu et de
soufre, quest-ce que cela signifie?Rvlation 21:8 (TOB) dit
explicitement que ltang embras de feu et de soufre reprsente la
seconde mort. Le Diable y est donc tourment jamais en ce sens quil
nen sortira pas; il sera retenu pour toujours dans ce qui correspond en
fait la mort ternelle. Cette utilisation du mot tourment (du
grec basanos) fait penser au texte de Matthieu 18:34 o la mme racine
grecque dsigne un gelier. RS, AT, ED, MN.
Quest-ce que la Ghenne de feu mentionne par Jsus?
Le nom Ghenne apparat 12 fois dans les critures grecques
chrtiennes. 5 reprises, le mot feu lui est associ. Les traducteurs ont
rendu lexpression grecque gnnan tou puros par feu de lenfer (Sa,
BFC), enfer (Ku), ghenne de feu (J, TOB) ou Ghenne
ardente (SO).
Rappel historique: La valle de Hinnom (Ghenne) se trouvait en
dehors des murailles de Jrusalem. Pendant un temps, on y a pratiqu le
culte idoltrique, y compris les sacrifices denfants. Au Ier sicle, la

148
Ghenne servait lincinration des ordures de la ville. On y brlait les
cadavres danimaux en les jetant dans le feu, quon activait avec du
soufre. Les corps des criminels excuts ntaient pas jugs dignes dtre
ensevelis dans une tombe commmorative, aussi les lanait-on dans la
Ghenne. Voil pourquoi Jsus parle en Matthieu 5:29, 30 du corps jet
tout entier dans la Ghenne. Si le cadavre tombait au milieu du feu
constamment entretenu, il se consumait, mais sil restait accroch sur un
bord du profond ravin, sa chair en putrfaction tait infeste par les vers
ou les asticots toujours prsents (Marc 9:47, 48). Aucun humain vivant
ntait lanc dans la Ghenne; ce ntait donc pas un lieu o des tres
conscients taient tourments.
En Matthieu 10:28, Jsus invite ses auditeurs craindre celui qui
peut dtruire et lme et le corps dans la Ghenne. Que voulait-il dire?
Vous noterez quil nest pas question ici dtre tourment dans le feu de la
Ghenne; Jsus dit plutt quil faut craindre celui qui peut dtruire dans
la Ghenne. Sil parle de lme sparment, cest pour souligner que
Dieu peut anantir toute perspective de vie pour la personne et lui ter
tout espoir de rsurrection. Par consquent, la Ghenne de feu dsigne
la mme chose que le lac embras de feu de Rvlation 21:8, savoir
la destruction ou seconde mort.
Selon la Bible, quelle est la punition du pch?
Rom. 6:23: Le salaire que paie le pch, cest la mort.
Une fois que quelquun est mort, risque-t-il encore dtre puni
pour ses pchs?
Rom. 6:7: Celui qui est mort se trouve quitte de son pch.
La notion de tourments ternels rservs aux mchants
sharmonise-t-elle avec la personnalit de Dieu?

149
Jr. 7:31: Ils [les Judens apostats] ont bti les hauts lieux de
Topheth qui est dans la valle du fils de Hinnom, pour brler leurs fils et
leurs filles dans le feu, chose que je navais pas ordonne et qui ne
mtait pas monte au cur. (Si une telle pratique ne lui tait jamais
monte au cur, cest bien la preuve que Dieu ne sy adonne pas luimme sur une plus grande chelle.)
Illustration: Que penseriez-vous dun pre ou dune mre qui
appliquerait la main de son enfant contre une flamme pour le punir dune
mauvaise action? Dieu est amour. (I Jean 4:8). Dieu ferait-il ce quaucun
pre ni aucune mre senss ne feraient? Certainement pas!
Par ce quil a dclar propos de lhomme riche et de Lazare,
Jsus laissait-il entendre que les mchants sont tourments aprs
leur mort?
Le rcit de Luc 16:19-31 est-il littral ou nest-il
quune illustration? Dans une note en bas de page, la Bible de
Jrusalem reconnat quil sagit dune histoire-parabole, sans aucune
attache historique. Si lon prenait ce rcit au pied de la lettre, il faudrait
conclure que ceux qui jouissent de la faveur divine vont tous dans le sein
dun seul homme, Abraham; quun peu deau sur le bout dun doigt ne
svapore pas dans le feu de lHads; quune simple goutte deau
soulage les souffrances de quelquun qui sy trouve. Cela vous semble-t-il
raisonnable? Si ces paroles taient littrales, elles seraient en
contradiction avec dautres parties de la Bible. Or, si les critures se
contredisaient ainsi, une personne sincre en ferait-elle le fondement de
sa foi? En fait, la Parole de Dieu ne se contredit pas.
Que signifie cette parabole? Lhomme riche reprsentait les
Pharisiens. (Voir leverset 14.) Le mendiant, Lazare, symbolisait le
commun peuple, autrement dit les Juifs que mprisaient les Pharisiens,
mais qui se sont repentis et sont devenus disciples de Jsus. (Voir Luc
18:11; Jean 7:49; Matthieu 21:31, 32.) Leur mort aussi est une image;
elle marque un changement de condition la suite duquel ceux qui

150
taient mpriss reoivent une position de faveur devant Dieu, tandis que
Dieu rejette ceux qui semblaient approuvs; ces derniers sont tourments
par les messages de jugement transmis par ceux quils mprisaient.
Actes 5:33; 7:54.
Quelles sont les origines de la croyance un enfer de feu?
Dans la croyance babylonienne et assyrienne des temps antiques,
lenfer (...) est dpeint comme un lieu plein dhorreurs o dominent des
dieux et des dmons particulirement puissants et violents. (The
Religion of Babylonia and Assyria, Boston, 1898, de Morris Jastrow Jr.,
p. 581.) Lenfer de feu de la chrtient a ses origines dans la religion de
lancienne gypte (The Book of the Dead, New Hyde Park, New York,
1960, prfac par E. Wallis Budge, pp. 144, 149, 151, 153, 161). Le
bouddhisme, qui remonte au VIe sicle avant notre re, en est venu
enseigner lexistence dun enfer brlant et dun enfer froid (The
Encyclopedia Americana, 1977, tome XIV, p. 68). Des peintures de lenfer
que lon peut voir en Italie, dans certaines glises catholiques, sont
dinspiration trusque. La civilt etrusca (Milan, 1979) de Werner
Keller, p. 389.
Mais il faut chercher bien plus loin les vritables origines de cette
doctrine qui dshonore Dieu. Les croyances diaboliques rattaches
lenfer en tant que lieu de tourments diffament Dieu et ont pour auteur le
principal calomniateur de Dieu, le Diable (dont le nom signifie
calomniateur), celui que Jsus a appel le pre du mensonge.
Jean 8:44.

Enlvement de lglise

151
Dfinition: Croyance selon laquelle les fidles chrtiens seront
brusquement enlevs de la terre et emports hors de ce monde dans leur
corps de chair pour rejoindre le Seigneur dans les airs. Daprs
certaines personnes (mais tout le monde ne partage pas ce point de
vue), cest ce dont il est question en I Thessaloniciens 4:17. Le mot
enlvement napparat jamais avec ce sens dans les critures inspires.
Quand laptre Paul a expliqu que les chrtiens seraient
emports auprs du Seigneur, de quoi tait-il en train de parler?
I Thess. 4:13-18, GL: Nous voulons, frres, que vous nignoriez rien
de ceux qui se sont endormis [des morts, J, TOB, VB]: il ne faut pas
tre tristes comme les autres, qui nont pas desprance! Car si nous
croyons que Jsus est mort et ressuscit, cest ainsi que Dieu mnera
avec lui ceux qui se sont endormis par Jsus. Car voici ce que nous vous
disons, par la parole du Seigneur: que nous, les vivants, qui restons pour
la venue du Seigneur, nous ne serons pas plus avancs que ceux qui se
sont endormis; parce que le Seigneur lui-mme, au signal, la voix de
larchange, au coup de trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts
dans le Christ ressusciteront dabord; ensuite, nous les vivants qui
sommes rests, nous serons enlevs ensemble avec eux sur les nues,
au-devant du Seigneur, dans les airs; et ainsi nous serons toujours avec
le Seigneur. Exhortez-vous donc les uns les autres avec ces paroles. (Il
semble que plusieurs chrtiens de Thessalonique taient morts. Aussi
Paul a-t-il encourag les autres membres de la congrgation se
consoler mutuellement par lesprance de la rsurrection. Il leur a rappel
que Jsus avait t ramen de la mort la vie et que, lorsquil
reviendrait, ceux dentre eux qui taient morts fidles seraient relevs
ses cts.)
Qui sont ceux qui, daprs I Thessaloniciens 4:17, sont enlevs
dans les nues?
Daprs le verset 15, ce sont les fidles chrtiens qui restent pour la
venue du Seigneur, autrement dit ceux qui sont encore vivants lors du

152
retour de Jsus. Doivent-ils passer par la mort? Selon les textes
de Romains 6:3-5 et de I Corinthiens 15:35, 36, 44 (cits la page 133),
ils doivent mourir avant de recevoir la vie cleste. Mais ils nont pas
attendre le retour du Christ dans la mort. Ils sont relevs
instantanment, en un clin dil, pour rejoindre leur Seigneur. I Cor.
15:51, 52,GL; voir aussi Rvlation 14:13.
Lorsque Christ emmne au ciel les chrtiens fidles, apparat-il
debout sur une nue au monde des hommes?
Jsus a-t-il dit que le monde le verrait nouveau dune manire
littrale?
Jean 14:19, J: Encore un peu de temps et le monde ne me verra
plus, mais vous [ses fidles disciples], vous verrez que je vis et vous
aussi, vous vivrez. (Cest nous qui soulignons.) (Voir I Timothe 6:16.)
Que faut-il comprendre quand il est dit que le Seigneur
descendra du ciel?
Le Seigneur peut-il descendre du ciel, pour reprendre lexpression
contenue enI Thessaloniciens 4:16, sans tre vu par les yeux physiques?
Jadis, du temps o Sodome et Gomorrhe existaient encore, Jhovah
dclara quil voulait descendre et voir ce qui se passait dans ces villes
(Gen. 18:21, J). Toutefois, personne ne le vit procder cette
inspection, alors que les reprsentants angliques quil avait envoys
furent bel et bien visibles (Jean 1:18). De la mme faon, Jsus naura
pas besoin de revenir dans la chair pour tourner son attention vers ses
fidles disciples vivant sur la terre et les rcompenser.
Ds lors, en quel sens verra-t-on le Seigneur venir dans une
nue?
Jsus a annonc: Alors on verra le Fils de lhomme [Jsus Christ]
venant dans une nue avec puissance et grande gloire. (Luc 21:27, J).

153
Ni ce texte ni dautres qui lui sont semblables ne contredisent de quelque
manire la dclaration de Jsus rapporte en Jean 14:19. Rflchissez:
Au mont Sina, que sest-il pass quand Dieu est venu dans lpaisseur
de la nue, selon Exode 19:9 (J)? Jhovah tait invisiblement prsent;
les Isralites ont bien t tmoins de la manifestation de sa prsence,
mais aucun deux na vu rellement Dieu de ses propres yeux. De mme,
donc, quand Jsus a dclar quil viendrait dans une nue, il voulait dire
que malgr son invisibilit, les hommes se rendraient compte de sa
prsence. Ils le verraient avec les yeux de lesprit, ils discerneraient sa
prsence. (Pour plus de dtails, voir larticle Retour du Christ.)
Les chrtiens peuvent-ils monter au ciel dans leur corps de
chair?
I Cor. 15:50, J: Je laffirme, frres: la chair et le sang ne peuvent
hriter le Royaume de Dieu, ni la corruption hriter de lincorruptibilit.
Ce qui est arriv lie contredit-il cette dclaration? Pas du tout. Il
faut comprendre ce qui sest produit du temps dlie la lumire de
laffirmation trs nette que Jsus a faite quelques sicles plus tard: Nul
nest mont au ciel, hormis celui qui est descendu du ciel, le Fils de
lhomme. (Jean 3:13, J). Bien quon vt lie monter au ciel dans le
tourbillon, cela ne signifie pas quil est all dans le domaine spirituel.
Pourquoi? Parce que le rcit nous apprend que le prophte a adress par
la suite une lettre de reproche au roi de Juda (II Rois 2:11, J; II Chron.
21:1, 12-15). Avant mme linvention de lavion, Jhovah, par des
moyens qui lui sont propres (un char de feu et un tourbillon), a donc
soulev lie du sol jusque dans le ciel o voluent les cratures volantes
et la emmen en un autre lieu. Voir Gense 1:6-8, 20.
Les chrtiens fidles seront-ils enlevs au ciel en secret, en
disparaissant simplement de la terre sans mourir?
Rom. 6:3-5, J: Ignorez-vous que, baptiss dans le Christ Jsus,
cest dans sa mort que tous nous avons t baptiss? (...) Car si cest un

154
mme tre avec le Christ que nous sommes devenus par une mort
semblable la sienne, nous le serons aussi par une rsurrection
semblable. (Ce qui sest pass dans le cas de Jsus donne le modle de
ce qui se passe pour ses disciples. Ceux-ci, comme les hommes en
gnral, savaient que Jsus tait pass par la mort. Il na pas reu la vie
cleste avant sa mort et sa rsurrection.)
I Cor. 15:35, 36, 44, J: Mais, dira-t-on, comment les morts
ressuscitent-ils? Avec quel corps reviennent-ils? Insens! Ce que tu
smes, toi, ne reprend vie sil ne meurt. On est sem corps psychique
[matriel, BFC; simple corps dhomme, PB], on ressuscite corps
spirituel. (Par consquent, il faut passer par la mort avant de recevoir un
corps spirituel.)
Tous les chrtiens fidles seront-ils miraculeusement enlevs de
la terre par le Seigneur avant la grande tribulation?
Mat. 24:21, 22: Car il y aura alors une grande tribulation, telle quil
nen est pas survenu depuis le commencement du monde jusqu
prsent, non, et quil nen surviendra plus. Oui, si ces jours-l ntaient
courts, nulle chair ne serait sauve; mais cause des lus ces jours-l
seront courts. (Ce texte ne dit pas que les lus seront tous enlevs
au ciel avant le commencement de la grande tribulation. Ils ont plutt la
perspective de survivre ici-bas cette grande tribulation. Peut-tre
indique-t-il que certains dentre eux, aux cts de ceux qui leur sont
associs dans la chair, survivront ici-bas cette grande tribulation.)
Rv. 7:9, 10, 14, J: Aprs quoi, voici quapparut mes yeux une
foule immense, que nul ne pouvait dnombrer, de toute nation, race,
peuple et langue; debout devant le trne et devant lAgneau, vtus de
robes blanches, des palmes la main, ils crient dune voix puissante: Le
salut notre Dieu, qui sige sur le trne, ainsi qu lAgneau! (...) Ce
sont ceux qui viennent de la grande preuve. (Pour venir dun certain
endroit, il faut commencer par y aller. Cette foule immense se compose
donc de personnes qui passeront vraiment par la grande preuve, ou

155
tribulation, et qui en viendront en tant que survivants.) (Pour ce qui est de
leur vie sur la terre, voir page 67.)
Quelle protection les vrais chrtiens recevront-ils durant la
grande tribulation?
Rom. 10:13, J: Quiconque invoquera le nom du Seigneur
[Jhovah, MN] sera sauv.
Soph. 2:3, J: Cherchez Yavh, vous tous les humbles de la terre,
qui accomplissez ses ordonnances. Cherchez la justice, cherchez
lhumilit: peut-tre serez-vous labri au jour de la colre de Yavh.
(Voir aussi sae 26:20.)
Tous les vrais chrtiens seront-ils enlevs au ciel aprs la
grande tribulation?
Mat. 5:4, J: Heureux les doux, car ils possderont la terre.
Ps. 37:29, J: Les justes possderont la terre, l ils habiteront pour
toujours. (Voir aussi les versets 10, 11, 34.)
I Cor. 15:50, J: La chair et le sang ne peuvent hriter le Royaume
de Dieu.
Voir galement larticle Ciel.
Pourquoi certains chrtiens sont-ils enlevs au ciel avec Christ?
Rv. 20:6, J: Ils seront Prtres de Dieu et du Christ avec qui ils
rgneront mille annes. (Pour quils puissent rgner avec Christ, encore
faut-il quils aient des sujets. Qui sont ces derniers? Voir Matthieu
5:5 [5:4, J] et Psaume 37:29.)

156
Voir galement larticle N de nouveau.
Ceux qui montent au ciel reviendront-ils plus tard sur terre pour
vivre jamais dans le Paradis?
Prov. 2:21, J: Les hommes droits habiteront le pays [la
terre, TOB], les gens honntes y demeureront. (Comme vous pouvez le
remarquer, lcriture ne dit pas que leshommes droits reviendront sur
terre, mais quils y demeureront.)
I Thess. 4:17, J: Ainsi nous [les chrtiens enlevs au ciel] seront
avec le Seigneurtoujours.
Si quelquun vous dit:
Croyez-vous lenlvement de lglise?
Vous pouvez rpondre: Je me suis aperu que tout le monde
nenvisageait pas lenlvement de lglise de la mme faon. Puis-je
vous demander comment vous voyez cette question? ... Quel que soit le
sujet que nous considrons, il est utile de comparer notre point de vue
celui de la Bible elle-mme. (Utilisez les matires examines plus haut.)
Ou bien vous pouvez dire: On ma prsent lenlvement de
lglise comme le moyen qui permettra aux chrtiens dchapper la
destruction. Pour de nombreuses personnes, cest ce qui leur donnera de
rchapper la grande tribulation. Partagez-vous ce point de
vue? ... Puis vous pouvez ajouter: 1) Nous souhaitons assurment
jouir de la protection divine ce moment-l; certains textes indiquent
comment cela sera possible et ils sont une source dencouragement
(Soph. 2:3). 2) Il est intressant de noter que daprs la Bible Dieu
permettra certains de ses fidles de vivre sur la terre (Prov. 2:21, 22).
Cela ne correspond-il pas ce quil prvoyait lorigine lorsquil cra
Adam et le plaa dans le jardin dden?

157
Autre possibilit: Quentendez-vous par enlvement de lglise:
que les chrtiens qui vivent la fin de ce systme de choses seront
emports au ciel? ... Vous tes-vous jamais demand ce quils iront y
faire? ... Notez ce que dit Rvlation 20:6 (et 5:9, 10). ... Mais sur qui
rgneront-ils (Ps. 37:10, 11, 29)?

Esprit
Dfinition: Lhbreu roua et le grec pneuma, qui sont souvent
rendus par esprit, revtent plusieurs sens. Ils dsignent toujours ce qui
est la fois invisible lil humain et caractris par une force
agissante. Ces vocables hbreu et grec peuvent sappliquer 1) au vent,
2) la force vitale des cratures terrestres, 3) la force dimpulsion qui
mane du cur symbolique de lindividu et qui le pousse parler ou
agir dune manire donne, 4) aux dclarations inspires provenant dune
source invisible, 5) aux tres spirituels et 6) la force agissante de Dieu
ou esprit saint. Nous examinerons ici quelques-uns de ces sens en
fonction des sujets de conversation qui sont susceptibles dtre utiliss
en prdication.
Quest-ce que lesprit saint?
Un examen des textes de la Bible o il est question de lesprit saint
rvle quon peut tre rempli, baptis ou oint de cet esprit (Luc
1:41; Mat. 3:11; Actes 10:38). Aucune de ces expressions ne
conviendrait si lesprit saint tait une personne.
Dautre part, Jsus a qualifi lesprit dassistant (grec parakltos),
en prcisant quil enseignerait, rendrait hommage, parlerait et
entendrait. (Jean 14:16, 17, 26; 15:26;16:13.) Il nest pas rare que les
critures personnifient une chose. Elles disent, par exemple, que la

158
sagesse a des enfants. (Luc 7:35.) Elles comparent le pch et la mort
des rois (Rom. 5:14, 21). Certains textes, il est vrai, rapportent que
lesprit parlait, mais dautres montrent clairement que ctait par la
bouche dun ange ou dun homme (Actes 4:24, 25; 28:25; Mat. 10:19, 20;
comparer Actes 20:23 Actes 21:10, 11). En I Jean 5:6-8, ce nest pas
seulement lesprit, mais aussi leau et le sang qui rendent tmoignage.
Par consquent, aucune des expressions contenues dans les textes
prcits ne prouve en elle-mme que lesprit saint est une personne.
Pour tre correct, le sens que nous attachons au terme esprit saint
doit sharmoniser avec tous les textes des critures o ce mot apparat.
Si lon part de ce principe, on arrive logiquement la conclusion que cet
esprit est la force agissante de Dieu. Ce nest pas une personne, mais
une force puissante qui mane de Jhovah pour mener bien sa sainte
volont. Ps. 104:30; II Pierre 1:21; Actes 4:31.
Voir aussi pages 413 et 414, larticle Trinit.
Quest-ce qui prouve quune personne est remplie desprit
saint?
Luc 4:18, 31-35: [Jsus lut dans le rouleau du prophte sae:]
Lesprit de Jhovah est sur moi, parce quil ma oint pour annoncer aux
pauvres une bonne nouvelle (...). Et il descendit Capernam, ville de
Galile. Et il les enseignait pendant le sabbat; et ils taient bahis de sa
manire denseigner, car sa parole tait pleine dautorit. Or, dans la
synagogue, il y avait un homme avec un esprit, un dmon impur, et il cria
haute voix (...). Mais Jsus le tana en disant: Tais-toi et sors de lui. Et
le dmon, aprs avoir jet lhomme terre, au milieu deux, sortit de lui
sans lui faire aucun mal. (Quest-ce qui prouve que Jsus tait rempli de
lesprit de Dieu? Le rcit ne le dcrit pas en train de trembler, de crier ou
de se trmousser avec ferveur. Il nous apprend au contraire quil
sexprimait avec autorit. En la circonstance, cest plutt un dmon qui a
fait crier un homme et la jet au sol.)

159
Actes 1:8 annonait que les disciples de Jsus deviendraient ses
tmoins une fois quils auraient reu lesprit saint. Lorsquils lont
effectivement reu, ainsi que le rapporte Actes 2:1-11, ceux qui les
observaient ont t surpris dentendre ces Galilens parler des choses
magnifiques de Dieu dans les langues des nombreux trangers qui
taient l. Mais le rcit ne dit pas que les chrtiens sur qui lesprit saint
est descendu se sont laisss aller des dbordements dmotion.
On peut noter que lorsque lisabeth a reu lesprit saint et a pouss
un grand cri, elle nassistait pas une runion pour le culte; en fait, elle
accueillait une parente qui lui rendait visite (Luc 1:41, 42). Selon Actes
4:31, le jour o lesprit saint a t rpandu sur un groupe de disciples, le
lieu o ils se trouvaient a t branl; sous laction de lesprit, ils ne se
sont pas mis trembler ou se rouler par terre, mais ils disaient la
parole de Dieu avec hardiesse. Pareillement, ce qui prouve aujourdhui
quune personne a reu lesprit saint, cest sa hardiesse prcher la
Parole de Dieu et le zle dont elle fait preuve dans luvre de
tmoignage.
Gal. 5:22, 23: Le fruit de lesprit, cest lamour, la joie, la paix, la
longanimit, la bienveillance, la bont, la foi, la douceur, la matrise de
soi. (Cest ce fruit, plutt que les accs de ferveur religieuse, qui permet
didentifier ceux qui ont vraiment lesprit de Dieu.)
Si quelquun parle sous le coup dune forte motion dans une
langue quil na jamais apprise, est-ce la preuve quil a reu lesprit
de Dieu?
Voir larticle Langues (parler en).
Est-ce lesprit de Dieu qui opre de nos jours des gurisons
miraculeuses?
Voir larticle Gurisons.

160
Qui est baptis desprit saint?
Voir pages 48 et 49, larticle Baptme; voir galement larticle N
de nouveau.
Un lment spirituel de lhomme survit-il la mort du corps?
zch. 18:4: Lme qui pche elle, elle mourra. (Dans ce
verset, ZK, Sg, AC et Darendent lhbreu nphsh par me, ce qui
revient dire que cest lme qui meurt. Bien quelles traduisent ailleurs le
mot nphsh par me, dautres versions le remplacent ici par celui ou
la personne. Ainsi, le nphsh ou me, cest la personne elle-mme, et
non un lment immatriel qui survivrait la mort du corps.) (Pour plus
de dtails, voir larticle me.)
Ps. 146:4: Son esprit sort, il retourne son sol; en ce jour-l
prissent ses penses. (Le terme hbreu traduit ici par esprit est un
driv de roua. Certains traducteurs le rendent par souffle. Lorsque
ce roua, ou force vitale, quitte le corps, les penses de la personne
cessent; elles ne se poursuivent pas ailleurs.)
Eccl. 3:19-21: Il y a un hasard pour ce qui est des fils des humains
et un hasard pour ce qui est de la bte, et ils ont un hasard identique.
Comme meurt lun, ainsi meurt lautre; et ils ont tous un mme esprit, de
sorte quil ny a pas de supriorit de lhomme sur la bte, car tout est
vanit. Tous vont vers un mme lieu. Ils sont tous venus de la poussire,
et ils retournent tous la poussire. Qui connat lesprit des fils des
humains, sil monte en haut; et lesprit de la bte, sil descend en bas vers
la terre? (Ayant hrit dAdam le pch et la mort, tous les hommes
prissent et retournent la poussire, linstar de la bte. Y a-t-il en
chaque humain un esprit, ou personnalit doue dintelligence, qui
continue dexister aprs avoir cess danimer le corps? Non; selon
le verset 19, lhomme et la bte ont tous un mme esprit. Par
consquent, si lhomme ne pouvait sappuyer que sur ses propres
observations, il ne pourrait rpondre dune manire autorise la

161
question relative lesprit qui est souleve au verset 21. La Parole de
Dieu, elle, nous apprend que lhomme ne reoit rien la naissance qui lui
donne sa mort une certaine supriorit sur la bte. Toutefois, grce aux
dispositions misricordieuses que Jhovah a prises par lentremise de
Christ, tous ceux qui exercent la foi se sont vu ouvrir la perspective de la
vie ternelle, la diffrence de lanimal. Pour de nombreux humains,
cette esprance deviendra ralit la rsurrection, lorsque Dieu les
revivifiera en leur rendant la force vitale.)
Luc 23:46: Jsus appela haute voix et dit: Pre, je remets mon
esprit [grec pneuma] entre tes mains. Et ayant dit cela, il expira.
(Remarquez que Jsus a expir. Lorsquil a rendu lesprit, celui-ci nest
pas parti au ciel. En fait, Jsus na t ressuscit des morts que le
troisime jour. Puis, comme le montre Actes 1:3, 9, quarante jours ont
encore pass avant quil ne monte au ciel. Qua-t-il donc voulu dire en
mourant? Il reconnaissait quune fois quil serait mort ses espoirs de vie
future dpendraient entirement de Dieu. Pour trouver dautres
explications sur la faon dont lesprit retourne Dieu, voir page 30,
larticle me.
Si quelquun vous dit:
Avez-vous lesprit saint?
Vous pouvez rpondre: Oui, et cest la raison pour laquelle je vous
rends visite aujourdhui (Actes 2:17, 18).
Ou bien vous pouvez dire: Cest ce qui me permet de participer au
ministre chrtien. Mais il semble que tout le monde ne saccorde pas sur
ce qui prouve quune personne possde vraiment lesprit de Dieu. Pour
vous, quest-ce qui est ncessaire? Puis vous pouvez ajouter: (Utilisez
les matires des pages 137 et 138.)

162

Esprit du monde
Dfinition: Force dimpulsion qui anime la socit humaine
compose de ceux qui ne servent pas Jhovah et qui les pousse parler
et agir dune manire caractristique. Bien que le comportement des
gens soit fonction de leurs prfrences individuelles, ceux qui manifestent
lesprit du monde ont fondamentalement une attitude, une faon de faire
et des objectifs qui correspondent ceux du prsent systme de choses
dont Satan est le chef et le dieu.
Pourquoi doit-on se soucier srieusement de ne pas se laisser
contaminer par lesprit du monde?
I Jean 5:19: Le monde entier gt au pouvoir du mchant. (Satan a
entretenu un esprit qui domine les penses et les activits de tous ceux
qui ne sont pas des serviteurs approuvs de Jhovah. Cest une
tendance lgosme et lorgueil qui est si envahissante quon peut la
comparer lair que les hommes respirent. Nous devons veiller trs
attentivement ne pas tomber au pouvoir de Satan en laissant cet esprit
modeler notre vie.)
Rv. 12:9: Il a donc t prcipit le grand dragon, le serpent originel,
celui qui est appel Diable et Satan, celui qui gare la terre habite tout
entire; il a t prcipit sur la terre, et ses anges ont t prcipits avec
lui. (Depuis cet vnement qui est conscutif la naissance du
Royaume en 1914, Satan et ses dmons exercent une influence bien
plus grande sur lhumanit. Lesprit du Diable a incit les hommes
senfoncer davantage encore dans lgosme et la violence. Ceux qui
sefforcent de servir Jhovah sont particulirement lobjet de fortes
pressions pour les amener faire partie du monde, imiter la conduite
du grand nombre et abandonner le vrai culte.)

163
Quelles sont quelques caractristiques de lesprit du monde
dont nous devons nous mfier?
I Cor. 2:12: Nous avons reu, nous, non pas lesprit du monde, mais
lesprit qui vient de Dieu, afin que nous connaissions les choses que Dieu
a bien voulu nous donner. (Quand lesprit du monde commence
dteindre sur les penses et les dsirs dune personne, son influence se
voit aussitt au travers des actions quil motive. Par consquent, pour
saffranchir de cet esprit il faut non seulement sabstenir des pratiques
non chrtiennes et des excs, mais aussi sattaquer la racine du mal en
se laissant modeler par lesprit deDieu et en aimant profondment les
voies de Jhovah. Gardez ce fait prsent lesprit tandis que vous
considrez les manifestations de lesprit du monde qui sont numres
ci-aprs.)
Agir sa guise, sans tenir compte de la volont de Dieu
Satan a incit ve dcider par elle-mme de ce qui tait bon et de
ce qui tait mauvais (Gen. 3:3-5; comparer avec Proverbes 3:5, 6). De
nombreuses personnes imitent la conduite dve sans savoir quelle est la
volont de Dieu lgard de lhomme et sans chercher la connatre.
Elles ne font que ce qui leur plat, comme elles disent. Par contre, ceux
qui connaissent les exigences divines et qui sefforcent de sy conformer
doivent veiller soigneusement ce qu cause de lesprit du monde ils
nen viennent pas ignorer dlibrment les conseils de la Bible dans ce
qui peut leur sembler trs peu. Luc 16:10; voir galement larticle
Indpendance.
Ragir avec orgueil
Satan est le premier qui ait laiss son cur se corrompre par suite
dune trop haute opinion de lui-mme (voir zchiel 28:17; Proverbes
16:5). Lorgueil est une force de division dans le monde sur lequel il
domine, une force qui pousse les gens se croire suprieurs ceux
dune autre race, dun autre pays, dun autre groupe linguistique ou dune

164
autre couche sociale. Mme ceux qui servent Dieu doivent extirper tout
ce qui pourrait leur rester dune telle attitude. Ils doivent galement veiller
ne pas en venir, par orgueil, envenimer des problmes sans gravit,
ou dnier leurs torts et, par suite, faire fi des conseils pleins damour
que Jhovah donne par lintermdiaire de son organisation. Rom.
12:3; I Pierre 5:5.
Se rebeller contre lautorit
La rbellion a fait son apparition avec Satan, dont le nom signifie
opposant. En dfiant Jhovah, Nimrod, dont le nom veut peut-tre dire
rebellons-nous, a donn la preuve quil tait fils de Satan. Le rejet de
cette forme dtat desprit aidera ceux qui craignent Dieu ne pas se
soulever contre les dirigeants humains (Rom. 13:1); il permettra aux
mineurs de se soumettre plus volontiers lautorit que Dieu a confre
leurs parents (Col. 3:20); en outre, il nous aidera ne pas sympathiser
avec les apostats, qui mprisent ceux que Jhovah a placs la tte de
son organisation visible. Jude 11; Hb. 13:17.
Donner libre cours aux dsirs de la chair dchue
De tous les cts, on nous incite satisfaire les dsirs de notre chair.
Aussi devons-nous rester sans cesse sur nos gardes sous ce rapport
(I Jean 2:16; ph. 4:17, 19;Gal. 5:19-21). Il se peut que quelquun
nourrisse des penses et des dsirs qui pourraient lamener cder
cette influence mauvaise. Cela se verra ce qui fait lobjet de ses
conversations, de ses plaisanteries, aux paroles des chansons quil
coute, au genre de danse quil aime ou sa tendance regarder des
spectacles mettant en vedette limmoralit sexuelle. Cette facette de
lesprit du monde est visible dans livrognerie, lusage de la drogue,
ladultre, la fornication et lhomosexualit. Elle est galement manifeste
lorsquune personne divorce pour un motif non biblique, bien que lgal, et
se remarie. Mal. 2:16.
Permettre que notre vie soit domine par le dsir de possder

165
Cest ce dsir-l que Satan a suscit chez ve pour linciter
commettre la faute qui a ruin ses relations avec Dieu (Gen. 3:6; I Jean
2:16). Jsus a fermement repouss une tentation du mme genre (Mat.
4:8-10). Ceux qui veulent plaire Jhovah doivent veiller ne pas laisser
le monde des affaires dvelopper en eux un tel esprit. Les chrtiens qui
se sont laiss prendre ce pige se sont caus beaucoup de tort, quand
ils ne sont pas alls la ruine spirituelle. Mat. 13:22; I Tim. 6:7-10.
Faire talage de ses richesses et de ce quon prtend avoir
ralis
Cette pratique provient du monde, elle aussi, et tous ceux qui
deviennent des serviteurs de Dieu doivent sen tre dfaits (I Jean 2:16).
Elle prend ses racines dans lorgueil; quand quelquun sy adonne, loin
ddifier spirituellement ses compagnons, il fait miroiter devant eux les
biens matriels et les ralisations de ce monde. Rom. 15:2.
Donner libre cours ses motions en adoptant un langage
grossier ou en se laissant aller la violence
Nous touchons l aux uvres de la chair contre lesquelles de
nombreuses personnes doivent mener un dur combat. Grce la vraie
foi et lesprit de Dieu, ces personnes peuvent vaincre le monde au lieu
de permettre son esprit de dominer sur elles. Gal. 5:19, 20, 22,
23; ph. 4:31; I Cor. 13:4-8; I Jean 5:4.
Fonder ses espoirs et ses craintes sur lhomme
Pour lhomme charnel, physique, tout ce qui compte, cest ce quil
peut voir et sentir. Ses espoirs et ses craintes sont lis aux promesses et
aux menaces de ses semblables. Il place sa confiance dans des
gouvernements humains et perd toutes ses illusions lorsquils chouent
(Ps. 146:3, 4; s. 8:12, 13). Pour lui, tout finit avec cette vie. Les
menaces de mort le tiennent facilement en esclavage. (Par contre,
voirMatthieu 10:28; Hbreux 2:14, 15.) Mais une force nouvelle incline

166
lesprit de ceux qui en viennent connatre Jhovah, qui emplissent leur
esprit et leur cur de ses promesses et qui apprennent se tourner vers
lui pour recevoir de laide lorsquils en ont besoin. ph. 4:23, 24; Ps.
46:1; 68:19.
Rendre aux hommes et aux choses un culte qui revient Dieu
Le dieu de ce systme de choses, Satan le Diable, encourage
toutes sortes de pratiques qui pervertissent le dsir dadorer qui est en
lhomme, dsir qui lui vient de Dieu (II Cor. 4:4). Certains dirigeants ont
t vnrs comme des dieux (Actes 12:21-23). Des millions dhommes
se prosternent devant des idoles. Des millions dautres sont en adoration
devant des acteurs ou des athltes qui sortent du commun. On accorde
frquemment un honneur indu la crature au cours de certaines
clbrations. Cet esprit est si rpandu que ceux qui aiment vraiment
Jhovah et qui veulent lui vouer un attachement exclusif doivent veiller
jour aprs jour ne pas se laisser gagner par son influence.

volution
Dfinition: Lvolution est la thorie qui veut que le premier
organisme vivant se soit dvelopp partir de la matire inanime. Elle
soutient quau fur et mesure quil sest reproduit, il sest transform en
des organismes diffrents, jusqu donner finalement toutes les formes
de vies vgtales et animales qui ont jamais exist sur la terre. Selon la
thorie de lvolution, tout cela sest fait sans lintervention surnaturelle
dun Crateur. Certaines personnes sefforcent de concilier la croyance
en Dieu avec lvolution, en prtendant que Dieu a cr lunivers grce
lvolution, quil a produit les formes de vies primitives et que les formes
de vies suprieures, dont lhomme, doivent leur existence un processus
volutif. Cet enseignement nest pas biblique.

167
Lvolution est-elle scientifiquement prouve?
On dfinit ainsi la mthode scientifique: Observez ce qui se passe;
sur la base de vos observations, formulez une thorie qui pourrait tre
exacte; mettez-la lpreuve par dautres observations et par des
expriences; voyez si les prdictions fondes sur votre thorie se
ralisent. Est-ce l la mthode quont suivie ceux qui soutiennent et
enseignent lvolution?
Lastronome Robert Jastrow dclare: leur grand regret, [les
savants] ne peuvent fournir de rponse tranche, parce que les chimistes
nont jamais russi reproduire les expriences de la nature concernant
la cration dune vie partir de matire inerte. Les savants ignorent
comment cela sest pass. Au-del du cerveau, 1982, p. 19.
Lvolutionniste Loren Eiseley a reconnu: Aprs avoir reproch aux
thologiens de sappuyer sur le mythe et le miracle, la science se voyait
dans la triste obligation de crer une mythologie nouvelle, cest--dire de
prsumer que ce quun long effort ne pouvait produire aujourdhui stait
produit la gense du monde. Limmense voyage, p. 186.
Une revue britannique remarque quun nombre croissant de savants,
et notamment dvolutionnistes, (...) affirment que la thorie
volutionniste de Darwin nest pas une thorie vraiment scientifique. (...)
Bon nombre de ces critiques sont pourvus de solides diplmes. New
Scientist du 25 juin 1981, p. 828.
Le physicien H. Lipson a dit: La seule explication acceptable, cest
la cration. Je sais que cest une abomination aux yeux des physiciens,
et mes yeux aussi dailleurs, mais on ne doit pas rejeter une thorie
quon naime pas quand elle est fonde sur les faits tablis. (Cest nous
qui soulignons.) Physics Bulletin, 1980, tome XXXI, p. 138.
Les partisans de lvolution sont-ils unanimes? Cela a-t-il une
influence sur votre faon de considrer ce quils enseignent?

168
loccasion du centenaire du livre Lorigine des espces de Darwin,
on a publi une dition spciale de cet ouvrage dont la prface disait
notamment: Comme nous le savons, les biologistes ont des points de
vue trs divergents, non seulement sur les causes de lvolution, mais
aussi sur le processus volutif lui-mme. Ces divergences existent parce
que les preuves ne sont pas vraiment convaincantes et ne permettent
darriver aucune conclusion certaine. Il est donc normal et juste dattirer
lattention des lecteurs nayant pas une formation scientifique sur les
dsaccords au sujet de lvolution. Prface de W. Thompson, qui tait
alors directeur de lInstitut des tudes biologiques pour le
Commonwealth, Ottawa (Canada).
Un sicle aprs la mort de Darwin, nous navons toujours pas la
moindre ide dmontrable, voire plausible, de la faon dont lvolution
sest rellement faite, ce qui a provoqu ces dernires annes une
succession extraordinaire de disputes sur lensemble de la question. (...)
Il y a presque un tat de guerre ouverte parmi les volutionnistes euxmmes, chaque secte [volutionniste] prconisant quelque modification
nouvelle. C. Booker (rdacteur au Times de Londres), The
Star (Johannesburg) du 20 avril 1982, p. 19.
Une revue scientifique a dclar: Lvolution (...) nest pas seulement
attaque par les chrtiens fondamentalistes. Elle est galement
conteste par des savants rputs. Les dsaccords sont de plus en plus
grands parmi les palontologistes, les spcialistes des fossiles.
Discover doctobre 1980, p. 88.
Quel est le tmoignage des archives fossiles?
Darwin a reconnu: Si des espces nombreuses (...) avaient
rellement apparu tout coup, ce fait anantirait la thorie de lvolution.
(Lorigine des espces, 1983, Maspero, II, p. 378.) Les faits indiquent-ils
que des espces nombreuses sont venues lexistence en mme
temps, ou montrent-ils quil y a eu un dveloppement graduel, comme le
soutient lvolution?

169
A-t-on dcouvert suffisamment de fossiles pour pouvoir tirer
une conclusion valable?
Porter Kier, de la Smithsonian Institution, dit ceci: Dans les muses
du monde entier sont conservs une centaine de millions de fossiles,
tous catalogus et identifis. (New Scientist du 15 janvier 1981, p. 129).
Louvrage Histoire de la terre abonde dans ce sens, en ces termes:
Grce aux fossiles, les palontologistes peuvent maintenant nous
donner une excellente image de la vie telle quelle existait dans les
priodes anciennes. Richard Carrington, Payot, 1956, p. 51.
Que rvlent les archives fossiles?
Le Bulletin (angl.) du Field Museum of Natural History de Chicago a
fait ce commentaire: La thorie de Darwin [sur lvolution] a toujours t
trs lie au tmoignage des fossiles, et il est probable que la plupart des
gens simaginent que ceux-ci apportent une contribution trs importante
largumentation avance en faveur des interprtations darwiniennes sur
lhistoire de la vie. Malheureusement, ce nest pas rigoureusement exact.
(...) Les registres gologiques ne fournissaient pas et ne fournissent
toujours pas une chane continue indiquant une volution lente et
graduelle. Janvier 1979, tome L, no 1, pp. 22, 23.
Un ouvrage explique qu partir du dbut du Cambrien et sur une
priode de quelque 10 millions dannes, tous les principaux groupes
dinvertbrs pourvus dun squelette externe firent leur apparition de la
faon la plus spectaculaire et la plus diversifie qui ait jamais t
enregistre sur notre plante. A View of Life(Californie, 1981) de
Salvador Luria, Stephen Gould et Sam Singer, p. 649.
Voici ce qua crit le palontologiste Alfred Romer: Au-dessous [du
Cambrien], on trouve dpaisses strates sdimentaires o lon sattendrait
normalement dcouvrir les anctres des formes cambriennes.
Cependant, nous ne les y trouvons pas; ces strates plus anciennes sont
pour ainsi dire dpourvues de traces de vie, de sorte quon pourrait dire

170
raisonnablement que le tableau gnral est conforme la conception
dune cration spciale au dbut du Cambrien. Natural
Historydoctobre 1959, p. 467.
Le zoologiste Harold Coffin tire cette conclusion: Sil est exact quil y
a eu volution progressive du simple vers le complexe, alors on aurait d
trouver les anctres de ces cratures vivantes pleinement dveloppes
quon rencontre dans le Cambrien. Mais voil, on ne les a pas trouvs, et
les scientifiques admettent quil y a peu de chances quon les trouve un
jour. Si lon se fonde uniquement sur les faits et sur ce quon a
effectivement dcouvert dans la terre, cest la thse selon laquelle les
grandes formes de vie sont la consquence dun acte de cration
soudain qui concorde le mieux avec les faits. Liberty de septembreoctobre 1975, p. 12.
Dans son ouvrage Cosmos, Carl Sagan admet franchement: Ce que
rvlent les fossiles pourrait ne pas tre incompatible avec lexistence
dun Crateur. (Paris, 1981), p. 28.
Les mutations, ou profondes et brusques modifications au
niveau des gnes, seraient-elles le mcanisme de lvolution?
Une revue dclare: Les rvisionnistes de lvolution croient que les
mutations dans les principaux gnes de rgulation sont peut-tre
prcisment les marteaux-piqueurs dont leur thorie des sauts volutifs a
besoin. Toutefois, daprs la mme revue, le zoologiste anglais Colin
Patterson aurait reconnu: Toutes les suppositions sont permises. Nous
ne savons rien de ces principaux gnes de rgulation. (Science
Digest de fvrier 1982, p. 92). Autrement dit, aucune preuve nappuie
cette thorie.
Une encyclopdie avoue: Le fait que la plupart des mutations sont
nfastes lorganisme semble difficile concilier avec lide selon
laquelle elles sont la source des matriaux ncessaires lvolution. En
effet, les mutants reproduits dans les manuels de biologie constituent une

171
collection de bizarreries et de monstruosits, et les mutations semblent
bien tre un processus destructeur plutt que constructeur. The
Encyclopedia Americana (1977), tome X, p. 742.
Que doit-on penser des hommes-singes qui sont reprsents
dans les manuels dcole, les encyclopdies et les muses?
La chair et le poil dans ce genre de reproductions sont le fruit de
limagination. (...) La couleur de la peau; la couleur, la forme et
limplantation du systme pileux; les traits; le visage; nous ne savons
absolument rien de tout cela pour nimporte quel homme prhistorique.
The Biology of Race (New York, 1971) de James King, pp. 135, 151.
Limmense majorit des planches dessines sont davantage fondes
sur limagination que sur les faits. (...) Les artistes doivent crer quelque
chose qui se situe entre un grand singe et un tre humain; plus le
spcimen est jug vieux, plus ils lui donnent une allure simiesque.
Science Digest davril 1981, p. 41.
On commence de mme sapercevoir que lhomme primitif ntait
pas un sauvage; il nous reste encore nous persuader que les
contemporains du Plistocne ntaient pas des brutes et encore moins
des cratures simiesques au psychisme rudimentaire. Cest pourquoi les
reconstitutions qui prtendent reprsenter le Nanderthalien ou le
Pithcanthrope sont grotesques. Dieu tait dj l dIvar Lissner,
p. 281.
Les livres de science ne prsentent-ils pas lvolution comme
un fait?
Beaucoup de savants succombent la tentation du dogmatisme (...).
On a maintes et maintes fois prsent lorigine des espces comme une
question dfinitivement rgle. Il ny a rien de plus loign de la vrit.
(...) Pourtant, cette tendance dogmatique persiste, et elle ne rend pas

172
service la cause de la science. The Guardian (Londres) du
4 dcembre 1980, p. 15.
Est-il raisonnable de croire que tout ce qui existe sur la terre a
t cr en six jours?
Certains groupes religieux enseignent que Dieu a cr toutes choses
en six jours de 24 heures. Mais ce nest pas ce que dit la Bible.
Gense 1:3-31 explique comment Dieu a amnag la terre, qui avait
dj t forme, en vue den faire la demeure de lhomme. Ce passage
montre que ces prparatifs ont dur six jours, mais il ne dit pas quil
sagissait de six jours de 24 heures. La Bible utilise souvent le mot jour
pour dsigner une longue priode de temps. (Voir II Pierre 3:8.) Par
consquent, il est raisonnable de penser que les jours dont il est
question en Gense chapitre 1 ont dur plusieurs milliers dannes.
Pour plus de dtails, voir pages 76 et 77.
Si quelquun vous dit:
Je crois lvolution
Vous pouvez rpondre: Pensez-vous que Dieu a jou un rle dans
lvolution, ou bien croyez-vous que ds le dpart le dveloppement de la
vie est strictement une question de hasard? (Puis continuez en fonction
des explications que vous aura donnes votre interlocuteur.)
Ou bien vous pouvez dire: Il ne serait pas raliste de rejeter une
ide qui aurait t scientifiquement prouve, nest-ce pas? ... propos de
lvolution, je peux vous montrer plusieurs dclarations de savants qui ne
manqueront pas de vous intresser. (Utilisez les matires des pages 144
et 145, sous lintertitre Lvolution est-elle scientifiquement prouve?, ou

173
celles de la page 145, sous lintertitre Les partisans de lvolution sontils unanimes?.)
Autre possibilit: Lorsquun enseignement est solidement tay par
des preuves, il est normal de laccepter, nest-ce pas? ... Je me souviens
davoir vu dans mes manuels scolaires des planches de fossiles censes
confirmer lvolution. Mais, depuis, jai lu plusieurs dclarations
intressantes que des scientifiques ont faites au sujet des archives
fossiles. Ce livre en contient quelques-unes. (Utilisez les matires
des pages 145 147, sous lintertitre Quel est le tmoignage des
archives fossiles?.)
Suggestion supplmentaire: Dois-je en conclure que vous tes
quelquun qui aime voir les choses avec ralisme? ... Cest galement
mon cas. Puis vous pouvez ajouter:Si je marche dans la campagne et
que je dcouvre que des poutres de bois et des blocs de pierre ont t
assembls de manire former une maison, jen dduirai videmment
que quelquun ma prcd et quil la construite, nest-ce pas? ...
Maintenant, serait-il logique de conclure que les fleurs qui poussent
ct de la maison sont simplement le fruit du hasard? Si cest ce que je
pense, alors il me faut examiner ces fleurs de plus prs et observer leur
structure complexe; en effet, cest une vrit fondamentale que tout
ensemble organis implique un organisateur. Cest ce que la Bible nous
dit enHbreux 3:4.
Ou bien vous pouvez dire ( une personne ge): Daprs une des
ides-cls de lvolution, cette thorie rend compte des progrs de
lhomme, de son dveloppement jusquau stade quil a atteint
maintenant. Puis vous pouvez ajouter: 1) Vous avez vcu relativement
longtemps. Vous souvenez-vous de lpoque o vous ntiez quun
enfant? Le crime fleurissait-il comme aujourdhui? ... Devait-on
constamment garder les portes fermes cl? ... Pensez-vous que les
gens, lpoque, se souciaient davantage de leurs voisins et des
personnes ges que de nos jours? ... Par consquent, bien que
lhomme ait fait de grands progrs dans le domaine technique, il semble

174
quil perde certaines de ses qualits les plus prcieuses. Pourquoi?
2) Ces faits que nous avons observs tous les deux correspondent ce
qui est dit dans les critures en Romains 5:12. ... En ralit, donc, la
situation a tendance se dgrader. 3) Mais la Bible nous apprend que
cela va changer (Dan. 2:44; Rv. 21:3, 4).
mon avis, Dieu sest servi de lvolution pour crer lhomme
Vous pouvez rpondre: Jai dj discut avec des personnes qui
partagent votre point de vue. Dois-je penser que vous avez une grande
foi en Dieu? ... Votre foi occupe donc vraiment la premire place dans
votre vie. Elle vous sert de rfrence pour dterminer la valeur des autres
choses, nest-ce pas? ... Je partage votre point de vue sous ce
rapport.Puis vous pouvez ajouter: 1) Pour que notre croyance soit
fonde, il faut quelle ne soit pas dmentie par les faits scientifiquement
prouvs. Nous savons par ailleurs quil serait peu sage dignorer ce que
dit la Parole de Dieu, parce que Dieu connat bien mieux ses uvres
quaucun dentre nous. Jai t frapp par ce que dclare la Bible, le livre
inspir de Dieu, en Gense 1:21. (Mettez laccent sur lexpression selon
leurs espces.) 2) EnGense 2:7, nous apprenons que Dieu a form
lhomme de la poussire du sol, et non partir des premiers animaux.
3) Et aux versets 21 et 22 nous voyons quve a t btie, non partir
dun animal, mais dune cte dAdam.
Ou bien vous pouvez dire: (Aprs avoir tabli un terrain dentente,
comme prcdemment...) Certaines personnes soutiennent quAdam
nest mentionn dans la Bible que comme une simple allgorie. Mais si
cest vrai, quelle conclusion cela nous mne-t-il? 1) Eh bien, notez ce
qui est dit en Romains 5:19: De mme, en effet, que par suite de la
dsobissance dun seul homme [Adam] beaucoup ont t constitus
pcheurs, pareillement aussi par suite de lobissance dun seul [Jsus
Christ] beaucoup seront constitus justes. Dans le mme ordre dides,
voici ce qui est dit en I Corinthiens 15:22: De mme quen Adam tous
meurent, de mme aussi dans le Christ tous seront rendus la vie. Or, si
Adam navait jamais exist, il naurait jamais pch. Sil navait pas pch

175
et sil navait pas transmis limperfection ses descendants, il serait
inutile que Christ donne sa vie en faveur de lhumanit. Et si Christ navait
pas rellement offert sa vie pour nous racheter, nous naurions pas
dautre esprance que celle de vivre les quelques annes qui sont devant
nous. Cela reviendrait dire que le christianisme est vide de sens.
2) Pourtant, le christianisme enseigne les principes moraux les plus
levs qui soient. Peut-on croire que les meilleurs enseignements en
matire de vrit et dhonntet tirent leur source dune croyance
fondamentalement errone? (Voir galement pages 25 27, larticle
Adam et ve.)
Des gens trs instruits croient lvolution
Vous pouvez rpondre: Cest vrai. Toutefois, je me suis rendu
compte quils sont en dsaccord sur des points importants. (Donnez des
exemples tirs de la page 145.) Par consquent, il est ncessaire que
nous examinions personnellement les faits pour savoir si nous devons
croire lvolution ou la cration.
Ou bien vous pouvez dire: Cest exact. Nanmoins, je me suis
aperu que dautres personnes trs instruites ne croient pas
lvolution. Puis vous pouvez ajouter:1) Comment ces divergences
sexpliquent-elles? Tous ces gens disposent des mmes faits. Est-ce une
question de mobiles? Cest possible. 2) Comment savoir qui lon doit
croire? Eh bien, si lon considre chacun de ces deux groupes (et sans
vouloir critiquer les individus), quel est celui qui vous parat le plus
honnte: celui qui croit que lhomme a t cr par Dieu et quil a donc
des comptes lui rendre, ou celui qui affirme que lhomme est le produit
du hasard et quil na donc de comptes rendre qu lui-mme? 3) Ainsi,
nous devons examiner personnellement les faits pour savoir si cest la
cration ou lvolution qui rpond de la faon la plus satisfaisante la
question: Do vient la vie?

176

Faux prophtes
Dfinition: Individus et organisations qui proclament des messages
quils attribuent une source suprahumaine, bien quen fait ces
messages nmanent pas du vrai Dieu ni ne soient en harmonie avec sa
volont rvle.
Comment peut-on distinguer les vrais prophtes des faux?
Les vrais prophtes font connatre leur foi en Jsus, mais il ne
suffit pas de prtendre prcher en son nom
I Jean 4:1-3: prouvez les paroles inspires pour voir si elles
proviennent de Dieu, car beaucoup de faux prophtes sont sortis dans le
monde. Vous pouvez reconnatre la parole inspire qui provient de Dieu
ceci: toute parole inspire qui confesse Jsus Christ comme tant venu
dans la chair provient de Dieu, mais toute parole inspire qui ne confesse
pas Jsus ne provient pas de Dieu.
Mat. 7:21-23: Ce ne sont pas tous ceux qui me disent: Seigneur,
Seigneur, qui entreront dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la
volont de mon Pre qui est dans les cieux. Beaucoup me diront en ce
jour-l: Seigneur, Seigneur, navons-nous pas prophtis

Femmes
Dfinition: Humains adultes du sexe fminin. Le mot hbreu pour
femme est ishshah, qui signifie littralement homme femelle.

177
La Bible rabaisse-t-elle les femmes, les considrant comme des
cratures infrieures?
Gen. 2:18: Jhovah Dieu dit: Il nest pas bon que lhomme reste
seul. Je vais lui faire une aide qui soit son complment. (Dieu ne tient
pas lhomme pour suprieur la femme. Par cette dclaration, il indique
plutt que la femme serait dote de qualits qui, dans le cadre de ce quil
avait prvu, complteraient celles de lhomme. On dit que deux choses
sont complmentaires lorsque chacune delles a besoin de lautre pour
tre complte. Ainsi, les femmes considres en tant que groupe se
distinguent par certaines aptitudes et qualits, les hommes par dautres.
Voir I Corinthiens 11:11, 12.)
Gen. 3:16: la femme [Dieu] dit: (...) ton dsir sera vers ton mari et,
lui, il te dominera. (Cette dclaration fait suite au pch dAdam et ve.
Elle ne concerne pas ce que lhomme devait faire, mais plutt ce que
Jhovah prvoyait quil ferait, maintenant que lgosme tait entr dans
sa vie. Le rcit biblique dcrit ensuite maintes reprises la situation
malheureuse qui a prvalu parce que lhomme a exerc lautorit en
goste. Toutefois, les critures ne disent nulle part quune telle conduite
reoit lapprobation de Dieu ni quelle est un modle imiter.)
La femme est-elle rabaisse du fait que lhomme a autorit sur
elle?
La soumission lautorit na rien dhumiliant en soi. Lexercice de
lautorit contribue au bon ordre; or Jhovah est un Dieu, non pas de
dsordre, mais de paix. (I Cor. 14:33.) Jsus Christ est soumis
lautorit de son Pre, et cette forme de relation lui procure une grande
satisfaction. Jean 5:19, 20; 8:29; I Cor. 15:27, 28.
De son ct, lhomme sest vu confrer une autorit relative,
notamment au sein de la famille et de la congrgation chrtienne. Dieu
ne lui a pas accord un pouvoir absolu sur la femme; lhomme doit rendre
des comptes son chef, Jsus Christ, ainsi qu Dieu, sur la faon dont il

178
exerce lautorit (I Cor. 11:3). De plus, les maris ont reu lordre daimer
leurs femmes, comme leurs propres corps et de leur assigner de
lhonneur. (ph. 5:28;I Pierre 3:7.) Dieu na pas prvu quau sein dun
couple les besoins sexuels du mari aient plus dimportance que ceux de
la femme (I Cor. 7:3, 4). Les critures soulignent que la femme capable
joue un rle trs important dans le cercle familial et dans la socit. Elles
mentionnent un grand nombre de domaines dans lesquels elle peut faire
preuve dinitiative, tout en reconnaissant lautorit de son mari (Prov.
31:10-31). La Bible ordonne aux enfants dhonorer leur mre, et pas
seulement leur pre (ph. 6:1-3). Elle accorde aussi une attention
spciale aux besoins des veuves (Jacq. 1:27). Ainsi, au sein de la
congrgation chrtienne, les femmes peuvent goter la vraie scurit,
se sentir rellement apprcies pour elles-mmes et prouver de la
satisfaction dans leur travail.
La dignit de la condition fminine dans le cadre des dispositions
prvues par Dieu est galement mise en valeur par le fait que Jhovah
compare sa propre organisation de cratures spirituelles fidles une
femme, sa femme, la mre de ses fils (Rv. 12:1; Gal. 4:26). Par ailleurs,
la congrgation des chrtiens engendrs de lesprit est assimile
lpouse de Jsus Christ (Rv. 19:7; 21:2, 9). Enfin, du point de vue
spirituel, il ny a aucune distinction entre hommes et femmes parmi ceux
qui sont appels partager le Royaume cleste avec Christ. Gal.
3:26-28.
Les femmes peuvent-elles tre ministres?
Daprs la Bible, ce sont les hommes qui taient chargs de la
surveillance des congrgations. Les 12 aptres de Jsus Christ taient
tous des hommes, de mme que les chrtiens qui furent ensuite nomms
anciens et serviteurs ministriels dans les congrgations (Mat. 10:14; I Tim. 3:2, 12). Les critures conseillent aux femmes dapprendre en
silence lors des runions, avec une entire soumission, ce qui revient
dire quil ne leur est pas permis de soulever des questions dans le but de
contester lautorit des lments masculins de la congrgation. Les

179
femmes doivent se taire lors des runions chaque fois que leurs propos
traduiraient un manque de soumission (I Tim. 2:11, 12; I Cor. 14:33, 34).
Ainsi, bien que les femmes participent dans une large mesure aux
activits de la congrgation, il nest pas prvu quelles prsident les
runions ni quelles prennent la tte pour ce qui est denseigner la
congrgation alors que des chrtiens capables sont prsents.
En dehors des runions de la congrgation, les femmes peuventelles tre nanmoins des prdicateurs, des proclamateurs, des ministres
de la bonne nouvelle? la Pentecte de lan 33 de notre re, lesprit saint
fut rpandu aussi bien sur les hommes que sur les femmes. Laptre
Pierre a expliqu lvnement en citant Jol 2:28, 29 en ces termes:
Dans les derniers jours, dit Dieu, je rpandrai une partie de mon esprit
sur toute sorte de chair, et vos fils et vos filles prophtiseront, et vos
jeunes hommes verront des visions, et vos vieillards rveront des rves;
et mme sur mes esclaves mles et sur mes esclaves femelles, en ces
jours-l, je rpandrai une partie de mon esprit, et ils prophtiseront.
(Actes 2:17, 18). De la mme faon aujourdhui les femmes prennent part
juste titre au ministre chrtien, prchant de maison en maison et
dirigeant des tudes de la Bible domicile. Voir aussi Psaume
68:11; Philippiens 4:2, 3.
Pour quelles raisons les chrtiennes se couvrent-elles la tte en
certaines occasions?
I Cor. 11:3-10: Le chef de tout homme, cest le Christ; et (...) le chef
de la femme, cest lhomme; et (...) le chef du Christ, cest Dieu. (...) toute
femme qui prie ou qui prophtise la tte dcouverte fait honte son
chef (...). Car un homme ne doit pas avoir la tte couverte, parce quil est
limage et la gloire de Dieu, mais la femme est la gloire de lhomme.
Lhomme, en effet, ne vient pas de la femme, mais la femme de lhomme;
et, dautre part, lhomme na pas t cr pour la femme, mais la femme
pour lhomme. Voil pourquoi la femme doit avoir sur la tte un signe
dautorisation, cause des anges. (Une chrtienne qui se couvre la tte
lorsque les circonstances lexigent dmontre son respect pour lordre

180
tabli par Dieu. Christ observe lordre thocratique; lhomme et la femme
sont tenus de faire de mme. Adam, le premier homme, nest pas n
dune femme, mais il a t cr par Dieu. Celui-ci a form ve partir
dune cte de lhomme et il a dcrt quelle serait une aide pour Adam.
Ainsi, lhomme, qui avait t fait le premier, sest vu confier la
responsabilit de chef. Le chrtien ne se couvre pas la tte quand il prie
ou prophtise parce que, du point de vue de lautorit, il est limage de
Dieu, en ce sens quil na pas de chef terrestre dans le cercle familial. En
revanche, une femme qui prierait ou prophtiserait sans se couvrir la
tte montrerait quelle ne respecte pas la position que Dieu a attribue
lhomme et elle ferait honte son chef. tant membres de lorganisation
cleste de Jhovah qui est compare une femme, les anges
remarquent le signe dautorisation que portent les chrtiennes fidles,
ce qui leur rappelle leur propre soumission Dieu.)
En quelle circonstance une femme doit-elle se couvrir la tte?
Elle le fait chaque fois quelle prie ou prophtise, pour reprendre les
termes contenus en I Corinthiens 11:5. Cela ne signifie pas quelle doit
porter une coiffure lorsquelle prie individuellement ou quelle expose les
prophties bibliques ses semblables. Par contre, elle devrait se couvrir
la tte en signe de sa soumission lhomme si elle assume
des responsabilits lies au culte qui reviendraient normalement son
mari ou un autre chrtien. Quand elle prie haute voix pour elle-mme
et dautres personnes, ou quelle dirige une tude de la Bible, bref quand
elle enseigne, et ce en prsence de son mari, mme sil est non croyant,
elle devrait mettre une coiffure. Cependant, puisque Dieu lui a confi
lautorit ncessaire pour instruire ses enfants, elle nest pas tenue de se
couvrir la tte lorsquelle prie ou tudie avec eux, condition quils ne
soient pas baptiss et que son mari soit absent. Si elle dirige une tude
rgulire de la Bible et quexceptionnellement un frre soit prsent, ou
quun surveillant itinrant laccompagne, elle devra se couvrir la tte,
mais cest le frre qui prononcera la prire.

181
Est-il convenable quune femme se maquille ou quelle porte des
bijoux?
I Pierre 3:3, 4: Que votre parure ne soit pas une parure toute
extrieure qui consiste avoir les cheveux tresss, se mettre des
ornements dor ou porter des vtements de dessus, mais quelle soit la
personne cache du cur, dans le vtement incorruptible de lesprit
calme et doux, qui est dune grande valeur aux yeux de Dieu. (Ce texte
signifie-t-il que les femmes ne devraient pas se mettre dornements?
Certainement pas, tout comme il est vident quil ne leur interdit pas de
porter des vtements de dessus. Il les encourage plutt se montrer
raisonnables pour tout ce qui touche la tenue et se proccuper en
premier lieu de la parure spirituelle.)
I Tim. 2:9, 10: Je veux que les femmes, dans une tenue bien
arrange, se parent de modestie et de bon sens, non pas de tresses
savamment disposes, ni dor, ni de perles, ni de vtements trs coteux,
mais quelles se parent comme il convient des femmes qui font
profession de rvrer Dieu, cest--dire grce des uvres bonnes.
(Quest-ce qui compte le plus pour Dieu: notre apparence extrieure ou
notre condition de cur? Une femme qui ne se maquille pas et ne porte
aucun bijou peut-elle plaire Dieu si elle pratique limpuret sexuelle?
Les femmes qui utilisent des produits de beaut et portent des bijoux
avec modestie et bon sens, et qui se parent par-dessus tout des qualits
divines et dune belle conduite chrtienne, ne jouissent-elles pas de
lapprobation du Crateur? Du reste, Jhovah dclare: Dieu voit non pas
comme lhomme voit, parce que lhomme voit ce qui parat aux yeux;
mais quant Jhovah, il voit ce quest le cur. I Sam. 16:7.
Prov. 31:30: Le charme peut tre mensonger, et la beaut peut tre
vaine; mais la femme qui craint Jhovah, voil celle qui se procure des
louanges.

182

Ftes
Dfinition: Priodes qui se caractrisent habituellement par la
suspension du travail profane et des cours scolaires en vue de la
commmoration dun vnement. Souvent, elles donnent galement lieu
des festivits familiales ou publiques. On peut leur associer un
caractre religieux ou les considrer comme une question
essentiellement sociale ou profane.
La fte de Nol a-t-elle un fondement biblique?
La date de cette clbration
Une encyclopdie explique: La fte de Nol na pas t prescrite par
Dieu et elle na pas son origine dans le N[ouveau] T[estament]. Il ny a
rien dans le N[ouveau] T[estament], et plus forte raison dans un autre
ouvrage, qui permette de fixer avec certitude le jour de la naissance du
Christ. Cyclopdia (New York, 1871) de MClintock et Strong, tome II,
p. 276.
Selon Luc 2:8-11, les bergers restaient la nuit dans les champs
lpoque o Jsus est n. Louvrage La vie quotidienne en Palestine au
temps de Jsus dclare: Les troupeaux (...) passaient lhiver dans des
bergeries, et ce dtail suffit prouver que la date traditionnelle de Nol
en hiver a peu de chance dtre exacte, puisque lvangile nous dit que
les bergers taient aux champs. 1961, Henri Daniel-Rops, p. 280.
Voici ce quon peut lire dans une encyclopdie: La raison pour
laquelle on fte la Nol le 25 dcembre est assez obscure, mais on croit
gnralement que ce jour a t choisi pour concider avec les ftes
paennes qui se tenaient aux alentours du solstice dhiver, quand les
jours commencent sallonger, pour clbrer la renaissance du soleil.
(...) Les Saturnales romaines (ftes qui clbraient Saturne, le dieu de

183
lagriculture, et la force renouvele du soleil) se situaient aussi cette
poque, et lon estime que certaines coutumes de Nol ont leur racine
dans cette antique clbration paenne. The Encyclopedia
Americana (1977), tome VI, p. 666.
Un autre ouvrage reconnat ce qui suit: On ignore la date de la
naissance du Christ. Les vangiles nen rvlent ni le jour ni le mois. (...)
Selon lhypothse qua avance H. Usener (...) et qui est aujourdhui
accepte par la plupart des exgtes, on a fix la naissance du Christ au
solstice dhiver (25 dcembre pour le calendrier julien; 6 janvier pour le
calendrier gyptien) parce que ce jour-l, alors que le soleil amorce son
retour vers le ciel septentrional, les dvots paens de Mithra clbraient
le dies natalis Solis Invicti (naissance du soleil invincible). Le
25 dcembre 274, Aurlien proclamait le dieu-soleil principal dieu
protecteur de lempire et lui ddiait un temple dans le campus Martius. La
Nol est ne une poque o le culte du soleil tait particulirement
florissant Rome. New Catholic Encyclopedia (1967), tome III,
p. 656.
Les rois mages
Il sagissait en fait dastrologues venus de lOrient (Mat. 2:1, 2, MN;
J, note en bas de page). Bien que lastrologie jouisse aujourdhui dune
grande popularit, elle est fermement condamne par la Bible.
(Voir pages 105 et 106, larticle Destin.) Est-ce Dieu qui a guid ces
hommes vers Jsus, alors quils se livraient des pratiques quil proscrit?
Selon Matthieu 2:1-16, ltoile a dabord conduit les astrologues
jusquau roi Hrode, puis jusquau nouveau-n, aprs quoi Hrode a
essay de tuer Jsus. Il nest dit nulle part quen dehors des astrologues
quelquun dautre aurait vu ltoile. Aprs leur dpart, lange de Jhovah
a press Joseph de fuir en gypte pour protger lenfant. Ds lors, qui a
fait paratre cette toile? Dieu, ou quelquun qui voulait dtruire son
Fils?

184
Le rcit biblique nindique pas que les mages ont trouv lenfant
Jsus dans une crche, comme le veut gnralement limagerie de Nol.
larrive des astrologues, Jsus et ses parents vivaient dans une
maison. En ce qui concerne lge de Jsus, souvenez-vous quHrode,
se fiant ce que les mages lui avaient appris, a donn ordre de tuer tous
les garons de deux ans et moins dans le district de Bethlhem. Mat.
2:1, 11, 16.
Lchange des cadeaux, saint Nicolas, le pre Nol, etc.
La pratique qui consiste changer des cadeaux lpoque de Nol
na aucun rapport avec ce quont fait les mages. En effet, comme nous
lavons vu prcdemment, ces derniers ne sont pas arrivs au moment
de la naissance de Jsus. De plus, ils nont pas chang leurs cadeaux
entre eux, mais les ont offerts lenfant Jsus, en harmonie avec ce quil
tait coutume de faire lorsquon rendait visite un personnage important.
Une encyclopdie dclare: Les Saturnales (...) donnaient lieu des
festivits durant lesquelles on changeait des cadeaux. (The
Encyclopedia Americana, 1977, tome XXIV, p. 299). Cela correspond, en
gnral, ce qui se passe Nol: onchange des cadeaux. Ltat
desprit qui pousse alors les gens donner ne leur procure pas le vrai
bonheur, parce quil va lencontre de principes chrtiens comme celui
de Matthieu 6:3, 4 et de II Corinthiens 9:7. Il va sans dire quun chrtien
peut dmontrer son amour en offrant des cadeaux tout autre moment
de lanne, et aussi souvent quil le dsire.
En fonction de lendroit o ils vivent, les enfants apprennent quils
recevront des cadeaux de Santa Claus, de saint Nicolas, de Father
Christmas, du pre Nol, de Knecht Ruprecht, des mages, du lutin
Jultomten (ou Julenissen) ou dune sorcire appele La Befana (The
World Book Encyclopedia, 1984, tome III, p. 414). Bien entendu, ces
histoires nont rien voir avec la ralit. Inculque-t-on aux enfants le
respect de la vrit en les leur racontant? Cette pratique honore-t-elle

185
Jsus Christ, lui qui nous demande dadorer Dieu avec la vrit? Jean
4:23, 24.
Y a-t-il une objection participer des clbrations aux origines
non chrtiennes si on ne le fait pas dans un but religieux?
ph. 5:10, 11: Continuez bien vous pntrer de ce qui est agrable
au Seigneur; et ne prenez plus part avec eux aux uvres striles qui
appartiennent aux tnbres, mais plutt, censurez-les.
II Cor. 6:14-18: Quels rapports y a-t-il entre la justice et le mpris de
la loi? Ou quelle association y a-t-il entre la lumire et les tnbres? Par
ailleurs, quel accord y a-t-il entre Christ et Blial? Ou quelle part a le
fidle avec lincroyant? Et quelle entente y a-t-il entre le temple de Dieu et
les idoles? (...) Cest pourquoi sortez du milieu deux, et sparez-vous,
dit Jhovah, et ne touchez plus la chose impure; et je vous
accueillerai (...), et vous serez pour moi des fils et des filles, dit Jhovah,
le Tout-Puissant. (On peut rompre avec les pratiques non chrtiennes
qui font appel aux sentiments en cultivant un amour sincre pour
Jhovah et le vif dsir de lui plaire. Une personne qui connat et aime
vraiment Dieu na pas du tout le sentiment quelle nuit son bonheur
quand elle rejette les pratiques qui honorent de faux dieux ou qui
favorisent le mensonge. Son amour sincre lui permet de se rjouir avec
la vrit, et non de linjustice. Voir I Corinthiens 13:6.)
Lisez Exode 32:4-10. Vous noterez que les Isralites adoptaient en
fait une pratique religieuse gyptienne, mais en lui donnant un nouveau
nom, celui de fte pour Jhovah. Or cela leur a valu une svre punition
de la part de Dieu. De nos jours, on ne considre que les coutumes
du XXe sicle qui se rattachent aux diffrentes ftes. Certaines nous
paraissent peut-tre tout fait innocentes. Mais, ds le dpart, Jhovah
tait tmoin des pratiques religieuses paennes qui leur ont donn
naissance. Nest-ce pas son point de vue qui devrait compter le plus pour
nous?

186
Illustration: Supposons quun groupe de personnes se prsentent
chez un homme en prtextant quelles viennent fter son anniversaire. Or
cet homme napprcie pas ce genre de clbration. Il dsapprouve les
excs de table et de boisson, ainsi que la conduite relche.
Malheureusement, certains de ses visiteurs sadonnent ces pratiques;
de plus, ils changent des cadeaux entre eux sans rien lui offrir. Le
comble, cest que la date quils ont retenue pour la clbration ne
correspond mme pas son anniversaire de naissance, mais celui dun
de ses ennemis. Quels seront les sentiments de cet homme? Aimeriezvous tre ml cela? Cest exactement ce qui se passe lors de la fte
de Nol.
Quelles sont les origines de Pques et des coutumes qui sy
rattachent?
Une encyclopdie dclare: On ne trouve aucune trace de
lobservance de Pques en tant que fte chrtienne dans le Nouveau
Testament ou dans les crits des Pres apostoliques. La saintet de jours
spciaux est une notion tout fait trangre aux premiers chrtiens.
Encyclopdia Britannica (1910), tome VIII, p. 828.
Dans un autre ouvrage on peut lire: De nombreuses coutumes
paennes destines accueillir le retour du printemps se rattachrent la
fte de Pques. Luf est le symbole de la germination qui se produit au
dbut du printemps. (...) Le lapin est un symbole paen qui a toujours
reprsent la fcondit. The Catholic Encyclopedia (1913), tome V,
p. 227.
Voici ce qua crit Alexander Hislop, dans son livre Les Deux
Babylones: Que veut dire le mot Easter lui-mme? Ce nest pas un nom
chrtien: il porte en lui-mme son origine chaldenne. Pques (en
anglais Easter) nest pas autre chose quAstart, lun des titres de Beltis,
la reine des cieux, dont le nom, (...) tel que Layard la retrouv sur les
monuments assyriens, est Ishtar. (...) Voil lhistoire dEaster. Les
coutumes populaires qui caractrisent encore lpoque o on la clbre

187
confirment amplement le tmoignage de lHistoire sur son caractre
babylonien. Les galettes chaudes marques dune croix le VendrediSaint, et les ufs coloris de Pques, figuraient dans les rites chaldens,
exactement comme aujourdhui. Cond-sur-Escaut, 1972, traduction
de J.-E. Cerisier, pp. 151, 157; voir Jrmie 7:18.
Y a-t-il une objection ce que les chrtiens clbrent le
Nouvel An?
Un ouvrage explique: Les Romains ddiaient ce jour [le 1er janvier]
Janus, le dieu des portes et des commencements. Le mois de janvier doit
son nom Janus; celui-ci avait deux faces, lune tourne vers lavant,
lautre vers larrire. The World Book Encyclopedia (1984),
tome XXIV, p. 237.
La date du Nouvel An et les coutumes lies cette clbration
varient dun pays lautre. Dans beaucoup de rgions cette fte
dgnre en orgies et en beuveries. Or en Romains 13:13 nous lisons ce
conseil: Marchons avec dcence, comme en plein jour, non pas dans les
orgies ni dans les beuveries, non pas dans le commerce charnel illicite ni
dans linconduite, non pas dans les querelles ni dans les jalousies. (Voir
aussi I Pierre 4:3, 4;Galates 5:19-21.)
Quy a-t-il derrire les ftes clbres en lhonneur des esprits
des morts?
Le jour des Morts [est] (...) le jour que lglise catholique romaine a
rserv la commmoration des trpasss fidles. Cette clbration est
fonde sur la croyance selon laquelle, si les mes des fidles nont pas
t purifies leur mort de leurs pchs vniels ou si elles nont pas
expi leurs transgressions passes, elles ne peuvent atteindre la Vision
batifique. Elles peuvent y tre aides par la prire et par le sacrifice de
la messe. (...) Certaines croyances populaires lies au jour des Morts
sont dorigine paenne et remontent des temps trs reculs. Voil
pourquoi, dans de nombreux pays catholiques, les paysans croient que

188
les morts reviennent dans leurs anciennes demeures la nuit du jour des
Morts et partagent la nourriture des vivants. Encyclopdia
Britannica (1910), tome I, p. 709.
Daprs une encyclopdie, une partie des coutumes qui
caractrisent Halloween [la veille de la Toussaint dans les pays anglosaxons] peuvent tre rattaches une crmonie druidique des temps
prchrtiens. Les Celtes ftaient deux dieux importants, un dieu soleil et
un dieu des morts (appel Samhain), dont on clbrait la fte le
1er novembre, commencement de la nouvelle anne celtique. La fte des
morts fut graduellement incorpore aux rites chrtiens. The
Encyclopedia Americana (1977), tome XIII, p. 725.
Un ouvrage nous donne lorigine de ces ftes: Les mythologies de
tous les peuples anciens ont un rapport avec les vnements du dluge.
(...) La solidit de cet argument est illustre par le fait quune grande fte
des morts commmorant cet vnement est clbre non seulement par
des peuples plus ou moins lis entre eux, mais par dautres qui sont
largement spars la fois par un ocan et par les sicles. Qui plus est,
toutes ces nations clbrent cette fte le jour mme, ou peu sen faut, o,
selon le rcit de Mose, le dluge commena, savoir le dix-septime jour
du second mois, priode qui correspond peu prs notre mois de
novembre. (The Worship of the Dead, Londres, 1904, colonel J. Garnier,
p. 4). Par consquent, ces clbrations dbutent en ralit par une
crmonie honorant la mmoire des mes que Dieu a dtruites aux jours
de No en raison de leur mchancet. Gen. 6:5-7; 7:11.
Ces ftes, qui sont organises en lhonneur des esprits des morts
comme si ces derniers taient vivants dans un autre monde, ne
sharmonisent pas avec ce que la Bible dit de la mort, quelle dcrit
comme un tat dinconscience absolue. Eccl. 9:5, 10; Ps. 146:4.
Pour ce qui est des origines de la croyance limmortalit de lme
humaine, voirpages 256 et 257, larticle Mort, et pages 31 et 32,
larticle me.

189
Quelles sont les origines de la Saint-Valentin?
Une encyclopdie nous apprend que la Saint-Valentin tombe le jour
de la fte de deux martyrs nomms Valentin. Mais les coutumes
attaches ce jour (...) viennent probablement dune ancienne fte
romaine, Lupercal, qui tait clbre le 15 fvrier. Cette solennit
honorait Junon, desse romaine des femmes et du mariage, ainsi que
Pan, le dieu de la nature. The World Book Encyclopedia (1973),
tome XX, p. 204.
Do vient la fte des mres?
Un ouvrage dclare que cette fte est issue de ladoration de la
mre pratique dans la Grce antique. Le culte solennel de la mre, qui
comportait des crmonies en lhonneur de Cyble ou Rha, la Grande
Mre des dieux, tait clbr aux Ides de mars dans toute lAsie
Mineure. Encyclopdia Britannica (1959), tome XV, p. 849.
Les principes bibliques aident-ils le chrtien savoir sil peut
participer des crmonies commmorant un vnement politique?
Jean 18:36: Jsus rpondit [au gouverneur romain]: Mon royaume
ne fait pas partie de ce monde.
Jean 15:19: Si vous [les disciples de Jsus] faisiez partie du monde,
le monde chrirait ce qui est sien. Mais parce que vous ne faites pas
partie du monde et que je vous ai choisis du milieu du monde, cause de
cela le monde vous hait.
I Jean 5:19: Le monde entier gt au pouvoir du mchant. (Voir Jean
14:30; Rvlation 13:1, 2; Daniel 2:44.)
Autres ftes locales ou nationales

190
Elles sont nombreuses. On ne peut discuter de toutes ici. Mais les
indications dordre historique qui sont prsentes plus haut montrent ce
quoi il faut veiller en rapport avec une fte, et les principes bibliques qui
ont dj t examins dfinissent dune manire suffisamment claire la
ligne de conduite que doivent adopter tous ceux dont le principal dsir est
de plaire Jhovah.

Foi
Dfinition: La foi est la ferme attente de choses quon espre, la
claire dmonstration de ralits que pourtant lon ne voit pas. (Hb.
11:1). La vraie foi se distingue de la crdulit qui, elle, est une grande
facilit croire quelque chose sur une base fragile, peut-tre parce quon
souhaite quil en soit ainsi. Pour que notre foi soit authentique, nous
devons acqurir une connaissance de base, nous familiariser avec les
faits et cultiver une profonde gratitude pour ce que nous apprenons.
Ainsi, bien quil ny ait pas de vraie foi sans connaissance exacte, la Bible
affirme que cest avec le cur quon exerce la foi. Rom. 10:10.
Pourquoi beaucoup nont-ils pas la foi?
La foi est un fruit de lesprit de Dieu; or Jhovah accorde avec joie
son esprit quiconque le lui demande (Gal. 5:22; Luc 11:13). Il sensuit
que ceux qui nont pas la foi nont pas cherch obtenir lesprit de Dieu;
ils ont peut-tre de mauvais mobiles, moins quils ne sopposent
laction de cet esprit dans leur vie. Il y a de nombreuses causes cela:
Ils nont pas la connaissance exacte des critures: La Bible a t
inspire par Dieu; elle est le produit de son esprit (II Tim. 3:16,
17; II Sam. 23:2). Si quelquun sabstient de ltudier, il ne peut acqurir
la vraie foi. Les membres des glises possdent peut-tre la Bible. Mais
si au lieu de la leur enseigner on leur inculque des doctrines humaines,

191
ils nauront pas vraiment foi en Jhovah et en son dessein. Quand ils
devront rsoudre les problmes de la vie, ils tendront sappuyer sur leur
propre point de vue ou sur celui de leurs semblables. Voir Matthieu
15:3-9.
Ils sont dus par les religions: Bien des gens ont t dus par
lhypocrisie des glises de la chrtient qui se targuent denseigner la
Parole de Dieu, alors quelles sabstiennent de la mettre en application.
Certaines personnes adhrent des groupements religieux non
chrtiens, mais elles constatent que dans la pratique ils produisent de
mauvais fruits. Elles remarquent aussi que leurs croyances ne les aident
pas vraiment rsoudre les problmes de la vie. Nayant pas la
connaissance exacte du vrai Dieu, elles finissent par se dmarquer de
tout ce qui touche la religion. Voir Romains 3:3, 4; Matthieu 7:21-23.
Ils ne comprennent pas pourquoi Dieu permet le mal: La plupart des
gens ne comprennent pas pourquoi Dieu permet la mchancet et ils le
tiennent pour responsable des conditions mauvaises. Ils ne saisissent
pas que linclination de lhomme faire le mal ne dpend pas de la
volont de Dieu, mais du pch dAdam (Rom. 5:12). Il se peut quils
naient pas conscience de lexistence de Satan et de linfluence quil
exerce dans les affaires terrestres, aussi attribuent-ils Dieu les actes
abominables perptrs par le Diable (I Jean 5:19; Rv. 12:12). Sils ont
une certaine connaissance de ces questions, ils trouvent peut-tre que
Dieu est lent agir, parce quils ne saisissent pas vraiment tout ce qui est
li la question de la souverainet universelle. Ils ne se rendent pas
compte quen exerant sa patience jusqu prsent Dieu leur donne une
occasion immrite dobtenir le salut (Rom. 2:4; II Pierre 3:9). En outre,
ils ne comprennent pas pleinement que Dieu a fix un temps o il dtruira
dfinitivement ceux qui pratiquent le mal. Rv. 22:1012;11:18; Hab. 2:3.
Leur vie est domine par des dsirs et des points de vue
charnels: En rgle gnrale, ceux qui nont pas une foi solide se
consacrent la poursuite dautre chose. Certains affirment parfois croire

192
en la Bible, mais en fait ils ne lont jamais approfondie ou nont pas
mdit sur les textes quils lisaient, sur leur raison dtre ou sur la faon
de les appliquer dans leur vie de tous les jours, de sorte quils
nprouvent pas de reconnaissance pour Dieu. (Voir I Chroniques 28:9.)
Dautres nont pas veill nourrir leur foi, tandis quils laissaient de
mauvais dsirs incliner leur cur, et ainsi ils se sont dtourns de
Jhovah et de ses voies. Hb. 3:12.
Comment peut-on acqurir la foi?
Rom. 10:17: La foi nat aprs la chose quon a entendue.
(Voir Actes 17:11, 12; Jean 4:39-42; II Chroniques 9:5-8. Il faut
commencer par tudier la Bible. Pour affermir sa foi, on doit examiner
soigneusement les critures pour sassurer de leur authenticit.)
Rom. 10:10: Cest avec le cur quon exerce la foi. (En mditant
sur les choses de Dieu dans le but daccrotre la gratitude quelles nous
inspirent, nous les gravons dans notre cur symbolique.)
Lorsque quelquun agit en harmonie avec les promesses divines et
quil saperoit ensuite que Dieu bnit ses efforts, sa foi sen trouve
affermie. Voir Psaume 106:9-12.
Illustration: Vous avez peut-tre un ami dont vous dites: Jai
confiance en lui. Je sais quil tient parole; et si jai un problme, je suis
sr quil me viendra en aide. Il est peu probable que vous parliez ainsi de
quelquun que vous auriez rencontr hier pour la premire fois, nest-ce
pas? Il sagit plus vraisemblablement dune personne que vous
frquentez depuis longtemps et qui a prouv maintes reprises quon
pouvait compter sur elle. Il en va de mme pour la foi religieuse. Si vous
dsirez lacqurir, vous devez prendre le temps de connatre Jhovah et
ses faons dagir.
La foi en Dieu

193
Voir pages 106 112, larticle Dieu.
La foi en un nouveau systme de choses juste
Lorsquune personne sest bien familiarise avec les textes montrant
comment Jhovah agit envers ses serviteurs, elle en vient partager le
point de vue nonc par Josu en ces termes: Vous savez bien de tout
votre cur et de toute votre me que nest reste sans effet aucune
parole de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jhovah, votre
Dieu. Toutes se sont ralises pour vous. Pas une seule parole dentre
elles nest reste sans effet. Josu 23:14.
Les promesses bibliques qui annoncent la gurison des hommes, la
rsurrection des morts, etc., ont plus de poids lorsquon considre le rcit
des miracles oprs par Jsus. Ceux-ci ne sont pas de pures inventions.
Lisez les vangiles et vous constaterez quils portent toutes les marques
de lexactitude historique. Les lieux gographiques sont nomms, tout
comme les dirigeants politiques du moment. Plusieurs rcits consigns
par des tmoins oculaires nous ont t conservs. condition de mditer
sur ces faits, vous renforcerez votre foi dans les promesses de la Bible.
Allez la Salle du Royaume des Tmoins de Jhovah et leurs
grandes assembles, et vous constaterez par vous-mme que
lapplication des conseils bibliques transforme la vie des gens, quelle les
aide devenir honntes et droits; en outre, elle permet des hommes de
toutes races et de toutes nationalits de vivre et de travailler de concert
dans une ambiance vraiment fraternelle.
Est-il rellement ncessaire que la foi saccompagne duvres?
Jacq. 2:17, 18, 21, 22, 26: La foi, si elle na pas duvres, est morte
en elle-mme. Mais quelquun dira: Tu as de la foi, et moi jai des
uvres. Montre-moi ta foi en dehors des uvres, et moi je te montrerai
ma foi par mes uvres. Est-ce quAbraham, notre pre, na pas t
dclar juste par des uvres, aprs avoir offert sur lautel Isaac, son fils?

194
Tu vois que sa foi agissait avec ses uvres, et que cest par ses uvres
que sa foi fut rendue parfaite. En effet, de mme que le corps sans esprit
est mort, de mme aussi la foi sans les uvres est morte.
Illustration: Si un jeune homme fait la cour une jeune fille, lui dit quil
laime, mais ne lui demande jamais de lpouser, donne-t-il vraiment la
preuve quil nourrit un sentimentprofond pour elle? Pareillement, cest par
nos uvres que nous prouvons lauthenticit de notre foi et de notre
amour. Si nous nobissons pas Dieu, nous montrons que nous ne
laimons pas vraiment ou que nous ne sommes pas pleinement
persuads de la droiture de ses voies (I Jean 5:3, 4). Toutefois, quoi que
nous fassions, nous ne pouvonsgagner le salut. La vie ternelle est
un don que Dieu nous accorde par le moyen de Jsus Christ; elle nest
pas le salaire de nos uvres. ph. 2:8, 9.

Gouvernement
Dfinition: Pouvoir responsable de llaboration et de lapplication
des lois. Les gouvernements sont frquemment classifis en fonction de
la source et de ltendue de leur autorit. tant le Souverain de lunivers,
Jhovah confre un certain pouvoir ses cratures selon son bon vouloir
et son dessein. Toutefois, Satan, le principal opposant la souverainet
divine, est le chef du monde par la permission de Dieu et pour une
priode de temps limite. La Bible reprsente le systme politique
mondial sous la forme dune bte sauvage, en prcisant que le dragon
[Satan] a donn la bte sa puissance et son trne et une grande
autorit. Jean 14:30; Rv. 13:2; I Jean 5:19.
Les hommes sont-ils capables dinstaurer un gouvernement qui
leur permettra vraiment de connatre un bonheur durable?

195
Que prouve lhistoire de lhomme sur ce point?
Eccl. 8:9: Lhomme domine lhomme son dtriment. (Cela est vrai
mme lorsque certains gouvernements ou certains dirigeants se sont fix
au dpart un idal lev.)
Toute civilisation a fini par seffondrer. LHistoire est faite defforts qui
ont chou et daspirations dues. (...) Cest pourquoi tout historien doit
vivre en tant conscient que le tragique est invitable. Dclaration
dHenry Kissinger, professeur de sciences politiques; citation tire
du New York Times du 13 octobre 1974, p. 30B.
Quest-ce qui entrave les efforts des gouvernements humains?
Jr. 10:23: Je sais bien, Jhovah, qu lhomme terrestre
nappartient pas sa voie. Il nappartient pas lhomme qui marche de
diriger son pas. (Dieu na pas autoris ses cratures humaines tracer
leur voie indpendamment de lui.)
Gen. 8:21: Linclination du cur de lhomme est mauvaise ds sa
jeunesse. (Les dirigeants ainsi que ceux quils gouvernent sont tous ns
dans le pch et ont une inclination lgosme.)
II Tim. 3:1-4: Dans les derniers jours des temps dcisifs et durs
seront l. Car les hommes seront amis deux-mmes, amis de largent,
(...) intraitables, (...) gonfls dorgueil. (Les problmes actuels de
lhumanit ne peuvent tre rsolus de faon durable par une seule nation;
ils exigent une coopration pleine et entire lchelle internationale. Or
des intrts gostes sy opposent et nuisent srieusement la
collaboration entre les diverses organisations dun mme pays.)
La Bible nous rvle galement que des forces suprahumaines
exercent une influence sur les affaires de la terre. Le monde entier gt au
pouvoir du mchant. (I Jean 5:19). Pour nous la lutte nest pas contre le
sang et la chair, mais contre (...) les chefs mondiaux de ces tnbres,

196
contre les forces spirituelles mchantes qui sont dans les lieux clestes.
(ph. 6:12). Des paroles inspires par des dmons (...) sortent vers les
rois de la terre habite tout entire, afin de les rassembler pour la guerre
du grand jour de Dieu le Tout-Puissant. Rv. 16:14.
Comment les hommes seront-ils dfinitivement librs de la
corruption et de loppression des gouvernements?
Rsoudra-t-on le problme en remplaant les hommes au
pouvoir?
L o les lections sont libres, les hommes au pouvoir ne perdent-ils
pas souvent leurs fonctions au bout de quelques annes seulement, par
suite dun vote dfavorable? Pourquoi? Parce que la majorit de ceux
quils gouvernent ne sont pas satisfaits de leurs ralisations.
Ps. 146:3, 4: Ne mettez pas votre confiance dans les nobles, ni dans
le fils de lhomme terrestre, qui nappartient point le salut. Son esprit
sort, il retourne son sol; en ce jour-l prissent ses penses. (Ainsi,
lapplication du plan dun gouvernement pour amliorer la situation finit
rapidement par dpendre dautres personnes et elle est frquemment
abandonne.)
Quel que soit lhomme politique qui gouverne, il fera toujours partie
de ce monde qui gt au pouvoir de Satan. I Jean 5:19.
La solution passe-t-elle par une rvolution brutale?
Mme si les gouvernants corrompus sont dpossds du pouvoir et
que les lois injustes soient abroges, le nouveau gouvernement sera
compos dhommes imparfaits et fera lui aussi partie du systme
politique qui, daprs ce que la Bible tablit clairement, est sous la coupe
de Satan.

197
Mat. 26:52: Remets ton pe sa place, car tous ceux qui prennent
lpe priront par lpe. (Alors que des hommes abusaient de lautorit
gouvernementale pour larrter injustement, Jsus, le propre Fils de Dieu,
a adress les paroles prcites lun de ses aptres. Si le chrtien tait
autoris combattre, y aurait-il eu plus juste cause que celle-l?)
Prov. 24:21, 22: Mon fils, crains Jhovah et le roi. Ne te mle pas
ceux qui sont pour le changement. Car leur dsastre surgira de faon si
soudaine que voici: qui saperoit de lextinction de ceux qui sont pour le
changement?
Ds lors, comment le problme de la corruption et de
loppression sera-t-il rgl?
Dan. 2:44: Le Dieu du ciel tablira un royaume [ou gouvernement]
qui ne sera jamais supprim. Et ce royaume ne passera aucun autre
peuple. Il crasera et mettra fin tous ces royaumes, et lui-mme
subsistera jusqu des temps indfinis.
Ps. 72:12-14: Il [le roi tabli par Jhovah, savoir Jsus Christ]
dlivrera le pauvre qui crie au secours, et aussi lafflig et quiconque na
personne qui lui vienne en aide. Il sapitoiera sur le petit et le pauvre, et il
sauvera les mes des pauvres. De loppression et de la violence il
rachtera leur me, et leur sang sera prcieux ses yeux. (Jsus se
souciait de ces personnes-l lorsquil tait sur la terre: il les a guries, il a
nourri des foules et il est all jusqu donner sa vie pour les hommes.
Tous ces faits prouvent quil sera vraiment le genre de roi que dcrit la
prophtie.)
Voir aussi pages 336 341, larticle Royaume.
Pourquoi devrions-nous nous intresser srieusement ce que
la Bible dit au sujet de lavenir des gouvernements?

198
Les gouvernements humains ne subviennent pas aux besoins
urgents de lhumanit
Considrez la liste ci-dessous. Il sagit de choses ncessaires aux
hommes, o quils vivent. Les gouvernements humains ne sont pas en
mesure de satisfaire ces besoins, mais Dieu nous donne lassurance quil
le fera. 1) La disparition des guerres. s. 2:4; Ps. 46:9, 10. 2) Une
nourriture abondante pour tous. Ps. 72:16. 3) Un logement confortable
pour chaque famille. s. 65:21. 4) Un emploi intressant pour ceux qui
doivent subvenir aux besoins des leurs. s. 65:22. 5) La possibilit de
mener une existence qui ne soit plus gche par la maladie. Rv.
21:3, 4. 6) La justice; llimination des prjugs religieux, raciaux,
conomiques et nationaux. s. 9:7; 11:3-5. 7) La scurit; la
disparition des menaces que la criminalit fait peser sur les gens et sur
leurs biens. Miche 4:4; Prov. 2:22. 8) Un monde dans lequel
prdomineront lamour, la bont, lintrt sincre pour le prochain et la
vrit. Ps. 85:10, 11; Gal. 5:22, 23.
Voil des milliers dannes que les chefs politiques promettent aux
hommes des conditions meilleures. Mais quels en sont les rsultats?
Mme si dans de nombreux pays les gens disposent de plus de biens
matriels, ils ne sont pas plus heureux quavant et ils doivent affronter
des problmes plus complexes que jamais.
Les prophties bibliques se sont rvles entirement dignes
de foi
Un sicle lavance, la Parole de Dieu a annonc larrive au pouvoir
de la Puissance mondiale babylonienne, tout en indiquant comment sa
force serait finalement brise. Elle a galement prdit que sa capitale,
une fois dtruite, ne serait plus jamais habite (s. 13:17-22). Prs de
deux sicles avant que Cyrus ne naisse, la Bible le dsignait par son
nom et dfinissait le rle quil jouerait dans les affaires internationales
(s. 44:28; 45:1, 2). La Mdo-Perse ntait pas encore une puissance
mondiale que dj son accession la suprmatie, sa dualit et sa fin

199
taient annonces. Avec plus de deux sicles davance, la Bible dcrivait
les agissements de la Puissance mondiale grecque place sous la
direction de son premier roi, puis la division ultrieure de lempire en
quatre parties. Dan. 8:1-8, 20-22.
La Bible a annonc avec prcision les conditions mondiales
actuelles; elle nous apprend que tous les gouvernements humains seront
dtruits par Jhovah et que le Royaume de Dieu, confi Jsus Christ,
dominera sur toute lhumanit. Dan. 2:44; 7:13, 14.
La voie de la sagesse ne consiste-t-elle pas prter attention une
source dinformation qui sest toujours rvle digne de foi?
La seule solution vritable aux problmes de lhumanit passe
par le gouvernement de Dieu
Les problmes quil faut rsoudre ncessitent une puissance, des
facults et des qualits qui font dfaut aux hommes. Dieu est capable de
librer lhumanit de linfluence du Diable et de ses dmons, et il a promis
de le faire, mais lhomme ne le peut. Jhovah a pris des dispositions pour
accomplir ce que la mdecine ne pourra jamais raliser: liminer le
pch, et par l mme mettre un terme la maladie et la mort, et
permettre aux hommes dtre le genre de personnes quils souhaitent
rellement devenir. Le Crateur a une connaissance suffisante de la terre
et de tous les processus indispensables la vie pour rsoudre les
problmes de la production alimentaire et supprimer la menace de la
pollution, alors que les efforts humains aggravent souvent la situation.
Ds maintenant, la Parole de Dieu transforme des vies: ceux qui se
laissent guider par elle exercent lamour et la bont et adoptent une haute
moralit. Ils refusent de lever la main contre leur prochain et, bien
quissus de nations, de races et de milieux linguistiques diffrents, ils
nouent entre eux des relations vraiment paisibles et fraternelles.
Quand le Royaume de Dieu dtruira-t-il le prsent systme
mondial? Voir les articles Dates et Derniers jours.

200

Gurisons
Dfinition: Ce qui permet des malades de recouvrer la sant sur le
plan physique, mental ou spirituel. Grce lesprit de Dieu, plusieurs
prophtes hbreux prchrtiens, Jsus Christ et certains membres de la
congrgation chrtienne primitive ont t capables doprer des
gurisons miraculeuses.
notre poque, est-ce lesprit de Dieu qui donne le pouvoir
doprer des gurisons miraculeuses?
Les dons miraculeux peuvent-ils provenir dune autre source
que le vrai Dieu?
Mose et Aaron se sont prsents un jour devant le pharaon dgypte
et ils lui ont demand de laisser aller Isral dans le dsert pour quil offre
des sacrifices Jhovah. Afin de prouver que Dieu tait avec eux, Mose
a ordonn Aaron de jeter sa baguette, et celle-ci sest change en un
gros serpent. Il a ralis ce miracle grce la puissance de Dieu. Or les
prtres-magiciens dgypte ont jet leurs baguettes leur tour, et elles
sont galement devenues de gros serpents (Ex. 7:8-12). Par quelle
puissance ont-ils accompli ce prodige? Voir Deutronome 18:10-12.
Au XXe sicle, des membres du clerg de la chrtient ralisent des
gurisons au cours de services religieux. Dans les cultes non chrtiens,
les prtres vaudou, les sorciers et dautres encore oprent des gurisons;
ils recourent souvent la magie et la divination. Certains gurisseurs
mtapsychiques affirment que leurs pouvoirs nont aucun rapport avec la
religion. Dans chacun de ces cas, le don de gurisons vient-il du vrai
Dieu?

201
Mat. 24:24: Il se lvera des faux Christs et des faux prophtes, qui
produiront de grands signes [miracles, Md] et des prodiges, de faon
garer, si possible, mme les lus.
Mat. 7:15-23: Soyez sur vos gardes avec les faux prophtes (...).
Beaucoup me diront en ce jour-l: Seigneur, Seigneur, navons-nous pas
prophtis en ton nom, et expuls des dmons en ton nom, et fait de
nombreuses uvres de puissance [miracles, J, Md, TOB] en ton
nom? Et pourtant eux je confesserai alors: Je ne vous ai jamais
connus! loignez-vous de moi, vous qui agissez en hommes qui
mprisent la loi.
Les gurisons sensationnelles qui ont t ralises notre
poque ressemblent-elles celles quont effectues Jsus et ses
premiers disciples?
Cot des services: Gurissez les malades, faites lever les morts,
purifiez les lpreux, expulsez les dmons. Vous avez reu gratuitement,
donnez gratuitement.(Mat. 10:8). (Les gurisseurs procdent-ils ainsi de
nos jours? Donnent-ils gratuitement, comme Jsus la ordonn?)
Taux de russite: Toute la foule cherchait le toucher [Jsus], parce
quune force sortait de lui et les gurissait tous. (Luc 6:19). On allait
jusqu apporter les malades dans les grandes artres et les dposer l
sur des petits lits et des lits portatifs, afin quau passage de Pierre son
ombre au moins atteignt lun ou lautre dentre eux. Mme des villes
autour de Jrusalem, la multitude sassemblait, amenant des malades et
des gens tourments par des esprits impurs, et tous taient
guris. (Actes 5:15, 16). (De nos jours, ceux qui vont voir un gurisseur
religieux ou qui se rendent dans un lieu de plerinage dans lespoir dun
rtablissement sont-ilstous guris?)
Les membres des organisations auxquelles appartiennent les
gurisseurs prouvent-ils par leur mode de vie quils ont lesprit de
Dieu?

202
En tant que groupe, produisent-ils dune manire remarquable les
fruits de lesprit, comme lamour, la longanimit, la douceur et la matrise
de soi? Gal. 5:22, 23.
Sefforcent-ils vraiment de ne pas faire partie du monde, en refusant
de sengager dans les affaires politiques? Sont-ils demeurs purs de
toute dette de sang en temps de guerre? Se sont-ils fait une excellente
rputation en ne suivant pas la conduite immorale du monde? Jean
17:16; s. 2:4; I Thess. 4:3-8.
Le pouvoir de gurisons est-il la marque distinctive des vrais
chrtiens notre poque?
Jean 13:35: ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples:
si vous avez de lamour entre vous. (Ces paroles sont de Jsus. Si nous
croyons vraiment en lui, nous considrons lamour, et non le pouvoir de
gurisons, comme la marque distinctive du vrai christianisme.)
Actes 1:8: Vous recevrez de la puissance lorsque lesprit saint
arrivera sur vous, et vous serez mes tmoins (...) jusque dans la partie la
plus lointaine de la terre. (Juste avant de quitter ses aptres pour
remonter au ciel, Jsus leur a confi la mission importante consistant
prcher, et non oprer des gurisons. Voir galement Matthieu
24:14;28:19, 20.)
I Cor. 12:28-30: Dieu a plac les lments que voici dans la
congrgation: premirement des aptres, deuximement des prophtes,
troisimement des enseignants; puis des uvres de puissance, puis des
dons de gurisons, des services daide, des aptitudes diriger,
diffrentes langues. Tous sont-ils aptres? Tous sont-ils prophtes? Tous
sont-ils enseignants? Tous font-ils des uvres de puissance? Tous ontils des dons de gurisons? (La Bible tablit donc clairement que tous les
vrais chrtiens nauraient pas le don de gurisons.)

203
Le texte de Marc 16:17, 18 nindique-t-il pas que le don de
gurisons serait une marque distinctive des chrtiens?
Marc 16:17, 18, J: Voici les signes qui accompagneront ceux qui
auront cru: en mon nom ils chasseront les dmons, ils parleront en
langues nouvelles, ils saisiront des serpents, et sils boivent quelque
poison mortel, il ne leur fera pas de mal; ils imposeront les mains aux
infirmes et ceux-ci seront guris.
Ces versets apparaissent dans quelques manuscrits et versions de la
Bible des Ve etVIe sicles de notre re. Mais ils ne figurent pas dans les
manuscrits grecs plus anciens, quil sagisse du Sinaiticus ou du
Vaticanus 1209 qui datent du IVe sicle. B. Westcott, une autorit en
matire de manuscrits bibliques, a dclar que ces versets (...) ne font
pas partie du rcit original, mais constituent une addition. (An
Introduction to the Study of the Gospels, Londres, 1881, p. 338.) Jrme,
qui a traduit la Bible au Ve sicle, a crit que la plupart des codex grecs
[ne contiennent] pas ce passage. (The Last Twelve Verses of the Gospel
According to S. Mark, Londres, 1871, de J. Burgon, p. 53.) Une
encyclopdie fait cette remarque: Son vocabulaire et son style diffrent
si nettement de ceux du reste de lvangile quil semble presque
impossible que Marc lui-mme lait compose [la conclusion comprenant
les versets 9 20]. (New Catholic Encyclopedia, 1967, tome IX, p. 240).
Nous ne possdons aucun tmoignage crit tablissant que les premiers
chrtiens aient soit bu du poison, soit pris des serpents pour prouver
quils taient croyants.
Pourquoi les premiers chrtiens ont-ils reu des dons
miraculeux, comme celui doprer des gurisons?
Hb. 2:3, 4: Comment chapperons-nous si nous avons nglig un
si grand salut, qui a commenc tre annonc par notre Seigneur et a
t confirm pour nous par ceux qui lont entendu, Dieu venant joindre
son tmoignage par des signes et des prsages, par diverses uvres de
puissance et par des distributions desprit saint selon sa volont? (Les

204
dons miraculeux apportaient une preuve convaincante que la
congrgation chrtienne, qui tait alors ses dbuts, bnficiait vraiment
du soutien de Dieu. Mais une fois ce fait tabli, serait-il ncessaire den
donner maintes et maintes preuves supplmentaires?)
I Cor. 12:29, 30; 13:8, 13: Tous sont-ils prophtes? (...) Tous ont-ils
des dons de gurisons? Tous parlent-ils en langues? (...) Lamour ne
passe jamais. Or, quil y ait des dons de prophtie, ils seront abolis; quil y
ait des langues, elles cesseront (...). Or maintenant demeurent la foi,
lesprance, lamour, ces trois-l; mais le plus grand des trois, cest
lamour. (Lorsquils auraient atteint leur but, les dons miraculeux
cesseraient. Mais les vrais chrtiens continueraient de manifester dans
leur vie les qualits inestimables qui constituent le fruit de lesprit de
Dieu.)
La gurison dune personne justifie-t-elle les moyens auxquels
on recourt pour y parvenir?
II Thess. 2:9, 10: La prsence de celui qui mprise la loi est selon
lopration de Satan, avec toutes les uvres de puissance [toutes sortes
de miracles, Md], et avec des signes et des prsages mensongers, et
avec toutes les tromperies de linjustice pour ceux qui prissent, ce qui
leur advient en chtiment, pour navoir pas accept lamour de la vrit
afin dtre sauvs.
Luc 9:24, 25: Celui qui veut sauver son me [vie, J, Md, TOB] la
perdra; mais celui qui perd son me cause de moi, celui-l la sauvera.
Vraiment, quel profit a un homme sil gagne le monde entier, mais se
perd lui-mme ou subit du dommage?
Avons-nous lespoir dtre dfinitivement affranchis de toutes
nos maladies?
Rv. 21:1-4: Jai vu un nouveau ciel et une nouvelle terre; car
lancien ciel et lancienne terre avaient disparu (...). Et il [Dieu] essuiera

205
toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni
douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu.
s. 25:8: Il engloutira bel et bien la mort pour toujours, et
assurment le Souverain Seigneur Jhovah essuiera les larmes de tous
les visages. (Voir galement Rvlation 22:1, 2.)
s. 33:24: Aucun rsident ne dira: Je suis malade.
Si quelquun vous dit:
Croyez-vous aux gurisons?
Vous pouvez rpondre: Quiconque nie le pouvoir de gurisons de
Dieu ne croit pas en la Bible. Nanmoins, on peut se demander si ceux
qui oprent des gurisons aujourdhui agissent de la bonne faon. Puis
vous pouvez ajouter: 1) Permettez-moi de vous lire un texte des
critures, et dites-moi si vous ne notez pas une diffrence avec ce qui se
fait de nos jours (Mat. 10:7, 8). ... Par ailleurs, voyez-vous de quoi les
disciples de Jsus seraient capables, la diffrence des gurisseurs
actuels? (Ils relevaient les morts.) 2) Il ne nous appartient pas de juger
nos semblables; toutefois, le texte de Matthieu 24:24nous met en garde
contre une certaine catgorie de personnes.
Ou bien vous pouvez dire: Je crois, bien entendu, ce que la Bible
enseigne au sujet des gurisons. Cependant, les gurisons opres dans
le prsent systme de choses napportent que des bienfaits temporaires,
nest-ce pas? Tous, nous finissons par disparatre. Mais les vivants
jouiront-ils un jour dune bonne sant, avec la perspective de ne jamais
mourir (Rv. 21:3, 4)?

Har-Magudon

206

Dfinition: Le mot grec Har Magdn est tir de lhbreu. Il est rendu
par Armagdon dans certaines versions et signifie montagne de
Mguiddo ou montagne du rassemblement des troupes. Dans la Bible,
ce terme ne concerne pas une hcatombe nuclaire, mais plutt la
guerre du grand jour de Dieu le Tout-Puissant qui branlera toute la terre
(Rv. 16:14, 16). Il dsigne plus prcisment le lieu [grec topon,
condition ou situation] vers lequel sont rassembls les chefs
politiques de la terre qui sopposent Jhovah et son Royaume dirig
par Jsus Christ. Ces hommes montreront leur inimiti contre Jhovah en
sunissant pour sattaquer ses serviteurs terrestres, les reprsentants
visibles de son Royaume.
Dieu laissera-t-il lhomme dtruire la terre dans ce quon appelle
parfois un Har-Magudon thermonuclaire?
Ps. 96:10: Jhovah lui-mme est devenu roi. Le sol productif
[hbreu tvl; la terre en tant quendroit fertile et habit, le globe terrestre
o lon peut vivre] aussi se trouve solidement tabli, de sorte quil ne peut
chanceler.
Ps. 37:29: Les justes possderont la terre, et sur elle ils rsideront
pour toujours.
Rv. 11:18: Les nations se sont courrouces, et ton courroux [celui
de Jhovah] est venu, et le temps fix (...) pour saccager ceux qui
saccagent la terre.
Quest-ce quHar-Magudon, selon la Bible?
Rv. 16:14, 16: Ce sont, en effet, des paroles inspires par des
dmons et qui oprent des signes, et elles sortent vers les rois de la terre
habite tout entire, afin de les rassembler pour la guerre du grand jour

207
de Dieu le Tout-Puissant. Et elles les ont rassembls au lieu quon
appelle en hbreu Har-Magudon.
La guerre dHar-Magudon se limitera-t-elle au Moyen-Orient?
Les chefs et les armes de toutes les nations seront rassembls
pour lutter contre Dieu
Rv. 16:14: Elles sortent vers les rois de la terre habite tout entire,
afin de les rassembler pour la guerre du grand jour de Dieu le ToutPuissant.
Rv. 19:19: Jai vu la bte sauvage [lensemble des gouvernements
humains] et les rois de la terre et leurs armes, rassembls pour faire la
guerre celui qui tait assis sur le cheval et son arme.
Jr. 25:33: Les tus de Jhovah, en ce jour-l, se trouveront dun
bout de la terre jusqu lautre bout de la terre.
Le nom Har-Magudon nindique pas que la guerre en question
se livrera Mguiddo, sur une montagne littrale
En fait, la montagne de Mguiddo nexiste pas; seul un tell dune
vingtaine de mtres de haut marque lemplacement des ruines de
lancienne Mguiddo.
Les rois et les forces militaires de la terre habite tout entire ne
pourraient se rassembler dans la plaine dEsdrelon. En effet, cette plaine
triangulaire que domine Mguiddo na quun peu plus de 30 kilomtres de
long sur 30 kilomtres de large son extrmit orientale. The
Geography of the Bible (New York, 1957) de Denis Baly, p. 148.

208
Ce nom est appropri eu gard au rle que Mguiddo a jou
dans lHistoire; la plaine domine par Mguiddo a t le thtre de
batailles dcisives
Jhovah y a provoqu la dfaite de Sisra, chef de larme de
Canaan, devant le juge Barak. Juges 5:19, 20; 4:12-24.
Thoutms III, Pharaon dgypte, sest exclam: La prise de
Mguiddo vaut la prise de mille villes! Ancient Near Eastern Texts
Relating to the Old Testament(Princeton, 1969) de J. Pritchard, p. 237.
Le nom Mguiddo (qui signifie rassemblement des troupes)
convient parfaitement, car Har-Magudon dsigne une situation mondiale
dans laquelle seront impliqus les troupes et autres partisans des
dirigeants de ce monde.
Quest-ce qui disparatra Har-Magudon?
Dan. 2:44: Le Dieu du ciel tablira un royaume (...). Il crasera et
mettra fin tous ces royaumes, et lui-mme subsistera jusqu des temps
indfinis.
Rv. 19:17, 18: Jai encore vu un ange debout dans le soleil, et il
criait haute voix et disait tous les oiseaux qui volent au milieu du ciel:
Venez ici, rassemblez-vous pour le grand repas de Dieu, son repas du
soir, pour manger les chairs des rois, et les chairs des commandants, et
les chairs des hommes forts, et les chairs des chevaux et de ceux qui
sont assis dessus, et les chairs de tous: hommes libres et esclaves, petits
et grands.
I Jean 2:16, 17: Tout ce qui est dans le monde, le dsir de la
chair, le dsir des yeux et lexhibition de ses ressources, ne provient
pas du Pre, mais provient du monde. Et le monde passe et son dsir
aussi, mais celui qui fait la volont de Dieu demeure pour toujours.

209
Rv. 21:8: Mais quant aux lches, aux gens sans foi, ceux qui sont
immondes dans leur malpropret et meurtriers et fornicateurs, et ceux
qui pratiquent le spiritisme, aux idoltres et tous les menteurs, leur part
sera dans le lac embras de feu et de soufre. Cela signifie la seconde
mort.
Leur destruction sera-t-elle ternelle?
Mat. 25:46: Ceux-ci [ceux qui refusent de faire du bien aux frres
du Christ] sen iront au retranchement ternel.
II Thess. 1:8, 9: Ceux qui ne connaissent pas Dieu et (...) ceux qui
nobissent pas la bonne nouvelle au sujet de notre Seigneur Jsus (...)
subiront le chtiment judiciaire de la destruction ternelle.
Y aura-t-il des survivants?
Soph. 2:3: Cherchez Jhovah, vous tous, humbles de la terre, qui
avez excut Sa dcision judiciaire. Cherchez la justice, cherchez
lhumilit. Probablement vous serez cachs au jour de la colre de
Jhovah.
Rom. 10:13: Quiconque invoque le nom de Jhovah sera sauv.
Ps. 37:34: Espre en Jhovah et garde sa voie, et il tlvera pour
prendre possession de la terre. Quand les mchants seront retranchs,
tu le verras.
Jean 3:16: Dieu (...) a donn son Fils unique, afin que quiconque
exerce la foi en lui ne soit pas dtruit, mais ait la vie ternelle.
Rv. 7:9, 10, 14: Jai vu, et voici une grande foule que personne ne
pouvait dnombrer, de toutes nations et tribus et peuples et langues, se
tenant debout devant le trne et devant lAgneau, vtus de longues robes

210
blanches; et il y avait des palmes dans leurs mains. Et sans cesse ils
crient haute voix, en disant: Le salut, nous le devons notre Dieu qui
est assis sur le trne, et lAgneau. (...) Ce sont ceux qui viennent de la
grande tribulation.
Quel sera le sort des enfants Har-Magudon?
La Bible ne rpond pas directement cette question, et il ne nous
appartient pas de juger. Toutefois, daprs les critures, les jeunes
enfants des vrais chrtiens sont saints aux yeux de Dieu (I Cor. 7:14).
Nous apprenons par ailleurs que lorsquil a dtruit les mchants dans le
pass, Jhovah na pas pargn leurs jeunes enfants (Nomb.
16:27,32; zch. 9:6). Dieu ne dsire la mort de personne, aussi fait-il
actuellement retentir un avertissement tant pour le bien des parents que
pour celui des enfants. Ne serait-il pas sage de la part des parents
dadopter une ligne de conduite qui amnerait Dieu regarder avec
faveur leurs enfants ds maintenant et Har-Magudon?
La destruction des mchants est-elle compatible avec lamour
de Dieu?
II Pierre 3:9: Jhovah (...) use de patience envers vous, parce quil
ne veut pas que quelquun soit dtruit, mais il veut que tous parviennent
la repentance.
Luc 18:7, 8: Est-ce que Dieu donc ne fera pas justice ses lus qui
crient vers lui jour et nuit, mme sil use de longanimit leur gard? Je
vous le dis: Il leur fera justice promptement.
II Thess. 1:6: Il est juste de la part de Dieu de rendre la tribulation
ceux qui vous [les serviteurs de Dieu] causent de la tribulation.
Est-il possible dadopter une position neutre?

211
II Thess. 1:8: Il fera venir la vengeance sur ceux qui [de leur plein
gr] ne connaissent pas Dieu et sur ceux qui nobissent pas la bonne
nouvelle au sujet de notre Seigneur Jsus.
Mat. 24:37-39: Comme ont t les jours de No, (...) ils ne
saperurent de rien jusqu ce que le dluge vnt et les emportt tous,
ainsi sera la prsence du Fils de lhomme.
Mat. 12:30: Qui nest pas avec moi est contre moi, et qui ne
rassemble pas avec moi disperse.
Voir Deutronome 30:19, 20.
Quest-ce qui pousse les nations vers la situation mondiale qui
les amnera entrer en guerre contre Dieu?
Rv. 16:13, 14: Jai vu sortir de la bouche du dragon [Satan le
Diable; Rv. 12:9], et de la bouche de la bte sauvage, et de la bouche
du faux prophte, trois paroles inspires impures qui ressemblaient des
grenouilles. Ce sont, en effet, des paroles inspires par des dmons et
qui oprent des signes, et elles sortent vers les rois de la terre habite
tout entire, afin de les rassembler pour la guerre du grand jour de Dieu
le Tout-Puissant.
Voir Luc 4:5, 6; I Jean 5:19; Actes 5:38, 39; II Chroniques
32:1, 16, 17.

Images

212

Dfinition: Une image est habituellement la reprsentation matrielle


dune personne ou dune chose. Limage qui fait lobjet dun culte porte le
nom didole. Les idoltres affirment souvent que leur culte sadresse en
fait lesprit reprsent. Le culte des images est trs courant dans les
religions non chrtiennes. Concernant la pratique de lglise catholique
dans ce domaine, un ouvrage (New Catholic Encyclopedia, 1967,
tome VII, p. 372) dclare: Puisque le culte rendu limage va finalement
la personne reprsente, limage peut recevoir le mme culte que la
personne dans la mesure o elle en est la reprsentation. Cet
enseignement nest pas biblique.
Comment la Parole de Dieu considre-t-elle la fabrication
dimages des fins idoltriques?
Ex. 20:4, 5, J: Tu ne te feras aucune image sculpte, rien qui
ressemble ce qui est dans les cieux, l-haut, ou sur la terre, ici-bas, ou
dans les eaux, au-dessous de la terre.Tu ne te prosterneras pas devant
ces dieux et tu ne les serviras pas [tu ne te prosterneras point devant
elles pour leur rendre un culte, Md], car moi Yahv, ton Dieu, je suis un
Dieu jaloux. (Cest nous qui soulignons.) (Notez que linterdiction portait
sur lafabrication et ladoration des images.)
Lv. 26:1, J: Vous ne vous ferez pas didoles, vous ne vous
dresserez ni statue ni stle [colonne sacre, MN], vous ne mettrez pas
dans votre pays des pierres peintes pour vous prosterner devant elles,
car je suis Yahv votre Dieu. (Il ntait absolument pas permis de dresser
une image devant laquelle quelquun aurait pu se prosterner.)
II Cor. 6:16, J: Quel accord entre le temple de Dieu et les idoles?
Or cest nous qui sommes le temple du Dieu vivant.
I Jean 5:21, J: Petits enfants, gardez-vous des idoles.

213
Peut-on saider des images pour adorer le vrai Dieu?
Jean 4:23, 24, J: Les vritables adorateurs adoreront le Pre dans
lesprit et la vrit, car tels sont les adorateurs que cherche le Pre. Dieu
est esprit, et ceux qui adorent, cest dans lesprit et la vrit quils doivent
adorer. (Ceux qui ont besoin dimages pour rendre un culte Dieu
nadorent pas ce dernier dans lesprit, mais ils se fient ce quils voient
de leurs yeux physiques.)
II Cor. 5:7, Sg: Nous marchons par la foi et non par la vue.
s. 40:18, J: qui comparer Dieu, et quelle image pourriez-vous
en fournir?
Actes 17:29, J: Si nous sommes de la race de Dieu, nous ne
devons pas penser que la divinit soit semblable de lor, de largent ou
de la pierre, travaills par lart et le gnie de lhomme.
s. 42:8, J: Je suis Yahv, tel est mon nom! Ma gloire, je ne la
donnerai pas un autre, ni mon honneur aux idoles [statues, Os].
Convient-il de vnrer limage dun saint cens intercder
auprs de Dieu?
Actes 10:25, 26, J: Au moment o Pierre entrait, Corneille vint sa
rencontre et, tombant ses pieds, se prosterna. Mais Pierre le releva en
disant: Relve-toi. Je ne suis quun homme, moi aussi. (Puisque Pierre
sopposait ce quon se prosterne devant lui, nous encouragerait-il
nous agenouiller devant une image le reprsentant? Voir
galement Rvlation 19:10.)
Jean 14:6, 14, PB: Je suis le Chemin, la Vrit et la Vie. Personne
ne va vers le Pre autrement que par moi. Oui, si vous demandez
quelque chose en mon nom, je le ferai. (Jsus montre clairement ici que

214
nous ne pouvons nous approcher du Pre que par lui et que nos
requtes doivent tre formules en son nom.)
I Tim. 2:5, J: Dieu est unique, unique aussi le mdiateur entre Dieu
et les hommes, le Christ Jsus, homme lui-mme. (Personne dautre
que Jsus nest autoris servir de mdiateur entre Dieu et les membres
de la congrgation chrtienne.)
Voir galement pages 351 et 352, larticle Saints.
Les adorateurs dune image considrent-ils essentiellement la
personne reprsente ou tiennent-ils certaines images pour
suprieures dautres?
Lattitude des adorateurs est un facteur important prendre en
considration. Pourquoi? Parce que, fondamentalement, ce qui distingue
une image dune idole, cest lusage quon en fait.
Devant deux reprsentations dune mme personne, ladorateur
attache-t-il plus de valeur lune qu lautre? Si oui, cest quil songe
avant tout limage, et non la personne. Pourquoi les gens
entreprennent-ils de longs plerinages pour aller adorer un endroit
prcis? Nest-ce pas limage elle-mme quils attribuent des pouvoirs
miraculeux? Dailleurs, voici ce que dclare le chanoine Yves Delaporte,
dans son ouvrage Les trois Notre-Dame de la cathdrale de Chartres,
propos des reprsentations de Marie que lon peut voir dans la cathdrale
de Chartres: Ces images, quil sagisse de sculptures, de peintures ou
de vitraux, ne jouissent pas toutes de la mme renomme. (...) Seules
trois dentre elles font vraiment lobjet dun culte: Notre-Dame de la
crypte, Notre-Dame du pilier et Notre-Dame de la belle verrire. Or, si
les adorateurs sintressaient essentiellement la personne, une image
nen vaudrait-elle pas une autre?
Comment Dieu considre-t-il les images auxquelles on voue un
culte?

215
Jr. 10:14, 15, J: Chaque orfvre rougit de ses idoles; ce quil a
coul nest que mensonge, en elles, pas de souffle! Elles sont vanit,
uvre ridicule.
s. 44:13-19, J: Le sculpteur sur bois tend le cordeau, trace limage
la craie, lexcute au ciseau et la dessine au compas, il lexcute
limage de lhomme, selon la beaut humaine, pour quelle habite une
maison. Il a coup des cdres, il a choisi un chne et un trbinthe quil a
laisss crotre pour lui parmi les arbres de la fort. Il a plant un pin que
la pluie a fait grandir. Les hommes le destinent au feu: il en a pris pour se
chauffer, il la allum et a cuit du pain. Mais aussi il a fait un dieu pour
ladorer, il a fabriqu une idole pour se prosterner devant elle. Il en avait
brl la moiti au feu, sur cette moiti il fait rtir de la viande, la mange et
se rassasie; en mme temps il se chauffe et dit: Ah! je me suis bien
chauff et jai vu la flamme. Avec le reste il fait un dieu, son idole, et il se
prosterne devant lui, ladore et le prie et dit: Sauve-moi, car tu es mon
dieu. Ils ne savent pas, ils ne comprennent pas, car leurs yeux sont
incapables de voir, et leur cur de rflchir. Pas un ne rentre en luimme, pas un na la connaissance et lintelligence de se dire: Jen ai
brl la moiti au feu et jai cuit du pain sur ses braises, je rtis de la
viande et je la mange; avec le reste je ferais une chose abominable, me
prosterner devant un bout de bois!
zch. 14:6, J: Ainsi parle le Seigneur Yahv. Revenez, dtournezvous de vos ordures [sales idoles, MN], dtournez votre face de toutes
vos abominations.
zch. 7:20, J: Dans la beaut de leurs bijoux, ils mettaient leur
orgueil: ils en ont fait leurs images abominables, leurs horreurs, cest
pourquoi jen ferai pour eux une souillure [des objets de dgot, BFC].
Quelle devrait tre notre attitude lgard des images que nous
adorions par le pass?

216
Deut. 7:25, 26, J: Vous brlerez les images sculptes de leurs
dieux, et tu niras pas convoiter lor et largent qui les recouvrent. Si tu ten
emparais, tu serais pris au pige; car cest l chose abominable Yahv
ton Dieu. Tu nintroduiras pas dans ta maison une chose abominable, de
peur de devenir anathme comme elle. Tu les tiendras pour immondes et
abominables [tu devras lavoir en parfait dgot et la dtester sans
rserve, MN]. (Bien que les serviteurs de Jhovah ne soient plus
autoriss dtruire les idoles des gens qui les entourent, le
commandement ci-dessus, qui tait adress Isral, leur montre
lattitude quils doivent adopter lgard des images quils adoraient
autrefois et qui sont en leur possession. Voir Actes 19:19.)
I Jean 5:21, J: Petits enfants, gardez-vous des idoles.
zch. 37:23, TOB: Ils ne se souilleront plus avec leurs idoles (...).
Ils seront mon peuple et je serai leur Dieu.
Quelle influence lemploi dimages dans notre culte peut-il
exercer sur notre avenir?
Deut. 4:25, 26, J: Quand vous vous serez pervertis, que vous aurez
fabriqu quelque image sculpte [idoles, BFC; reprsentation, AG], fait
ce qui est mal aux yeux de Yahv ton Dieu de manire lirriter, je prends
aujourdhui tmoin contre vous les cieux et la terre: (...) vous serez bel
et bien anantis. (Le point de vue de Dieu na pas chang. Voir Malachie
3:5, 6.)
I Cor. 10:14, 20, J: Cest pourquoi, mes bien-aims, fuyez
lidoltrie. (...) Mais ce quon immole, cest des dmons et ce qui nest
pas Dieu quon limmole. Or, je ne veux pas que vous entriez en
communion avec les dmons.
Rv. 21:8, J: Mais les lches, les rengats, les dpravs, les
assassins, les impurs, les sorciers, les idoltres, bref, tous les hommes

217
de mensonge, leur lot se trouve dans ltang brlant de feu et de soufre:
cest la seconde mort [note en bas de page: la mort ternelle].
Ps. 115:4-8, J: Leurs idoles, or et argent, une uvre de main
dhomme! Elles ont une bouche et ne parlent pas, elles ont des yeux et
ne voient pas, elles ont des oreilles et nentendent pas, elles ont un nez
et ne sentent pas. Leurs mains, mais elles ne touchent point, leurs pieds,
mais ils ne marchent point! de leur gosier, pas un murmure. Comme
elles, seront ceux qui les firent, quiconque met en elles sa foi.

Indpendance
Dfinition: tat de celui qui, len croire, ne dpend pas dautrui,
nest soumis personne et ne subit aucune influence. Lhomme tant
dot du libre arbitre, il aspire naturellement une certaine indpendance.
Toutefois, si cette aspiration est pousse trop loin, elle engendre la
dsobissance, voire la rbellion.
Obtient-on vraiment la libert en rejetant les principes
bibliques?
Rom. 6:16, 23: Ne savez-vous pas que si vous continuez vous
prsenter quelquun comme esclaves pour lui obir, vous tes ses
esclaves parce que vous lui obissez, soit du pch en vue de la mort,
soit de lobissance en vue de la justice? (...) le salaire que paie le
pch, cest la mort, mais le don que donne Dieu, cest la vie ternelle
par Christ Jsus notre Seigneur.
Gal. 6:7-9: Ne vous laissez pas garer: on ne se moque pas de
Dieu. En effet, quoi que lhomme sme, cest aussi ce quil moissonnera;
car celui qui sme en vue de sa chair moissonnera de sa chair la

218
corruption, mais celui qui sme en vue de lesprit moissonnera de lesprit
la vie ternelle. Ne renonons donc pas faire ce qui est excellent.
Limmoralit sexuelle: Celui qui pratique la fornication pche contre
son propre corps. (I Cor. 6:18). Quiconque commet ladultre avec une
femme (...) supprime son me. (Prov. 6:32). (Concernant
lhomosexualit, voir Romains 1:24-27.) (Sur le moment, des relations
sexuelles illicites peuvent sembler agrables. Mais elles ont leur cortge
de maladies rpugnantes, de grossesses non dsires, davortements,
de jalousies. Elles donnent mauvaise conscience, provoquent des
troubles motionnels et font encourir la dfaveur de Dieu, Celui dont
dpend notre avenir.)
La poursuite dobjectifs matrialistes: Ceux qui sont rsolus
tre riches tombent dans la tentation, dans un pige et dans beaucoup de
dsirs insenss et funestes, qui plongent les hommes dans la destruction
et la ruine. Car lamour de largent est la racine de toutes sortes de
choses mauvaises, et quelques-uns, en aspirant cet amour, se sont
gars loin de la foi et se sont eux-mmes transpercs partout de
beaucoup de douleurs. (I Tim. 6:9, 10). Je dirai mon me: Mon me,
tu as quantit de bonnes choses en rserve pour de nombreuses
annes; prlasse-toi, mange, bois, divertis-toi. Mais Dieu lui dit: Homme
draisonnable, cette nuit mme on te rclame ton me. Et les choses que
tu as amasses, qui les aura? Ainsi en est-il de lhomme qui amasse des
trsors pour lui-mme, mais qui nest pas riche envers Dieu. (Luc 12:1921). (La possession de biens matriels ne procure pas un bonheur
durable. Bien souvent, ceux qui sefforcent de devenir riches rendent leur
famille malheureuse, perdent la sant et provoquent leur ruine spirituelle.)
Labus dalcool: Pour qui les Malheur? Pour qui la gne? Pour qui
les disputes? Pour qui la proccupation? Pour qui les blessures sans
raison? Pour qui les yeux ternes? Pour ceux qui restent longtemps
auprs du vin, pour ceux qui entrent pour scruter le vin mlang. sa fin
il mord comme un serpent, et il scrte du venin comme une vipre.
(Prov. 23:29, 30, 32). ( premire vue, lalcool donne peut-tre

219
limpression daider oublier les problmes, mais il ne les rsout pas
pour autant. Une fois que livresse est passe, on saperoit quils sont
toujours l et, souvent, que dautres sont venus se greffer eux. Quand
quelquun abuse de lalcool, il perd le respect de soi; il nuit sa sant,
sa vie de famille et ses relations avec Dieu.)
Lusage de la drogue: Voir pages 112 118, larticle Drogue.
Les mauvaises compagnies: Si des criminels vous disaient quils
savent comment gagner beaucoup dargent sans trop se fatiguer, vous
joindriez-vous eux? Ne va pas en chemin avec eux. Retiens ton pied
loin de leur route. Car leurs pieds sont ceux qui courent au mal et ils se
htent pour verser le sang. (Prov. 1:10-19). Pensez-vous quil serait
convenable de frquenter une personne qui vous semble vraiment
charmante, mais qui nadore pas Jhovah? La Bible dit de Sichem, le fils
dun chef cananen, quil tait le plus minent de toute la maison de son
pre. Pourtant, cet homme prit [Dinah], et coucha avec elle, et la viola.
(Gen. 34:1, 2, 19.) Aurez-vous des rapports diffrents avec quelquun
selon quil ajoute foi ou non aux vrits que vous avez apprises dans la
Parole de Dieu? Ne vous laissez pas garer. Les mauvaises compagnies
gtent les saines habitudes. (I Cor. 15:33). Que penserait Jhovah si
vous preniez pour amis des gens qui ne laiment pas? un roi de Juda
qui avait agi ainsi, il a fait dire: cause de cela, il y a de lindignation
contre toi, venant de la personne de Jhovah. II Chron. 19:1, 2.
Qui pousse les hommes choisir eux-mmes leur voie sans
tenir compte des commandements de Dieu?
Gen. 3:1-5: Or le serpent [dont Satan sest servi comme dun
instrument; voir Rvlation 12:9] (...) se mit donc dire la femme: Estce que vraiment Dieu a dit que vous ne devez pas manger de tout arbre
du jardin? Et la femme dit au serpent: Du fruit des arbres du jardin nous
pouvons manger. Mais pour ce qui est de manger du fruit de larbre qui
est au milieu du jardin, Dieu a dit: Vous ne devez pas en manger, non,
vous ne devez pas y toucher, pour que vous ne mouriez pas. Et le

220
serpent dit la femme: Assurment vous ne mourrez pas. Car Dieu sait
que, le jour mme o vous en mangerez, vos yeux souvriront coup sr
et qu coup sr vous serez comme Dieu, connaissant le bon et le
mauvais.
Quel esprit anime une personne qui ne tient pas compte de la
volont de Dieu dans le but de satisfaire ses dsirs personnels?
ph. 2:1-3: Cest vous que Dieu a rendu la vie, bien que vous
fussiez morts dans vos fautes et vos pchs, dans lesquels vous
marchiez jadis, selon le systme de choses de ce monde [dont Satan est
le chef], selon le chef de lautorit de lair, de lesprit qui opre maintenant
dans les fils de la dsobissance. Oui, parmi eux, jadis, nous nous
conduisions tous selon les dsirs de notre chair, accomplissant les
choses que voulaient la chair et les penses, et nous tions par nature
des enfants du courroux, oui, comme les autres.
De quelles attitudes indpendantes ceux qui disent servir Dieu
doivent-ils absolument se garder?
Prov. 16:18: Avant lcroulement, il y a lorgueil, et avant le faux pas,
lesprit hautain.
Prov. 5:12: Et il te faudra dire: Comme jai ha la discipline et comme
mon cur a manqu de respect pour la rprimande! (Daprs le
contexte, quiconque adopte cette attitude risque davoir de graves
problmes.)
Nomb. 16:3: Ainsi ils se rassemblrent contre Mose et Aaron [que
Jhovah avait placs la tte de son peuple] et leur dirent: Cen est
assez de vous, parce que toute lassemble, ce sont tous des saints et
Jhovah est au milieu deux. Pourquoi donc vous levez-vous au-dessus
de la congrgation de Jhovah?

221
Jude 16: Ce sont des gens qui murmurent, se plaignent du sort qui
leur est fait dans la vie, marchant selon leurs propres dsirs; et leur
bouche exprime des choses pompeuses, tandis quils admirent des
personnalits en vue de leur propre profit.
III Jean 9: Diotrphe, qui aime occuper la premire place parmi
eux, naccueille avec respect aucune chose de notre part.
Prov. 18:1: Celui qui sisole cherchera son dsir goste; il se
dchanera contre toute sagesse pratique.
Jacq. 4:13-15: vous maintenant qui dites: Aujourdhui ou demain
nous irons dans telle ville, nous y passerons un an, nous commercerons
et nous ferons des profits, alors que vous ne savez mme pas quelle
sera, demain, votre vie. Vous tes en effet une brume qui apparat pour
un peu de temps et puis disparat. Vous devriez dire au contraire: Si
Jhovah le veut, nous vivrons et ferons ceci ou cela.
Quand une personne pousse par sa soif dindpendance en
vient imiter le monde, sous quelle influence se place-t-elle? Et
comment Jhovah considre-t-il son attitude?
I Jean 2:15; 5:19: Naimez pas le monde ni les choses qui sont dans
le monde. Si quelquun aime le monde, lamour du Pre nest pas en lui.
Le monde entier gt au pouvoir du mchant.
Jacq. 4:4: Quiconque donc veut tre ami du monde se constitue
ennemi de Dieu.

Jhovah

222

Dfinition: Nom personnel que le seul vrai Dieu sest lui-mme


donn. Jhovah tant le Crateur de lunivers, il en est lgitimement le
Souverain. Le nom Jhovah est la traduction du Ttragramme hbreu
, qui signifie Il fait devenir. Ces quatre consonnes de lalphabet
hbreu correspondent dans de nombreuses langues aux
lettresJHVH ou YHWH.
En quels endroits le nom divin apparat-il dans les traductions
couramment utilises?
Version synodale: Le nom Jhovah figure en bas de page dans des
notes sur Gense 22:14 et Exode 3:15.
Bible de Jrusalem: Le Ttragramme est rendu par Yahv partir du
texte de Gense 2:4.
Bible de Crampon (1905): Le nom Jhovah apparat dans toutes les
critures hbraques.
Bible de Fillion: Le nom Jhovah figure en Exode 6:3, et on le
retrouve frquemment dans les commentaires en bas de page,
notamment dans le commentaire sur Gense 2:4, qui dit: Le nom sacr
de Jhovah ( )apparat ici pour la premire fois. Sa prononciation
primitive est perdue; on disait probablement Yahveh.
Bible de Segond et Oltramare: Cette version ne contient quune seule
fois le nom Jehova, en Gense 22:14.
Bible de Darby: Le nom Jhovah figure diffrents endroits des
critures hbraques, ainsi que dans les notes en bas de page des
critures grecques, partir de Matthieu 1:20. (Puisque cette traduction,
comme plusieurs de celles qui prcdent, utilise parfois le nom Jhovah,

223
pourquoi ne se montre-t-elle pas consquente en employant ce nom
chaque fois que le Ttragramme apparat dans le texte hbreu?)
Bible de Chouraqui: Dans toutes les critures hbraques, le nom
divin est rendu sous la forme YHWH.
Traduction cumnique de la Bible: Cette version rend le nom divin
par Le SEIGNEUR. Toutefois, une note en bas de page (Ex. 3:15) dit ce
qui suit: la question du v. 13, le v. 15 rpond en donnant
le nom demand: YHWH (prononcer Yahweh ouYahwoh) est mon nom
jamais.
Bible Segond (rvise): Bien quelle utilise le terme lternel pour
dsigner Dieu, on trouve cette prcision dans le glossaire ( TERNEL):
Ce titre rend le mot hbreu qui est traduit, selon les versions, par: Le
Seigneur, Yahv, ou mme par Jhovah. partir dune certaine poque,
antrieure lre chrtienne, ce nom na plus t prononc, cause du
grand respect dont on entourait la personne de Dieu. la place, les
Isralites lisaient Adona (le Seigneur). Les voyelles de ce mot ont t
combines aux quatre consonnes (YHWH) du nom de lternel, ce qui a
donn la lecture, fautive, Jhovah. (...) La prononciation Yahv, propose
dans des versions rcentes, repose sur quelques tmoignages anciens
qui ne sont pas dcisifs: on pourrait tout aussi bien reconstituer la
prononciation en Yaho ou Yahou.
Traduction du monde nouveau: Le nom Jhovah apparat 7 210 fois
dans cette version, tant dans les critures hbraques que dans les
critures grecques chrtiennes.
Bible Osty: Cette traduction utilise le nom Yahv dans toutes les
critures hbraques.
Votre Bible: Dans toutes les critures hbraques, elle rend le nom
divin par Yahv.

224
Bible de Maredsous: Le nom divin y est traduit rgulirement par le
Seigneur, mais le nom Yahv apparat dans quelques versets, entre
autres Exode 3:15.
Pourquoi de nombreuses traductions de la Bible ne
mentionnent-elles que rarement, voire pas du tout, le nom
personnel de Dieu?
Dans la prface de la Revised Standard Version nous lisons: Le
Comit est revenu lusage plus familier de la King James Version pour
deux raisons: 1) proprement parler, le terme Jhovah ne correspond
aucune forme du nom divin qui ait jamais t utilise en hbreu.
2) Lemploi dun nom propre pour dsigner le seul et unique Dieu, comme
sil existait dautres dieux desquels il faudrait le distinguer, a t
abandonn dans le judasme ds avant lre chrtienne et il na donc rien
voir avec la foi universelle de lglise. (Les membres de ce comit se
sont donc laiss guider par leur propre point de vue pour liminer de la
Sainte Bible le nom personnel de son divin Auteur, nom qui apparat bien
plus souvent dans loriginal que tout autre nom ou titre. De leur propre
aveu, ils suivent lexemple des tenants du judasme propos desquels
Jsus avait dit: Vous avez rendu inoprante la parole de Dieu cause de
votre tradition. Mat. 15:6.)
Quelques traducteurs se sont sentis tenus de rtablir une ou
plusieurs fois le nom propre de Dieu dans le texte des critures, bien
quils ne laient pas fait dans tous les cas o ce nom apparat en hbreu.
Ils semblent avoir suivi lexemple de William Tyndale qui a introduit le
nom divin dans sa traduction du Pentateuque publie en 1530, rompant
ainsi avec la pratique qui consistait ne jamais lemployer.
Les rdacteurs inspirs des critures grecques chrtiennes
utilisaient-ils le nom Jhovah?
Voici ce qua crit Jrme au IVe sicle: Matthieu, qui portait
galement le nom de Lvi, et qui de publicain devint aptre, composa le

225
premier un vangile de Christ en Jude, dans la langue hbraque,
lintention des circoncis qui avaient cru. (De viris inlustribus, chap. III).
Cet vangile comprend 11 citations directes de portions des critures
hbraques contenant le Ttragramme. Nous navons aucune raison de
penser que Matthieu na pas retranscrit ces passages tels quils
apparaissaient en hbreu.
Dautres rdacteurs inspirs des critures grecques chrtiennes ont
cit des centaines de versets de la Septante, une traduction grecque des
critures hbraques. Un grand nombre de ces passages comportaient le
Ttragramme hbreu, lequel figurait dans le texte grec des premires
copies de la Septante. tant donn lattitude que Jsus avait adopte
lgard du nom de son Pre, ses disciples ont d laisser le nom divin
dans ces citations. Voir Jean 17:6, 26.
George Howard, de luniversit de Gorgie, a dclar: Nous
sommes certains que les Juifs dexpression grecque continuaient dcrire
dans leur traduction grecque des critures. Il est fort peu probable
que ceux de ces Juifs conservateurs qui devinrent chrtiens aient drog
cette pratique. Bien quils aient certainement utilis un degr moindre
les termes [Dieu] et [Seigneur], il aurait t extrmement anormal de leur
part de retirer le Ttragramme du texte biblique. (...) tant donn quon
trouvait encore le Ttragramme dans les copies grecques de la Bible,
copies qui constituaient les crits sacrs de lglise primitive, il est
raisonnable de penser que les rdacteurs du N[ouveau] T[estament]
maintinrent le Ttragramme dans le texte biblique quand ils citrent les
critures. (...) Mais quand on le supprima de lA[ncien] T[estament] grec,
on le fit du mme coup disparatre des citations quen faisait le N[ouveau]
T[estament]. Ainsi donc, vers le dbut du IIe sicle, les substituts du nom
de Dieu ont d supplanter le Ttragramme dans les deux Testaments la
fois. Journal of Biblical Literature, vol. 96, No 1, mars 1977, pp. 76, 77.
Quelle forme du nom divin est correcte: Jhovah ou Yahweh?

226
Aujourdhui, nul ne peut dire avec certitude comment le nom divin se
prononait en hbreu. Pourquoi? Parce quaux temps bibliques les
Hbreux ncrivaient leur langue quau moyen de consonnes. Dans le
langage parl de tous les jours, le lecteur ajoutait aisment les voyelles
ncessaires. Or avec le temps les Juifs ont commenc entretenir lide
superstitieuse quil est mal de prononcer voix haute le nom personnel
de Dieu, aussi lui ont-ils substitu certains titres. Des sicles plus tard,
des rudits juifs ont conu un systme de points permettant dindiquer
quelles voyelles il fallait utiliser dans la lecture dun texte en hbreu
ancien, mais aux quatre consonnes reprsentant le nom divin ils ont
combin les voyelles de ses substituts. Cest ainsi que la prononciation
originelle du nom divin sest perdue.
De nombreux exgtes penchent pour lorthographe Yahweh, mais
ils nont aucune certitude et ne sont pas unanimes. Dun autre ct,
Jhovah est la forme du nom la plus facile reconnatre, puisquon
lutilise depuis des sicles en franais et quelle comporte, comme les
autres formes, les quatre consonnes du Ttragramme hbreu.
Dans lEmphasised Bible, J. Rotherham utilisa la forme Yahweh dans
toutes les critures hbraques. Plus tard, cependant, il adopta la forme
Jhovah dans son ouvrage Studies in the Psalms. Il donna cette
explication: JHOVAH: Si nous avons employ cette forme anglaise du
nom-mmorial (...) dans la prsente version du psautier, ce nest pas
parce que nous doutions que la prononciation Yahweh soit plus correcte.
Il sagit plutt dun choix personnel fond sur des considrations dordre
pratique. Nous estimons en effet quil est avantageux de rester en contact
avec les oreilles et les yeux du public sur une question de ce genre. Le
plus important, cest que lon puisse facilement reconnatre le nom divin.
Londres, 1911, p. 29.
Aprs avoir pass en revue les diffrentes prononciations du nom
divin, le professeur allemand Gustav Oehler tire cette conclusion:
Depuis, jutilise le nom Jhovah, parce quen fait cest le nom qui est le
mieux entr dans notre vocabulaire, et on ne pourra pas le remplacer par

227
un autre terme. Theologie des Alten Testaments, seconde dition
(Stuttgart, 1882), p. 143.
Lexgte Paul Joon dclare: Dans nos traductions, au lieu de la
forme (hypothtique)Yaahweh, nous avons employ la forme Jhovah (...)
qui est la forme littraire et usuelle du franais. Grammaire de
lhbreu biblique (Rome, 1923), note au bas de la page 49.
Presque tous les noms subissent quelques transformations lorsquils
passent dune langue dans une autre. Jsus tait juif de naissance, et
son nom se prononait peut-treYshoua en hbreu, mais les rdacteurs
inspirs des critures grecques nont pas hsit utiliser la forme
hellnique de son nom, Isous. La prononciation de ce nom est un peu
diffrente dans la plupart des autres langues, mais cela ne nous
empche pas demployer la forme en usage dans la ntre. La mme
chose est vraie des autres noms bibliques. Ds lors, comment pouvonsnous tmoigner tout le respect qui lui est d Celui qui porte le nom le
plus glorieux de lunivers? Est-ce en nous abstenant de prononcer ou
dcrire son nom sous prtexte que nous ne savons pas exactement
comment il se prononait lorigine? Nest-ce pas plutt en employant,
oralement ou par crit, la forme courante de ce nom dans notre langue,
tout en parlant avec dfrence de Celui qui porte ce nom et en nous
conduisant, nous qui ladorons, de manire lhonorer?
Pourquoi est-il important de connatre et dutiliser le nom
personnel de Dieu?
Pouvez-vous dire que vous entretenez des relations troites avec une
personne dont vous ne connaissez mme pas le nom personnel? ceux
qui ignorent son nom propre, Dieu apparat souvent comme une force
impersonnelle, et non comme quelquun de rel, quelquun quils
connaissent, quils aiment et qui ils peuvent sadresser de tout leur
cur dans la prire. Si tant est quils prient, ils le font dune manire
rituelle, en rptant des expressions formalistes apprises par cur.

228
Jsus Christ a charg les vrais chrtiens de faire des disciples de
gens de toutes les nations. Lorsque ces disciples instruiraient leurs
auditeurs, comment pourraient-ils les aider distinguer le vrai Dieu des
faux dieux des nations? Uniquement en utilisant son nom personnel,
comme la Bible elle-mme le fait. Mat. 28:19, 20; I Cor. 8:5, 6.
Ex. 3:15: Dieu dit (...) Mose: Voici ce que tu devras dire aux fils
dIsral: Jhovah, le Dieu de vos anctres, (...) ma envoy vers vous.
Cest l mon nom jusqu des temps indfinis et cest l mon mmorial de
gnration en gnration.
s. 12:4: Rendez grce Jhovah. Invoquez son nom. Faites
connatre parmi les peuples ses manires dagir. Faites mention de ceci:
que son nom est mis en haut.
zch. 38:17, 23: Voici ce qua dit le Souverain Seigneur Jhovah:
(...) Et vraiment je me grandirai, et je me sanctifierai, et je me ferai
connatre devant les yeux de beaucoup de nations; et assurment elles
sauront que je suis Jhovah.
Mal. 3:16: Ceux qui craignent Jhovah parlrent entre eux, chacun
avec son compagnon, et Jhovah prtait attention et coutait. Et un livre
de souvenir commena tre crit devant lui pour ceux qui craignent
Jhovah et pour ceux qui pensent son nom.
Jean 17:26: [Jsus a adress cette prire son Pre:] Je leur ai fait
connatre ton nom [ ses disciples] et je le ferai connatre, afin que
lamour dont tu mas aim soit en eux, et moi en union avec eux.
Actes 15:14: Simon a racont, sans rien omettre, comment Dieu a,
pour la premire fois, tourn son attention vers les nations pour en
tirer un peuple pour son nom.
Jhovah, dans lAncien Testament, correspond-il Jsus
Christ, dans le Nouveau Testament?

229
Mat. 4:10: Jsus lui dit: Va-ten, Satan, car il est crit: Cest
Jhovah [le Seigneur dans J et dautres versions], ton Dieu, que tu
devras adorer, et cest lui seul que tu devras servir par un service
sacr. (Jsus ne se dsignait certainement pas comme celui qui
revient le culte.)
Jean 8:54: Jsus rpondit [aux Juifs]: Si je me glorifie moi-mme,
ma gloire nest rien. Cest mon Pre qui me glorifie, lui dont vous dites
quil est votre Dieu. (Les critures hbraques identifient clairement
Jhovah au Dieu que les Juifs prtendaient adorer. Jsus na pas dit quil
tait Jhovah, mais que Jhovah tait son Pre. Il ressort nettement de
ses paroles que lui et son Pre sont deux personnes distinctes.)
Ps. 110:1: La dclaration de Jhovah mon Seigneur [celui de
David]: Assieds-toi ma droite jusqu ce que je place tes ennemis
comme un escabeau pour tes pieds. (EnMatthieu 22:41-45, Jsus
sidentifie personnellement au Seigneur de David qui est mentionn
dans ce psaume. Jsus est donc distinct de Jhovah; il est celui qui les
paroles de Jhovah sadressaient.)
Phil. 2:9-11: Cest pourquoi Dieu la lev [Jsus Christ] une
position suprieure et lui a donn volontiers le nom qui est au-dessus de
tout autre nom, afin quau nom de Jsus plie tout genou de ceux qui sont
au ciel, et de ceux qui sont sur la terre, et de ceux qui sont sous le sol, et
que toute langue reconnaisse ouvertement que Jsus Christ est Seigneur
la gloire de Dieu le Pre. (AG met: Que toute langue confesse que le
Seigneur Jsus Christ est dans la gloire de Dieu le Pre. Toutefois, Os et
de nombreuses autres versions rendent cette phrase par: Jsus Christ
est Seigneur, la gloire de Dieu le Pre.) (Notez que ce texte dcrit
Jsus comme tant diffrent de Dieu le Pre et soumis lui.)
Comment peut-on aimer Jhovah tout en le craignant?
Selon les critures, nous devons la fois aimer Jhovah (Luc 10:27)
et le craindre (I Pierre 2:17; Prov. 1:7; 2:1-5; 16:6). Une crainte salutaire

230
de Dieu nous poussera viter soigneusement dencourir sa dfaveur.
Notre amour pour lui nous incitera faire ce qui lui plat, lui tmoigner
la gratitude que nous inspirent ses innombrables manifestations damour
et de faveur immrite.
Illustrations: Il est normal quun fils craigne de dplaire son pre,
mais sa reconnaissance pour tout ce que ce dernier fait pour lui devrait le
pousser lui manifester un amour sincre. Un plongeur sous-marin dira
quil aime la mer, mais une crainte salutaire laide comprendre quil doit
sabstenir de faire certaines choses. Il en va de mme pour nous: Notre
amour pour Dieu devrait se doubler de la crainte salutaire dadopter une
conduite qui nous vaudrait sa dfaveur.

Jsus Christ
Dfinition: Le Fils unique de Dieu; le seul fils que Jhovah a
engendr sans intermdiaire. Ce fils est le premier-n de toute cration.
Par son entremise, toutes les autres choses au ciel et sur la terre ont t
cres. Il est le second personnage de lunivers. Cest lui que Jhovah a
envoy sur la terre afin quil donne sa vie en ranon pour les hommes, ce
qui ouvre la perspective de la vie ternelle tous les descendants
dAdam qui ont foi en lui. Ce mme Fils, rtabli dans sa gloire cleste,
exerce maintenant la royaut; il a autorit pour dtruire tous les mchants
et pour mener bien le dessein originel de son Pre concernant la terre.
Dans sa forme hbraque, le nom Jsus signifie Jhovah est salut; le
mot Christ, qui correspond lhbreu Mashia (Messie), a le sens de
Oint.
Jsus Christ est-il un personnage historique?

231
La Bible constitue la meilleure preuve que Jsus Christ est un
personnage historique. Les vangiles ne dcrivent pas vaguement des
vnements qui se seraient produits une poque indtermine et en un
lieu non dfini. Ils situent clairement et avec force dtails le moment et le
lieu o les faits se sont produits. Pour preuve, voyez les indications qui
nous sont fournies en Luc 3:1, 2, 21-23.
Un historien juif du Ier sicle, Flavius Josphe, signale la lapidation de
Jacques, frre de Jsus, nomm Christ. (Histoire ancienne des Juifs,
traduction dArnauld dAndilly, livre XX, chapitre VIII, paragraphe 1.) Dans
le livre XVIII, chapitre IV, paragraphe 3, il est directement question de
Jsus, en des termes trs favorables. Certains doutent de lauthenticit
de ce passage et ils affirment quil a t soit ajout ultrieurement, soit
embelli par les chrtiens. Toutefois, il est admis que les mots utiliss et le
style sont fondamentalement ceux de Josphe. De plus, ces quelques
lignes figurent dans tous les manuscrits disponibles.
Tacite, historien romain de la fin du Ier sicle, crit ce qui suit: Ce nom
[chrtien] leur vient de Christ, qui, sous Tibre, fut livr au supplice par le
procurateur Pontius Pilatus. Annales de Tacite, traduction de
H. Bornecque, Garnier, 1965, livre XV, paragraphe 44.
propos des premiers tmoignages non chrtiens relatifs Jsus,
une encyclopdie dclare: Ces rcits indpendants prouvent que dans
les temps anciens mme les ennemis du christianisme nont jamais dout
de lhistoricit de Jsus; celle-ci na t conteste, sur la base de faits
insuffisants, qu partir du XVIIIe sicle, au XIXe sicle et au dbut
du XXe sicle. The New Encyclopdia Britannica (1976),
Macropdia, tome X, p. 145.
Jsus Christ tait-il simplement un homme bon?
Il est intressant de remarquer que Jsus a repris un de ses
contemporains qui lui avait donn le titre de bon enseignant. Il
considrait que le modle de la bont, ctait son Pre et non lui-mme

232
(Marc 10:17, 18). Nanmoins, puisquil correspondait lide que les
gens en gnral se faisaient dun homme bon, il devait tre vridique. Du
reste, mme ses ennemis lui reconnaissaient cette qualit (Marc 12:14).
Il a affirm quil avait eu une existence prhumaine, quil tait le Fils
unique de Dieu et quil tait le Messie, celui dont la venue tait annonce
dans toutes les critures hbraques. Ou bien il ltait vraiment, ou bien il
tait un imposteur de la pire espce. Mais dans un cas comme dans
lautre, il ntait pas simplement un homme bon. Jean
3:13; 10:36; 4:25, 26; Luc 24:44-48.
Jsus ntait-il quun prophte de la mme envergure que Mose,
Bouddha, Mahomet ou dautres chefs religieux?
Jsus prtendait tre le Fils unique de Dieu (Jean 10:36; Mat. 16:1517), le Messie promis (Marc 14:61, 62); il soutenait quil avait eu une
existence prhumaine au ciel (Jean 6:38; 8:23, 58) et annonait quil
serait mis mort, quil ressusciterait le troisime jour et retournerait
ensuite dans les cieux (Mat. 16:21; Jean 14:2, 3). Ses prtentions
taient-elles fondes? Jsus se distinguait-il rellement de tous les vrais
prophtes de Dieu? tait-il entirement diffrent de tous les prtendus
chefs religieux? On serait fix sous ce rapport le troisime jour aprs sa
mort. A-t-il t ressuscit ce jour-l, preuve quil avait dit la vrit et quil
tait effectivement le Fils unique de Dieu (Rom. 1:3, 4)? De fait, plus de
500 tmoins ont constat sa rsurrection, et ses fidles aptres lont vu
de leurs propres yeux entamer son ascension vers le ciel, avant quune
nue ne le leur cache (I Cor. 15:3-8; Actes 1:2, 3, 9). Ils taient si
profondment convaincus de sa rsurrection que beaucoup dentre eux
ont tmoign ce sujet au pril de leur vie. Actes 4:18-33.
Pourquoi les Juifs en gnral nont-ils pas accept Jsus
comme le Messie?
Une encyclopdie rpond: Les Juifs de la priode romaine croyaient
que Dieu susciterait [le Messie] pour briser le joug paen et pour dominer
sur le royaume rtabli dIsral. (Encyclopdia Judaica, Jrusalem, 1971,

233
tome XI, col. 1407). Ils souhaitaient laffranchissement du joug romain.
Lhistoire juive atteste que, sur la base de la prophtie messianique
de Daniel 9:24-27, certains Juifs attendaient le Messie au Ier sicle de
notre re (Luc 3:15). Or cette prophtie tablissait aussi un lien entre sa
venue et le fait quun terme serait mis la transgression, ce qui,
daprs sae chapitre 53, serait rendu possible par la mort du Messie.
Mais les Juifs en gnral ne voyaient pas la ncessit que quelquun
meure pour leurs pchs. Ils se croyaient justes devant Dieu parce quils
descendaient dAbraham. Du reste, un ouvrage affirme que le [mrite]
dAbraham est si grand quil peut couvrir toutes les vanits et tous les
mensonges dIsral en ce monde. (A Rabbinic Anthology, Londres,
1938, de C. Montefiore et H. Loewe, p. 676.) En dniant Jsus sa
qualit de Messie, les Juifs ont accompli la prophtie qui annonait son
sujet: Il tait comme un objet dont on dtourne le visage, une chose vile
dont nous ne tenions nul compte. s. 53:3, ZK.
Avant de mourir, Mose avait prdit que la nation isralite se
dtournerait du vrai culte et quelle subirait de ce fait le malheur.
(Lire Deutronome 31:27-29.) Le livre des Juges confirme que cela sest
produit plusieurs reprises. Aux jours du prophte Jrmie, la nation
infidle a t emmene en exil Babylone. Pour quelle raison Dieu a-t-il
galement laiss les Romains dtruire Jrusalem et son temple en 70 de
notre re? De quelle infidlit la nation stait-elle rendue coupable pour
que Jhovah ne veuille plus la protger comme lorsquelle mettait sa
confiance en lui? Eh bien, peu de temps auparavant, elle avait rejet
Jsus en niant sa qualit de Messie.
Jsus Christ est-il Dieu?
Jean 17:3, TOB: [Jsus pria son Pre en ces termes:] La vie
ternelle, cest quils te connaissent, toi le seul vrai Dieu [le Dieu unique
et vritable, Ku] et celui que tu as envoy, Jsus Christ. (Remarquez
que Jsus ne sapplique pas lexpression le seul vrai Dieu, mais quil la
rserve son Pre cleste.)

234
Jean 20:17, TOB: Jsus lui dit [ Marie Madeleine]: Ne me retiens
pas! car je ne suis pas encore mont vers mon Pre. Pour toi, va trouver
mes frres et dis-leur que je monte vers mon Pre qui est votre Pre,
vers mon Dieu qui est votre Dieu. (Pour Jsus ressuscit comme pour
Marie Madeleine, le Pre tait donc Dieu. Il convient de noter que pas
une seule fois dans lcriture le Pre nappelle le Fils mon Dieu.)
Voir galement pages 418, 423 et 424, larticle Trinit.
Le texte de Jean 1:1 prouve-t-il que Jsus est Dieu?
Jean 1:1, TOB: Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait
tourn vers Dieu, et le Verbe tait Dieu [galement Os, Md, J,
etc.]. SO rend ce verset par: La Parole tait dessence divine. Ce met:
Le Verbe tait un tre divin. MN montre que la Parole tait dieu.
Que lit-on au juste dans le texte grec pour que certains traducteurs
sabstiennent de le rendre par le Verbe tait Dieu? La premire fois que
le mot thos (Dieu) apparat dans ce verset, il est prcd de larticle (le),
ce qui nest pas le cas la deuxime fois. La construction article-nom
dsigne une personne dont elle dfinit lidentit, alors quun substantif
attribut au singulier, sans larticle et mis avant le verbe (comme dans la
phrase qui nous intresse), indique une qualit. Par consquent, le texte
considr nidentifie pas le Verbe (Jsus) au Dieu avec qui il tait, mais il
explique que le Verbe tait la ressemblance de Dieu, quil tait divin, un
dieu. (Voir la Traduction du monde nouveau rfrences [angl.], dition
de 1984, p. 1579.)
Que voulait dire laptre Jean en crivant Jean 1:1? Entendait-il que
Jsus lui-mme est Dieu, ou peut-tre quil forme un seul Dieu avec le
Pre? Dans le mme chapitre, au verset 18, nous lisons: Personne
[aucun homme, MN] na jamais vu Dieu; le Fils unique [un dieu fils
unique, GL, CT, VB], qui est dans le sein du Pre, nous la dvoil.
(TOB). Des hommes ont-ils vu Jsus Christ, le Fils? Oui, bien sr! Ds
lors, Jean pouvait-il dire que Jsus est Dieu? Certainement pas. Vers la

235
fin de son vangile, Jean rsume bien les choses quand il crit: [Ces
signes] ont t [rapports] pour que vous croyiez que Jsus est le Christ,
[non pas Dieu, mais] le Fils de Dieu. Jean 20:31, TOB.
Lexclamation de Thomas, en Jean 20:28, prouve-t-elle que
Jsus est vraiment Dieu?
Jean 20:28 (TOB) dclare: Thomas lui rpondit: Mon Seigneur et
mon Dieu.
Rien ne sopposait ce que Thomas appelle Jsus Dieu, si cest
bien l ce quil a voulu dire. Cela sharmoniserait avec un texte du livre
des Psaumes que Jsus a cit et dans lequel des juges puissants sont
qualifis de dieux. (Jean 10:34, 35, TOB;Ps. 82:1-6.) Bien entendu,
Jsus occupe une position de loin suprieure celle de ces hommes. En
raison de sa position exceptionnelle auprs de Jhovah, Jsus est appel
le dieu fils unique en Jean 1:18 (MN; voir galement GL, CT, VB). Par
ailleurs, sae 9:6 le qualifie en termes prophtiques de Dieu puissant,
mais pas de Dieu Tout-Puissant. Tout cela saccorde avec le fait que
Jsus est dcrit comme tant dieu, ou un tre divin, en Jean
1:1 (MN, Ce).
Le contexte nous aide tirer la bonne conclusion sur cette question.
Peu avant la mort de Jsus, Thomas avait entendu ce dernier sadresser
son Pre comme au seul vrai Dieu. (Jean 17:3, TOB.) Une fois
ressuscit, Jsus avait fait dire ses aptres, dont Thomas: Je monte
(...) vers mon Dieu qui est votre Dieu. (Jean 20:17, TOB). Aprs avoir
rapport les paroles de Thomas qui venait de voir et de toucher Jsus
ressuscit, laptre Jean a dclar: [Ces signes] ont t [rapports] pour
que vous croyiez que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu, et pour que, en
croyant, vous ayez la vie en son nom. (Jean 20:31, TOB). Par
consquent, si quelquun en tait venu penser, sur la foi des paroles de
Thomas, que Jsus lui-mme est le seul vrai Dieu ou Dieu le Fils au
sein de la Trinit, il aurait intrt reconsidrer la dclaration de Jsus
(v. 17) et la conclusion trs claire que tire laptre Jean (v. 31).

236
Le texte de Matthieu 1:23 indique-t-il que Jsus tait Dieu
lorsquil tait sur la terre?
Mat. 1:23, TOB: Voici que la vierge concevra et enfantera un fils
auquel on donnera le nom dEmmanuel, ce qui se traduit: Dieu avec
nous (Dieu est avec nous, Ku).
Lors de lannonce de la naissance de Jsus, lange de Jhovah a-t-il
dit que lenfant serait Dieu en personne? Pas du tout. Il a dclar: Il sera
grand et sera appel filsdu Trs Haut. (Luc 1:32, 35, TOB; cest nous qui
soulignons). De son ct, Jsus na jamais prtendu tre Dieu, mais
le Fils de Dieu. (Jean 10:36, TOB; cest nous qui soulignons.) Jsus
avait t envoy dans le monde par Dieu; on pouvait donc dire que
Jhovah tait avec les hommes par le moyen de son Fils unique. Jean
3:17; 17:8.
Il ntait pas rare que les noms hbreux comportent le mot Dieu ou
une forme abrge du nom divin. Par exemple, liathah signifie Mon
Dieu est venu; Jhu, Il est Jhovah, et lie, Mon Dieu est Jhovah.
Mais aucun de ces noms nimplique que celui qui le portait tait Dieu luimme.
Que signifie le texte de Jean 5:18?
Jean 5:18, TOB: Ds lors, les Juifs nen cherchaient que davantage
le faire prir, car non seulement il violait le sabbat, mais encore il
appelait Dieu son propre Pre, se faisant ainsi lgal de Dieu.
Ctaient les Juifs incrdules qui pensaient que Jsus cherchait se
faire lgal de Dieu en le dsignant comme son Pre. Bien quil parlt
juste titre de Dieu comme de son Pre, Jsus na jamais prtendu quil en
tait lgal. Il a rpondu sans dtour aux Juifs: En vrit, en vrit, je
vous le dis, le Fils ne peut rien faire de lui-mme, mais seulement ce quil
voit faire au Pre. (Jean 5:19, TOB; voir aussi Jean 14:28;Jean 10:36).
Ces mmes Juifs incrdules ont galement accus Jsus de violer le

237
sabbat, mais l encore ils se trompaient. Jsus suivait la Loi la
perfection; aussi a-t-il dclar: Il est donc permis de faire le bien le jour
du sabbat. Mat. 12:10-12, TOB.
Le fait quon se prosterne devant Jsus prouve-t-il quil est
Dieu?
En Hbreux 1:6, les anges reoivent lordre dadorer Jsus,
selon De, PC, Fi, Fa;de se prosterner devant lui, selon Li, TOL; de lui
rendre hommage, selon MN, Da. Le texte de Matthieu 14:33 montre que
les disciples de Jsus se prosternrent devant lui, selon Li, De, PC,
TOL, Fi. Daprs dautres traductions, ils taient figs de crainte, Fa; ils
se mirent genoux, BFC; ils lui rendirent hommage, MN, Da.
Le terme grec rendu par adorer est proskun. Daprs un
dictionnaire, on lutilisait notamment pour dsigner la coutume consistant
se prosterner devant quelquun et embrasser ses pieds, le bord de
son vtement ou le sol. (A Greek-English Lexicon of the New Testament
and Other Early Christian Literature, Chicago, 1979, de Bauer, Arndt,
Gingrich et Danker; seconde dition anglaise; p. 716.) Ce terme apparat
en Matthieu 14:33, o il dcrit lattitude des disciples envers Jsus;
enHbreux 1:6, o il indique ce que les anges doivent faire vis--vis du
Fils de Dieu; enGense 22:5 (dans la Septante grecque), o il dpeint le
comportement dAbraham devant Jhovah, et en Gense 23:7, o il
montre comment le mme Abraham agit envers ceux avec qui il traite une
affaire, conformment la coutume de lpoque; enI Rois 1:23 (dans
la Septante), o il dcrit lattitude du prophte Nathan lorsquil arrive
devant le roi David.
En Matthieu 4:10 (TOB), nous lisons ces paroles de Jsus: Le
Seigneur ton Dieu tu adoreras [proskun] et cest lui seul que tu
rendras un culte. (Tout porte croire que Jsus cite ici le texte
de Deutronome 6:13, o lon trouve le nom personnel de Dieu sous la
forme du Ttragramme.) Par consquent, cest seulement lorsque

238
lhommage voqu par le verbe proskun saccompagne dune attitude
de cur et desprit toute particulire quil ne doit sadresser qu Dieu.
Les miracles de Jsus prouvent-ils quil est Dieu?
Actes 10:34, 38, TOB: Pierre ouvrit la bouche et dit: (...) Ce
Jsus (...), vous savez comment Dieu lui a confr lonction dEsprit Saint
et de puissance; il est pass partout en bienfaiteur, il gurissait tous ceux
que le diable tenait asservis, car Dieu tait avec lui. (Ainsi, en le voyant
oprer des miracles, Pierre nen a pas dduit que Jsus tait Dieu, mais
plutt que Dieu tait avec lui. Voir Matthieu 16:16, 17.)
Jean 20:30, 31, TOB: Jsus a opr sous les yeux de ses disciples
bien dautres signes [miracles, BFC, Ku] qui ne sont pas consigns
dans ce livre. Ceux-ci lont t pour que vous croyiez que Jsus est le
Christ, le Fils de Dieu, et pour que, en croyant, vous ayez la vie en son
nom. (Ces miracles prouvent en fait que Jsus est le Christ, le Messie,
le Fils de Dieu. Lexpression Fils de Dieu est trs diffrente de Dieu le
Fils.)
Des prophtes prchrtiens comme lie et lise ont accompli des
miracles analogues ceux de Jsus. Cela ne les identifiait pas Dieu
pour autant.
Jsus correspond-il Celui qui porte le nom de Jhovah dans
lAncien Testament?
Voir pages 201 et 202, larticle Jhovah.
Suffit-il de croire en Jsus pour tre sauv?
Actes 16:30-32, TOB: Messieurs, que dois-je faire pour tre sauv?
Ils [Paul et Silas] lui rpondirent: Crois au Seigneur Jsus et tu seras
sauv, toi et ta maison. Ils annoncrent alors la parole du Seigneur [de

239
Dieu, Os, Ku; voir aussi J, note en bas de page], lui et tous ceux qui
vivaient dans sa demeure. (Cet homme devait-il simplement dire avec
sincrit: Je crois au Seigneur Jsus. Paul a montr quil lui fallait
galement dcouvrir et accepter lenseignement de la Parole de Dieu. En
effet, avec Silas, il a alors entrepris de lui prcher la Parole. Peut-on
vraiment prtendre quon croit en Jsus si lon nadore pas le Dieu que
celui-ci adorait, si lon ne met pas en pratique les rgles de conduite quil
a donnes ses disciples, ou si lon ne sacquitte pas de la tche quil
leur a confie? Il est impossible de gagner le salut; on ne peut tre sauv
quen ayant foi dans le sacrifice de Jsus. Notre mode de vie doit
sharmoniser avec la foi que nous professons, mme si cela nous vaut
des preuves. En Matthieu 10:22 [TOB], nous lisons ces paroles de
Jsus: Mais celui qui tiendra jusqu la fin, celui-l sera sauv.)
Jsus avait-il eu une existence cleste avant dtre un homme?
Col. 1:15-17, TOB: Il [Jsus] est limage du Dieu invisible, Premiern de toute crature (...). Tout est cr par lui et pour lui, et il est, lui, par
devant tout.
Jean 17:5, TOB: [Comme il priait, Jsus dclara:] Pre, glorifie-moi
auprs de toi de cette gloire que javais auprs de toi avant que le monde
ft. (Voir galement Jean 8:23.)
Jsus a-t-il conserv son corps de chair dans les cieux?
I Cor. 15:42-50, TOB: Il en est ainsi pour la rsurrection des morts:
sem corruptible, le corps ressuscite incorruptible (...); sem corps
animal [simple corps dhomme, PB], il ressuscite corps spirituel. (...)
Cest ainsi quil est crit: le premier homme Adam fut un tre animal dou
de vie, le dernier Adam [Jsus Christ, qui tait un homme parfait comme
ltait Adam lorigine] est un tre spirituel donnant la vie. (...) Voici ce
que jaffirme, frres: la chair et le sang ne peuvent hriter du Royaume de
Dieu, ni la corruption hriter de lincorruptibilit. (Cest nous qui
soulignons.)

240
I Pierre 3:18, TOB: Le Christ lui-mme est mort pour les pchs, une
fois pour toutes, (...) mis mort en sa chair, mais rendu la vie par
lEsprit [dans lesprit, Os, MN]. (Voirpage 322.)
Illustration: Si un homme paie la dette dun de ses amis, mais quil
reprenne son argent peu aprs, il est vident que la dette demeure. De
mme, si Jsus avait recouvr sa rsurrection le corps de chair quil
avait offert en sacrifice comme prix de la ranon, cela naurait-il pas eu
une incidence sur ce quil avait fait pour librer les hommes de foi de la
dette du pch?
Il est vrai quaprs sa rsurrection Jsus est apparu sous une forme
physique ses disciples. Mais comment expliquer quils ne lont pas
immdiatement reconnu diverses reprises (Luc 24:15-32; Jean 20:1416)? un certain moment, Jsus sest prsent Thomas avec la
marque du clou dans ses mains et la blessure de la lance au ct. En la
circonstance, comment a-t-il pu surgir brusquement au milieu de ses
disciples alors que les portes taient verrouilles (Jean 20:26, 27)? De
toute vidence, Jsus sest matrialis chaque fois, tout comme des
anges lavaient fait par le pass quand ils staient prsents devant des
hommes. Lorsque Jsus a t ressuscit, Dieu na eu aucun mal faire
disparatre son corps physique. Il est intressant de noter que si Dieu na
pas laiss le corps de chair de son Fils dans la tombe (apparemment
pour renforcer la conviction des disciples en la rsurrection de Jsus), les
bandelettes dont il avait t envelopp, elles, y sont restes; pourtant,
Jsus ressuscit est toujours apparu entirement habill. Jean 20:6, 7.
Jsus Christ et larchange Michel sont-ils une seule et mme
personne?
Le nom Michel napparat que cinq fois dans la Bible. La crature
spirituelle glorieuse qui porte ce nom est dcrite comme lun des Princes
de premier rang, le grand prince, lui qui se tient auprs des fils de ton
peuple [celui de Daniel] et larchange. (Dan. 10:13;12:1; Jude 9, TOB.)
Michel signifie Qui est comme Dieu?. Ce nom fait manifestement de

241
Michel le principal dfenseur de la souverainet de Jhovah et celui qui
dirige la destruction des ennemis de Dieu.
Selon I Thessaloniciens 4:16 (Da), cest avec une voix darchange
que Jsus Christ ordonne de procder la rsurrection, alors
quen Jude 9 larchange est appel Michel. Serait-il appropri de
comparer lordre lanc par Jsus celui dune crature infrieure? De ce
fait, il est raisonnable didentifier larchange Michel Jsus Christ. (On
notera avec intrt que le mot archange nest jamais au pluriel dans la
Bible, ce qui laisse penser quil ny a quun archange.)
Rvlation 12:7-12 tablit un rapport entre le moment o Michel et
ses anges luttent contre Satan et ses dmons et les expulsent des cieux,
et celui o Jsus reoit lautorit royale. Plus tard, Jsus est dcrit la
tte des armes clestes qui font la guerre aux nations de la terre (Rv.
19:11-16). En toute logique, nest-ce pas Jsus quil revient galement
dintervenir contre le chef de ce monde, Satan le Diable (Jean 12:31)?
Daniel 12:1 (TOB) fait correspondre le temps o Michel se dresse pour
intervenir avec autorit au temps dangoisse tel quil nen est pas advenu
depuis quil existe une nation jusqu ce temps-l. Cest certainement la
situation que connatront les nations quand Christ agira contre elles en
tant quexcuteur cleste. Il apparat donc que le Fils de Dieu tait connu
sous le nom de Michel avant de venir sur la terre et que cest aussi son
nom depuis son retour au ciel o il rside en qualit de Fils glorifi de
Dieu.
Si quelquun vous dit:
Vous ne croyez pas en Jsus
Vous pouvez rpondre: En ce qui vous concerne, vous semblez
croire en lui. Cest galement mon cas, sans quoi je ne serais pas votre
porte aujourdhui. Puis vous pouvez ajouter: En fait, nos publications
mettent beaucoup laccent sur la ncessit dexercer la foi en Jsus.
(Ouvrez la publication que vous proposez un chapitre appropri et, sur

242
cette base, mettez en vidence le rle que Jsus occupe en tant que Roi.
Ou lisez, la page 2 de La Tour de Garde, lnonc du but de ce
priodique.)
Ou bien vous pouvez dire: Puis-je vous demander ce qui vous fait
penser une telle chose?
Autre possibilit: Cest peut-tre ce quon vous a dit notre sujet,
mais ce nest pas du tout exact, car nous avons une trs grande foi en
Jsus Christ. Puis vous pouvez ajouter: 1) Nanmoins, nous ne
croyons pas tout ce quon dit sur Jsus. Certaines personnes, par
exemple, le considrent simplement comme un homme bon, mais pas
comme le Fils de Dieu. Tel nest pas notre point de vue, ni le vtre, je
pense? ... Ce nest pas ce que la Bible enseigne. 2) Par ailleurs, nous
najoutons pas foi aux dclarations de certains groupements religieux qui
contredisent les propos tenus par Jsus concernant ses rapports avec
son Pre (Jean 14:28). Dieu a confi le pouvoir royal son Fils, et cela a
des consquences sur notre vie tous aujourdhui (Dan. 7:13, 14).
Reconnaissez-vous Jsus comme celui qui vous devez votre
salut?
Vous pouvez rpondre: La Bible dit nettement... (citez Actes 4:12).
Cest ce que je crois. Mais jai galement appris que cela entrane de
srieuses responsabilits. Comment cela? Eh bien, si jexerce vraiment la
foi en Jsus, je ne peux me contenter de croire en lui dans la mesure o
cela me convient. Puis vous pouvez ajouter: Grce la vie parfaite
quil a offerte en sacrifice, il nous est possible dobtenir le pardon de nos
pchs. Mais nous devons aussi obir ses instructions qui dfinissent
nos responsabilits de chrtiens (Actes 1:8; Mat. 28:19, 20).
Ou bien vous pouvez dire: (Aprs avoir expliqu que vous
considrez Jsus non seulement comme votre Sauveur, mais aussi
comme celui de tous ceux qui exercent la foi en lui.) Il est important que

243
nous dmontrions notre reconnaissance pour ce quil a fait jadis en notre
faveur, sans oublier ce quil fait maintenant (Mat. 24:14).
Jai accept Jsus comme celui qui me sauve
Vous pouvez rpondre: Je suis heureux dapprendre que vous
croyez en Jsus, parce qu notre poque de nombreuses personnes ne
rflchissent mme pas ce quil a fait pour nous. Vous devez bien
connatre le texte de Jean 3:16, nest-ce pas? ... Mais o ceux qui
exercent la foi en Jsus vivront-ils ternellement? Certains rsideront aux
cieux avec lui. Toutefois, la Bible enseigne-t-elle que tous les bons iront
au ciel (Mat. 6:10; 5:5)?

Juifs
Dfinition: Daprs lusage quon en fait aujourdhui, ce terme
dsigne des individus de descendance isralite ainsi que les convertis au
judasme. La Bible attire aussi notre attention sur le fait que certains
chrtiens sont des Juifs spirituels et quils forment lIsral de Dieu.
Les Juifs naturels constituent-ils le peuple lu de Dieu notre
poque?
De nombreux Juifs le croient. Voici ce que dclare une encyclopdie:
PEUPLE LU, dsignation couramment applique au peuple dIsral et
emportant lide que ce peuple entretient des relations uniques et
spciales avec la divinit universelle. Cette croyance a occup une place
importante dans toute lhistoire de la pense juive. Encyclopaedia

244
Judaica, Jrusalem, 1971, tome V, col. 498; voir galement Deutronome
7:6-8; Exode 19:5.
Au sein de la chrtient, de nombreuses personnes partagent ce
point de vue. Un journal rapportait ce qui suit, dans la rubrique Religion:
Contrairement ce que les glises ont enseign au cours des sicles,
savoir que Dieu a rejet le peuple dIsral pour le remplacer par un
nouvel Isral, il [Paul Van Buren, thologien lUniversit Temple de
Philadelphie] soutient que pour les glises lalliance contracte par Dieu
avec le peuple juif est ternelle. Protestants et catholiques ont accompli
cet tonnant revirement, et ce des deux cts de lAtlantique. (Journal
and Constitution dAtlanta du 22 janvier 1983, p. 5-B). Le New York
Times (du 6 fvrier 1983, p. 42) remarquait pour sa part: Isral exerce
une fascination sur la droite vanglique, et lide se rpand quil faut
appuyer Isral dans tout ce quil fait, parce que Dieu est de son ct, a
dclar Timothy Smith, professeur de thologie lUniversit John
Hopkins et disciple vangliste de Wesley. Certains membres de la
chrtient sattendent la conversion et au salut final de tout lIsral
selon la chair. Dautres pensent quil y a toujours eu des liens
indfectibles entre Dieu et Isral, aussi soutiennent-ils que seuls les
Gentils ou non-Juifs ont besoin dtre rconcilis avec Dieu par
lintermdiaire de Christ.
Rflchissez: Lorsque Isral est retourn dans son pays aprs lexil
Babylone, il a t charg de rtablir le culte pur sur le sol que Dieu lui
avait donn. Un des premiers projets qui a t mis en uvre tait la
reconstruction du temple de Jhovah Jrusalem. En revanche, depuis
la destruction de Jrusalem par les Romains en 70 de notre re, le
temple na jamais t rebti. Sur son emplacement se dresse un
sanctuaire de la religion musulmane. Si les Juifs, qui se veulent sous la
loi mosaque, taient aujourdhui Jrusalem en tant que peuple lu de
Dieu, le temple ddi au culte du Trs-Haut naurait-il pas t relev?
Mat. 21:42, 43: Jsus leur dit [aux prtres en chef et aux ans des
Juifs, Jrusalem]: Navez-vous jamais lu dans les critures: La pierre

245
quavaient rejete les btisseurs, cest elle qui est devenue la matresse
pierre de langle. Cela sest fait de par Jhovah, et cest chose
prodigieuse nos yeux? Cest pourquoi je vous le dis: Le royaume de
Dieu vous sera enlev et sera donn une nation qui en produira les
fruits.
Mat. 23:37, 38: Jrusalem, Jrusalem, la ville qui tue les prophtes
et qui lapide ceux qui sont envoys vers elle, combien de fois ai-je
voulu rassembler tes enfants, comme une poule rassemble ses poussins
sous ses ailes! Mais vous ne lavez pas voulu. Voici que votre maison
vous est abandonne.
Lalliance que Dieu avait conclue avec Abraham garantit-elle que
les Juifs sont toujours le peuple lu de Dieu?
Gal. 3:27-29: Vous tous qui avez t baptiss en Christ, vous avez
revtu Christ. Il ny a ni Juif ni Grec, il ny a ni esclave ni homme libre, il
ny a ni mle ni femelle; car tous, vous ntes quun en union avec Christ
Jsus. Et si vous appartenez Christ, vous tes vraiment la postrit
dAbraham, hritiers quant une promesse. (Ainsi, du point de vue de
Dieu, ce nest plus le fait que quelquun descend dAbraham qui
dtermine sil est la postrit dAbraham.)
Tous les Juifs se convertiront-ils la foi chrtienne et
obtiendront-ils le salut ternel?
Rom. 11:25, 26: Je ne veux pas, frres, que vous ignoriez ce saint
secret, afin que vous ne soyez pas aviss vos propres yeux: un
engourdissement est advenu en partie Isral jusqu ce que soit entr
le nombre au complet des gens des nations, et ainsi [voil
comment, BFC; grec houts] tout Isral sera sauv. (Vous remarquerez
que tout Isral est sauv, non par suite dune conversion gnrale des
Juifs, mais parce que les gens des nations entrent. Certains traducteurs
rendent ainsi le verset 26: Alors, Isral tout entier sera sauv. Mais

246
le Dictionnaire grec-franais de Bailly [1950, Hachette, p. 1428] donne
houts le sens de ainsi, de cette faon.)
Nous parviendrons une bonne intelligence du texte de Romains
11:25, 26 si nous prenons en considration les deux dclarations
suivantes, qui sont faites plus haut dans la lettre aux Romains: Nest pas
Juif celui qui lest au-dehors, et nest pas circoncision celle qui lest audehors dans la chair. Mais est Juif celui qui lest au-dedans, et sa
circoncision, cest celle du cur par lesprit, et non par un code crit.
(2:28, 29). Ce ne sont pas tous ceux qui sont issus dIsral qui sont
vritablement Isral. 9:6.
Est-il indispensable que les Juifs exercent la foi en Jsus Christ
pour tre sauvs?
sae 53:1-12 annonait que le Messie mourrait pour porter le pch
de beaucoup et intervenir pour les transgresseurs. Daniel 9:24-27 fait
correspondre la venue et la mort du Messie avec le moment o il est mis
fin aux pchs et o est efface liniquit. (ZK.) Ces deux passages
montrent que les Juifs avaient besoin quon intercde en leur faveur et
que leurs pchs soient pardonns. Sils rejetaient le Messie, pouvaientils esprer gagner lapprobation de Celui qui lavait envoy?
Actes 4:11, 12: [Au sujet de Jsus Christ, laptre Pierre sest senti
pouss par lesprit saint dire aux chefs des Juifs et aux ans de
Jrusalem:] Cest lui la pierre traite avec ddain par vous, les
btisseurs, qui est devenue la tte de langle. Dautre part, il ny a de
salut en personne dautre, car il ny a pas sous le ciel dautre nom qui ait
t donn parmi les hommes, par lequel nous devons tre sauvs. (Bien
que la nation de lIsral selon la chair ne bnficie plus de la faveur divine
dune manire spciale, les Juifs en tant quindividus, comme les gens de
toutes les nations, peuvent obtenir le salut grce Jsus, le Messie.)
Les vnements qui se produisent actuellement en Isral
ralisent-ils les prophties bibliques?

247
zch. 37:21, 22, ZK: Ainsi parle le Seigneur Dieu: Voici, je vais
prendre les enfants dIsral dentre les nations o ils sont alls, je les
rassemblerai de toutes parts et je les conduirai sur leur territoire. Je les
constituerai en nation unie dans le pays, sur les montagnes dIsral; un
seul roi sera le roi deux tous. (De nos jours, la nation dIsral nest pas
gouverne par un monarque de la ligne royale de David. Elle a t
organise en rpublique.)
s. 2:2-4, ZK: Il arrivera, la fin des temps, que la montagne de la
maison du Seigneur sera affermie sur la cime des montagnes et se
dressera au-dessus des collines, et toutes les nations y afflueront. Et
nombre de peuples iront en disant: Or , gravissons la montagne de
lternel pour gagner la maison du Dieu de Jacob, afin quil nous
enseigne ses voies et que nous puissions suivre ses sentiers. (...) Ceuxci alors de leurs glaives forgeront des socs de charrue et de leurs lances
des serpettes; un peuple ne tirera plus lpe contre un autre peuple, et
on napprendra plus lart des combats. (Aujourdhui, lemplacement o se
dressait jadis le temple de Jrusalem nest pas occup par la maison du
Dieu de Jacob, mais il est un haut lieu de la religion islamique. Et lon ne
note aucune tendance chez Isral ou chez ses voisins forger leurs
glaives en socs de charrue. Ils font dpendre leur survie de leur
prparation militaire.)
s. 35:1, 2, ZK: Que le dsert et le sol brl se rjouissent! Que la
plaine aride exulte et fleurisse comme la rose! Quils se couvrent de
fleurs, que leur joie dlirante se traduise par des chants, que la gloire du
Liban leur soit prte, lclat du Carmel et du Saron! Ils vont voir la gloire
de lternel, la splendeur de notre Dieu. (Des projets de reboisement et
dirrigation tout fait remarquables ont t mens bien en Isral. Mais
ses dirigeants nen attribuent pas le mrite au Seigneur Dieu. Du temps
o il tait premier ministre, David Ben Gourion a dclar: Isral est
dtermin (...) assujettir le dsert et le rendre florissant grce au
pouvoir de la science et lesprit de pionnier, et transformer le pays en
un bastion de la dmocratie.)

248
Zach. 8:23, ZK: En ces jours-l, dix hommes de toute langue, de
toute nation, saisiront le pan de lhabit dun seul individu Iehoudi (Juif) en
disant: Nous voulons aller avec vous, car nous avons entendu dire que
Dieu est avec vous! ( quel Dieu la prophtie fait-elle allusion? En
hbreu, le nom de ce Dieu [, quon traduit souvent par Jhovah]
apparat plus de 130 fois dans ce seul livre des Saintes critures.
Lorsque quelquun utilise ce nom aujourdhui, pense-t-on aussitt quil
doit sagir dun Juif? Non; depuis de nombreux sicles, une superstition a
pouss le peuple juif dans son ensemble sabstenir demployer le nom
personnel de Dieu. Le regain dintrt religieux dont lIsral selon la chair
fait actuellement lobjet ne ralise pas cette prophtie.)
Dans ce cas, comment faut-il comprendre les vnements qui ont un
rapport avec lIsral moderne? Comme faisant partie de lvolution de la
situation mondiale qui a t prdite dans la Bible et qui comprend les
guerres, le mpris de la loi, le refroidissement de lamour pour Dieu et
lamour de largent. Mat. 24:7, 12; II Tim. 3:1-5.
Sur qui les prophties relatives au rtablissement dIsral se
ralisent-elles de nos jours?
Gal. 6:15, 16: La circoncision nest rien et lincirconcision non plus,
mais une cration nouvelle est quelque chose. Et tous ceux qui
marcheront avec discipline selon cette rgle de conduite, paix et
misricorde sur eux, oui, sur lIsral de Dieu! (Par consquent, ce nest
plus lobissance lordre donn Abraham selon lequel tous les mles
de sa maisonne devaient se faire circoncire qui permet de dterminer
qui constitue lIsral de Dieu. En fait, comme le montre Galates 3:26-29,
ce sont ceux qui appartiennent Christ et qui sont des fils engendrs de
lesprit de Dieu qui sont vraiment la postrit dAbraham.)
Jr. 31:31-34: Voici que des jours viennent, telle est la dclaration
de Jhovah, et je conclurai avec la maison dIsral et avec la maison de
Juda une alliance nouvelle (...). Et ils nenseigneront plus chacun son
compagnon et chacun son frre, en disant: Connaissez Jhovah! car,

249
eux tous, ils me connatront, depuis le plus petit dentre eux jusquau plus
grand, telle est la dclaration de Jhovah. (La nouvelle alliance na pas
t conclue avec lIsral selon la chair, mais avec les fidles disciples de
Jsus Christ, qui lesprance de la vie cleste a t offerte. Quand il a
institu le Mmorial de sa mort, Jsus a prsent une coupe de vin ses
aptres et leur a dit: Cette coupe reprsente la nouvelle alliance en vertu
de mon sang. [I Cor. 11:25].)
Rv. 7:4: Jai entendu le nombre de ceux qui taient scells: cent
quarante-quatre mille, scells de toute tribu des fils dIsral. (Mais dans
les versets qui suivent, il est question de la tribu de Lvi et de la tribu
de Joseph. Or elles ne figuraient pas dans les listes des 12 tribus de
lIsral selon la chair. Bien quil soit dit que des gens seraient scells de
toute tribu, il est intressant de noter que les tribus de Dan et dphram
ne sont pas mentionnes. [Voir Nombres 1:4-16.] Il doit sagir ici de
lIsral spirituel de Dieu, de ceux qui, selon Rvlation 14:1-3, rgneront
avec Christ dans les cieux.)
Hb. 12:22: Vous vous tes approchs dun mont Sion et dune ville
du Dieu vivant, la Jrusalem cleste, et de myriades danges. (Ainsi, les
vrais chrtiens ne sattendent pas voir les promesses de Dieu se
raliser sur la Jrusalem terrestre, mais sur la Jrusalem cleste.)

Langues (parler en)


Dfinition: Don particulier que lesprit saint confrait certains
disciples de la congrgation chrtienne primitive et qui leur permettait de
prcher ou bien de glorifier Dieu dans une langue diffrente de la leur.
La Bible enseigne-t-elle que tous ceux qui recevraient lesprit de
Dieu parleraient en langues?

250
I Cor. 12:13, 30: Vraiment nous avons tous t baptiss par un seul
esprit pour tre un seul corps (...). Tous ont-ils des dons de gurisons?
Tous parlent-ils en langues? (Voir aussi I Corinthiens 14:26.)
I Cor. 14:5: Or je souhaite que vous parliez tous en langues, mais je
prfre que vous prophtisiez. Oui, celui qui prophtise est plus grand
que celui qui parle en langues, moins que ce dernier ne traduise, pour
que la congrgation en reoive de ldification.
Si quelquun tombe en extase et sexprime dans une langue quil
na jamais apprise, est-ce la preuve quil a lesprit saint?
La facult de parler en langues peut-elle provenir dune autre
source que le vrai Dieu?
I Jean 4:1: Bien-aims, najoutez pas foi toute parole inspire [tout
esprit, Os, TOB], mais prouvez les paroles inspires pour voir si elles
proviennent de Dieu. (Voir aussi Matthieu 7:21-23; II Corinthiens
11:14, 15.)
Parmi ceux qui parlent en langues notre poque, il y a des
pentectistes et des baptistes, ainsi que des catholiques, des
piscopaux, des mthodistes, des luthriens et des presbytriens. Jsus
a dclar que lesprit saint guiderait ses disciples dans toute la vrit.
(Jean 16:13.) Les adeptes de chacune de ces glises croient-ils que tous
ceux qui parlent en langues comme eux sont guids dans toute la
vrit? Comment cela serait-il possible puisquils ne sont pas daccord
entre eux? Quel est lesprit qui leur donne la facult de parler en
langues?
Dans une dclaration commune, le Fountain Trust et le Conseil
vanglique de lglise anglicane ont reconnu: Nous sommes galement
conscients quun phnomne similaire peut se produire sous une
influence occulte ou dmoniaque. (Gospel and Spirit davril 1977, publi
par le Fountain Trust et le Conseil vanglique de lglise anglicane,

251
p. 12). Un ouvrage rapporte en outre qu Hati le don des langues
caractrise aussi bien la religion pentectiste que le vaudou. Religious
Movements in Contemporary America (Princeton, 1974) de Irving
Zaretsky et Mark Leone, citation de L. Gerlach, p. 693; voir
galement II Thessaloniciens 2:9, 10.
Le don des langues aujourdhui est-il identique celui
quavaient reu les chrtiens du Ier sicle?
Au Ier sicle, les dons miraculeux de lesprit, y compris la facult de
parler en langues, visaient confirmer que Dieu avait retir sa faveur au
systme religieux juif et quil lavait reporte sur la congrgation
chrtienne nouvellement tablie (Hb. 2:2-4). Cet objectif ayant t atteint
au Ier sicle, est-il ncessaire den refaire maintes et maintes fois la
dmonstration notre poque?
Au Ier sicle, le don des langues a fourni une impulsion luvre
internationale de tmoignage que Jsus avait confie ses disciples
(Actes 1:8; 2:1-11; Mat. 28:19). Ceux qui parlent en langues de nos
jours utilisent-ils cette facult dans le mme but?
Lorsque les chrtiens du Ier sicle parlaient en langues, ce quils
disaient avait un sens pour ceux qui connaissaient ces langues (Actes
2:4, 8). Ne faut-il pas admettre quaujourdhui le don des langues se
rduit le plus souvent une suite de sons inintelligibles mis par un
individu extatique?
La Bible montre quil tait recommand aux congrgations
du Ier sicle de limiter deux ou trois le nombre de chrtiens qui parlaient
en langues lors des runions. Ces derniers ne devaient prendre la parole
que lun aprs lautre, et si aucun interprte ntait prsent ils devaient
garder le silence (I Cor. 14:27, 28, Ku). Est-ce ainsi que les choses se
passent notre poque?
Voir galement pages 137 et 138, larticle Esprit.

252
Lesprit saint peut-il pousser des chrtiens charismatiques
faire des choses qui vont au del de ce quenseignent les critures?
II Tim. 3:16, 17: Toute criture est inspire de Dieu et utile pour
enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour
discipliner dans la justice, pour que lhomme de Dieu soit tout fait
qualifi, parfaitement quip pour toute uvre bonne. (Si quelquun se
prtend porteur dun message inspir qui va lencontre de ce que
lesprit de Dieu a rvl par lintermdiaire de Jsus et de ses aptres,
est-il pensable que les deux rvlations proviennent de la mme
source?)
Gal. 1:8: Mais si nous-mmes, ou si un ange du ciel devait vous
annoncer comme bonne nouvelle quelque chose qui aille au del de
[contredisant, Ku] ce que nous vous avons annonc comme bonne
nouvelle, quil soit maudit!
Le mode de vie des membres des organisations qui prisent le
don des langues reflte-t-il laction de lesprit de Dieu?
En tant que groupe, ces gens produisent-ils de faon remarquable
les fruits de lesprit, comme la douceur et la matrise de soi? Ces qualits
sont-elles manifestes lorsquon assiste leurs runions pour le culte?
Gal. 5:22, 23.
Sabstiennent-ils vraiment de faire partie du monde? Par suite,
accordent-ils un soutien total au Royaume de Dieu, ou se mlent-ils des
affaires politiques du prsent systme? Sont-ils rests purs de toute dette
de sang en temps de guerre? Ont-ils une excellente rputation sur le plan
collectif du fait quils se gardent des pratiques immorales de ce monde?
Jean 17:16; s. 2:4; I Thess. 4:3-8.
La facult de parler en langues est-elle la marque
didentification des vrais chrtiens?

253
Jean 13:35: ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples:
si vous avez de lamour entre vous.
I Cor. 13:1, 8: Si je parle dans les langues des hommes et des
anges, mais que je naie pas lamour, je suis devenu un morceau dairain
qui rsonne ou une cymbale qui retentit. Lamour ne passe jamais. Or,
quil y ait des dons de prophtie, ils seront abolis; quil y ait des langues,
elles cesseront.
Jsus avait prdit que lesprit saint descendrait sur ses disciples et
quils seraient ses tmoins jusque dans la partie la plus lointaine de la
terre (Actes 1:8). Il leur avait demand de faire des disciples des gens de
toutes les nations. (Mat. 28:19.) Il avait galement annonc que cette
bonne nouvelle du royaume serait prche par toute la terre habite, en
tmoignage pour toutes les nations. (Mat. 24:14.) Quels sont ceux qui
accomplissent cette uvre de nos jours, tant sur le plan collectif que sur
le plan individuel? Daprs les paroles de Jsus, nest-ce pas cela
quon reconnat quun groupe a lesprit saint?
Le don des langues ne devait-il pas continuer jusqu ce
quarrive ce qui est complet?
En I Corinthiens 13:8, il est question de plusieurs dons miraculeux: la
prophtie, les langues et la connaissance. propos de deux dentre eux,
la connaissance et la prophtie, le verset 9 ajoute: Car nous
connaissons en partie, et nous prophtisons en partie. (Da). Ou,
selon AG: Car cest imparfaitement que nous connaissons, et
imparfaitement que nous prophtisons. Puis le verset 10 enchane:
Mais quand ce qui est parfait sera venu, ce qui est en partie aura sa fin.
(Da). Le mot parfait rend le grec tlon, qui dsigne ce qui a atteint sa
pleine croissance, ce qui est complet ou parfait. MN le traduit ici par
complet. Notez que ce nest pas le don des langues qui est considr
comme imparfait ou partiel. Cest la prophtie et la connaissance.
Autrement dit, mme avec ces dons miraculeux, les premiers chrtiens
navaient quune intelligence imparfaite ou partielle du dessein de Dieu.

254
Mais lorsque les prophties saccompliraient et que le dessein de Dieu se
raliserait, alors arriverait ce qui est parfait ou complet. Il est donc clair
que Paul ne parlait pas ici de la priode de temps durant laquelle le don
des langues continuerait dexister.
Il nempche que la Bible indique bel et bien jusqu quand le don
des langues ferait partie de la vie chrtienne. Daprs ce quelle rapporte,
tous les dons de lesprit, y compris celui-l, taient toujours transmis par
les aptres de Jsus Christ (par imposition des mains) ou en leur
prsence (Actes 2:4, 14, 17; 10:44-46; 19:6; voir galement Actes 8:1418). Aussi les dons miraculeux ont-ils disparu la mort des aptres et
des chrtiens qui ils les avaient transmis. Cette faon de voir
sharmonise avec la raison dtre de ces dons, telle quelle est explique
en Hbreux 2:2-4.
Daprs Marc 16:17, 18 (Ku), la facult de parler des langues
nouvelles ne serait-elle pas un trait distinctif des chrtiens?
Dans ces versets, il convient de le remarquer, il nest pas seulement
question de parler des langues nouvelles, mais encore de saisir des
serpents et de boire des poisons mortels. Tous ceux qui parlent en
langues encouragent-ils aussi ces pratiques?
Les raisons pour lesquelles tous les exgtes nacceptent pas ces
versets de la Bible sont exposes la page 179, larticle Gurisons.
Si quelquun vous dit:
Croyez-vous au don des langues?
Vous pouvez rpondre: Les Tmoins de Jhovah parlent de
nombreuses langues, mais ils nessaient pas de se mettre dans un tat
extatique leur permettant de sexprimer dans des langues inconnues.
ce sujet, puis-je vous poser une question: Croyez-vous que le don des
langues tel quil existe aujourdhui corresponde ce quil tait lpoque

255
des premiers chrtiens? Puis vous pouvez ajouter: Voici
quelques points de comparaison qui ne manqueront pas de vous
intresser. (Vous pouvez utiliser les matires des pages 220 et 221.)
Ou bien vous pouvez dire: Oui, nous croyons que les premiers
chrtiens parlaient en langues et que ce don remplissait un dessein
bien prcis lpoque. Savez-vous lequel?Puis vous pouvez
ajouter: 1) Ctait le signe que Dieu avait retir sa faveur au systme juif
et quil laccordait la congrgation chrtienne nouvellement forme
(Hb. 2:2-4). 2) Ctait un moyen pratique de rpandre la bonne nouvelle
travers le monde en un temps trs court (Actes 1:8).

Mariage
Dfinition: Union dun homme et dune femme qui dsirent vivre
ensemble conformment aux principes noncs dans les Saintes
critures. Le mariage est une institution divine. Il permet aux conjoints
davoir des relations troites et dprouver un sentiment de scurit fond
sur lamour quils se tmoignent et sur lengagement personnel quils ont
pris. Quand Jhovah a institu le mariage, il avait non seulement pour but
de donner lhomme une compagne qui serait son complment, mais
galement de permettre la naissance dautres humains dans le cadre
familial. Partout o cela est possible, on devrait faire enregistrer
lgalement les unions qui sont valables du point de vue de la
congrgation chrtienne.
Est-il vraiment important de se marier lgalement?

256
Tite 3:1: Continue leur rappeler dtre soumis aux gouvernements
et aux autorits, et de leur obir, comme des chefs. (Quand un homme
et une femme suivent ces instructions, ils vitent de couvrir dopprobre
leurs noms respectifs. Si des enfants naissent de leur union, ils leur
pargnent la honte quprouvent ceux dont les parents ne sont pas
maris. En outre, en cas de disparition de lun des conjoints,
lenregistrement lgal du mariage protge les droits de proprit des
autres membres de la famille.)
Hb. 13:4: Que le mariage soit honor chez tous et le lit conjugal
sans souillure, car Dieu jugera les fornicateurs et les adultres. (Pour
quun mariage soit honorable, il faut entre autres choses quil soit
contract lgalement. Lorsquon veut dterminer ce que sont la
fornication et ladultre, on doit tenir compte de Tite 3:1, cit plus haut.
I Pierre 2:12-15: Ayez toujours une belle conduite parmi les nations,
afin que, sur le point mme o elles parlent contre vous comme contre
des malfaiteurs, elles en viennent glorifier Dieu au jour de son
inspection, cause de vos belles uvres dont elles sont tmoins
oculaires. Soumettez-vous, cause du Seigneur, toute cration
humaine: soit au roi, comme tant suprieur, soit aux gouverneurs,
comme tant envoys par lui pour punir les malfaiteurs, mais pour louer
ceux qui font le bien. Cest en effet la volont de Dieu quen faisant le
bien vous museliez lignorance des gens draisonnables.
Certaines formalits lgales ont-elles t remplies lorsque
Adam et ve ont commenc vivre ensemble?
Gen. 2:22-24: Jhovah Dieu btit en femme la cte quil avait prise
de lhomme [Adam] et il lamena vers lhomme. Alors lhomme dit: Celleci est enfin los de mes os et la chair de ma chair. Celle-ci sera appele
Femme, parce que de lhomme celle-ci a t prise. Cest pourquoi
lhomme quittera son pre et sa mre, et il devra sattacher sa femme,
et ils devront devenir une seule chair. (Notez que cest Jhovah luimme, le Souverain de lunivers, qui a uni Adam et ve. Leur situation

257
ntait pas celle dun homme et dune femme qui dcident de vivre
ensemble sans se proccuper de lautorit lgale. Remarquez galement
que Dieu a soulign le caractre permanent de leur union.)
Gen. 1:28: Dieu les bnit [Adam et ve] et Dieu leur dit: Soyez
fconds, et devenez nombreux, et remplissez la terre, et soumettez-la, et
tenez dans la soumission les poissons de la mer, et les cratures
volantes des cieux, et toute crature vivante qui se meut sur la terre.
(Comme nous le voyons ici, lunion du premier couple a t bnie par la
plus haute Autorit lgale; Adam et ve ont t autoriss avoir des
relations sexuelles et ils ont reu une mission qui allait donner un sens
leur vie.)
Un chrtien peut-il tre polygame sil vit dans un pays o cela
est permis?
I Tim. 3:2, 12: Aussi faut-il que le surveillant soit
irrprhensible, mari dune seule femme (...). Que les serviteurs
ministriels soient maris dune seule femme. (Outre quils recevaient des
responsabilits, ces hommes taient aussi des exemples que les autres
membres de la congrgation chrtienne devaient imiter.)
I Cor. 7:2: En raison de la frquence des cas de fornication, que
chaque homme ait sa propre femme et que chaque femme ait son propre
mari. (Ce texte nautorise pas un homme ou une femme avoir plusieurs
conjoints.)
Pourquoi Dieu a-t-il permis Abraham, Jacob et Salomon
davoir plus dune femme?
Jhovah na pas institu la polygamie. Il na donn quun seul conjoint
Adam. Par la suite, un descendant de Can, nomm Lamech, a pous
deux femmes (Gen. 4:19). Avec le temps, dautres hommes lont imit en
prenant certaines de leurs esclaves comme concubines. Dieu a tolr
cette pratique, et sous la loi mosaque il a mme pris des mesures pour

258
que ces femmes soient bien traites. Il a permis la polygamie jusqu la
fondation de la congrgation chrtienne; ce moment-l, il a ordonn
ses serviteurs de se conformer de nouveau au modle quil avait luimme pos en den.
Abraham, par exemple, a pris Sara (Sara) pour femme. Arrive
lge de 75 ans environ et comme elle pensait ne jamais mettre au
monde un enfant, elle a demand son mari de lui donner un fils lgitime
en ayant des relations avec sa servante. Abraham a accd sa requte,
ce qui na pas t sans provoquer de srieuses frictions dans sa
maisonne (Gen. 16:1-4). Plus tard, Jhovah a miraculeusement permis
Sara de devenir enceinte, ralisant ainsi la promesse quil avait faite
Abraham de lui donner une postrit (Gen. 18:9-14). Ce nest quaprs la
mort de Sara quAbraham a pris une autre femme. Gen. 23:2; 25:1.
Jacob est devenu polygame cause de la supercherie de son beaupre. Il nen avait pas lintention lorsquil est arriv Paddan-Aram pour y
chercher un conjoint. Le rcit biblique rapporte avec force dtails la
rivalit qui a oppos ses femmes et les a rendues malheureuses. Gen.
29:18 30:24.
Beaucoup savent que Salomon a pris quantit de femmes et de
concubines. Mais certains ignorent quil a transgress par l mme un
commandement trs clair par lequel Jhovah ordonnait au roi de
ne pas non plus multiplier pour lui le nombre des pouses, afin que son
cur ne dvie pas. (Deut. 17:17.) Notons aussi qu cause de linfluence
de ses femmes trangres Salomon sest tourn vers le culte de faux
dieux. Il commena faire ce qui est mauvais aux yeux de Jhovah (...).
Et Jhovah fut courrouc contre Salomon. I Rois 11:1-9.
Si des conjoints narrivent vraiment pas sentendre, leur est-il
permis de se sparer?
I Cor. 7:10-16: Aux personnes maries, je prescris, non pas moi,
mais le Seigneur: que la femme ne se spare pas de son mari; si

259
toutefois elle se spare, quelle ne se remarie pas ou quelle se rconcilie
avec son mari; et que le mari ne quitte pas sa femme. Quant aux autres,
je dis, oui moi, non le Seigneur [toutefois, comme le verset 40 lindique,
Paul tait guid par lesprit saint]: si un frre a une femme non croyante,
mais quelle consente habiter avec lui, quil ne la quitte pas; et une
femme qui a un mari non croyant, mais il consent habiter avec elle,
quelle ne quitte pas son mari. Car le mari non croyant est sanctifi quant
sa femme, et la femme non croyante est sanctifie quant au frre;
autrement vos enfants seraient vraiment impurs, mais maintenant ils sont
saints. Mais si le non-croyant se spare, quil se spare; dans ces
conditions le frre ou la sur ne sont pas asservis, mais Dieu vous a
appels la paix. Car que sais-tu, femme, si tu sauveras ton mari? Ou
que sais-tu, mari, si tu sauveras ta femme? (Quest-ce qui devrait inciter
le croyant faire face aux difficults et sefforcer sincrement de
prserver son union? Son respect pour le mariage en tant quinstitution
divine et lespoir quavec le temps il pourra aider son conjoint non croyant
devenir un serviteur du vrai Dieu.)
Selon la Bible, est-il permis de divorcer pour se remarier avec
quelquun dautre?
Mal. 2:15, 16: Vous devez vous tenir sur vos gardes quant votre
esprit, et que nul nagisse avec tratrise envers lpouse de sa jeunesse!
Car il a ha le divorce, a dit Jhovah, le Dieu dIsral.
Mat. 19:8, 9: [Jsus] leur dit: Mose, en raison de votre duret de
cur, vous a fait une concession en vous permettant de divorcer avec
vos femmes, mais ds le commencement il nen tait pas ainsi. Je vous
dis que quiconque divorce avec sa femme,sauf pour motif de
fornication [rapports sexuels extra-conjugaux], et se marie avec une
autre, commet un adultre. (Le conjoint innocent peut donc, sil le
dsire, divorcer davec celui qui est coupable de fornication.)
Rom. 7:2, 3: Une femme marie est lie par la loi son mari tant
quil vit, mais si son mari meurt, elle est dgage de la loi de son mari.

260
Donc, du vivant de son mari, on la qualifierait dadultre si elle devenait la
femme dun autre homme. Mais si son mari meurt, elle est libre de sa
loi, de sorte quelle nest pas adultre si elle devient la femme dun autre
homme.
I Cor. 6:9-11: Ne vous laissez pas garer. Ni fornicateurs, ni
idoltres, ni adultres, ni hommes quon entretient pour assouvir sur eux
des apptits contre nature, ni hommes qui couchent avec des hommes
(...) nhriteront le royaume de Dieu. Et pourtant cest l ce qutaient
certains dentre vous. Mais vous avez t lavs, mais vous avez t
sanctifis, mais vous avez t dclars justes au nom de notre Seigneur
Jsus Christ et avec lesprit de notre Dieu. (Ces paroles soulignent le
srieux de la question. Les adultres non repentants nhriteront pas le
Royaume de Dieu. Mais quen est-il de ceux qui ont commis ladultre
dans le pass et qui ont peut-tre mme contract un remariage non
biblique? Ils peuvent obtenir le pardon de Dieu et tre purs ses yeux
condition de se repentir sincrement de leur pch et davoir foi en la
valeur rdemptrice du sacrifice de Jsus.)
Pourquoi Dieu a-t-il jadis autoris des mariages entre frres et
surs?
Le rcit biblique indique en effet que Can sest mari avec lune de
ses surs (Gen. 4:17; 5:4), ou peut-tre une nice, et quAbram a pris
pour femme sa demi-sur (Gen. 20:12). Mais plus tard, dans la loi qui a
t donne par lentremise de Mose, de tels mariages ont t
formellement interdits (Lv. 18:9, 11). De nos jours, ils ne sont pas
autoriss parmi les chrtiens. Celui qui se marie avec un proche parent
risque fort de transmettre ses enfants des tares hrditaires.
Pourquoi les mariages entre frres et surs ntaient-ils pas jugs
inconvenants au dbut de lhistoire humaine? Dieu a cr Adam et ve
parfaits, et il avait pour dessein que toute lhumanit descende deux
(Gen. 1:28; 3:20). Au dbut, pendant quelques gnrations, des
mariages seraient videmment contracts entre proches parents. Mais

261
bien que le pch et dj fait son apparition cette poque recule, il y
avait relativement peu de risques que les enfants soient affligs de tares
importantes. En effet, les humains taient encore trs proches de la
perfection dont Adam et ve avaient joui, comme latteste leur longvit.
(Voir Gense 5:3-8; 25:7.) Cependant, quelque 2 500 ans aprs quAdam
a pch, Dieu a interdit les mariages incestueux pour protger les
gnrations futures. Cela a lev la moralit sexuelle de ses serviteurs
au-dessus de celle des peuples alentour, car, lpoque, ceux-ci se
livraient toutes sortes de pratiques dpraves. Voir Lvitique 18:218.
Que peuvent faire des conjoints pour rendre leur mariage plus
heureux?
1) tudier ensemble les critures dune manire rgulire et prier
Dieu de les aider rsoudre leurs problmes. II Tim. 3:16, 17; Prov.
3:5, 6; Phil. 4:6, 7.
2) Respecter le principe de lautorit. Sous ce rapport, le mari a une
lourde responsabilit (I Cor. 11:3; ph. 5:25-33; Col. 3:19). La femme doit
galement faire des efforts sincres. ph. 5:22-24, 33; Col.
3:18; I Pierre 3:1-6.
3) Sur le plan sexuel, ne sintresser qu leur conjoint (Prov. 5:1521; Hb. 13:4). Se soucier avec amour des besoins de celui-ci, ce qui
peut le protger de la tentation de commettre une faute. I Cor. 7:2-5.
4) Se parler avec bont et considration; viter de semporter et de
se harceler de remarques blessantes. ph. 4:31, 32; Prov.
15:1; 20:3; 21:9; 31:26, 28.
5) Soccuper avec diligence et srieux des besoins de la famille en
matire de logement et de vtement; prparer des repas quilibrs.
Tite 2:4, 5; Prov. 31:10-31.

262
6) Appliquer humblement les conseils de la Bible mme sils pensent
que leur conjoint ne fait pas tout ce quil devrait. Rom. 14:12; I Pierre
3:1, 2.
7) Sefforcer personnellement de dvelopper des qualits spirituelles.
I Pierre 3:3-6;Col. 3:12-14; Gal. 5:22, 23.
8) Sils ont des enfants, leur accorder lamour, lducation et la
discipline dont ils ont besoin. Tite 2:4; ph. 6:4; Prov. 13:24; 29:15.

Marie (la mre de Jsus)


Dfinition: Femme hautement favorise qui fut choisie par Dieu pour
donner naissance Jsus. Il est fait mention de cinq autres Marie dans la
Bible. Celle dont nous parlons tait de la ligne du roi David, de la tribu
de Juda; elle tait fille de Hli. La premire fois quil en est question dans
les critures, elle est fiance Joseph, qui, lui aussi, appartenait la
tribu de Juda et descendait de David.
Quelles leons pouvons-nous tirer du rcit biblique relatif
Marie?
1) Nous devons tre prts couter ce que Dieu nous dit par
lintermdiaire de ses messagers, mme si de prime abord cela nous
trouble ou nous parat impossible. Luc 1:26-37.

263
2) Nous devons avoir le courage dagir en harmonie avec ce que
nous savons de la volont de Dieu, en nous confiant pleinement en lui.
(Voir Luc 1:38. Comme le montreDeutronome 22:23, 24, la jeune fille
juive qui tait enceinte sans tre marie tait passible des sanctions les
plus graves.)
3) Dieu est dispos nous utiliser quelle que soit notre position.
Comparer Luc 2:22-24 Lvitique 12:1-8.
4) Il nous faut accorder beaucoup de valeur aux questions
spirituelles. (Voir Luc 2:41;Actes 1:14. Les Juives ntaient pas tenues de
suivre leurs maris dans le long voyage annuel qui les conduisait
Jrusalem pour la clbration de la Pque; pourtant, Marie la fait.)
5) Il importe de garder en haute estime la puret morale. Luc 1:34.
6) Les parents doivent enseigner diligemment la Parole de Dieu
leurs enfants. (A lge de 12 ans, Jsus a donn la preuve quil avait reu
une bonne ducation. Voir Luc 2:42,46-49.)
Marie tait-elle vraiment vierge quand elle a enfant Jsus?
Luc 1:26-31 (J) nous apprend que cest une vierge nomme
Marie que lange Gabriel a annonc cette nouvelle: Tu concevras dans
ton sein et enfanteras un fils, et tu lappelleras du nom de Jsus. Puis,
selon le verset 34, Marie dit lange: Comment cela sera-t-il, puisque je
ne connais pas dhomme [je nai pas de relations conjugales,VB; je nai
pas de relations avec un homme, MN]? Matthieu 1:22-25 (J) ajoute:
Or tout ceci advint pour que saccomplt cet oracle prophtique du
Seigneur: Voici que la vierge concevra et enfantera un fils, et on
lappellera du nom dEmmanuel, ce qui se traduit: Dieu avec nous. Une
fois rveill, Joseph fit comme lAnge du Seigneur lui avait prescrit: il prit
chez lui sa femme; et il ne la connut pas jusquau jour o elle enfanta un
fils, et il lappela du nom de Jsus.

264
Est-ce crdible? Il ntait certainement pas impossible au Crateur,
Celui qui a conu les organes humains de la reproduction, de fconder
un ovule dans le sein de Marie par des moyens surnaturels. Dune
manire tout fait remarquable, Jhovah a transfr la force de vie et les
traits de caractre de son Fils cleste premier-n dans la matrice de
Marie. Grce sa propre force agissante, ou esprit saint, Dieu a protg
le dveloppement de lenfant dans le sein maternel jusqu ce quil naisse
en tant que crature humaine parfaite. Luc 1:35; Jean 17:5.
Marie est-elle reste vierge?
Mat. 13:53-56, J: Quand Jsus eut achev ces paraboles, (...) il
partit de l; et stant rendu dans sa patrie, il enseignait les gens dans
leur synagogue, de telle faon quils taient frapps et disaient: Do lui
viennent cette sagesse et ces miracles? Celui-l nest-il pas le fils du
charpentier? Na-t-il pas pour mre la nomme Marie, et pour frres
[grec adlpho] Jacques, Joseph, Simon et Jude? Et ses surs
[grec adlpha] ne sont-elles pas toutes chez nous? ( quelle
conclusion la lecture de ce texte vous amne-t-elle: Que Jsus tait le fils
unique de Marie, ou bien que celle-ci a eu dautres fils et des filles?)
propos des mots grecs adlpho et adlpha utiliss en Matthieu
13:55, 56, la New Catholic Encyclopedia (1967, tome IX, p. 337) admet
que, pour les contemporains de lvangliste qui parlaient le grec, [ces
mots] avaient le sens de vritables frres et surs du mme sang et
taient compris ainsi par ses lecteurs. Vers la fin duIVe sicle (aux
environs de 380), Helvidius, dans une uvre aujourdhui perdue, insistait
sur ce fait pour montrer que Marie avait eu dautres enfants en dehors de
Jsus, afin de la donner en exemple aux mres de familles nombreuses.
Saint Jrme, m par la foi traditionnelle de lglise en la virginit
perptuelle de Marie, rdigea un pamphlet dirig contre Helvidius (en
383), dans lequel il dveloppait des arguments (...) qui sont toujours en
vogue parmi les exgtes catholiques.

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Marc 3:31-35, J: Sa mre et ses frres arrivent et, se tenant
dehors, ils le firent appeler. Il y avait une foule assise autour de lui et on
lui dit: Voil que ta mre et tes frres et tes surs sont l dehors qui te
cherchent. Il leur rpond: Qui est ma mre? et mes frres? Et,
promenant son regard sur ceux qui taient assis en rond autour de lui, il
dit: Voici ma mre et mes frres. Quiconque fait la volont de Dieu, celuil mest un frre et une sur et une mre. (Jsus fait ici une nette
distinction entre ses frres charnels et ses frres spirituels, cest--dire
ses disciples. Nul ne prtend que la dsignation ta mre ne sapplique
pas Marie, mais quelquun dautre. Ds lors, est-ce se montrer
consquent que de soutenir quil ne sagissait pas des frres charnels de
Jsus, mais peut-tre de ses cousins? Lorsque les vangiles veulent
dsigner non pas des frres, mais des parents, ils utilisent un autre terme
grec [suggnn], comme en Luc 21:16.
Marie est-elle la mre de Dieu?
En lui annonant quelle donnerait miraculeusement naissance un
fils, lange na pas prcis que celui-ci serait Dieu. Il a dclar: Voici que
tu concevras dans ton sein et enfanteras un fils, et tu lappelleras du nom
de Jsus. Il sera grand, et sera appel Fils du Trs-Haut. (...) ltre saint
qui natra sera appel Fils de Dieu. Luc 1:31-35, J; cest nous qui
soulignons.
Hb. 2:14, 17, J: Puis donc que les enfants avaient en commun le
sang et la chair, lui aussi [Jsus] y participa pareillement. (...) il a d
devenir en tout semblable ses frres. (Serait-il devenu en tout
semblable ses frres sil avait t un homme-Dieu?)
La New Catholic Encyclopedia explique ce qui suit: Pour que Marie
soit vraiment la mre de Dieu, il faut que les deux conditions suivantes
soient runies: quelle soit rellement la mre de Jsus et que Jsus soit
rellement Dieu. (1967, tome X, p. 21). Les critures disent bien que
Marie tait la mre de Jsus, mais Jsus est-il Dieu? Cest au IVe sicle,
longtemps aprs la fin de la rdaction de la Bible, que lglise a formul

266
le dogme de la Trinit (New Catholic Encyclopedia, 1967, tome XIV,
p. 295; voir page 412, larticle Trinit). la mme poque, dans le
symbole de Nice, lglise appliquait Jsus lexpression vrai Dieu.
Puis, au concile dphse, en 431, elle proclamait Mariethotokos, terme
qui signifie qui enfante Dieu ou mre de Dieu. Toutefois, ni cette
expression ni lide quelle exprime napparaissent dans une quelconque
traduction de la Bible. (Voir pages 205 209, larticle Jsus Christ.)
Marie elle-mme a-t-elle t prserve du pch originel, comme
le soutient la croyance lImmacule Conception?
propos de lorigine de cette croyance, voici ce que reconnat
lencyclopdie prcite: Lcriture nenseigne pas directement
lImmacule Conception. (...) Les premiers Pres de lglise
considraient Marie comme sainte, mais non absolument sans pch.
(...) Il est impossible de fixer avec prcision le moment o cette croyance
est devenue article de foi, mais il semble quelle tait couramment
accepte au VIIIe ou au IXe sicle. (...) [En 1854, le pape Pie IX dfinissait
le dogme] selon lequel la trs bienheureuse vierge Marie a t, au
premier instant de sa conception, prserve intacte de toute souillure de
la faute originelle. (New Catholic Encyclopedia, 1967, tome VII, pp. 378381). Le concile Vatican II (1962-1965) a confirm cette croyance. Les
Actes du Concile Vatican II(Paris, 1967), p. 97.
La Bible elle-mme dclare: Voil pourquoi, de mme que par un
seul homme [Adam] le pch est entr dans le monde, et par le pch la
mort, et quainsi la mort a pass en tous les hommes, du fait que tous ont
pch. (Rom. 5:12, J; cest nous qui soulignons). Cela concerne-t-il
aussi Marie? Le rcit biblique nous apprend que conformment aux
exigences de la loi mosaque, 40 jours aprs la naissance de Jsus
Marie a offert au temple de Jrusalem une offrande pour le pch afin
dtre purifie de son impuret. Elle aussi avait donc hrit dAdam le
pch et limperfection. Luc 2:22-24; Lv. 12:1-8.
Marie est-elle monte au ciel avec son corps de chair?

267
Commentant la proclamation par laquelle le pape Pie XII a fait de ce
dogme, en 1950, un article de la foi catholique, la New Catholic
Encyclopedia (1967, tome I, p. 972) dit: Il nest pas fait directement
mention de lAssomption dans la Bible; cependant, le pape insiste dans le
dcret de promulgation sur le fait que les critures sont le fondement de
cette vrit.
De son ct, la Bible dclare: La chair et le sang ne peuvent hriter
du Royaume de Dieu, ni la corruption hriter de lincorruptibilit. (I Cor.
15:50, J). Jsus a affirm que Dieu est Esprit. Depuis sa rsurrection
Jsus est lui aussi un esprit, un esprit vivifiant. Les anges sont
galement des esprits (Jean 4:24; I Cor. 15:45; Hb. 1:13, 14; J). Sur
quelle base biblique peut-on affirmer que quelquun est au ciel dans un
corps qui a besoin pour survivre de lenvironnement physique de notre
plante? (Voir pages 322 324, larticle Rsurrection.)
Convient-il de prier Marie dintercder en notre faveur?
Jsus Christ a dit: Voici comment vous devez prier. Dites: Notre
Pre des cieux... Il a galement dclar: Je suis le Chemin, la Vrit et
la Vie. Personne ne va vers le Pre autrement que par moi. (...) Oui, si
vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai. Mat.
6:9; Jean 14:6, 14; PB; cest nous qui soulignons.
Les prires adresses au Pre par lintermdiaire de Jsus Christ
sont-elles reues avec autant de comprhension et de compassion
quelles le seraient si elles lui taient prsentes par lintermdiaire de
quelquun qui a men lexistence dune femme? propos du Pre, la
Bible nous dit: Comme est la tendresse dun pre pour ses fils, tendre
est Yahv pour qui le craint; il sait de quoi nous sommes ptris, il se
souvient que poussire nous sommes. Il est un Dieu de tendresse et de
piti, lent la colre, riche en grce et en fidlit. (Ps. 103:13, 14; Ex.
34:6; J.) Et au sujet du Christ, il est crit: Nous navons pas un grand
prtre impuissant compatir nos faiblesses, lui qui a t prouv en
tout, dune manire semblable, lexception du pch. Avanons-nous

268
donc avec assurance vers le trne de la grce afin dobtenir misricorde
et de trouver grce, pour une aide opportune. Hb. 4:15, 16, J.
Le culte marial est-il en harmonie avec le christianisme de la
Bible?
Le concile Vatican II (1962-1965) a fortement encourag le culte de
Marie. Le saint Concile (...) avertit tous les fils de lglise davoir
pratiquer gnreusement le culte surtout liturgique, envers la
Bienheureuse Vierge, faire grand cas des pratiques et exercices envers
elle qui ont t au cours des sicles recommands par le Magistre, et
observer religieusement ce qui a t dcrt autrefois sur le culte des
images du Christ, de la Vierge Marie et des saints. Les Actes du
Concile Vatican II, p. 102.
Voir la rponse de la Bible cette question larticle Images,
pages 186 190.
Rendait-on un honneur spcial Marie dans la congrgation
du Ier sicle?
Laptre Pierre ne fait mention de Marie dans aucun de ses crits
inspirs. Laptre Paul ne la dsigne jamais par son nom dans ses lettres,
mais seulement par lexpression une femme. Gal. 4:4.
De quelle faon Jsus lui-mme considrait-il sa mre?
Jean 2:3, 4, J: Or il ny avait plus de vin [lors dun repas de
mariage, Cana], car le vin des noces tait puis. La mre de Jsus lui
dit: Ils nont pas de vin. Jsus lui dit: Que me veux-tu, femme [Quy a-til entre moi et toi, femme, Da]? Mon heure nest pas encore arrive.
(Lorsque Jsus tait enfant, il tait soumis sa mre et son pre
adoptif. Mais maintenant quil tait adulte, il repoussait aimablement mais
fermement les instructions de Marie. Elle a accept humblement la
correction.)

269
Luc 11:27, 28, J: Or il advint, comme il [Jsus] parlait ainsi, quune
femme leva la voix du milieu de la foule et lui dit: Heureuses les
entrailles qui tont port et les seins que tu as sucs! Mais il dit: Heureux
plutt ceux qui coutent la parole de Dieu et lobservent! (Jsus avait l,
de toute vidence, une excellente occasion daccorder un honneur
particulier sa mre, sil convenait dagir ainsi. Mais il ne la pas fait.)
Quelles sont les origines historiques du culte marial?
Le prtre catholique Andrew Greeley a fait cette dclaration: Marie
est lun des symboles religieux les plus puissants dans lhistoire de
lOccident. (...) Le symbole marial est le trait dunion entre le
christianisme et les religions anciennes des desses mres. The
Making of the Popes 1978 (USA, 1979), p. 227.
Dans quelle ville la croyance qui veut que Marie soit la mre de Dieu
a-t-elle t officiellement adopte? Le concile dphse se runit dans la
basilique de la Thotokos en 431. L, justement, dans la ville si fameuse
pour la dvotion quelle vouait Artmis (Diane pour les Romains), o
limage de cette desse serait tombe du ciel, dans les murs du grand
temple qui tait ddi depuis 330 avant notre re la Magna Mater et qui
contenait, selon la tradition, une rsidence temporaire de Marie, le titre de
mre de Dieu pouvait difficilement manquer de lui tre attribu. The
Cult of the Mother-Goddess(New York, 1959) de E. James, p. 207.
Si quelquun vous dit:
Croyez-vous la vierge Marie?
Vous pouvez rpondre: Les Saintes critures tablissent
clairement que la mre de Jsus Christ tait une vierge, et cest ce que
nous croyons. Dieu tait le Pre de Jsus. Lenfant qui est n tait
rellement le Fils de Dieu, conformment ce que lange a expliqu
Marie (Luc 1:35). Puis vous pouvez ajouter: Vous tes-vous dj
demand pourquoi il tait si important que Jsus naisse ainsi? ... Ctait

270
la seule faon de pourvoir une ranon correspondante qui nous libre
du pch et de la mort. I Tim. 2:5, 6; puis, peut-tre, Jean 3:16.
Ou bien vous pouvez dire: Oui, nous croyons la vierge Marie.
Nous acceptons tout ce que les Saintes critures disent son sujet; or
elles tablissent nettement quelle tait vierge lorsquelle a donn
naissance Jsus. Je trouve quil est galement trs encourageant de
considrer tout ce que la Bible nous apprend encore sur Marie et les
leons que nous pouvons tirer de sa conduite. (Utilisez les matires de
la page 230.)
Vous ne croyez pas la vierge Marie
Vous pouvez rpondre: Je sais que certaines personnes nient que
Jsus soit n dune vierge. Mais ce nest pas notre cas. (Ouvrez une de
nos publications un chapitre qui aborde cette question et faites-en lire
quelques passages votre interlocuteur.) Puis vous pouvez
ajouter: Mais avons-nous besoin dautre chose encore pour obtenir le
salut? ... Voyez ce qua dclar Jsus dans une prire adresse son
Pre (Jean 17:3).

Mchancet
Dfinition: Ce qui est moralement trs mauvais. Ce mot dsigne
souvent ce qui a une influence nuisible, malveillante ou destructive.
Pourquoi y a-t-il tant de mchancet sur la terre?

271
Dieu nest pas responsable de cet tat de choses. lorigine, il avait
cr lhomme parfait, mais celui-ci a choisi dignorer ses exigences et de
dterminer par lui-mme ce qui est bon et ce qui est mauvais (Deut. 32:4,
5; Eccl. 7:29; Gen. 3:5, 6). Ce faisant, il sest plac sous linfluence de
forces suprahumaines mchantes. ph. 6:11, 12.
I Jean 5:19: Le monde entier gt au pouvoir du mchant.
Rv. 12:7-12: Une guerre a clat dans le ciel: (...) le dragon et ses
anges ont lutt, mais il na pas t le plus fort, et il ne sest plus trouv de
place pour eux dans le ciel. Il a donc t prcipit le grand dragon, le
serpent originel, celui qui est appel Diable et Satan, celui qui gare la
terre habite tout entire; il a t prcipit sur la terre, et ses anges ont
t prcipits avec lui. (...) Cest pourquoi rjouissez-vous, cieux, et vous
qui y rsidez! Malheur la terre et la mer, car le Diable est descendu
vers vous, ayant une grande colre, sachant quil a une courte priode de
temps. (Cette multiplication des malheurs qui accablent le monde sest
fait sentir depuis que Satan a t chass du ciel, aussitt aprs la
naissance du Royaume. Voir le verset 10.)
II Tim. 3:1-5: Sache ceci: que dans les derniers jours des temps
dcisifs et durs seront l. Car les hommes seront amis deux-mmes,
amis de largent, prsomptueux, hautains, blasphmateurs,
dsobissants aux parents, ingrats, sans fidlit, sans affection naturelle,
intraitables, calomniateurs, sans matrise de soi, cruels, sans amour du
bien, tratres, entts, gonfls dorgueil, amis des plaisirs plutt quamis
de Dieu, ayant une forme de pit, mais trahissant sa puissance. (Voil
ce que les hommes rcoltent pour stre dtourns du vrai culte pendant
des sicles. Cette situation sest dveloppe parce que des gens qui se
prtendaient religieux nont tenu aucun compte de ce quenseigne la
Parole de Dieu. Ils ont trahi la puissance de la vritable pit qui peut
exercer une heureuse influence sur la vie de celui qui la pratique.)
Pourquoi Dieu permet-il la mchancet?

272
On pourrait penser que la meilleure solution aurait t dliminer
purement et simplement tous les mchants. Nous attendons avec
impatience la fin de la mchancet. Or, bien quelle existe depuis
longtemps, nous ne la supportons que depuis quelques
annes.Comment Jhovah doit-il la considrer? Depuis des sicles, des
hommes le blment, le maudissent mme, cause des preuves quils
doivent endurer. Toutefois, ce nest pas lui qui est responsable de leurs
malheurs, mais Satan et les hommes mchants. Pour que Jhovah se
soit abstenu de dtruire ces derniers alors quil en a le pouvoir, cest
certainement quil a de bonnes raisons dagir ainsi. Si sa faon de rgler
cette question est diffrente de celle que nous aurions prconise, cela
devrait-il nous surprendre? Jhovah a beaucoup plus dexprience que
lhomme, et il analyse la situation dune faon bien plus complte que
nimporte quel humain. Voir sae 55:8, 9; zchiel 33:17.
La mchancet nexisterait pas si Dieu navait pas dot ses cratures
intelligentes du libre arbitre. Dieu nous a donn la facult de choisir; nous
pouvons lui obir par amour ou lui dsobir (Deut. 30:19, 20; Josu
24:15). Aimerions-nous quil en soit autrement? Si vous avez des enfants,
quest-ce qui vous rend le plus heureux: quils vous obissent par amour
ou quils le fassent par obligation? Dieu aurait-il d forcer Adam lui
obir? Rflchissons: Serions-nous vraiment heureux de vivre dans un
monde o la soumission Dieu nous serait impose? Avant de dtruire
le systme de choses mchant, Jhovah donne aux hommes loccasion
de dmontrer sils dsirent ou non vivre en accord avec ses justes lois.
Au moment quil a fix, il ne manquera pas danantir les mchants.
II Thess. 1:9, 10.
Dans sa sagesse, Jhovah prend le temps quil faut pour rgler des
questions de premire importance: 1) La justice et la lgitimit de sa
domination ont t contestes en den (Gen. 2:16, 17; 3:1-5).
2) Lintgrit de tous ses serviteurs, clestes et terrestres, a t mise en
doute (Job 1:6-11; 2:1-5; Luc 22:31). Il aurait pu dtruire les rebelles
(Satan, Adam et ve) sur-le-champ, mais cela naurait pas rgl ces
questions. On ne dmontre pas par la force quune cause est juste. Or
les questions souleves taient dordre moral. Dieu a donc laiss du

273
temps, non pas pour se prouver quelque chose, mais pour permettre
toutes ses cratures dotes du libre arbitre de constater par elles-mmes
les mauvais fruits de la rbellion contre sa souverainet. De plus, il leur a
donn la possibilit de montrer quelle position elles allaient adopter
personnellement sur ces questions vitales. Une fois que ces dernires
seront dfinitivement rgles, il ne laissera plus jamais personne rompre
la paix. Pour que lordre, lharmonie et le bonheur rgnent dans tout
lunivers, chaque crature intelligente doit sanctifier le nom de Jhovah,
cest--dire le respecter profondment. (Voir galement pages 367 et
368, larticle Satan le Diable.)
Illustration: Imaginez quun homme vous accuse en public dabuser
de votre autorit de chef de famille, quil prtende que vos enfants
seraient plus heureux sils avaient la libert de dcider de leurs actes et
que tous, sans exception, ils vous obissent par intrt, et non par amour.
Quelle serait la meilleure faon de rpondre ces accusations? Vous
disculperiez-vous en tuant celui qui vous calomnie? Le mieux serait de
donner vos enfants loccasion de tmoigner en votre faveur, de
dmontrer que vous tes un pre juste et affectueux, et quils vivent sous
votre toit parce quils vous aiment. Maintenant, si certains dentre eux
croyaient votre accusateur, quittaient votre foyer et se rendaient
malheureux en adoptant un mode de vie diffrent de celui que vous leur
avez inculqu, cela permettrait tout simplement aux observateurs
honntes de comprendre que ces enfants auraient mieux fait de suivre
vos conseils.
Retirons-nous des bienfaits de ce que Dieu ait permis la
mchancet jusqu notre poque?
II Pierre 3:9: Jhovah nest pas lent pour ce qui est de sa promesse,
comme certains considrent la lenteur, mais il use de patience envers
vous, parce quil ne veut pas que quelquun soit dtruit, mais il veut que
tous parviennent la repentance. (Jhovah ayant exerc sa patience
jusqu prsent, nous avons la possibilit de dmontrer que nous
sommes repentants et quau lieu de dcider par nous-mmes de ce qui

274
est bon ou mauvais nous dsirons nous soumettre sa juste
domination.)
Rom. 9:14-24: Que dirons-nous donc? Y a-t-il de linjustice chez
Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! (...) Si donc Dieu, bien que voulant
montrer son courroux et faire connatre sa puissance, a support avec
beaucoup de longanimit des vases de courroux rendus bons pour la
destruction [ce qui revient dire quil a tolr pendant un certain temps
lexistence des mchants], afin de faire connatre la richesse de sa gloire
envers des vases de misricorde quil a par avance prpars pour la
gloire [il a profit de ce temps pour tendre sa misricorde certaines
personnes, en accord avec son dessein], savoir nous quil a appels non
seulement dentre les Juifs, mais encore dentre les nations, eh bien
quoi? (Ainsi, Dieu a diffr la destruction des mchants pour avoir le
temps de choisir ceux quil allait glorifier avec Christ en tant que membres
du Royaume cleste. Ce faisant, a-t-il t injuste envers quelquun? Non,
cette disposition est lune de celles qui vont permettre des gens de
toutes sortes de vivre ternellement sur une terre paradisiaque.
Voir Psaume 37:10, 11.)
Si quelquun vous dit:
Pourquoi Dieu permet-il la mchancet?
Vous pouvez rpondre: Vous posez l une bonne question. De
nombreux serviteurs de Dieu ont t troubls par la mchancet quils
voyaient autour deux (Hab. 1:3, 13).Puis vous pouvez ajouter: 1) Si
Dieu permet liniquit, ce nest pas parce quelle le laisse indiffrent. Il
nous assure quil a fix un temps au terme duquel il demandera des
comptes aux mchants (Hab. 2:3). 2) Mais que devons-nous faire pour
que, ce jour venu, nous soyons parmi les survivants (Hab. 2:4b; Soph.
2:3)?
Ou bien vous pouvez dire: Je suis heureux que vous souleviez
cette question. Elle tracasse de nombreuses personnes sincres. Jai

275
trouv dans ce livre des renseignements qui permettent dy rpondre.
(Lisez votre interlocuteur quelques-unes des penses dveloppes
aux pages 238 240.)
Aprs tant dannes, je ne crois pas que Dieu ait lintention de
faire quelque chose pour amliorer la situation
Vous pouvez rpondre: Je suis heureux de voir que vous croyez en
Dieu. Il est vrai quil y a beaucoup de mchancet et que cette situation
ne date pas dhier. Mais avez-vous dj rflchi au fait que... (Servezvous des matires du paragraphe 2, page 238, qui montrent que Dieu
supporte les mchants depuis longtemps.)
Ou bien vous pouvez dire: Vous reconnatrez certainement avec
moi que si quelquun est capable de construire une maison, il est
galement capable de la nettoyer. ... Puisque Dieu a cr la terre, il
devrait pouvoir la dbarrasser de la mchancet. Pourquoi attend-il si
longtemps pour le faire? Jai trouv une rponse trs satisfaisante cette
question. Jaurais aim savoir ce que vous en pensez. (Lisez votre
interlocuteur les matires despages 238 240.)

Mmorial (Repas du
Seigneur)
Dfinition: Repas commmorant la mort de Jsus Christ; mmorial
de sa mort. Celle-ci a eu des consquences bien plus considrables que
la mort de nimporte quel autre humain. Cest le seul vnement que le

276
Seigneur Jsus Christ ait ordonn ses disciples de commmorer. Ce
mmorial est aussi appel Souper ou Repas du Seigneur. I Cor. 11:20.
Quelle est la signification du Mmorial?
ses fidles aptres, Jsus a recommand: Continuez faire ceci
en souvenir de moi. (Luc 22:19). De son ct, laptre Paul a crit ce qui
suit aux membres de la congrgation chrtienne engendre de lesprit:
Car toutes les fois que vous mangez ce pain et que vous buvez cette
coupe, vous continuez annoncer la mort du Seigneur, jusqu ce quil
vienne. (I Cor. 11:26). Ainsi, le Mmorial attire toute notre attention sur le
rle important que la mort de Jsus Christ joue dans la ralisation du
dessein de Jhovah. Il met en lumire la signification de cette mort
sacrificielle par rapport la nouvelle alliance et aux chrtiens appels
hriter du Royaume cleste avec Christ. Jean 14:2, 3; Hb. 9:15.
Le Mmorial rappelle galement que le nom de Jhovah a t justifi
par la mort de Jsus et par la faon dont elle lui a t inflige, cest--dire
conformment au dessein divin rvl en Gense 3:15 et dans dautres
textes rdigs ultrieurement. En gardant jusquau bout son intgrit pour
Jhovah, Jsus a prouv que le pch dAdam ntait pas d quelque
dfaut inhrent la nature humaine. Il a dmontr quun homme peut
garder une pit parfaite, mme quand il est soumis de fortes
pressions. Ainsi, Jsus a soutenu Jhovah dans sa qualit de Crateur et
de Souverain universel. Par ailleurs, Jhovah avait prvu que Jsus
meure pour fournir le sacrifice dune vie humaine parfaite, sacrifice qui
tait ncessaire pour racheter les descendants dAdam et permettre aux
milliards dhommes qui exerceraient la foi de vivre ternellement sur une
terre paradisiaque. De cette faon, il raliserait son dessein originel et
donnerait la preuve de son grand amour pour lhumanit. Jean
3:16; Gen. 1:28.
Une responsabilit crasante reposait donc sur Jsus lors de la
dernire nuit quil a passe sur la terre en tant quhomme. Il savait ce que
son Pre cleste prvoyait pour lui, mais il comprenait aussi quil allait

277
devoir se montrer fidle dans lpreuve. En cas dchec de sa part, quel
opprobre pour Jhovah et quelle perte pour lhumanit! En raison de tout
ce que sa mort allait rendre possible, il convenait tout fait que Jsus
demande ses disciples de la commmorer.
Que symbolisent le pain et le vin qui sont servis lors du
Mmorial?
Au sujet du pain sans levain quil a donn ses aptres en instituant
le Mmorial, Jsus a dclar: Ceci reprsente mon corps. (Marc 14:22).
Ce pain symbolisait donc son propre corps de chair exempt de pch
quil allait offrir en sacrifice pour que lhumanit puisse nourrir lesprance
dune vie future. Lors du Mmorial, une attention toute particulire est
accorde la vie que connatront ceux qui sont choisis pour faire partie
du Royaume cleste avec Jsus.
Lorsquil a fait passer la coupe de vin parmi ses aptres fidles,
Jsus leur a dit: Ceci reprsente mon sang de lalliance, qui doit tre
rpandu pour beaucoup. (Marc 14:24). Ce vin symbolisait donc son
propre sang. Ceux qui exerceraient la foi dans ce sang qui allait tre
vers pourraient obtenir le pardon de leurs pchs. En loccurrence,
Jsus soulignait le fait que ses futurs cohritiers pourraient bnficier de
la purification de leurs pchs grce son sang. Ses propos indiquent
aussi que son sang permettrait lentre en vigueur de la nouvelle alliance
que Jhovah avait contracte avec la congrgation chrtienne engendre
de lesprit.
Voir galement pages 245 247, larticle Messe.
Qui est en droit de participer au pain et au vin?
Qui a particip au Repas du Seigneur institu par Jsus peu de
temps avant sa mort? Les onze fidles disciples auxquels il a dclar: Je
fais une alliance avec vous, tout comme mon pre a fait une alliance avec
moi, pour un royaume. (Luc 22:29). Ils taient tous appels rgner

278
avec Jsus dans les cieux (Jean 14:2, 3). De nos jours, ceux qui
participent au pain et au vin loccasion du Mmorial doivent avoir t
introduits par le Christ dans cette alliance pour un royaume.
Combien de personnes ont part au Repas du Seigneur? Selon
Jsus, seul un petit troupeau de personnes sont appeles faire partie
de ce gouvernement cleste (Luc 12:32). Leur nombre total slve
144 000 (Rv. 14:1-3). Les premiers membres de ce groupe ont t
choisis en lan 33 de notre re. Il est donc logique de penser que les
participants au Repas du Seigneur ne sont plus trs nombreux notre
poque.
Les paroles de Jsus consignes en Jean 6:53, 54 indiquentelles que les participants au pain et au vin seront les seuls
recevoir la vie ternelle?
Jean 6:53, 54: Jsus leur dit: En toute vrit je vous le dis: si vous
ne mangez la chair du Fils de lhomme et ne buvez son sang, vous
navez pas de vie en vous. Celui qui se nourrit de ma chair et qui boit
mon sang a la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour.
De toute vidence, les disciples ne devaient manger la chair de
Jsus et boire son sang que dune manire figure, sans quoi ils auraient
transgress la loi divine (Gense 9:4; Actes 15:28, 29). Nanmoins, il est
noter que Jsus na pas nonc la dclaration rapporte en Jean 6:53,
54 lorsquil institua le Repas du Seigneur. Aucun de ses auditeurs ne se
doutait quaurait lieu une clbration au cours de laquelle la chair et le
sang du Christ seraient reprsents par du pain et du vin. Environ un an
sest coul avant que cette disposition ne soit mise en place; en outre,
laptre Jean ne commence retracer le Repas du Seigneur que plus de
sept chapitres aprs (en Jean 14) dans lvangile qui porte son nom.
En ce cas, dans quel sens figur peut-on manger la chair du Fils de
lhomme et boire son sang autrement quen participant au pain et au vin
lors du Mmorial? Remarquez cette prcision de Jsus: ceux qui

279
mangeraient sa chair et boiraient son sang auraient la vie ternelle. Or,
plus haut, au verset 40, lorsquil expliqua ce quil faut faire pour avoir la
vie ternelle, il montra que la volont de son Pre tait que quiconque
voit le Fils et exerce la foi en lui ait la vie ternelle. Il est donc logique de
penser quon mange la chair du Christ et quon boit son sang dans un
sens figur, en exerant la foi dans le pouvoir rdempteur de la chair et
du sang que Jsus a offerts en sacrifice. Tous ceux qui dsirent obtenir
une plnitude de vie, que ce soit dans les cieux auprs de Christ ou dans
le Paradis sur la terre, sont tenus dexercer la foi.
Combien de fois par an le Mmorial doit-il tre clbr, et
quelle date?
Jsus na rien spcifi cet gard. Il a simplement dclar:
Continuez faire ceci en souvenir de moi. (Luc 22:19). De son ct,
Paul a crit: Car toutes les fois que vous mangez ce pain et que vous
buvez cette coupe, vous continuez annoncer la mort du Seigneur,
jusqu ce quil vienne. (I Cor. 11:26). Lexpression toutes les fois ne
signifie pas forcment plusieurs fois par an; elle peut vouloir dire une fois
lan pendant une longue priode. Combien de fois par an les gens
commmorent-ils un vnement important, un anniversaire de mariage
par exemple, ou un vnement qui fait date dans lhistoire dune nation?
Une fois lan, la date anniversaire. Du reste, cette faon dagir
sharmonise avec le fait que le Repas du Seigneur a t institu le jour de
la Pque juive, fte annuelle que les Juifs devenus chrtiens navaient
plus clbrer.
Les Tmoins de Jhovah clbrent le Mmorial le 14 Nisan, aprs le
coucher du soleil, selon le calendrier juif en usage au Ier sicle. Pour les
Juifs, le jour va dun coucher du soleil au coucher suivant. Ainsi, daprs
leur calendrier Jsus est mort le jour mme o il a institu le Mmorial.
Le mois de Nisan commenait avec le coucher du soleil qui suivait le
moment o la nouvelle lune la plus proche de lquinoxe de printemps
tait devenuevisible Jrusalem. Le Mmorial a lieu le 14e jour compter
du 1er Nisan. (La date du Mmorial peut ne pas correspondre avec celle

280
de la Pque que les Juifs observent de nos jours. Pourquoi? Parce que
actuellement le calendrier juif fait correspondre le dbut des mois avec la
nouvelle lune astronomique, et non plus avec la nouvelle lune visible
depuis Jrusalem, laquelle peut se lever 18 30 heures plus tard. Par
ailleurs, la plupart des Juifs clbrent maintenant la Pque le 15 Nisan, et
non pas le 14 comme Jsus la fait conformment la loi mosaque.)

Messe
Dfinition: Dans la rcapitulation sacre des rites de lglise
catholique, la messe est ainsi dfinie: Sacrifice qui perptue le Sacrifice
de la Croix; mmorial de la mort et de la rsurrection du Seigneur, lequel
a dit: Faites ceci en mmoire de moi (Luc 22:19); banquet sacr au
cours duquel, par la communion du corps et du sang du Seigneur, le
peuple de Dieu participe aux bienfaits du sacrifice pascal, renouvelle la
nouvelle alliance que Dieu a conclue avec lhomme une fois pour toutes
grce au sang du Christ, annonce et gote par avance dans la foi et
lesprance le banquet eschatologique qui sera servi dans le royaume du
Pre, proclamant ainsi la mort du Seigneur jusqu ce quil vienne.
(Eucharisticum Mysterium du 25 mai 1967). Pour lglise catholique, la
messe est donc la rptition de ce que Jsus Christ a fait lors de la
dernire Cne.
Le pain et le vin deviennent-ils vraiment la chair et le sang du
Christ?
Dans sa Profession de foi solennelle du 30 juin 1968, le pape
Paul VI a dclar: Nous croyons que, tout comme le pain et le vin
consacrs par le Seigneur lors de la dernireCne sont devenus son

281
corps et son sang qui devaient tre offerts pour nous sur la croix, de
mme le pain et le vin consacrs par le prtre deviennent le corps et le
sang du Christ glorieusement intronis dans les cieux. Nous croyons
galement que, sous lapparence de ces espces qui aprs la
Conscration nous semblent tre les mmes quavant, la prsence
mystrieuse du Seigneur est vritable, relle et substantielle. (...) Cest
fort propos que lglise appelle cette transformation
la transsubstantiation. (Official Catholic Teachings Christ Our Lord,
Wilmington, 1978, Amanda Watlington, p. 411). Cette croyance est-elle
en accord avec les Saintes critures?
Que voulait dire Jsus lorsquil a dclar: Ceci est mon corps
et: Ceci est mon sang?
Mat. 26:26-29, J: Or, tandis quils mangeaient, Jsus prit du pain, le
bnit, le rompit et le donna aux disciples en disant: Prenez, mangez, ceci
est mon corps. Puis, prenant une coupe, il rendit grces et la leur donna
en disant: Buvez-en tous; car ceci est mon sang, le sang de lalliance,
qui va tre rpandu pour une multitude en rmission des pchs. Je vous
le dis, je ne boirai plus dsormais de ce produit de la vigne jusquau jour
o je le boirai avec vous, nouveau, dans le Royaume de mon Pre.
Une version du Nouveau Testament (De) explique dans une note en
bas de page que lexpression ceci est mon corps signifie: reprsente,
symbolise mon corps. (Cest nous qui soulignons.) Aussi lit-on
dans MN: Ceci reprsente mon corps et: Ceci reprsente mon sang.
(Cest nous qui soulignons.) Cette faon de traduire sharmonise avec le
contexte, plus prcisment avec le verset 29, tel quil est rendu dans
plusieurs versions catholiques. Dans AC, il est traduit ainsi: Je ne boirai
plus dsormais de ce fruit de la vigne, jusquau jour o je le boirai
nouveau avec vous dans le royaume de mon Pre. (Cest nous qui
soulignons.) Pareillement, daprsMd, PB, Fi et PC, Jsus a qualifi le
contenu de la coupe de fruit de la vigne, alors quil avait dclar peu
avant son sujet: Ceci est mon sang.

282
Analysons les expressions ceci est mon corps et ceci est mon
sang la lumire de plusieurs autres figures de rhtorique frappantes
qui sont contenues dans les critures. Par exemple, Jsus a affirm: Je
suis la lumire du monde, Je suis la porte des brebis, Je suis la vigne
vritable. (Jean 8:12; 10:7; 15:1, J). Pourtant, aucune de ces
expressions nimplique une transformation miraculeuse.
En I Corinthiens 11:25 (J), laptre Paul parle de la dernire Cne et
rapporte les propos de Jsus dune manire lgrement diffrente. Il ne
lui fait pas dire, propos de la coupe: Buvez-en tous; car ceci est mon
sang, le sang de lalliance, mais: Cette coupe est la nouvelle Alliance en
mon sang. Cela ne signifie certainement pas que la coupe tait
miraculeusement devenue la nouvelle alliance. Partant, nest-il pas plus
raisonnable de conclure que le contenu de la coupe reprsentait le sang
de Jsus au moyen duquel la nouvelle alliance a t valide?
Que veulent dire les paroles de Jsus rapportes en Jean 6:5357?
Jsus leur dit: En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez
la chair du Fils de lhomme et ne buvez son sang, vous naurez pas la vie
en vous. Qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle et je le
ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vraiment une nourriture et
mon sang vraiment une boisson. Qui mange ma chair et boit mon sang
demeure en moi et moi en lui. De mme que le Pre, qui est vivant, ma
envoy et que je vis par le Pre, de mme celui qui me mange, lui aussi
vivra par moi. Jean 6:53-57, J.
Jsus voulait-il dire que les Juifs devaient littralement manger sa
chair et boire son sang? Si oui, il les aurait incits violer la Loi que Dieu
avait donne Isral par lentremise de Mose et qui interdisait la
consommation de nimporte quelle sorte de sang (Lv. 17:10-12). Loin
dencourager une telle pratique, Jsus a svrement condamn la
violation de lune quelconque des exigences de la Loi (Mat. 5:17-19). Il
devait donc penser quil fallait manger sa chair et boire son sang dans un

283
sens figur, en exerant la foi dans la valeur de son sacrifice humain
parfait. Voir Jean 3:16; 4:14; 6:35, 40.
Jsus a-t-il demand ses disciples dobserver, non pas
simplement un mmorial de sa mort, mais un rite qui renouvellerait
vraiment son sacrifice?
Notre Sauveur, la dernire Cne, la nuit o il tait livr, institua
le sacrificeeucharistique de son Corps et de son Sang pour perptuer le
sacrifice de la croix. Les Actes du Concile Vatican II (Paris, 1967),
p. 154; cest nous qui soulignons.
Une encyclopdie catholique dclare: Lglise entend bien que la
Messe soit considre comme un sacrifice vritable et lgitime. (...) La
source premire de notre doctrine est cependant la tradition qui dclare,
depuis les temps les plus reculs, la valeur supplicatoire du Sacrifice de
la Messe. The Catholic Encyclopedia (1913), tome X, pp. 6, 17.
Jsus lui-mme a dit: Faites ceci en mmoire de moi. (Luc
22:19; I Cor. 11:24; J). Les versions BFC et CT rendent Luc 22:19 de la
faon suivante: Faites ceci en souvenir de moi. Jsus na donc jamais
dit que ce quil faisait lors de la dernire Cne tait unsacrifice de sa
personne, ni mme que ses disciples devraient renouveler son sacrifice.
Hb. 9:25-28, J: Ce nest pas non plus pour soffrir lui-mme
plusieurs reprises, comme fait le grand prtre [juif] qui entre chaque
anne dans le sanctuaire avec un sang qui nest pas le sien, car alors il
aurait d souffrir plusieurs fois depuis la fondation du monde. Or cest
maintenant, une fois pour toutes, (...) quil sest manifest pour abolir le
pch par son sacrifice. Et comme les hommes ne meurent quune fois,
aprs quoi il y a un jugement, ainsi le Christ, aprs stre offert une seule
fois pour enlever les pchs (...) apparatra. (Cest nous qui soulignons.)
Le sacrifice de la messe est-il tout simplement un mystre
impntrable?

284
La Bible parle effectivement de mystres, ou saints secrets. Mais
aucun deux ne contredit les vrits quelle dfinit clairement par ailleurs.
ceux qui prfraient leurs traditions aux critures, Jsus a dclar:
Hypocrites! Isae a bien prophtis de vous, quand il a dit: Ce peuple
mhonore des lvres, mais leur cur est loin de moi. Vain est le culte
quils me rendent: les doctrines quils enseignent ne sont que prceptes
humains. Mat. 15:7-9, J.
Jsus voulait-il que le Mmorial de sa mort soit clbr chaque
jour ou chaque semaine?
Daprs un catchisme, les devoirs particuliers des chrtiens
catholiques comprennent la participation la Messe tous les dimanches
et lors des ftes dobligation. (Basic Catechism, Boston, 1980, p. 21.)
En fait, les fidles sont encourags participer la Messe et recevoir
la communion dune manire rgulire, voire tous les jours. The
Teaching of Christ A Catholic Catechism for Adults, dition abrge
(Huntington, 1979), p. 281.
chaque fois quil est question dans les critures de rompre le
pain, faut-il comprendre quon commmorait la mort du Christ (Actes
2:42, 46; 20:7; Ku)? Ds avant la dernire Cne, Jsus rompait le pain
pour le distribuer loccasion de certains repas (Marc 6:41;8:6). Le pain
dont les Juifs disposaient cette poque ne ressemblait pas celui que
beaucoup de gens connaissent de nos jours. Lorsquils le mangeaient, il
tait frquent quils le rompent ou en arrachent un morceau.
Jsus na pas indiqu de faon prcise combien de fois par an le
Mmorial de sa mort devait tre clbr. Toutefois, il la institu le jour de
la Pque juive, fte que ses disciples ont donc remplace par le Mmorial
de sa mort. Or la Pque tait une fte annuelle qui avait lieu le 14 Nisan.
La fte juive des Gteaux non ferments, la fte des Semaines (ou
Pentecte), la fte des Huttes (ou fte de la Rcolte), et le Jour des
Propitiations taient galement des clbrations qui revenaient une fois
lan.

285
La clbration de la Messe soulage-t-elle les mes qui sont au
purgatoire?
Un catchisme reconnat: Le mot purgatoire napparat pas dans la
Bible, et la doctrine du purgatoire ny est pas non plus explicitement
enseigne. (...) Les crits des Pres [de lglise] parlent beaucoup de
lexistence du purgatoire, mais aussi de laide que les dfunts fidles
peuvent recevoir grce aux prires des vivants, et plus particulirement
grce au Sacrifice de la Messe. The Teaching of Christ A Catholic
Catechism for Adults, pp. 347, 348.
Quant aux Saintes critures, voici ce quelles dclarent propos de
la condition des morts: Les vivants savent au moins quils mourront,
mais les morts ne savent rien du tout. (Eccl. 9:5, J). Lme [la
personne, CT; celui, J] qui pche, cest elle qui mourra. (zch.
18:4, Li). (Voir galement pages 255 257, larticle Mort.)

Monde
Dfinition: Quand il traduit le grec kosmos, le mot monde peut
dsigner: 1) les hommes en gnral, quels que soient leur mode de vie
ou leur moralit, 2) la socit au sein de laquelle quelquun nat et vit ou
3) lensemble des humains qui ne jouissent pas de lapprobation de
Jhovah. Certains traducteurs de la Bible ont aussi rendu tort par
monde plusieurs termes grecs qui signifient terre, terre habite et
systme de choses. Nous nous intresserons principalement la
troisime des dfinitions nonces plus haut.

286
Le monde sera-t-il dtruit par le feu?
II Pierre 3:7: Les cieux et la terre de maintenant sont par la mme
parole [de Dieu] amasss pour le feu et rservs pour le jour de
jugement et de destruction des hommes impies. (Remarquez que ce
sont les hommes impies, et non tous les humains, qui sont destins
tre dtruits. Dans le mme ordre dide, le verset 6 parle de la
destruction qua subie le monde au temps de No. lpoque, ce sont
les mchants qui ont t dtruits, et non la terre et les hommes pieux
comme No et les siens. Le feu associ au jour de jugement venir
est-il un feu littral ou le symbole dune destruction totale? Un feu
proprement dit pourrait-il exercer une action sur les corps clestes
matriels, ces fournaises que sont dj le soleil et les toiles? Pour plus
de dtails sur ce verset, voirpages 404 406, larticle Terre.)
Prov. 2:21, 22: Les hommes droits sont ceux qui rsideront sur la
terre, et les irrprochables, ceux qui resteront sur elle. Pour ce qui est
des mchants, ils seront retranchs de la terre; et quant aux tratres, ils
en seront arrachs.
Qui dirige le monde actuel: Dieu ou Satan?
Dan. 4:35: [Le Dieu Trs-Haut, Jhovah,] agit selon son bon plaisir
dans larme des cieux et parmi les habitants de la terre. Et il ny a
personne qui puisse arrter sa main ou qui puisse lui dire: Quas-tu fait?
(Dans le mme ordre dide, Jhovah est appel le Roi des nations
en Jrmie 10:6, 7. Il est effectivement le Roi suprme, Celui qui peut
demander et qui demandera des comptes aux rois humains et aux
nations quils gouvernent; tant le Crateur de la terre, Jhovah en est le
Souverain lgitime; il na jamais renonc cette position.)
Jean 14:30: [Jsus dit:] Le chef du monde vient. Et il na pas prise
sur moi. (Ce chef nest videmment pas Jhovah Dieu, dont Jsus a
toujours accompli fidlement la volont. Sans lombre dun doute, ce
chef du monde est le mchant, Satan le Diable, au pouvoir duquel gt

287
le monde entier, selon I Jean 5:19. Bien que les hommes vivent sur une
plante appartenant Dieu, ceux dentre eux qui ne servent pas Jhovah
forment un monde domin par Satan puisquils obissent ce dernier.
Quiconque se soumet de tout cur la domination de Jhovah ne fait
pas partie de ce monde. VoirII Corinthiens 4:4.)
Rv. 13:2: Le dragon [Satan le Diable] a donn la bte sa
puissance et son trne et une grande autorit. (Si lon compare ce quil
est dit de cette bte avec ce que rapporteDaniel 7, on comprend quelle
reprsente la domination humaine, cest--dire non pas un seul
gouvernement, mais lensemble de lorganisation politique mondiale. Que
Satan soit le chef de cette bte, cest ce que confirme Luc 4:5-7, ainsi
que Rvlation 16:14, 16 o il est montr que des paroles inspires par
des dmons poussent les rois de la terre tout entire combattre contre
Dieu Har-Magudon. Dieu ne fait que tolrer la domination que Satan
exerce sur le monde jusquau moment fix o il rglera la question de la
souverainet universelle.)
Rv. 11:15: Il sest produit dans le ciel des voix fortes qui disaient:
Le royaume du monde est devenu le royaume de notre Seigneur
[Jhovah] et de son Christ. (Avec cet vnement qui a eu lieu en 1914
ont commenc les derniers jours du prsent systme de choses
mchant. La souverainet de Jhovah sest alors manifeste dune faon
nouvelle, par lentremise du Royaume messianique de son propre Fils. Le
monde mchant sera bientt dtruit, et Satan, son odieux chef invisible,
sera li et mis dans lincapacit dgarer les humains.)
Quelle attitude les vrais chrtiens adoptent-ils envers le monde
et ceux qui en font partie?
Jean 15:19: Vous [les disciples de Jsus] ne faites pas partie du
monde et (...) je vous ai choisis du milieu du monde. (Ainsi, les vrais
chrtiens ne font pas partie de la socit humaine loigne de Dieu. Ils
mnent une vie normale, mais ils rejettent ltat desprit, le langage et la

288
conduite qui caractrisent le monde et qui sont contraires aux justes
voies de Jhovah.) (Voir pages 140 143 et 263 269.)
Jacq. 4:4: Femmes adultres, ne savez-vous pas que lamiti pour le
monde est inimiti contre Dieu? Quiconque donc veut tre ami du monde
se constitue ennemi de Dieu. (Les chrtiens tant imparfaits, certains
dentre eux se souillent parfois en ayant des rapports avec le monde.
Mais lorsquils reoivent des conseils tirs de la Parole de Dieu, ils se
repentent et redressent leur manire dagir. Toutefois, quiconque
sassocie dlibrment au monde ou adopte son tat desprit montre par
l mme quil nest plus un vrai chrtien, mais quil fait dsormais partie
du monde oppos Dieu.)
Rom. 13:1: Que toute me soit soumise aux autorits suprieures,
car il ny a point dautorit si ce nest par Dieu; et celles qui existent
occupent leurs positions les unes par rapport aux autres par le fait de
Dieu. (Ceux qui suivent ce conseil ne se rebellent pas en essayant de
renverser les gouvernements du monde. Ils reconnaissent lautorit des
chefs politiques, et tant que ceux-ci ne leur demandent pas de faire des
choses contraires aux lois divines, ils leur obissent. Dieu avait prvu et
annonc lexistence de ces gouvernements. Bien quil ne les ait pas
investis du pouvoir, il leur permet de lexercer. Il les supprimera
galement au moment quil a fix.)
Gal. 6:10: Tant que nous disposons pour cela dun temps favorable,
faisons le bien lgard de tous, mais surtout envers ceux qui sont nos
parents dans la foi. (Les vrais chrtiens ne se retiennent donc pas de
faire du bien leurs semblables. Ils imitent Dieu, qui fait briller le soleil
tant sur les bons que sur les mchants. Mat. 5:43-48.)
Mat. 5:14-16: Vous tes la lumire du monde. (...) que votre lumire
brille devant les hommes, pour quils voient vos belles uvres et rendent
gloire votre Pre qui est dans les cieux. (Pour que les hommes
donnent gloire Dieu en voyant les uvres des chrtiens, ceux-ci
doivent rendre activement tmoignage au nom et au dessein de Jhovah

289
travers le monde. Cest cette forme dactivit que les vrais chrtiens
accordent la premire place dans leur vie.)
Que prsagent les conditions qui rgnent actuellement dans le
monde?
Voir larticle Derniers jours.

Mort
Dfinition: Cessation de toutes les fonctions vitales. Aprs larrt des
activits respiratoire, cardiaque et crbrale, la force vitale quitte peu
peu les cellules de lorganisme. La mort est le contraire de la vie.
Quand Dieu a cr lhomme, le destinait-il mourir?
Non, au contraire, Jhovah a mis en garde Adam contre la
dsobissance en lui montrant quelle le mnerait la mort (Gen. 2:17).
Plus tard, il a encourag les Isralites abandonner une conduite qui
risquait de leur valoir une mort prmature (zch. 18:31). En temps
voulu il a envoy son Fils ici-bas pour quil donne sa vie en faveur des
hommes, afin que tous ceux qui auraient foi en son sacrifice puissent
obtenir la vie ternelle. Jean 3:16, 36.
Psaume 90:10 tablit que lesprance de vie est de 70 80 ans.
Toutefois, si cela tait vrai lpoque o Mose a rdig ce passage, il
nen avait pas t ainsi depuis le commencement. (Voir Gense 5:3-32.)
Nous lisons en Hbreux 9:27: Il est rserv aux hommes de mourir une

290
fois pour toutes. Cette pense tait galement exacte au moment o elle
a t couche par crit. Toutefois, tel ntait pas le cas avant que Dieu ne
condamne le pcheur Adam.
Pourquoi vieillissons-nous et mourons-nous?
Le premier homme et la premire femme ont t crs parfaits. Ils
avaient la perspective de vivre jamais. Dieu les avait aussi dots du
libre arbitre. Obiraient-ils leur Crateur par amour et par
reconnaissance pour tout ce quils avaient reu de lui? Ils en taient tout
fait capables. Voici ce que Jhovah a dit Adam: Pour ce qui est de
larbre de la connaissance du bon et du mauvais, tu ne devras pas en
manger, car le jour o tu en mangeras, tu mourras coup sr. Plus tard,
cependant, Satan sest adress ve par lintermdiaire dun serpent et
la amene par la ruse violer ce commandement de Jhovah. Quant
Adam, loin de blmer sa femme, il sest associ elle en mangeant du
fruit dfendu. Fidle sa parole, Jhovah a condamn Adam mourir,
mais avant dexcuter les coupables il leur a misricordieusement permis
dengendrer des enfants. Gen. 2:17; 3:1-19; 5:3-5; voir Deutronome
32:4; Rvlation 12:9.
Rom. 5:12, 17, 19: Par un seul homme [Adam] le pch est entr
dans le monde, et par le pch la mort, et (...) ainsi la mort sest tendue
tous les hommes parce que tous avaient pch... (...) par la faute dun
seul homme la mort a rgn. (...) par suite de la dsobissance dun seul
homme beaucoup ont t constitus pcheurs.
I Cor. 15:22: En Adam tous meurent.
Voir aussi larticle Destin.
Pourquoi mme des nouveau-ns meurent-ils?
Ps. 51:7, J (51:5, MN): Vois: mauvais je suis n, pcheur ma mre
ma conu. (Voir aussi Job 14:4; Gense 8:21.)

291
Rom. 3:23; 6:23: Tous en effet ont pch et natteignent pas la
gloire de Dieu (...). Le salaire que paie le pch, cest la mort.
Dieu ne prend pas les enfants leurs parents, comme certains le
prtendent. Par contre, bien que la terre produise de la nourriture en
quantit largement suffisante, de nombreuses personnes meurent de
malnutrition parce que des lments politiques et commerciaux cupides
empchent souvent la distribution de denres aux plus dmunis. Les
enfants peuvent galement perdre la vie dans des accidents, comme les
adultes. En fait, nous avons tous hrit du pch et de limperfection.
Nous sommes ns dans un monde o chacun finit par mourir, quil soit
bon ou mchant (Eccl. 9:5). Cependant, Jhovah languit de rendre les
enfants leurs parents au moyen de la rsurrection, et dans son amour il
a pris des dispositions dans ce sens. Jean 5:28, 29; Job 14:14, 15;
voir Jrmie 31:15, 16; Marc 5:40-42.
O sont les morts?
Gen. 3:19: la sueur de ton visage tu mangeras du pain, jusqu ce
que tu retournes au sol, car cest de lui que tu as t pris. Car tu es
poussire et tu retourneras la poussire.
Eccl. 9:10: Tout ce que ta main trouve faire, fais-le avec ta force,
car il ny a ni uvre, ni combinaison, ni connaissance, ni sagesse dans le
Schol [tombeau, Sa; spulcre,Ma; sjour des morts, Sg], le lieu o
tu vas.
Quelle est la condition des morts?
Eccl. 9:5: Les vivants, en effet, se rendent compte quils mourront;
mais quant aux morts, ils ne se rendent compte de rien du tout.
Ps. 146:4: Son esprit sort, il retourne son sol; en ce jour-l
prissent ses penses [penses, J, Li; desseins, Sy,
VB; plans, TOB].

292
Jean 11:11-14: Lazare, notre ami, repose, mais je vais l-bas pour
le tirer du sommeil. (...) Jsus leur dit franchement: Lazare est mort.
(Voir aussi Psaume 13:3.)
Une partie de lhomme survit-elle la mort du corps?
zch. 18:4: Lme [me, AC, Da, Li, Sg,
Sy; personne, Os; tre, Ch] qui pche elle, elle mourra.
s. 53:12: Il a rpandu son me [me, Da, Ma, Sa; vie, Md,
VB; lui-mme, Dh, BFC, J] jusqu la mort. (Voir Matthieu 26:38.)
Voir galement les articles me et Esprit.
Les morts peuvent-ils faire du bien ou du mal aux vivants?
Eccl. 9:6: Leur amour et leur haine et leur jalousie ont dj pri, et ils
nont plus de portion, jusqu des temps indfinis, dans tout ce qui doit se
faire sous le soleil.
s. 26:14: Ils sont morts; ils ne vivront pas. Sans forces dans la
mort, ils ne se relveront pas.
Que penser des dclarations relatives une autre vie faites par
des personnes qui ont t ranimes aprs avoir t dclares
mortes?
En temps normal, la force vitale commence quitter peu peu les
cellules de lorganisme plusieurs minutes aprs larrt des fonctions
respiratoire et cardiaque. Mais si le corps est soumis un froid intense, le
dclenchement de ce processus peut tre retard de plusieurs heures.
Voil pourquoi certaines personnes ont pu tre sauves au moyen dune
ranimation cardiaque et respiratoire. Elles se trouvaient dans un tat de

293
mort clinique. Toutefois, les cellules de leur corps taient toujours
vivantes.
Nombreux sont ceux qui ne se souviennent de rien aprs avoir
survcu une mort clinique. Certains, en revanche, affirment avoir eu
limpression de flotter dans les airs ou prtendent avoir vu des choses
merveilleuses; dautres, enfin, ont t terrifis par ce quils ont ressenti.
Peut-on donner une explication mdicale cela?
Voici ce qucrit un rdacteur mdical: Quand lactivit physique est
son minimum, comme lors dune anesthsie ou bien aprs un
traumatisme ou une maladie, on assiste une rduction du contrle
automatique des fonctions biologiques. Les neurohormones et les
catcholamines du systme nerveux sont alors libres et scrtes
dune faon anarchique, ce qui se traduit, entre autres manifestations, par
des hallucinations que le sujet, redevenu conscient, sefforce dexpliquer
en imaginant quil tait mort, puis quil a t rendu la vie. The
Arizona Republic du 28 mai 1977, p. C-1; voir aussi le journal mdical
allemand Fortschritte der Medizin, no 41, 1979; Psychology Today de
janvier 1981.
Le tmoignage des personnes qui ont t ranimes nest-il pas
confirm par celui des gens qui ont revu leurs chers disparus et
leur ont parl?
Concernant la condition des morts, veuillez relire les passages des
critures cits plus haut. Quenseigne la Parole de vrit sur ce sujet?
Qui veut faire croire le contraire aux hommes? Qui a contredit
lavertissement de Jhovah adress nos premiers parents selon lequel
la dsobissance leur vaudrait la mort? Le serpent [utilis par Satan;
voir Rvlation 12:9] dit la femme: Assurment vous ne mourrez pas.
(Gen. 3:4). Or Adam et ve ont bel et bien fini par mourir. Par
consquent, qui a bien pu prtendre quune partie spirituelle de lhomme

294
survivrait la mort du corps? Comme nous lavons vu plus haut, cet
enseignement est en contradiction avec ce que dit la Parole de Dieu. La
loi que Jhovah a donne lantique Isral dclarait impure et
dtestable la pratique consistant consulter les morts (Lv.
19:31; Deut. 18:10-12; s. 8:19). Un Dieu damour condamnerait-il une
pratique permettant simplement aux vivants dentrer en communication
avec leurs chers disparus? Par contre, si des esprits mauvais se faisaient
passer pour des morts et trompaient les humains dans le but de
perptuer une croyance errone, Dieu ne ferait-il pas preuve damour en
protgeant ses serviteurs contre cette supercherie? ph. 6:11, 12.
Pourquoi les Tmoins de Jhovah ne portent-ils pas le deuil?
Il est normal de saffliger de la disparition dun tre cher et
dexprimer sa peine dans une mesure raisonnable
En apprenant la mort de son ami Lazare, Jsus se laissa aller aux
larmes. (Jean 11:35.) La mort a caus une profonde tristesse certains
serviteurs de Dieu. II Sam. 1:11, 12.
Mais en raison de lesprance de la rsurrection, il est dit aux
chrtiens: Nous ne voulons pas que vous soyez dans lignorance au
sujet de ceux qui dorment dans la mort, afin que vous ne vous affligiez
pas comme les autres qui nont pas desprance. I Thess. 4:13.
Les serviteurs de Jhovah ne rejettent pas systmatiquement
tout ce quil est coutume de faire pour un mort
Gen. 50:2, 3: Joseph ordonna ses serviteurs, les mdecins,
dembaumer son pre. (...) et ils mirent quarante jours entiers pour lui,
car tel est le nombre de jours quils mettent ordinairement pour
lembaumement.

295
Jean 19:40: Ils prirent donc le corps de Jsus et le lirent de
bandelettes avec les aromates, comme les Juifs ont coutume de prparer
lensevelissement.
Ceux qui dsirent plaire Dieu nobservent pas les coutumes
contraires sa Parole
Certaines coutumes veulent quon exprime publiquement sa
peine. Mais Jsus a dclar: Quand vous jenez [en raison de votre
chagrin], cessez de vous donner un air sombre comme les hypocrites,
car ils montrent des visages dfaits, pour quil apparaisse aux hommes
quils jenent. En vrit je vous le dis, ils ont dj leur pleine
rcompense. Mais toi, quand tu jenes, enduis-toi la tte avec de lhuile
et lave ton visage, afin quil apparaisse que tu jenes, non pas aux
hommes, mais ton Pre qui est dans le secret; alors ton Pre, qui
regarde dans le secret, te le rendra. Mat. 6:16-18.
Certaines coutumes sont lies la croyance selon laquelle lhomme
a une me immortelle qui survit au corps et voit ce que font les
vivants. Mais la Bible dit: Quant aux morts, ils ne se rendent compte de
rien du tout. (Eccl. 9:5). Lme qui pche elle, elle mourra. zch.
18:4.
De nombreuses coutumes sont fondes sur la croyance selon
laquelle les morts ont besoin de laide des vivants ou peuvent leur faire
du mal sils ne sont pas apaiss.Mais la Parole de Dieu indique que les
morts nprouvent ni chagrin ni joie. Son esprit sort, il retourne son sol;
en ce jour-l prissent ses penses. (Ps. 146:4; voir aussi II Samuel
12:22, 23). Leur amour et leur haine et leur jalousie ont dj pri, et ils
nont plus de portion, jusqu des temps indfinis, dans tout ce qui doit se
faire sous le soleil. Eccl. 9:6.
Si quelquun vous dit:
Cest Dieu qui la voulu

296
Vous pouvez rpondre: Cest ce que croient beaucoup de gens.
Mais en y rflchissant, je me suis dit quil serait utile de connatre le
point de vue de Dieu lui-mme sur la mort. Puis vous pouvez
ajouter: 1) (Lisez Gense 2:17.) Si un pre prvient son fils quune
certaine ligne de conduite mne la mort, en dduirez-vous quil dsire
voir son fils adopter cette conduite? 2) Or, en fait, quelle est la volont
de Dieu lgard de lhumanit? Jsus a dit: Ceci est la volont de mon
Pre: que quiconque voit le Fils [cest--dire comprend et reconnat que
Jsus est vraiment le Fils de Dieu] et exerce la foi en lui ait la vie
ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. (Jean 6:40).
Les hommes mourront toujours
Vous pouvez rpondre: Cest effectivement ce qui est arriv aux
hommes jusqu prsent. Puis vous pouvez ajouter: Mais notez la
merveilleuse promesse que Dieu a fait consigner en Rvlation 21:3,
4 (ou en sae 25:8).
Nous mourons quand notre heure a sonn
Vous pouvez rpondre: Cest ce que pensent de nombreuses
personnes. Saviez-vous que la plupart des Grecs de lAntiquit croyaient
dj une telle chose? Selon eux, trois desses dterminaient la dure de
lexistence de chaque homme. Mais la Bible prsente un tout autre point
de vue sur la vie. Puis vous pouvez ajouter: 1) (Lisez Ecclsiaste
9:11.) Illustration: Imaginez quun morceau de bton se dtache dun
immeuble et tombe sur un passant. Est-ce voulu par Dieu? Si oui, est-il
juste daccuser le propritaire de limmeuble de ngligence? ... Daprs la
Bible, un tel accident fait partie des vnements imprvus. 2) La Parole
de Dieu nous montre que nous serons protgs si nous nous abstenons
de pratiquer le mal (Prov. 16:17). Si vous avez des enfants, je suis sr
que vous leur enseignez ce principe. Vous les mettez certainement en
garde contre ce qui pourrait leur coter la vie. Dieu agit de la mme faon
envers les hommes notre poque. 3) Jhovah connat lavenir. Dans la
Bible il nous indique ce que nous devons faire pour vivre bien plus

297
longtemps que ceux qui rejettent ses lois (Jean 17:3; Prov. 12:28). (Voir
aussi larticle Destin.)

N de nouveau
Dfinition: Un chrtien n de nouveau est quelquun qui a t
baptis dans leau (est n deau) et qui a t engendr de lesprit de
Dieu (est n desprit); il devient ainsi un fils de Dieu et se voit offrir
lesprance de participer au Royaume des cieux (Jean 3:3-5). Jsus est
pass par ces tapes, tout comme les 144 000 qui sont hritiers avec lui
du Royaume cleste.
Pourquoi certains chrtiens doivent-ils natre de nouveau?
Dieu a prvu quun nombre limit dhumains fidles rgneraient
avec Jsus Christ dans les cieux
Luc 12:32: Ne crains pas, petit troupeau, car votre Pre a trouv bon
de vous donner le royaume.
Rv. 14:1-3: Jai vu, et voici lAgneau [Jsus Christ] se tenant debout
sur le mont Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille (...) qui ont t
achets de la terre. (Voirpages 66 et 67, larticle Ciel.)
Aucun humain ne peut aller au ciel dans un corps de chair
I Cor. 15:50: Je dis ceci, frres: que la chair et le sang ne peuvent
hriter le royaume de Dieu, et que la corruption non plus nhrite pas
lincorruptibilit.

298
Jean 3:6: Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de
lesprit est esprit.
Seuls ceux qui sont ns de nouveau et qui sont ainsi devenus
fils de Dieu peuvent avoir part au Royaume cleste
Jean 1:12, 13: Tous ceux qui lont reu [Jsus Christ], il leur a donn
le droit de devenir enfants de Dieu, parce quils exeraient la foi dans son
nom; et ils sont ns, non pas du sang, ni dune volont charnelle, ni dune
volont dhomme, mais de Dieu. (Lexpression tous ceux qui lont reu
ne dsigne pas tous les humains qui ont mis leur foi en Christ. Elle se
rapporte plutt lexpression son propre peuple [les Juifs], qui apparat
au verset 11. Plus tard, le mme privilge a galement t offert aux nonJuifs, mais seulement jusqu ce que soit form le petit troupeau.)
Rom. 8:16, 17: Lesprit lui-mme atteste avec notre esprit que nous
sommes enfants de Dieu. Or si nous sommes enfants, nous sommes
aussi hritiers: oui, hritiers de Dieu, mais cohritiers de Christ, pourvu
que nous souffrions avec lui afin dtre aussi glorifis avec lui.
I Pierre 1:3, 4: Bni soit le Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus
Christ, car, selon sa grande misricorde, il nous a donn une nouvelle
naissance, pour une esprance vivante, grce la rsurrection de Jsus
Christ dentre les morts, pour un hritage incorruptible, immacul et
infltrissable. Il vous est rserv dans les cieux.
Que feront-ils au ciel?
Rv. 20:6: Ils seront prtres de Dieu et du Christ, et ils rgneront
avec lui pendant les mille ans.
I Cor. 6:2: Ne savez-vous pas que les saints jugeront le monde?
Si quelquun nest pas n de nouveau, peut-il tre sauv?

299
Rv. 7:9, 10, 17: Aprs ces choses [laptre Jean venait dentendre
le nombre de ceux qui natraient de nouveau, qui composeraient lIsral
spirituel et qui seraient avec Christ dans les cieux; voir Romains 2:28,
29 et Galates 3:26-29], jai vu, et voici une grande foule que personne ne
pouvait dnombrer, de toutes nations et tribus et peuples et langues, se
tenant debout devant le trne et devant lAgneau, vtus de longues robes
blanches; et il y avait des palmes dans leurs mains. Et sans cesse ils
crient haute voix, en disant: Le salut, nous le devons notre Dieu qui
est assis sur le trne, et lAgneau. (...) lAgneau [Jsus Christ], qui est
au milieu du trne, les fera patre et les conduira vers des fontaines
deaux de la vie.
Aprs avoir dress une longue liste dhommes et de femmes fidles
de lre prchrtienne, la lettre aux Hbreux (11:39, 40) ajoute: Tous
ceux-l, sils ont reu tmoignage grce leur foi, nont cependant pas
obtenu laccomplissement de la promesse, puisque Dieu prvoyait pour
nous quelque chose de meilleur, afin quils ne fussent pas rendus parfaits
en dehors de nous. (Qui est dsign ici par le pronom nous?
Selon Hbreux 3:1, il sagit de ceux qui ont part lappel cleste. Il
sensuit que les hommes et les femmes qui ont exerc la foi au cours de
lre prchrtienne devaient esprer en une vie parfaite ailleurs que dans
les cieux.)
Ps. 37:29: Les justes possderont la terre, et sur elle ils rsideront
pour toujours.
Rv. 21:3, 4: Voici, la tente de Dieu est avec les humains, et il
rsidera avec eux, et ils seront ses peuples. Et Dieu lui-mme sera avec
eux. Et il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus; ni
deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu.
Peut-on avoir lesprit de Dieu sans tre n de nouveau?
propos de Jean le Baptiseur, lange de Jhovah a dclar: Il sera
rempli desprit saint ds la matrice de sa mre. (Luc 1:15). Or Jsus a dit

300
plus tard: Parmi ceux qui sont ns de femmes, il nen a pas t suscit
de plus grand que Jean le Baptiste; mais celui qui est un petit dans le
royaume des cieux est plus grand que lui. [Pourquoi? Parce que Jean
nira pas au ciel; il na donc pas besoin de natre de nouveau.] Mais
depuis les jours de Jean le Baptiste jusqu maintenant [au moment o
Jsus parle], le royaume des cieux est ce vers quoi les hommes avancent
avec nergie. Mat. 11:11, 12.
Lesprit de Jhovah agissait sur David et parlait par lui (I Sam.
16:13; II Sam. 23:2), mais il nest dit nulle part dans la Bible que David
tait n de nouveau. Cela ntait pas ncessaire puisque Actes
2:34 dclare: David (...) nest pas mont au ciel.
quoi reconnat-on aujourdhui ceux qui ont lesprit de Dieu?
Voir pages 137 et 138, larticle Esprit.
Si quelquun vous dit:
Je suis n de nouveau
Vous pouvez rpondre: Cela signifie que vous esprez vivre un
jour avec Christ dans les cieux, nest-ce pas? ... Vous tes-vous dj
demand ce que feront ceux qui vont au ciel? Puis vous pouvez
ajouter: 1) Ils seront rois et prtres avec Jsus Christ (Rv. 20:6; 5:9,
10). Jsus a expliqu quils ne formeraient quun petit troupeau. (Luc
12:32.) 2) Pour quils soient rois, il faut aussi quils aient des sujets sur
lesquels ils rgneront. De qui ces sujets se composeront-ils? ... Voici
quelques ides que jai beaucoup apprcies lorsquon me les a
exposes (Ps. 37:11, 29; Prov. 2:21, 22).
tes-vous n de nouveau?

301
Vous pouvez rpondre: Je me suis aperu que lexpression n de
nouveau ne revt pas le mme sens pour tout le monde. Pouvez-vous
mexpliquer ce quelle signifie pour vous?
Ou bien vous pouvez dire: Vous voulez savoir si jai accept Jsus
comme mon Sauveur et si jai reu lesprit saint, nest-ce pas? Je peux
vous rpondre oui, sans quoi je ne serais pas en train de vous parler de
Jsus. Puis vous pouvez ajouter: 1) cet gard, toutefois, je dois
dplorer que beaucoup de ceux qui se disent chrtiens ne donnent pas la
preuve quils ont lesprit saint (Gal. 5:22, 23). 2) Napprcieriez-vous pas
de vivre sur la terre si tous les humains refltaient les qualits divines
(Ps. 37:10, 11)?
Autre possibilit: Si pour vous natre de nouveau, cest accepter
Jsus comme son Sauveur, je peux vous rpondre oui. Tous les Tmoins
de Jhovah reconnaissent quils peuvent obtenir le salut grce Jsus.
Mais pour nous, natre de nouveau implique davantage encore. Puis
vous pouvez ajouter: 1) Lorsque Jsus a parl de la nouvelle
naissance, il a expliqu que ctait une condition requise pour pouvoir
entrer dans le Royaume de Dieu, autrement dit pour tre membre du
Royaume ou gouvernement cleste de Dieu (Jean 3:5). 2) La Bible
montre par ailleurs que de nombreux humains fidles Dieu vivront icibas et seront des sujets heureux de ce Royaume (Mat. 6:10; Ps. 37:29).
Suggestion supplmentaire: Les membres de la classe cleste
peuvent rpondre: Oui, je suis n de nouveau. Mais les Saintes critures
nous recommandent de ne pas tre trop srs de notre position. Nous
devons nous examiner sans cesse pour vrifier si nous faisons vraiment
ce que Dieu et Jsus exigent de nous (I Cor. 10:12). Puis ils peuvent
ajouter: Quelle responsabilit Jsus a-t-il confie ses vrais disciples
(Mat. 28:19, 20;I Cor. 9:16)?

302

Neutralit
Dfinition: tat de ceux qui dans un conflit ne prennent pas position
pour lune ou lautre des parties en prsence. Cest un fait bien tabli par
lhistoire ancienne comme par lhistoire moderne que dans toutes les
nations et en toutes situations les vrais chrtiens se sont efforcs de
rester strictement neutres dans les luttes entre factions. Ils nempchent
personne de participer aux crmonies patriotiques, de servir dans les
forces armes, de soutenir un parti, de se porter candidat une charge
politique ou de voter. Toutefois, en ce qui les concerne, ils se consacrent
exclusivement au culte de Jhovah, le Dieu de la Bible; ils se sont vous
Dieu sans rserve et ils apportent un soutien total son Royaume.
Quels textes des critures concernent lattitude du chrtien vis-vis de lautorit des gouvernements de ce monde?
Rom. 13:1, 5-7: Que toute me soit soumise aux autorits
suprieures [aux gouvernements], car il ny a point dautorit si ce nest
par Dieu (...). Do la ncessit dtre soumis, non seulement cause de
ce courroux, mais encore cause de votre conscience (...). Rendez
tous ce qui leur est d: qui rclame limpt, limpt; qui rclame le
tribut, le tribut; qui rclame la crainte, la crainte; qui rclame
lhonneur, lhonneur. (Aucun gouvernement ne peut exister sans la
permission de Dieu. Quelle que soit la conduite de ceux qui exercent une
fonction, les vrais chrtiens leur tmoignent du respect eu gard la
charge quils occupent. Par exemple, quel que soit lusage que les
gouvernements font de largent des impts, les adorateurs de Jhovah
sacquittent honntement de leurs charges fiscales en change des
services dont tout le monde bnficie.)
Marc 12:17: Alors Jsus dit: Rendez les choses de Csar Csar,
mais les choses de Dieu Dieu. (Ainsi, les chrtiens ont reconnu de
tout temps quils devaient non seulement rendre largent des impts aux

303
gouvernements politiques, mais aussi sacquitter des obligations plus
importantes quils ont envers Dieu.)
Actes 5:28, 29: [Un porte-parole de la haute cour juive] dit: Nous
vous avons donn lordre formel [aux aptres] de ne pas continuer
enseigner en vous servant de ce nom-l [celui de Jsus], et voil que
vous avez rempli Jrusalem de votre enseignement, et vous tes bien
dcids amener sur nous le sang de cet homme. Pour rponse, Pierre
et les autres aptres dirent: On doit obir Dieu, comme un chef,
plutt quaux hommes. (Quand il y a directement conflit entre les
commandements des dirigeants humains et les exigences de Dieu, les
vrais chrtiens suivent lexemple des aptres en obissant dabord
Dieu.)
Quels textes des critures ont toujours influenc lattitude des
vrais chrtiens vis--vis de la participation aux guerres
sanguinaires?
Mat. 26:52: Jsus lui dit: Remets ton pe sa place, car tous ceux
qui prennent lpe priront par lpe. (Y aurait-il eu meilleure cause
que celle qui aurait consist dfendre le Fils de Dieu? Or Jsus a
montr dans cette situation que ses disciples ne devaient pas combattre
avec des armes littrales.)
s. 2:2-4: Il adviendra sans faute, dans la priode finale des jours,
que la montagne de la maison de Jhovah se trouvera solidement tablie
au-dessus du sommet des montagnes (...). Et il rendra sentence au
milieu des nations et remettra les choses en ordre concernant de
nombreux peuples. Et ils devront forger leurs pes en socs de charrue
et leurs lances en cisailles monder. Une nation ne lvera pas lpe
contre une nation, et ils napprendront plus la guerre. (Les gens de
toutes les nations doivent choisir personnellement la ligne de conduite
quils suivront. Ceux qui tiennent compte du point de vue de Jhovah
dmontrent quil est bien leur Dieu.)

304
II Cor. 10:3, 4: Bien que nous marchions dans la chair, nous ne
faisons pas la guerre selon ce que nous sommes dans la chair. Les
armes de notre guerre, en effet, ne sont pas charnelles, mais puissantes
du fait de Dieu pour renverser des forteresses. (Paul explique ici quil ne
comptait pas sur des armes charnelles, telles que la fourberie, des
paroles ronflantes ou des armes littrales, pour protger la congrgation
des faux enseignements.)
Luc 6:27, 28: Je [Jsus Christ] vous le dis, vous qui coutez:
Continuez daimer vos ennemis, de faire du bien ceux qui vous
hassent, de bnir ceux qui vous maudissent, de prier pour ceux qui vous
insultent.
Dieu na-t-il pas autoris lancien Isral sengager dans des
guerres?
Jadis, Dieu a ordonn Isral de combattre pour prendre possession
du pays quil lui avait personnellement promis en hritage et pour dtruire
une nation quil ne jugeait plus digne de vivre en raison de ses pratiques
dpraves et du mpris quelle lui tmoignait (Deut. 7:1, 2, 5; 9:5; Lv.
18:24, 25). Nanmoins, Jhovah a eu piti de Rahab et des Gabaonites
parce quils ont exerc la foi en lui (Josu 2:9-13; 9:24-27). Dans
lalliance de la Loi, Dieu a fix des rgles dfinissant les guerres quil
approuvait, prvoyant lexemption et prcisant la faon dont il fallait
combattre. Il sagissait vraiment de guerres saintes ordonnes par
Jhovah, ce qui nest pas le cas des conflits sanguinaires auxquels les
nations participent de nos jours.
La situation a chang avec la formation de la congrgation
chrtienne. Les chrtiens nont pas t soumis la loi de Mose. Ils ont
t chargs de faire des disciples de gens de toutes les nations; de ce
fait, il y aurait bientt des adorateurs du vrai Dieu dans chaque pays. Or
pour quelle raison les nations entrent-elles en guerre? Est-ce pour obir
au Crateur de toute la terre ou pour raliser leurs objectifs nationalistes?
Si les vrais chrtiens dun pays devaient participer la guerre contre un

305
autre pays, ils seraient obligs de combattre leurs compagnons dans la
foi, des hommes qui implorent laide du mme Dieu. Aussi est-ce fort
propos que Jsus a command ses disciples de dposer leurs pes
(Mat. 26:52). Maintenant quil a t glorifi dans les cieux, cest lui qui
procdera lexcution de ceux qui affichent leur mpris pour le vrai Dieu
et son dessein. II Thess. 1:6-8; Rv. 19:11-21.
Que nous apprend lHistoire sur lattitude des premiers
chrtiens vis--vis du service militaire?
Une tude soigneuse de tous les renseignements disponibles rvle
que jusqu lpoque de Marc-Aurle [qui fut empereur de Rome entre
161 et 180 de notre re] aucun chrtien ne devint soldat; et aucun soldat,
aprs tre devenu chrtien, ne restait dans le service militaire. The
Rise of Christianity (Londres, 1947) de E. Barnes, p. 333.
Nous qui tions autrefois adonns la guerre, au carnage et
toutes sortes diniquit, par toute la terre nous avons transform nos
armes nos pes en soc de charrue et nos lances en outils agricoles
et nous cultivons la pit, la justice, la philanthropie, la foi et
lesprance que nous tenons du Pre lui-mme par lintermdiaire de
Celui qui fut crucifi. Justin le Martyr dans son Dialogue avec
Tryphon (IIe sicle de notre re), The Ante-Nicene Fathers (Grand
Rapids, rimprim en 1885) de A. Roberts et J. Donaldson, tome I,
p. 254.
[Les chrtiens] refusaient de prendre part ladministration civile ou
la dfense militaire de lEmpire. (...) moins de renoncer lexercice
dun devoir plus sacr, ils ne pouvaient se soumettre aux fonctions de
soldats, de magistrats ou de princes. History of Christianity (New York,
1891) dEdward Gibbon, pp. 162, 163.
Quels textes des critures ont toujours influenc lattitude des
vrais chrtiens vis--vis de la participation aux affaires politiques?

306
Jean 17:16: Ils ne font pas partie du monde, comme je [Jsus] ne
fais pas partie du monde.
Jean 6:15: Jsus donc, sachant quils [les Juifs] allaient venir
semparer de lui pour le faire roi, se retira de nouveau dans la montagne,
tout seul. Plus tard, il dclara au gouverneur romain: Mon royaume ne
fait pas partie de ce monde. Si mon royaume faisait partie de ce monde,
mes gens auraient combattu pour que je ne sois pas livr aux Juifs. Mais
voil, mon royaume ne vient pas de l. Jean 18:36.
Jacq. 4:4: Femmes adultres, ne savez-vous pas que lamiti pour le
monde est inimiti contre Dieu? Quiconque donc veut tre ami du monde
se constitue ennemi de Dieu. (Pourquoi cette question est-elle si
importante? Parce quen I Jean 5:19 il est dit que le monde entier gt au
pouvoir du mchant. En Jean 14:30, Jsus dsigne Satan comme le
chef du monde. Ds lors, quel que soit le camp politique dans lequel on
se range, sous la coupe de qui se place-t-on?)
Au dire des historiens profanes, les premiers chrtiens
participaient-ils aux affaires politiques?
Le christianisme tait mal compris et regard dun il peu favorable
par les matres du monde paen. (...) Les chrtiens refusaient daccomplir
certains devoirs du citoyen romain. (...) Ils noccupaient aucune charge
politique. On the Road to Civilization, A World History (Philadelphia,
1937) de A. Heckel et J. Sigman, pp. 237, 238.
Les chrtiens se tenaient spars de ltat comme une race
sacerdotale et spirituelle, et le christianisme ntait susceptible
dinfluencer la vie civile que de la manire qui, il faut lavouer, est la plus
pure: en essayant dinspirer dans la pratique de plus en plus de pieux
sentiments aux citoyens de ltat. The History of the Christian
Religion and Church, During the Three First Centuries (New York, 1848)
de Johann Neander, p. 168.

307
Quels textes des critures ont toujours influenc lattitude des
vrais chrtiens vis--vis du salut au drapeau et du chant de lhymne
national?
I Cor. 10:14: Fuyez lidoltrie. (Voir aussi Exode 20:4, 5.)
I Jean 5:21: Petits enfants, gardez-vous des idoles.
Luc 4:8: En rponse, Jsus lui dit: Il est crit: Cest Jhovah, ton
Dieu, que tu devras adorer, et cest lui seul que tu devras servir par un
service sacr.
Voir galement Daniel 3:1-28.
Ces symboles et ces crmonies patriotiques ont-ils rellement
une signification religieuse?
[Lhistorien] Carlton Hayes a soulign il y a dj longtemps que la
crmonie du salut au drapeau et de prestation de serment dans les
coles amricaines constituent une pratique religieuse. (...) Et dans un
certain nombre de cas, la Cour suprme a enfin affirm que ces
crmonies quotidiennes sont dordre religieux. The American
Character (New York, 1956) de D. Brogan, pp. 163, 164.
Les premiers drapeaux avaient pour la plupart un caractre religieux.
(...) Ltendard anglais la croix rouge de Saint-Georges a t une
bannire religieuse pendant des sicles; il semble en fait quon ait
toujours cherch lappui de la religion pour sanctifier les drapeaux
nationaux; dailleurs, beaucoup dentre eux taient lorigine une
bannire sacre. Encyclopdia Britannica (1946), tome IX, p. 343.
Le 19 novembre, au cours dune crmonie publique place sous la
direction du vice-prsident de la Cour [suprme militaire], on a rendu les
honneurs au drapeau brsilien. (...) Le drapeau ayant t hiss, le

308
ministre gnral des Armes, Tristao de Alencar Araripe, a dclar ce qui
suit propos de la commmoration: (...) le drapeau est devenu une
divinit de la religion patriotique qui exige un culte. (...) Le drapeau est
vnr et ador (...). Le drapeau est ador au mme titre que la patrie.
Diario da Justia (capitale fdrale du Brsil) du 16 fvrier 1956,
p. 1906.
Daprs lhistoire profane, quelle tait lattitude des premiers
chrtiens lgard des crmonies patriotiques?
Les chrtiens refusaient de (...) sacrifier au gnie de lempereur
ce qui aujourdhui quivaut approximativement au refus de saluer le
drapeau ou de rpter le serment dobissance. (...) Les chrtiens qui se
rtractaient taient en petit nombre, bien quon gardt gnralement
leur intention, dans larne, un autel sur lequel brlait un feu. Dposer
une pince dencens sur lautel, voil tout ce qui tait requis dun
prisonnier; on lui donnait alors un certificat de sacrifice et il tait libre. On
lui expliquait aussi, avec soin, quil nadorait pas lempereur, mais quil lui
reconnaissait simplement un caractre divin li sa position de chef de
ltat romain. Cependant, presque aucun chrtien ne saisissait cette
occasion dchapper. Those About to Die (New York, 1958) de
D. Mannix, pp. 135, 137.
Le culte de lempereur consistait jeter quelques grains dencens ou
quelques gouttes de vin sur un autel situ devant une image de
lempereur. Avec le recul du temps, il se peut que nous ne voyions dans
cet acte rien de plus (...) quun geste de la main pour saluer le drapeau
ou un chef dtat illustre, cest--dire un signe de politesse, de respect ou
de patriotisme. Cela devait aussi tre lavis dun grand nombre de
personnes au Ier sicle. Cependant les chrtiens considraient ce geste
comme un acte par lequel on reconnaissait la divinit de lempereur, donc
un acte dinfidlit Dieu et Christ. Cest pourquoi ils se refusaient
agir ainsi. The Beginnings of the Christian Religion (New Haven,
1958) de M. Eller, pp. 208, 209.

309
Puisque les chrtiens sont neutres, doit-on conclure quils ne se
proccupent pas du bien-tre de leurs semblables?
Certainement pas. Ils connaissent bien le commandement repris par
Jsus: Tu dois aimer ton prochain comme toi-mme (Mat. 22:39) et ils
sefforcent consciencieusement de lappliquer. Ils prennent galement
cur ce conseil de laptre Paul: Faisons le bien lgard de tous, mais
surtout envers ceux qui sont nos parents dans la foi. (Gal. 6:10). Ils sont
convaincus que luvre la plus utile quils peuvent accomplir en faveur de
leurs semblables consiste leur communiquer la bonne nouvelle du
Royaume de Dieu. En effet, ce Royaume rsoudra dfinitivement les
problmes auxquels lhumanit se heurte et il ouvre tous ceux qui lui
accordent leur appui la perspective merveilleuse de la vie ternelle.

Organisation
Dfinition: Association ou socit de personnes dont les efforts sont
coordonns pour servir une uvre ou un dessein particuliers. Les
membres dune organisation sont unis par des structures et par des
normes ou exigences. Ceux qui se sont vous Dieu et qui ont t
baptiss en qualit de Tmoins de Jhovah sont entrs dans
lorganisation divine la suite dun choix personnel, et non en raison de
leur naissance ou de quelque obligation. Ils se sont sentis attirs vers
cette organisation terrestre parce quils en apprciaient les
enseignements et les activits, et quils dsiraient participer luvre
quelle accomplit.
Jhovah a-t-il vraiment une organisation ici-bas?

310
Pour rpondre cette question, considrez ce qui suit:
Les anges, ou cratures clestes de Dieu, sont-ils organiss?
Dan. 7:9, 10: Je continuai regarder jusquau moment o lon plaa
des trnes et o lAncien des Jours sassit. Son vtement tait blanc
comme la neige, et les cheveux de sa tte taient comme de la laine
pure. Son trne tait des flammes de feu; les roues de ce trne taient un
feu ardent. Un fleuve de feu coulait et sortait de devant lui. Mille milliers le
servaient et dix mille fois dix mille se tenaient juste devant lui. Le Tribunal
prit place, et des livres furent ouverts.
Ps. 103:20, 21: Bnissez Jhovah, vous, ses anges, puissants par
la force, qui excutez sa parole, en coutant la voix de sa parole.
Bnissez Jhovah, vous, toutes ses armes, vous, ses ministres, qui
faites sa volont. (Une arme est un groupe organis.)
Comment Jhovah transmettait-il des instructions ses
serviteurs terrestres du pass?
Tant que ses adorateurs ont t peu nombreux, Jhovah a adress
ses instructions aux patriarches, tels No et Abraham, et ceux-ci lui ont
servi de porte-parole auprs de leur famille (Gen. 7:1, 7; 12:1-5). Puis,
lorsquil a dlivr les Isralites du pays dgypte, Jhovah leur a transmis
des directives par lentremise de Mose (Ex. 3:10). Au mont Sina, il les a
organiss en nation et leur a donn des lois et des ordonnances
destines rgir leur culte et leur vie sociale (Ex. 24:12). Il a tabli une
prtrise quil a charge de diriger le culte et denseigner au peuple ses
prescriptions; de plus, chaque fois que cela sest avr ncessaire, il a
suscit des prophtes pour transmettre Isral des messages
dexhortation et davertissement (Deut. 33:8, 10;Jr. 7:24, 25). Ainsi, bien
quil coutt les prires que ses adorateurs lui adressaient titre
individuel, Jhovah donnait ses instructions son peuple par
lintermdiaire dune organisation.

311
Quand le moment est venu pour Dieu de commencer unir lui ses
vrais adorateurs par le moyen de Jsus Christ, il a envoy celui-ci sur la
terre et en a fait son porte-parole (Hb. 1:1, 2). Puis il a form la
congrgation chrtienne en rpandant son esprit saint sur ses disciples
la Pentecte de lan 33. Aprs le retour de Jsus au ciel, cette
congrgation est devenue linstrument par lintermdiaire duquel Jhovah
a enseign lensemble des chrtiens et coordonn leurs efforts. Des
surveillants taient la tte de chaque congrgation, et un collge central
statuait et organisait lactivit. lvidence, Jhovah avait mis sur pied
une organisation terrestre constitue de vrais chrtiens. Actes
14:23; 16:4, 5; Gal. 2:7-10.
La cration matrielle de Jhovah indique-t-elle quil est un Dieu
organisateur?
s. 40:26: Levez vos yeux en haut et voyez. Qui a cr ces choses?
Cest Celui qui fait sortir leur arme daprs le nombre, et qui les appelle
toutes par leur nom. Par suite de labondance de son dynamisme, car il
est galement vigoureux par la force, pas une dentre elles ne manque.
(Les toiles sont groupes en galaxies et se meuvent les unes par
rapport aux autres, tout en ayant chacune des caractristiques
diffrentes. Les plantes voluent avec beaucoup dexactitude sur les
orbites qui leur sont assignes. Dans chaque atome de nimporte quel
lment, les lectrons se dplacent galement sur des orbites. La
structure de la matire suit un plan mathmatique si logique que les
scientifiques ont pu prdire la dcouverte de certains lments avant
mme de les avoir effectivement trouvs. Tout cela prouve lvidence
que lunivers est remarquablement organis.)
Selon la Bible, les vrais chrtiens doivent-ils constituer un
peuple organis?
Mat. 24:14; 28:19, 20: Cette bonne nouvelle du royaume sera
prche par toute la terre habite, en tmoignage pour toutes les nations;
et alors viendra la fin. Allez donc et faites des disciples des gens de

312
toutes les nations, les baptisant (...), [les] enseignant. (Comment
pourrait-on mener bien une telle uvre sans organisation? Quand
Jsus a confi cette mission ses premiers disciples, il ne leur a pas
demand daller l o ils le dsiraient et de partager leur foi leur
manire; non, il les a forms, leur a donn des instructions et les a
envoys dune faon mthodique. Voir Luc 8:1; 9:1-6; 10:1-16.)
Hb. 10:24, 25: Observons-nous les uns les autres pour nous inciter
lamour et aux belles uvres, sans abandonner le rassemblement de
nous-mmes, comme quelques-uns en ont coutume, mais en nous
encourageant mutuellement, et cela dautant plus que vous voyez
sapprocher le jour. (Mais vers quoi pourrait-on diriger ceux qui
sintressent la vrit pour quils obissent ce commandement si une
organisation chrtienne ne tenait pas rgulirement des runions?)
I Cor. 14:33, 40: Car Dieu est un Dieu, non pas de dsordre, mais de
paix. (...) que tout se fasse dcemment et avec ordre. (Laptre Paul
parle ici du bon droulement des runions de la congrgation. Pour
pouvoir suivre ce conseil divinement inspir, les chrtiens doivent
respecter un certain mode dorganisation.)
I Pierre 2:9, 17: Mais vous, vous tes une race choisie, une prtrise
royale, une nation sainte, un peuple destin tre une possession
spciale, pour que vous proclamiez les vertus de celui qui vous a
appels des tnbres son tonnante lumire. (...) aimez toute la famille
des frres. (Un groupe de personnes qui unissent leurs efforts afin
daccomplir une uvre particulire constituent une organisation.)
Les fidles serviteurs de Dieu ne sont-ils pas simplement
disperss dans les diverses glises de la chrtient?
II Cor. 6:15-18: Quelle part a le fidle avec lincroyant? (...) Cest
pourquoi sortez du milieu deux, et sparez-vous, dit Jhovah, et ne
touchez plus la chose impure; et je vous accueillerai. Et je serai pour
vous un pre, et vous serez pour moi des fils et des filles, dit Jhovah, le

313
Tout-Puissant. (Peut-on prtendre quon sert Dieu fidlement alors quon
continue de ladorer en compagnie dindividus qui, par leurmode de vie,
sidentifient en fait des incroyants? Voir larticle Babylone la Grande.)
I Cor. 1:10: Or je vous exhorte, frres, par le nom de notre Seigneur
Jsus Christ, parler tous en parfait accord, et ce quil ny ait pas de
divisions parmi vous, mais que vous soyez troitement unis dans le
mme esprit et dans la mme pense. (Une telle unit ne rgne pas au
sein des diverses glises de la chrtient.)
Jean 10:16: Jai dautres brebis, qui ne sont pas de cet enclos;
celles-l aussi, il faut que je les amne, et elles couteront ma voix, et
elles deviendront un seul troupeau, un seul berger. (Puisque Jsus doit
rassembler ces personnes en un seul troupeau, nest-il pas vident
quelles ne peuvent tre dissmines dans les religions de la chrtient?)
De nos jours, comment peut-on identifier lorganisation visible
de Jhovah?
1) Elle exalte vraiment Jhovah, le considrant comme le seul vrai
Dieu, et elle magnifie son nom. Mat. 4:10; Jean 17:3.
2) Elle reconnat sans rserve que Jsus Christ joue un rle capital
dans le dessein de Dieu en ce quil justifie la souverainet de son Pre et
quil est le principal Instrument de la vie, le chef de la congrgation
chrtienne et le Roi du Royaume messianique. Rv. 19:1113; 12:10; Actes 5:31; ph. 1:22, 23.
3) Elle adhre troitement la Parole inspire de Dieu, sur laquelle
elle fonde tous ses enseignements et toutes ses rgles de conduite.
II Tim. 3:16, 17.
4) Elle se tient spare du monde. Jacq. 1:27; 4:4.

314
5) Elle veille ce que ses membres gardent un haut niveau de puret
morale, sachant que Jhovah lui-mme est saint. I Pierre 1:15,
16; I Cor. 5:9-13.
6) Elle se consacre principalement luvre que la Bible a prdite
pour notre poque, savoir la prdication de la bonne nouvelle du
Royaume de Dieu en tmoignage pour toutes les nations. Mat. 24:14.
7) Bien quimparfaits, ses membres cultivent et produisent les fruits
de lesprit de Dieu: lamour, la joie, la paix, la longanimit, la
bienveillance, la bont, la foi, la douceur, lamatrise de soi. Ils le font
dune manire si remarquable quon peut les distinguer du monde en
gnral. Gal. 5:22, 23; Jean 13:35.
Comment montre-t-on que lon respecte lorganisation de
Jhovah?
I Cor. 10:31: Faites tout pour la gloire de Dieu.
Hb. 13:17: Obissez ceux qui sont votre tte et soyez soumis,
car ils veillent sans cesse sur vos mes, comme des hommes qui
rendront compte.
Jacq. 1:22: Devenez des personnes qui pratiquent la parole, et pas
seulement des auditeurs.
Tite 2:11, 12: Elle sest manifeste, la faveur immrite de Dieu qui
apporte le salut toutes sortes dhommes, nous instruisant rpudier
limpit et les dsirs de ce monde, et vivre avec bon sens, justice et
pit.
I Pierre 2:17: Aimez toute la famille des frres.

315

Paradis
Dfinition: Les traducteurs de la version grecque desSeptante ont
appliqu fort justement le terme paradis (paradsos) au jardin dden,
car celui-ci tait de toute vidence un parc clos. Dans les textes bibliques
postrieurs la Gense, le mot paradis peut dsigner 1) le jardin dden
lui-mme, 2) notre globe lorsquil sera devenu semblable ce jardin,
3) les conditions de prosprit spirituelle que connaissent les serviteurs
terrestres de Dieu, ou 4) une situation cleste rappelant lden.
Le Nouveau Testament parle-t-il dun futur paradis terrestre ou
nen est-il question que dans lAncien Testament?
Il ny a aucune raison biblique de diviser les critures en deux parties
et de juger la valeur de leurs dclarations selon quelles appartiennent
lAncien Testament ou au Nouveau Testament. En effet,
selon II Timothe 3:16, toute criture est inspire de Dieu et utile pour
enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre. propos
des textes inspirs de lpoque prchrtienne, Romains 15:4 dclare:
Tout ce qui a t crit jadis a t crit pour notre instruction. Par
consquent, nous devons considrer la Bible dans son ensemble pour
traiter correctement la question pose plus haut.
En Gense 2:8, nous lisons: Jhovah Dieu planta un jardin
[enclos, VB; paradis, Li, note en bas de page; paradson, LXX] en
den, vers lorient, et il y mit lhomme [Adam] quil avait form. Ce
paradis contenait une grande varit de plantes et danimaux fascinants.
Jhovah a bni le premier homme et la premire femme et leur a dit:
Soyez fconds, et devenez nombreux, et remplissez la terre, et
soumettez-la, et tenez dans la soumission les poissons de la mer, et les
cratures volantes des cieux, et toute crature vivante qui se meut sur la

316
terre. (Gen. 1:28). Dans son dessein originel, Dieu prvoyait donc que la
terre tout entire deviendrait un paradis peupl par des humains qui
apprcieraient et respecteraient ses lois. Ce projet ne restera pas lettre
morte (s. 45:18; 55:10, 11). Voil pourquoi Jsus a dit: Heureux ceux
qui sont doux de caractre, puisquils hriteront la terre. Cest aussi pour
cette raison quil a appris ses disciples prier ainsi: Notre Pre qui es
dans les cieux, que ton nom soit sanctifi! Que ton royaume vienne! Que
ta volont se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre!(Mat. 5:5; 6:9,
10). En harmonie avec ce qui prcde, le passage dphsiens 1:911explique que Dieu prvoit de runir de nouveau toutes choses dans le
Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la
terre. En Hbreux 2:5, il est question de la terre habite venir. Le
texte de Rvlation 5:10 fait mention de ceux qui rgneront sur la
terre en tant que cohritiers du Christ. De plus, en Rvlation 21:15 et 22:1, 2, nous trouvons une description des conditions merveilleuses
qui existeront dans la nouvelle terre, conditions qui ne sont pas sans
rappeler celles qui existaient en den, dans le paradis originel o se
trouvait larbre de vie. Gen. 2:9.
En outre, Jsus a utilis le terme grec paradsos pour parler du futur
paradis terrestre. Il lui dit [au malfaiteur qui tait attach prs de lui sur
un poteau et qui croyait au Royaume venir]: En vrit je te le dis
aujourdhui: Tu seras avec moi dans le Paradis. Luc 23:43.
Comment peut-on tablir avec certitude ce que Jsus entendait
par Paradis lorsquil a adress au malfaiteur les paroles
rapportes en Luc 23:43?
Parlait-il dune demeure temporaire pour les mes des justes
disparus, dune partie de lHads?
Do vient une telle croyance? Un dictionnaire biblique dclare: Une
fois que sest infiltre la doctrine grecque de limmortalit de lme, le
paradis est devenu la rsidence des justes pendant quils sont dans un
tat intermdiaire. (The New International Dictionary of New Testament

317
Theology, Grand Rapids, 1976, Colin Brown, tome II, p. 761). Cette
conception contraire aux critures tait-elle rpandue parmi les
contemporains juifs de Jsus? Selon le Dictionnaire de la Bible (angl.) de
Hastings, cest peu probable. dimbourg, 1905, tome III, pp. 669, 670.
Mme si de nombreux Juifs avaient partag ce point de vue
au Ier sicle, Jsus laurait-il cautionn pour autant par cette promesse
adresse au malfaiteur repentant? Souvenons-nous quil avait condamn
avec force les scribes et les Pharisiens juifs parce quils enseignaient des
traditions contraires la Parole de Dieu. Mat. 15:3-9; voir aussi larticle
me.
Comme lindique Actes 2:30, 31, Jsus est effectivement all dans
lHads sa mort. (Selon ce passage, en citant Psaume 16:10 laptre
Pierre a utilis le mot Hads comme quivalent du mot Schol.) Mais
aucun texte des critures ne permet de prtendre que lensemble ou une
partie du Schol (Hads) est un paradis o les morts connaissent la
flicit. En revanche, Ecclsiaste 9:5, 10 affirme que ceux qui sy trouvent
ne se rendent compte de rien du tout.
Le Paradis mentionn en Luc 23:43 dsigne-t-il le ciel ou une
certaine partie du ciel?
La Bible ne confirme pas lide selon laquelle Jsus et le malfaiteur
sont alls au ciel le jour mme o ils se sont parl. Jsus avait annonc
quil ne serait pas relev avant le troisime jour qui suivrait son excution
(Luc 9:22). Dans lintervalle, il nest pas all au ciel, car, sadressant
Marie Madeleine aprs sa rsurrection, il a dclar: Je ne suis pas
encore mont vers le Pre. (Jean 20:17). Cest seulement 40 jours aprs
sa rsurrection que ses disciples lont vu slever de la terre et disparatre
alors quil commenait son ascension vers le ciel. Actes 1:3, 6-11.
Le malfaiteur na jamais rempli les conditions requises pour aller au
ciel, pas mme par la suite. Il ntait pas n de nouveau, il navait pas
t baptis dans leau ni engendr de lesprit de Dieu; cet esprit na

318
dailleurs t rpandu sur les disciples de Jsus que plus de 50 jours
aprs lexcution du malfaiteur (Jean 3:3, 5; Actes 2:1-4). Le jour de sa
mort, Jsus avait fait une alliance pour un royaume cleste avec ceux qui
taient rests constamment avec lui dans ses preuves. Le malfaiteur ne
lui avait pas dmontr une telle fidlit pendant sa vie. Il ne faisait donc
pas partie de ce groupe. Luc 22:28-30.
Quest-ce qui prouve que Jsus parlait dun paradis terrestre?
Les critures hbraques navaient jamais fait entrevoir la
rcompense dune vie cleste aux Juifs fidles. Elles annonaient plutt
la restauration du Paradis ici-bas, sur la terre. En Daniel 7:13, 14, il avait
t prdit que lorsque la domination, et la dignit, et un royaume
seraient donns au Messie, les peuples, groupements nationaux et
langues le serviraient. Les sujets de son royaume se trouveraient donc
sur la terre. De toute vidence, le malfaiteur a exprim lespoir que Jsus
se souviendrait de lui lorsque ce temps arriverait.
Mais alors, en quel sens Jsus sera-t-il avec le malfaiteur? En ce
sens quil le relvera dentre les morts, comblera ses besoins physiques
et lui donnera la possibilit dapprendre les exigences de Jhovah
auxquelles il devra se soumettre pour obtenir la vie ternelle (Jean 5:28,
29). Voyant lattitude repentante et respectueuse de ce malfaiteur, Jsus
savait quil ferait partie des milliards dhumains qui seront ressuscits sur
la terre pour dmontrer sils sont dignes de vivre jamais dans le
Paradis.
Quand le malfaiteur entrera-t-il dans le Paradis?
La comprhension de Luc 23:43 est influence par la faon dont le
traducteur a ponctu ce verset. Or, lorigine, les manuscrits grecs de la
Bible ne comportaient pas de ponctuation. ce sujet, une encyclopdie
(The Encyclopedia Americana, 1956, tome XXIII, p. 16) dclare: On ne
retrouve aucune trace de ponctuation dans les manuscrits et les
inscriptions antiques des Grecs. La ponctuation na fait son apparition

319
quau IXe sicle de notre re. Ds lors, faut-il rendre Luc 23:43 par: En
vrit, je te le dis, aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis (Sg) ou
par: En vrit, je te le dis aujourdhui, tu seras avec moi dans le paradis.
Pour rpondre cette question, on doit tenir compte des enseignements
du Christ et du reste des critures, et non dune virgule qui a t insre
dans le texte des sicles aprs que Jsus a prononc ces paroles.
Une version anglaise (The Emphasised Bible, traduite par
J. Rotherham) ponctue ce verset de la mme faon que la Traduction du
monde nouveau. De son ct, L. Reinhardt, traducteur allemand de la
Bible, dclare dans une note en bas de page relative Luc 23:43: La
ponctuation utilise ici [dans la plupart des Bibles] est indubitablement
errone et en contradiction avec toute la faon de penser du Christ et du
larron. (...) [Jsus], cela ne fait aucun doute, ne pensait pas que le
paradis soit une subdivision du sjour des morts, mais il parlait plutt du
rtablissement du paradis sur la terre.
Quand Jsus entrerait-il dans son royaume et raliserait-il le dessein
de son Pre qui vise transformer la terre en paradis? Quelque 63 ans
aprs que les paroles consignes en Luc 23:42, 43 ont t prononces,
le rdacteur du livre de la Rvlation indiquait que ces vnements
taient encore venir. (Voir pages 86 89, larticle Dates; voir aussi
larticle Derniers jours.)

Pch
Dfinition: Littralement, le fait de manquer le but, selon les textes
hbreu et grec de la Bible. Dieu a lui-mme fix le but que ses
cratures intelligentes doivent atteindre. Lorsquelles le manquent, elles

320
pchent; autrement dit, elles succombent linjustice ou au mpris de la
loi (Rom. 3:23;I Jean 5:17; 3:4). Le pch englobe tout ce qui nest pas
en harmonie avec la personnalit, les normes, les voies et la volont de
Dieu, qui toutes sont saintes. Il comprend la mauvaise conduite, les
manquements nos devoirs, les propos impies, les penses impures et
les dsirs ou les mobiles gostes. Les critures tablissent une
distinction entre le pch hrditaire et le pch volontaire, entre un
pch commis par une personne qui se repent et la pratique du pch.
Comment Adam a-t-il pu pcher alors quil tait parfait?
Pour preuve quAdam tait parfait, vous pouvez lire Gense 1:27, 31
et Deutronome 32:4. Qua voulu dire Jhovah Dieu lorsquil a jug que
sa cration terrestre, y compris lhomme et la femme, tait trs bonne?
Pour que Celui dont laction est parfaite ait pu porter un tel jugement sur
sa cration, cest quelle devait remplir ses critres de perfection.
La perfection impliquait-elle quAdam et ve taient incapables de
pratiquer le mal? Le fabricant dun robot sattend ce quil accomplisse
exactement ce pour quoi il a t programm. Mais un robot parfait ne
vaut pas un homme parfait. Ce dernier doit possder des qualits
diffrentes. Adam et ve taient des humains, et non des robots. Dieu a
dot lhomme de la facult de choisir entre le bien et le mal, entre
lobissance et la dsobissance, et de prendre des dcisions dordre
moral. Puisque ltre humain est ainsi conu, cest son incapacit
prendre ce genre de dcisions (et non le fait de prendre une dcision
inconsidre) qui aurait t un indice dimperfection. VoirDeutronome
30:19, 20; Josu 24:15.
Pour quon puisse dire quAdam et ve avaient t crs parfaits,
fallait-il quensuite ils ne prennent que de bonnes dcisions? Cela aurait
signifi quils navaient pas le libre arbitre. Mais Dieu ne les a pas crs
de telle sorte quils obiraient comme des automates. Il les a dots du
libre choix. De ce fait, leur obissance dpendrait de leur amour pour leur
Crateur. Sils laissaient lgosme envahir leur cur, ils tomberaient

321
dans la rbellion. Que prfrez-vous: quon vous obisse sous
la contrainte ou de bon cur? Voir Deutronome 11:1; I Jean 5:3.
Comment ce couple parfait a-t-il pu cder lgosme et finalement
pcher? Adam et ve avaient t crs parfaits, mais leur corps physique
naurait pas conserv sa perfection sils ne lavaient pas nourri
convenablement. De mme, sils laissaient leur esprit se nourrir de
mauvaises penses, ils mousseraient leur sens moral et tomberaient
dans limpit. Jacques 1:14, 15 donne cette explication: Chacun est
prouv quand il se laisse entraner et sduire par son propre dsir. Puis
le dsir, lorsquil a t fcond, enfante le pch. En ce qui la concerne,
ve a laiss de mauvais dsirs crotre en elle lorsquelle a cout avec
intrt les propos de Satan, qui lui parlait par lintermdiaire dun serpent.
Adam a cd sa femme qui le pressait de manger comme elle du fruit
dfendu. Au lieu de rejeter toute pense mauvaise, ils ont entretenu tous
les deux des dsirs gostes, ce qui les a conduits au pch. Gen.
3:1-6.
Le pch dAdam entrait-il dans le dessein de Dieu?
Voir page 27, larticle Adam et ve, et pages 102 et 103, larticle
Destin.
La notion de pch est-elle toujours dactualit?
Illustrations: Un malade a beau briser un thermomtre mdical, cela
prouve-t-il quil na plus de fivre? Mme si un voleur proclame son rejet
des textes de lois, est-il pour autant innocent de son dlit? Pareillement,
le fait que beaucoup de nos contemporains ne jugent pas ncessaire de
vivre selon les rgles de la Bible ne supprime pas le pch.
VoirI Jean 1:8.
Certaines personnes choisissent de pratiquer ce qui est interdit par la
Parole de Dieu. Mais cela ne prouve pas que la Bible a tort. Galates 6:7,
8 lance cet avertissement: Ne vous laissez pas garer: on ne se moque

322
pas de Dieu. En effet, quoi que lhomme sme, cest aussi ce quil
moissonnera; car celui qui sme en vue de sa chair moissonnera de sa
chair la corruption. Lpidmie de maladies sexuellement transmissibles,
laugmentation du nombre des foyers briss et dautres problmes encore
confirment que la Bible dit vrai. Dieu est le Crateur de lhomme. Il sait ce
qui peut nous procurer un bonheur durable et il nous le dit dans sa
Parole. Nest-il pas raisonnable dcouter ses conseils? (Vous trouverez
des preuves de lexistence de Dieu larticle Dieu.)
La plupart des pratiques que lon qualifie de pchs ne
correspondent-elles pas une conduite normale chez lhomme?
Lacte sexuel est-il honteux? Adam et ve ont-ils pch en ayant des
relations sexuelles? Ce nest pas ce quenseigne la Bible. Selon Gense
1:28, Dieu lui-mme a ordonn au premier homme et la premire
femme dtre fconds, de devenir nombreux, et de remplir la terre. Cela
nimpliquait-il pas quils auraient des rapports sexuels? De plus, Psaume
127:3 affirme que des fils sont un hritage de Jhovah, une
rcompense. Il convient de noter quve a mang la premire du fruit
dfendu, et ce alors quelle tait seule; ce nest que plus tard quelle en a
aussi donn Adam (Gen. 3:6). De toute vidence, larbre qui portait le
fruit dfendu tait un arbre littral. La Bible ne condamne pas les
relations sexuelles normales entre un homme et sa femme. Ce quelle
rprouve, ce sont les pratiques comme la fornication, ladultre,
lhomosexualit et la bestialit. Vu les consquences dsastreuses
quelles entranent, linterdiction formule leur sujet prouve que Celui
qui sait de quoi nous sommes faits se soucie de nous avec amour.
Gen. 1:27: Dieu se mit crer lhomme [Adam] son image,
limage de Dieu il le cra. (Ainsi, Adam aurait un
comportement normal lorsquil reflterait les saintes qualits divines et
lorsquil accepterait avec reconnaissance les directives de son Crateur.
Sil ny parvenait pas, il manquerait le but; autrement dit, il pcherait.
VoirRomains 3:23 et I Pierre 1:14-16.)

323
ph. 2:1-3: Cest vous [les chrtiens] que Dieu a rendu la vie, bien
que vous fussiez morts dans vos fautes et vos pchs, dans lesquels
vous marchiez jadis, selon le systme de choses de ce monde, selon le
chef de lautorit de lair, de lesprit qui opre maintenant dans les fils de
la dsobissance. Oui, parmi eux, jadis, nous nous conduisions tous
selon les dsirs de notre chair, accomplissant les choses que voulaient la
chair et les penses, et nous tions par nature des enfants du courroux,
oui, comme les autres. (Notre anctre Adam ayant pch, nous naissons
dans limperfection. Depuis que nous avons vu le jour, notre cur incline
vers le mal. Si nous ne refrnons pas nos tendances pcheresses, nous
risquons de nous y habituer. Nos agissements pourront mme nous
paratre normaux dans la mesure o les gens qui nous entourent
pratiquent les mmes choses. Mais la Bible nous apprend ce que
Jhovah considre comme bon ou mauvais eu gard la constitution de
lhomme quil a form et Son dessein envers lhumanit. Si nous
coutons notre Crateur et si nous lui obissons par amour, notre
existence sera riche de sens comme jamais auparavant et nous jouirons
de la vie ternelle. Jhovah nous invite chaleureusement vrifier par
nous-mmes que cela est bon. Ps. 34:8.)
Quel effet le pch a-t-il sur nos relations avec Dieu?
I Jean 3:4, 8: Quiconque pratique le pch pratique aussi le mpris
de la loi, et le pch est donc le mpris de la loi. Celui qui pratique le
pch est issu du Diable. (Quelle dclaration puissante! Ceux qui
choisissent dlibrment la voie du pch, qui font du pch une
pratique, Dieu les considre comme des criminels. Ils embotent le pas
Satan qui, le premier, sest engag dans cette voie.)
Rom. 5:8, 10: Christ est mort pour nous alors que nous tions
encore pcheurs. (...) quand nous tions ennemis, nous nous sommes
rconcilis avec Dieu par la mort de son Fils. (Remarquez que les
pcheurs sont assimils aux ennemis de Dieu. Il est donc sage de
profiter des dispositions que Jhovah a prises pour nous rconcilier avec
lui.)

324
I Tim. 1:13: Il ma t fait misricorde [explique laptre Paul], parce
que jtais dans lignorance et que jai agi dans lincrdulit. (Mais
lorsque le Seigneur lui a montr la bonne voie, il na pas hsit la
suivre.)
II Cor. 6:1, 2: Travaillant avec lui, nous vous supplions aussi de ne
pas accepter la faveur immrite de Dieu pour en manquer le but. Car il
dit: En un temps favorable je tai entendu, et en un jour de salut je tai
secouru. Voici, cest maintenant le temps tout fait favorable. Voici, cest
maintenant le jour du salut. (La possibilit nous est actuellement donne
dobtenir le salut. Dieu nexercera pas indfiniment sa faveur immrite
envers les humains pcheurs. Aussi devons-nous veiller ne pas en
manquer le but.)
Comment pouvons-nous tre affranchis de notre tat de
pcheurs?
Voir larticle Ranon.

Philosophie
Dfinition: Le mot philosophie vient dune racine grecque qui signifie
amour de la sagesse. La philosophie dont nous traiterons ici nest pas
fonde sur la croyance en Dieu; elle cherche donner lhomme une
vision cohrente de lunivers et dvelopper son sens critique. Dans sa
qute de la vrit, elle recourt plus la spculation qu lobservation.
Comment la connaissance exacte et la vraie sagesse
sacquirent-elles?

325
Prov. 1:7; Ps. 111:10: La crainte de Jhovah est le commencement
de la connaissance (...) [et] de la sagesse. (Si lunivers ntait pas
luvre dun Crateur intelligent, mais le produit dune force aveugle et
irrationnelle, pourrait-on sen faire une reprsentation cohrente? Ltude
dune chose irrationnelle ne peut mener ce quon qualifie de sagesse,
nest-ce pas? Ceux qui sefforcent de comprendre lunivers ou la vie sans
chercher connatre Dieu et son dessein sont vous lchec. Ils se
trompent dans linterprtation de ce quils apprennent et font un mauvais
usage des faits quils recueillent. Nier lexistence de Dieu, cest dtruire la
cl de la connaissance exacte. Il devient alors impossible dlaborer un
systme de pense qui se tienne rellement.)
Prov. 2:4-7: Si tu continues chercher cela comme largent et si tu le
recherches sans relche comme des trsors cachs, alors tu
comprendras la crainte de Jhovah et tu trouveras la connaissance de
Dieu. Car Jhovah lui-mme donne la sagesse; de sa bouche viennent la
connaissance et le discernement. Et il conservera avec soin la sagesse
pratique pour les hommes droits. (Jhovah nous dispense laide dont
nous avons besoin par lintermdiaire de sa Parole crite et de son
organisation visible. De notre ct, nous devons tre anims du vif dsir
dacqurir la connaissance et la sagesse et faire des efforts en ce sens,
en utilisant notamment nos facults de rflexion dune manire
constructive.)
Est-il raliste desprer dcouvrir la vrit absolue de cette
faon?
II Tim. 3:16; Jean 17:17: Toute criture est inspire de Dieu.
[Parlant son Pre, Jsus dclara:] Ta parole est vrit. (Nest-il pas
raisonnable de croire que le Crateur de lunivers comprend pleinement
son uvre? Dans la Bible, il ne nous explique pas tout sur lunivers; en
revanche, ce quil y a fait crire na pas un caractre spculatif: cest la
vrit. Dieu nous rvle galement dans sa Parole le dessein quil a
conu et la faon dont il le mnera bien. Sa toute-puissance, sa
sagesse incomparable, sa justice sans faille et son immense amour nous

326
donnent la garantie quil ralisera vraiment ce quil a prvu, et ce, de la
meilleure faon qui soit. Ainsi, en raison de ses qualits, nous avons
lassurance que la parole par laquelle il nous fait connatre son dessein
est rellement digne de foi; elle est la vrit.)
Do viennent les philosophies humaines?
Elles sont chafaudes par de simples hommes aux capacits
limites: La Bible nous prvient: Il nappartient pas lhomme qui
marche de diriger son pas. (Jr. 10:23). LHistoire confirme qu vouloir
ignorer ce fait lhomme na pas obtenu de bons rsultats. En une certaine
occasion, Jhovah rpondit Job du milieu de la tempte de vent et dit:
Quel est celui qui obscurcit le conseil par des paroles dpourvues de
connaissance? Sil te plat, ceins tes reins comme un homme valide, et
laisse-moi te questionner, et tu me renseigneras. O te trouvais-tu quand
jai fond la terre? Indique-le-moi, si tu connais lintelligence. (Job 38:14). (De par leur nature, les hommes ont des capacits limites. En outre,
ils ont une exprience de la vie plutt rduite, dautant plus quils ne se
familiarisent gnralement quavec un seul type de culture ou de milieu.
Ds lors, ils nont quune connaissance restreinte des choses; or, celles-ci
sont si imbriques quils dcouvrent sans cesse de nouveaux aspects
auxquels ils navaient pas convenablement rflchi. Les hommes peuvent
laborer toutes les philosophies quils veulent, elles porteront toujours
lempreinte de ces limites.)
Elles sont luvre dhumains imparfaits: Tous en effet ont pch et
natteignent pas la gloire de Dieu. (Rom. 3:23). Il y a telle voie qui est
droite devant un homme, mais les voies de la mort en sont la fin par la
suite. (Prov. 14:12). (En raison de cette imperfection, les philosophies
humaines trahissent souvent un fond dgosme qui mne peut-tre un
plaisir momentan, mais galement la frustration et au malheur.)
Elles sont influences par les dmons: Le monde entier gt au
pouvoir du mchant. (I Jean 5:19). Celui qui est appel Diable et Satan
(...) gare la terre habite tout entire. (Rv. 12:9). Vous marchiez jadis,

327
selon le systme de choses de ce monde, selon le chef de lautorit de
lair, de lesprit qui opre maintenant dans les fils de la dsobissance.
(ph. 2:2). (Les philosophies qui incitent les hommes dsobir aux
exigences saines et justes de Jhovah refltent cette influence
dmoniaque. Il nest donc gure tonnant que, comme lHistoire le
prouve, les philosophies et les projets humains aient souvent plong
dans le malheur des populations entires.)
Pourquoi fait-on preuve de bon sens en tudiant les
enseignements de Jsus Christ au lieu des philosophies humaines?
Col. 1:15-17: Il [Jsus Christ] est limage du Dieu invisible, le
premier-n de toute cration; parce que par son entremise toutes les
autres choses ont t cres dans les cieux et sur la terre (...). Toutes les
autres choses ont t cres par son intermdiaire et pour lui. Et il est,
lui, avant toutes les autres choses, et par son entremise toutes les autres
choses sont entres dans lexistence. (Les relations troites quil
entretient avec Jhovah lui permettent de nous aider connatre la vrit
sur notre Crateur. En outre, tant celui par lequel toutes les autres
choses ont t faites, Jsus a une excellente connaissance de lunivers.
Aucun philosophe humain ne peut nous offrir tout cela.)
Col. 1:19, 20: Dieu a trouv bon que toute plnitude habite en lui
[Jsus Christ] et, par son intermdiaire, de rconcilier de nouveau avec
lui toutes les autres choses en faisant la paix grce au sang quil a vers
au poteau de supplice. (Jsus Christ est donc celui par lintermdiaire de
qui Dieu a choisi de rconcilier toute cration avec lui-mme. Jhovah lui
a galement donn la domination sur la terre, comme le montre Daniel
7:13, 14. Nous pouvons esprer obtenir la vie si nous nous efforons de
connatre Jsus et si nous ragissons favorablement ses instructions.)
Col. 2:8: Prenez garde quil ne se trouve quelquun qui vous emporte
comme une proie au moyen de la philosophie et de vaines tromperies,
selon la tradition des hommes, selon les choses lmentaires du monde,
et non selon Christ. (Ce serait une grave erreur de prfrer une

328
philosophie humaine trompeuse lacquisition de la vraie sagesse en
tant que disciple de Jsus Christ, le second personnage de lunivers
aprs Dieu lui-mme.)
Comment Dieu considre-t-il la sagesse des philosophies
humaines?
I Cor. 1:19-25: Il est crit: Je ferai prir la sagesse des sages et je
rejetterai lintelligence des intellectuels. O est le sage? O est le scribe?
O est le raisonneur de ce systme de choses? Dieu na-t-il pas rendu
sotte la sagesse du monde? Puisque en effet, dans la sagesse de Dieu,
le monde, par le moyen de sa sagesse, nest pas parvenu connatre
Dieu, cest par la sottise [du point de vue du monde] de ce quon prche
que Dieu a jug bon de sauver ceux qui croient. (...) Parce quune chose
sotte de Dieu [selon le point de vue du monde] est plus sage que les
hommes et quune chose faible de Dieu [selon le point de vue du monde]
est plus forte que les hommes. (Le point de vue de Dieu cet gard
nest coup sr ni arbitraire ni draisonnable. Jhovah a fait consigner
dans la Bible, louvrage le plus rpandu dans le monde, un expos trs
clair de son dessein. Il a envoy ses tmoins le prcher tous ceux qui
veulent bien lcouter. Ce serait sottise pour une crature, quelle quelle
soit, de se croire plus sage que Dieu!)

Prire
Dfinition: Propos empreints de vnration que lon adresse, voix
haute ou mentalement, au vrai Dieu ou de faux dieux.

329
Avez-vous le sentiment, comme de nombreuses personnes, que
vos prires ne sont pas entendues?
Quelles prires Dieu est-il dispos couter?
Ps. 65:2; Actes 10:34, 35: toi qui entends la prire, des gens de
toute chair viendront toi. Dieu nest pas partial, mais (...) en toute
nation lhomme qui le craint et pratique la justice lui est agrable. (Notre
nationalit, la couleur de notre peau ou notre condition sociale nont
aucune importance dans ce domaine. Ce qui compte, ce sont les mobiles
de notre cur et notre mode de vie.)
Luc 11:2: Quand vous priez, dites: Pre, que ton nom soit sanctifi!
(Vos prires sont-elles adresses au Pre, celui qui porte le nom de
Jhovah dans la Bible? Ou bien priez-vous les saints?)
Jean 14:6, 14: Jsus lui dit: Je suis le chemin, et la vrit, et la vie.
Nul ne vient au Pre que par moi. Si vous demandez quelque chose en
mon nom, je le ferai. (Priez-vous au nom de Jsus, reconnaissant ainsi
quen raison de votre tat de pcheur vous avez besoin quil intercde en
votre faveur?)
I Jean 5:14: Voici lassurance que nous avons son gard: cest
que, quoi que nous demandions selon sa volont, il nous coute. (Pour
avoir une telle assurance, cependant, il vous faut dabord chercher
connatre la volont de Dieu. Assurez-vous ensuite que vos requtes sont
en harmonie avec cette volont.)
I Pierre 3:12: Les yeux de Jhovah sont sur les justes, et ses oreilles
vers leur supplication; mais la face de Jhovah est contre ceux qui font
des choses mauvaises. (Avez-vous pris le temps dexaminer la Bible
pour voir ce que Jhovah considre comme juste et ce quil qualifie de
mauvais?)

330
I Jean 3:22: Quoi que nous demandions, nous le recevons de lui,
parce que nous observons ses commandements et que nous pratiquons
les choses qui sont agrables ses yeux. (Dsirez-vous vraiment plaire
Dieu et vous efforcez-vousdobserver scrupuleusement ses
commandements au fur et mesure que vous les dcouvrez?)
s. 55:6, 7: Recherchez Jhovah, pendant quon peut le trouver.
Appelez vers lui, pendant quil est proche. Que le mchant quitte sa voie
et lhomme malfaisant ses penses; et quil revienne Jhovah, qui aura
piti de lui, et notre Dieu, car il pardonnera largement! (Dans sa
misricorde, Dieu va jusqu inviter ceux qui ont pratiqu le mal
linvoquer dans la prire. Mais sils veulent jouir de son approbation, ils
doivent se repentir sincrement de leurs actes impies et de leurs
mauvaises penses, et changer de conduite.)
Pour quelles raisons Dieu pourrait-il fermer loreille aux prires
dune personne?
Mat. 6:5: Quand vous priez, vous ne devez pas tre comme les
hypocrites; car ils aiment prier en se tenant debout dans les synagogues
et aux coins des grandes artres, pour tre vus des hommes. En vrit je
vous le dis, ils ont dj leur pleine rcompense. (Voir galement Luc
18:9-14.)
Mat. 6:7: Quand vous priez, ne rabchez pas comme les gens des
nations, car ils simaginent quen dbitant beaucoup de paroles ils se
feront couter.
Prov. 28:9: Celui qui dtourne son oreille pour ne pas entendre la loi
sa prire mme est quelque chose de dtestable.
Miche 3:4: En ce temps-l, ils appelleront laide vers Jhovah,
mais il ne leur rpondra pas. Et il leur cachera sa face en ce temps-l,
selon le mal quils ont commis dans leurs manires dagir.

331
Jacq. 4:3: Vous demandez, mais vous ne recevez pas, parce que
vous demandez dans une intention mauvaise, afin de le dpenser pour
satisfaire vos dsirs de volupt.
s. 42:8, Md; Mat. 4:10, J: Je suis le Seigneur
[Yahv, J; Jhovah, MN], tel est mon nom, je ne cderai ma gloire
nul autre, ni mon honneur des idoles. Cest le Seigneur ton Dieu
[Jhovah, ton Dieu, MN] que tu adoreras, et Lui seul tu rendras un
culte. (Voir galement Psaume 115:4-8, ou 113:12-16 dans Md.) (La
prire est une forme de culte. Si vous priez devant des idoles ou des
images, croyez-vous que cela plaira Dieu?)
s. 8:19: Sils vous disent: Adressez-vous aux mdiums ou aux
gens ayant un esprit de prdiction, qui ppient et qui sexpriment voix
basse, nest-ce pas son Dieu quun peuple doit sadresser? Doit-on
sadresser des morts pour des vivants?
Jacq. 1:6, 7: Quil continue (...) demander avec foi, sans nullement
douter, car celui qui doute ressemble au flot de la mer pouss par le vent
et ballott. Que cet homme-l ne simagine donc pas recevoir quoi que ce
soit de Jhovah.
propos de quoi convient-il de prier?
Mat. 6:9-13: Vous devez donc prier ainsi: [1] Notre Pre qui es dans
les cieux, que ton nom soit sanctifi! [2] Que ton royaume vienne! [3] Que
ta volont se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre! [4] Donnenous aujourdhui notre pain pour ce jour; et [5] remets-nous nos dettes,
comme nous aussi nous avons remis nos dbiteurs. Et [6] ne nous fais
pas entrer en tentation, mais dlivre-nous du mchant. (Notez quon
devrait sintresser en premier lieu au nom et au dessein de Dieu.)
Ps. 25:4, 5: Fais-moi connatre tes propres voies, Jhovah!
Enseigne-moi tes propres sentiers. Fais-moi marcher dans ta vrit et
enseigne-moi, car tu es mon Dieu de salut.

332
Luc 11:13: Si donc vous, bien que vous soyez mchants, vous savez
donner vos enfants des dons qui sont bons, combien plus le Pre qui
est au ciel donnera-t-il de lesprit saint ceux qui le lui demandent!
I Thess. 5:17, 18: Priez sans cesse. Rendez grce propos de tout.
Mat. 14:19, 20: [Jsus] prit les cinq pains et les deux poissons et,
regardant vers le ciel, il dit une bndiction; et, aprs avoir rompu les
pains, il les distribua aux disciples, et les disciples les distriburent aux
foules. Et tous mangrent et furent rassasis.
Jacq. 5:16: Priez les uns pour les autres.
Mat. 26:41: Restez aux aguets et priez sans cesse, pour ne pas
entrer en tentation.
Phil. 4:6: Ne vous inquitez de rien, mais en toutes choses, par la
prire et la supplication avec action de grces, faites connatre Dieu vos
requtes.
Si quelquun vous dit:
Faites dabord une prire avec moi; vous mexposerez votre
message ensuite
Vous pouvez rpondre: Je suis heureux de constater que vous
accordez beaucoup dimportance la prire. Les Tmoins de Jhovah
prient rgulirement eux aussi. Mais il se peut que vous ne connaissiez
pas les instructions de Jsus relatives aux moments o il convient de
prier et la manire de le faire. Saviez-vous que Jsus a exhort ses
disciples ne pas prier en public pour faire talage de leur dvotion? ...
(Mat. 6:5). Puis vous pouvez ajouter: Notez que Jsus mentionne
ensuite les choses qui devraient nous proccuper par-dessus tout et

333
auxquelles nous devrions accorder la premire place dans nos requtes.
Cest de cela que je suis venu vous parler aujourdhui (Mat. 6:9, 10).
Ou bien vous pouvez dire: Je sais que les membres de certains
groupements religieux le font, mais les Tmoins sen abstiennent parce
que Jsus leur a ordonn daccomplir leur uvre de prdication dune
autre manire. En effet, il ne leur a pas dit: Quand vous entrez dans une
maison, priez dabord; non, il leur a plutt dclar ce que nous pouvons
lire en Matthieu 10:12, 13. ... Le verset 7 montre ce qui devait faire lobjet
de leurs conversations. ... Comment ce Royaume peut-il aider les gens
comme vous et moi (Rv. 21:4)?

Prophtie
Dfinition: Message divinement inspir; rvlation de la volont et
du dessein de Dieu. Le mot prophtie peut dsigner lannonce dun
vnement venir, un enseignement divinement inspir dordre moral, ou
lexpression dun commandement ou dun jugement de Dieu.
Quelles prdictions consignes dans la Bible se sont dj
ralises?
Vous en trouverez quelques-unes dans les articles Bible, Derniers
jours et Dates, ainsi que dans le livre Toute criture est inspire de
Dieu et utile, pages 338 341.
Quelles sont quelques-unes des principales prophties de la
Bible qui doivent encore saccomplir?

334
I Thess. 5:3: Quand ils diront: Paix et scurit!, alors une
destruction soudaine doit tre tout de suite sur eux, comme les affres de
langoisse sur la femme enceinte; et ils nchapperont absolument pas.
Rv. 17:16: Les dix cornes que tu as vues, et la bte sauvage,
celles-ci haront la prostitue [Babylone la Grande] et la rendront
dvaste et nue, et mangeront ses chairs, et la brleront par le feu,
compltement.
zch. 38:14-19: Tu devras dire Gog: Voici ce qua dit le
Souverain Seigneur Jhovah: Est-ce que ce ne sera pas en ce jour-l,
quand mon peuple Isral [lIsral spirituel] habitera en scurit, que tu le
sauras? Et assurment tu viendras de ton lieu, des parties les plus
recules du nord, toi et beaucoup de peuples avec toi (...). Et il
adviendra sans faute, en ce jour-l, le jour o Gog pntrera sur le sol
dIsral, telle est la dclaration du Souverain Seigneur Jhovah, que ma
rage montera mon nez. Et dans mon ardeur, dans le feu de ma fureur, il
faudra que je parle.
Dan. 2:44: Ce royaume [tabli par Dieu] (...) crasera et mettra fin
tous ces royaumes [humains], et lui-mme subsistera jusqu des temps
indfinis.
zch. 38:23: Vraiment je me grandirai, et je me sanctifierai, et je
me ferai connatre devant les yeux de beaucoup de nations; et
assurment elles sauront que je suis Jhovah.
Rv. 20:1-3: Jai vu un ange descendre du ciel avec la cl de labme
et une grande chane dans la main. Et il a saisi le dragon, le serpent
originel, qui est le Diable et Satan, et il la li pour mille ans. Et il la lanc
dans labme quil a ferm et scell sur lui, pour quil ngare plus les
nations jusqu ce que les mille ans soient termins. Aprs cela, il doit
tre dli pour un peu de temps.

335
Jean 5:28, 29: Ne soyez pas surpris de ceci, car lheure vient o
tous ceux qui sont dans les tombeaux commmoratifs entendront sa voix
et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une rsurrection
de vie, ceux qui ont pratiqu des choses mauvaises, pour une
rsurrection de jugement.
Rv. 21:3, 4: Jai entendu une voix forte venant du trne, qui disait:
Voici, la tente de Dieu est avec les humains, et il rsidera avec eux, et ils
seront ses peuples. Et Dieu lui-mme sera avec eux. Et il essuiera toute
larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne
seront plus. Les choses anciennes ont disparu.
I Cor. 15:24-28: Ensuite, la fin, quand il remettra le royaume son
Dieu et Pre (...). Mais quand toutes choses lui auront t soumises,
alors le Fils aussi se soumettra lui-mme Celui qui lui a soumis toutes
choses, afin que Dieu soit tout pour tous.
Pourquoi les chrtiens devraient-ils sintresser vivement aux
prophties de la Bible?
Mat. 24:42: Restez donc aux aguets; car vous ne savez pas quel
jour votre Seigneur vient.
II Pierre 1:19-21: Aussi avons-nous la parole prophtique rendue
plus certaine [ la suite de la transfiguration de Jsus], laquelle vous
faites bien de prter attention (...). En effet, la prophtie na jamais t
apporte par la volont de lhomme, mais cest ports par de lesprit saint
que des hommes ont parl de la part de Dieu.
Prov. 4:18: Le sentier des justes est comme la lumire brillante qui
devient de plus en plus claire jusqu ce que le jour soit solidement
tabli.

336
Mat. 4:4: Lhomme devra vivre, non pas de pain seulement, mais de
toute dclaration qui sort de la bouche de Jhovah. (Entre autres, ses
merveilleuses promesses prophtiques.)
II Tim. 3:16: Toute criture est inspire de Dieu et utile pour
enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour
discipliner dans la justice. (Ainsi, la Parole de Dieu tout entire mrite
dtre srieusement tudie.)
Si quelquun vous dit:
Vous accordez trop dimportance aux prophties. Il suffit
daccepter Jsus comme le Sauveur et davoir une bonne conduite
Vous pouvez rpondre: Certes, il est important de reconnatre le
rle jou par Jsus. Mais saviez-vous que si les Juifs du Ier sicle nont
pas accept le Messie, cest entre autres raisons parce quils navaient
pas prt suffisamment attention aux prophties?Puis vous pouvez
ajouter: 1) Les prophties des critures hbraques fixaient le moment
o le Messie (Christ) apparatrait et elles annonaient ce quil ferait. Mais
les Juifs en gnral nont pas tenu compte de ces prdictions. Ils avaient
leur ide sur le rle que jouerait le Messie. Ils ont donc rejet le Fils de
Dieu. (Voir pages 204 et 205, larticle Jsus Christ.) 2) notre
poque, Jsus a commenc rgner dans les cieux et il fait prcher son
message aux gens de toutes les nations (Mat. 24:14). Mais la plupart des
hommes attendent autre chose.
Ou bien vous pouvez dire: Je reconnais quil est important dtre
un bon chrtien. Pensez-vous quon peut ltre si lon nobserve quune
partie des commandements de Jsus, tout en ngligeant de faire ce qui,
daprs lui, doit passer en premier dans notre vie? ... Voyez ce quil nous
conseille en Matthieu 6:33. Puis vous pouvez ajouter:Jsus ne nous
invite-t-il pas prier dabord pour ce Royaume, ensuite seulement pour le
pardon de nos pchs qui est rendu possible par notre foi en lui, notre
Sauveur (Mat. 6:9-12)?

337

Purgatoire
Dfinition: Condition ou lieu propres lautre monde dans lesquels,
daprs la doctrine de lglise [catholique], (...) les mes de ceux qui
meurent en tat de grce, sans tre lavs de toute imperfection, expient
leurs pchs vniels non pardonns, ou purgent une peine temporelle
sanctionnant des pchs vniels ou mortels dj absous, et sont ainsi
purifies avant daccder au ciel. (New Catholic Encyclopedia, 1967,
tome XI, p. 1034). Ce nest pas un enseignement de la Bible.
Sur quoi la croyance au purgatoire repose-t-elle?
Aprs avoir pass en revue les commentaires des crivains
catholiques sur des textes comme II Maccabes 12:39-45, Matthieu
12:32 et I Corinthiens 3:10-15, la New Catholic Encyclopedia (1967,
tome XI, p. 1034) fait cet aveu: En dernire analyse, la doctrine
catholique du purgatoire est fonde sur la tradition, et non sur lcriture
sainte.
Lglise sest appuye sur la tradition pour soutenir lide dun palier
intermdiaire entre le ciel et lenfer. U.S. Catholic de mars 1981, p. 7.
Comment les reprsentants de lglise catholique dcrivent-ils
la nature du purgatoire?
Beaucoup pensent que toutes les souffrances du purgatoire sont
lies au fait que lindividu est conscient dtre momentanment priv de
la vision batifique, mais lopinion la plus rpandue veut quun chtiment
effectif sy ajoute (...). Dans lglise latine, il est gnralement admis que

338
cette punition est inflige dans un feu littral. Mais cette conception nest
pas indispensable la croyance au purgatoire. Elle nest mme pas
certaine. (...) Mme si lon choisit, limage des thologiens orientaux, de
rejeter la notion de souffrances provoques par le feu, il faut veiller ne
pas considrer le purgatoire comme exempt de toute souffrance vritable.
Il comporte toujours sa part daffliction, de tristesse, de chagrin, de
remords de conscience et autres peines spirituelles bien relles capables
dinfliger une vraie punition lme. (...) Il faut se souvenir, en tout cas,
quen dpit de leurs tourments ces mes puisent une grande joie dans la
certitude dobtenir le salut. New Catholic Encyclopedia (1967),
tome XI, pp. 1036, 1037.
Nul ne sait ce que rserve le purgatoire. U.S. Catholic de
mars 1981, p. 9.
Lme survit-elle la mort du corps?
zch. 18:4, Da: Lme [hbreu nphsh; celui, J; le
coupable, BFC; lme, Sg] qui pchera, celle-l mourra.
Jacq. 5:20, J: Celui qui ramne un pcheur de son garement
sauvera son me de lamort et couvrira une multitude de pchs. (Cest
nous qui soulignons.) (Remarquez quil est question ici de la mort de
lme.)
Pour plus de dtails, voir les articles Mort et me.
Celui qui meurt doit-il encore expier ses pchs?
Rom. 6:7, J: Celui qui est mort est affranchi du pch.
Les morts sont-ils capables de se rjouir lide quils
hriteront le salut?

339
Eccl. 9:5, J: Les vivants savent au moins quils mourront, mais les
morts ne savent rien du tout.
s. 38:18, J: Ce nest pas le shol qui te loue [Yahv], ni la mort qui
te clbre. Ils nesprent plus en ta fidlit, ceux qui descendent dans la
fosse. (De ce fait, comment pourraient-ils puiser une grande joie dans la
certitude dobtenir le salut?)
Daprs la Bible, quest-ce qui nous purifie de nos pchs?
I Jean 1:7, 9, J: Si nous marchons dans la lumire comme il [Dieu]
est lui-mme dans la lumire, nous sommes en communion les uns avec
les autres, et le sang de Jsus, son Fils, nous purifie de tout pch. Si
nous confessons nos pchs, lui [Dieu], fidle et juste, pardonnera nos
pchs et nous purifiera de toute iniquit.
Rv. 1:5, J: Jsus Christ (...) nous aime et nous a lavs de nos
pchs par son sang.

Races humaines
Dfinition: Une race, dans le sens examin ici, est un groupe
ethnique qui se distingue des autres par un ensemble de caractres
physiques hrditaires. Toutefois, le fait que des hommes et des femmes
de races diffrentes peuvent se marier entre eux et engendrer des
enfants est la preuve quils appartiennent bien une mme espce et
quils sont tous membres de la famille humaine. Ds lors, chaque race
nous offre un aperu de toutes les variations possibles lintrieur du
genre humain.

340
Quelles sont les origines des diffrentes races?
Gen. 5:1, 2; 1:28: Au jour o Dieu cra Adam, il le fit la
ressemblance de Dieu. Mle et femelle il les cra. Aprs cela, il les bnit
et les appela du nom dHomme [ou Humain], au jour de leur cration.
Dieu les bnit et Dieu leur dit: Soyez fconds, et devenez nombreux, et
remplissez la terre. (Par consquent, tous les hommes descendent du
premier couple humain, Adam et ve.)
Actes 17:26: Dun seul homme [Adam] il [Dieu] a fait toutes les
nations dhommes pour habiter sur toute la surface de la terre. (Quelles
que soient les races dont une nation se compose, elles sont toutes
issues dAdam.)
Gen. 9:18, 19: Les fils de No qui sortirent de larche taient Sem, et
Cham, et Japhet. (...) Ces trois taient les fils de No et partir de ceuxl se dispersa la population de toute la terre. (Aprs que Dieu eut
ananti le monde impie par le moyen du dluge, la nouvelle population
de la terre, y compris toutes les races connues aujourdhui, sest
constitue partir des trois fils de No et de leurs femmes.)
Adam et ve ne sont-ils que des personnages fictifs (ou une
allgorie)?
La Bible ne soutient pas cette ide; voir larticle Adam et ve.
O Can a-t-il pris sa femme puisquil ny avait quune seule
famille?
Gen. 3:20: Adam appela sa femme du nom dve, parce quelle
devait devenir la mre de tout vivant. (Tous les humains devaient donc
descendre dAdam et ve.)

341
Gen. 5:3, 4: Adam vcut cent trente ans. Puis il devint pre dun fils
sa ressemblance, son image, et lappela du nom de Seth. Et les jours
dAdam, aprs quil eut engendr Seth, furent de huit cents ans. Pendant
ce temps, il devint pre de fils et de filles. (Can tait un des fils dAdam,
et il a d prendre pour femme lune de ses surs, une fille dAdam.
cette poque de lhistoire humaine, les hommes jouissaient dune sant
physique et dune vitalit remarquables, comme le prouve leur longvit,
et les risques de transmettre des tares leurs descendants par suite de
mariages consanguins taient faibles. Quelque 2 500 ans plus tard,
cependant, la condition physique de lhomme stait considrablement
dtriore, et pour cette raison Jhovah a donn Isral des lois
interdisant linceste.)
Gen. 4:16, 17: Can sloigna de devant la face de Jhovah et se fixa
au pays de Fuite [ou Nod], lorient dden. Ensuite Can eut des
relations avec sa femme [connut sa femme, en ayant des rapports
intimes avec elle, J, Sg; eut des rapports avec sa femme, VB], et elle
devint enceinte et enfanta Hnoch. (Vous noterez que Can na
pas rencontr sa femme dans le pays o il avait fui, comme si celle-ci
appartenait une autre famille. Par contre, cest l quil a eu des relations
avec elle et a engendr un fils.)
Comment peut-on expliquer lapparition des diffrents
caractres raciaux?
Tous les hommes qui vivent lheure actuelle appartiennent une
seule espce, lHomo sapiens, et sont issus dune souche commune. (...)
Les diffrences biologiques quon observe dun individu lautre
sexpliquent par des diffrences de constitution dordre hrditaire et par
linfluence de lenvironnement sur ces potentialits gntiques. Dans la
plupart des cas, ces dissemblances sont dues linteraction de ces deux
groupes de facteurs. (...) Les diffrences qui sparent des individus dune
mme race ou dune mme population sont souvent plus marques que
les diffrences moyennes entre des races ou des populations distinctes.
Un groupe international de scientifiques runis par lUNESCO, cits

342
dans louvrageStatement on Race (New York, 1972, 3e d.) dAshley
Montagu, pp. 149, 150.
Une race est tout simplement un des groupes de gnes en partie
isols dans lesquels lespce humaine a fini par se diviser pendant et
aprs sa dispersion gographique primitive. En gros, une race diffrente
sest forme sur chacun des cinq grands continents de la plante. (...)
Lhomme a bel et bien vari gntiquement au cours de cette phase de
lHistoire, et il nous est possible de mesurer et dtudier les rsultats de
cette variation grce aux vestiges actuels des anciennes races
gographiques. Comme on pouvait sy attendre, la variation semble tre
proportionnelle au degr disolement. (...) lpoque de la formation des
races sur les continents, poque o, dans le monde entier, des milliers de
peuplades furent confines en groupes de gnes isols des autres, les
diffrences de pntrance [ou frquence avec laquelle un gne se
manifeste] que lon constate prsent firent leur apparition. (...) Il est
paradoxal que chaque groupe dhommes semble extrieurement diffrent
des autres, alors que sous ces diffrences il y a une ressemblance
fondamentale. (Heredity and Human Life, New York, 1963, H. Carson,
pp. 151, 154, 162, 163). (Ainsi, tt dans lhistoire humaine, ds que des
individus taient isols des autres et se mariaient entre eux, un certain
nombre de caractres hrditaires distinctifs saccentuaient dans leur
descendance.)
La Bible enseigne-t-elle que la race noire est maudite?
Cette ide repose sur une mauvaise comprhension de Gense 9:25,
o lon trouve ces paroles de No: Maudit soit Canaan! Quil devienne le
dernier des esclaves de ses frres! Lisez ce texte avec attention: il ne dit
rien sur la couleur de la peau. Apparemment, Canaan, fils de Cham, avait
commis un acte choquant qui mritait cette maldiction. Quels ont t les
descendants de Canaan? Non pas les Noirs, mais une population la
peau plus claire qui vivait lest de la Mditerrane. Leurs pratiques
dpraves, leurs rites dmoniaques, lidoltrie et les sacrifices denfants
leur ont attir le jugement divin, et Jhovah a donn leur territoire Isral

343
(Gen. 10:15-19). Les Cananens nont pas tous t dtruits; certains ont
t soumis au travail forc, conformment la maldiction. Josu
17:13.
Quel descendant de No est lanctre de la race noire? Les fils de
Cusch [autre fils de Cham] furent Sba, et Havilah, et Sabtah, et
Raamah, et Sabtca. (Gen. 10:6, 7). Par la suite, la Bible fait souvent
correspondre Cusch lthiopie. Plus tard, elle donne le nom de Sba
un autre peuple dAfrique Orientale qui devait tre voisin de lthiopie.
s. 43:3, note en bas de page dans la NW rfrences.
Tous les hommes sont-ils des fils de Dieu?
En raison de notre imperfection, nous ne sommes pas fils de Dieu de
par notre naissance. Mais nous descendons tous dAdam qui tait fils de
Dieu parce quil avait t cr parfait. Luc 3:38.
Actes 10:34, 35: Dieu nest pas partial, mais (...) en toute nation
lhomme qui le craint et pratique la justice lui est agrable.
Jean 3:16: Dieu a tant aim le monde quil a donn son Fils unique,
afin que quiconqueexerce la foi en lui ne soit pas dtruit, mais ait la vie
ternelle. (Nous devons exercer la foi en Dieu pour pouvoir renouer avec
lui les relations quAdam a rompues. Les hommes de toutes les races
peuvent jouir de ce privilge.)
I Jean 3:10: Les enfants de Dieu et les enfants du Diable sont
manifestes en ceci: quiconque ne pratique pas la justice nest pas issu de
Dieu, ni celui qui naime pas son frre. (Ainsi, Dieu ne considre pas
tous les hommes comme ses enfants. Spirituellement parlant, ceux qui
pratiquent dlibrment des choses quil condamne ont plutt le Diable
pour pre. Voir Jean 8:44. Par contre, les vrais chrtiens refltent les
qualits divines. Quelques-uns dentre eux, en nombre limit, ont t
choisis par Dieu pour rgner avec Jsus dans les cieux. Jhovah les

344
considre comme ses enfants ou ses fils. Pour plus de dtails, voir
larticle N de nouveau.)
Rom. 8:19-21: Lattente impatiente de la cration attend la rvlation
des fils de Dieu. (...) la cration elle aussi sera libre de lesclavage de
la corruption pour jouir de la libert glorieuse des enfants de Dieu.
(Aprs avoir reu la vie cleste, les fils de Dieu seront rvls en ce
sens que sous la direction de Christ ils prendront des mesures effectives
en faveur de lhumanit. Celle-ci sera alors libre. Lorsque les fidles de
la terre [dsigns ici par le mot la cration] auront atteint la perfection et
dmontr un attachement indfectible envers la souverainet universelle
de Jhovah, ils entreront leur tour dans des relations privilgies avec
Dieu en devenant ses enfants. Des hommes de toutes les races auront
ce bonheur.)
Les hommes de toutes les races seront-ils un jour unis par des
liens fraternels?
ceux qui seraient ses vrais disciples, Jsus a dit: Vous tes tous
frres. (Mat. 23:8). Plus tard, il a ajout: ceci tous reconnatront que
vous tes mes disciples: si vous avez de lamour entre vous. Jean
13:35.
En dpit des imperfections humaines, les premiers chrtiens se
considraient comme vraiment unis. Laptre Paul a crit: Il ny a ni Juif
ni Grec, il ny a ni esclave ni homme libre, il ny a ni mle ni femelle; car
tous, vous ntes quun en union avec Christ Jsus. Gal. 3:28.
On observe une fraternit chrtienne exempte de distinctions raciales
parmi les Tmoins de Jhovah du XXe sicle. Lcrivain William Whalen a
not ce qui suit dans le magazineU.S. Catholic: Je crois que lune des
caractristiques les plus attirantes de [lorganisation des Tmoins de
Jhovah], cest sa politique traditionnelle dgalit raciale. Au terme
dune enqute approfondie sur le comportement des Tmoins de
Jhovah africains, Bryan Wilson, sociologue de luniversit dOxford, a

345
dclar: Les Tmoins sont peut-tre le groupe qui est parvenu le plus
rapidement extirper tout esprit de discrimination raciale parmi ses
membres. propos dune assemble internationale runissant des
Tmoins venus de 123 pays, le New York Times Magazine a crit: Les
Tmoins ont impressionn les New-Yorkais non seulement par leur
nombre, mais aussi par leur diversit (il y a parmi eux des gens de toutes
les classes sociales), labsence du problme racial (beaucoup de
Tmoins sont Noirs), leur calme et leur respect de lordre.
Sous peu, le Royaume de Dieu dtruira le prsent systme de
choses impie, ainsi que tous ceux qui naiment pas sincrement Jhovah
et leur prochain (Dan. 2:44; Luc 10:25-28). Les Saintes critures nous
donnent lassurance que les survivants de cette destruction seront des
gens de toutes nations et tribus et peuples et langues. (Rv. 7:9.)
Runis par le culte du vrai Dieu, par leur foi en Jsus Christ et par
lamour quils se tmoignent mutuellement, ils formeront une famille
humaine vraiment soude.

Ranon
Dfinition: Prix vers pour racheter quelque chose, ou bien pour se
librer dune obligation ou dune situation peu agrable. Aucune ranon
nest plus prcieuse que celle qui a t offerte par Jsus Christ, savoir
son propre sang. En prsentant la valeur de cette ranon dans les cieux,
Jsus a libr les descendants dAdam du pch et de la mort dont ils
taient tous esclaves par suite de la dsobissance de leur anctre
commun.

346
En quoi la mort de Jsus Christ tait-elle diffrente de celle de
tous les autres martyrs?
Jsus tait un homme parfait. Il est n exempt des souillures du
pch et il a gard sa perfection jusquau bout. Il na pas commis de
pch. Il tait immacul, spar des pcheurs. I Pierre 2:22; Hb.
7:26.
Il tait le Fils unique de Dieu. Jhovah lui-mme, depuis les cieux, a
confirm ce fait dune manire audible (Mat. 3:17; 17:5). Ce Fils vivait
dans les sphres spirituelles avant de venir sur la terre; cest par son
entremise que Dieu a form toutes les autres cratures et lunivers
matriel. Pour raliser son dessein, Jhovah a miraculeusement transfr
la vie de son Fils dans le sein dune jeune vierge et lui a ainsi permis de
natre en tant quhomme. Afin de souligner quil avait bien revtu la nature
humaine, Jsus se dsignait par lexpression Fils de lhomme. Col.
1:15-20; Jean 1:14; Luc 5:24.
Il ntait pas impuissant face ses bourreaux. Il a dclar: Je me
dessaisis de mon me (...). Personne ne me la enleve, mais je men
dessaisis de ma propre initiative. (Jean 10:17, 18). Il sest abstenu de
faire appel aux forces angliques pour se protger (Mat. 26:53, 54). Bien
quil ait t permis ses meurtriers de raliser leur dessein, sa mort tait
rellement sacrificielle.
Son sang, qui a t vers, est le prix qui permet la libration de
lhumanit. Le Fils de lhomme est venu, non pas pour tre servi, mais
pour servir et donner son me comme ranon en change de beaucoup.
(Marc 10:45). Sa mort tait donc bien autre chose que le martyre dun
homme qui refusait de renier ses convictions.
Voir galement pages 241 et 242, larticle Mmorial.
Pourquoi fallait-il que la ranon soit offerte de la manire dont
elle la t pour que nous puissions obtenir la vie ternelle?

347
Rom. 5:12: Par un seul homme [Adam] le pch est entr dans le
monde, et par le pch la mort, et (...) ainsi la mort sest tendue tous
les hommes parce que tous avaient pch. (Aussi droite que soit notre
conduite, nous sommes tous pcheurs depuis notre naissance [Ps. 51:5].
Il nous est impossible de gagner le droit la vie ternelle.)
Rom. 6:23: Le salaire que paie le pch, cest la mort.
Ps. 49:6-9: Ceux qui mettent leur confiance dans leurs moyens de
subsistance, et qui se glorifient sans cesse de labondance de leurs
richesses, aucun deux ne peut en aucune faon racheter un frre, ni
donner Dieu une ranon pour lui; (et le prix de rachat de leur me est si
prcieux quil a cess jusqu des temps indfinis) pour quil vive encore,
jamais, [et] ne voie pas la fosse. (Aucun humain imparfait na les
moyens de dlivrer son prochain du pch et de la mort. Son argent ne
peut acheter la vie ternelle, et son me est sans valeur pour dlivrer un
compagnon, car, quil le veuille ou non, il devra la laisser la mort
comme salaire de son pch.)
Tout en condamnant Adam et ve mourir pour leur rbellion,
pourquoi Dieu na-t-il pas simplement dcrt que tous leurs
descendants qui lui obiraient recevraient la vie ternelle?
Parce que Jhovah aime la justice et le droit. (Ps. 33:5; Deut.
32:4; Jr. 9:24.) Il a donc rgl le problme de faon soutenir sa justice,
satisfaire aux exigences dune quit absolue et, dans le mme temps,
exalter son amour et sa misricorde. Comment cela?
1) Du fait quAdam et ve nont eu des enfants quaprs avoir pch,
ces derniers nont pu natre parfaits. Tous les descendants dAdam ont
t engendrs dans le pch; or le pch entrane la mort. Si Jhovah
avait simplement ignor ce fait, il aurait drog ses rgles de justice. Il
ne pouvait agir ainsi et participer linjustice. Dieu na pas ferm les yeux
sur les exigences de la justice absolue. De ce fait, aucune crature

348
intelligente ne pourra jamais lui faire des reproches cet gard. Rom.
3:21-26.
2) Quelle disposition Jhovah pouvait-il prendre sans violer la justice
pour librer les descendants dAdam qui lui obiraient par amour? Eh
bien, si un homme parfaitsoffrait en sacrifice, le don de sa vie parfaite
permettrait en toute justice daffranchir du pch ceux qui auraient foi en
cette disposition. Puisque la transgression dun seul homme (Adam) avait
plong la famille humaine tout entire dans limperfection, le sang dun
autre homme parfait (un second Adam, en quelque sorte), ayant une
valeur correspondante, satisferait aux exigences de la justice. Cette
disposition ne vaudrait pas pour Adam qui tait un pcheur volontaire;
mais la dette de lhumanit tant ainsi paye, les descendants dAdam,
eux, pourraient tre dlivrs. Or cet homme parfait nexistait pas.
Lhumanit ne pourrait jamais remplir ces exigences de la justice absolue.
Aussi, dans une merveilleuse dmonstration damour et au prix dun
sacrifice considrable, Jhovah a lui-mme fourni la ranon (I Cor.
15:45; I Tim. 2:5, 6; Jean 3:16; Rom. 5:8). Le Fils unique de Dieu tait
dispos faire sa part. Aprs stre humblement dpouill de sa gloire
cleste et tre devenu un homme parfait, Jsus a offert sa vie en faveur
des humains. Phil. 2:7, 8.
Illustration: Imaginons quun chef de famille commette un crime et
soit condamn mort. Il laisse ses enfants sans ressources et dans
lincapacit totale de rembourser ses dettes. Mais voil que leur grandpre intervient avec bont en leur faveur: il prend des dispositions pour
quun de ses fils qui vivait avec lui vienne rgler leurs dettes et leur donne
la possibilit de commencer une nouvelle vie. Il va de soi que les enfants
ne pourront profiter de cet arrangement que sils lacceptent; de plus, leur
grand-pre pourra raisonnablement leur imposer certaines conditions
pour sassurer quils nimiteront pas la conduite de leur pre.
En faveur de qui les mrites du sacrifice de Jsus ont-ils
dabord t appliqus, et dans quel but?

349
Rom. 1:16: La bonne nouvelle [relative Jsus Christ et au rle quil
joue dans le dessein de Dieu] (...) est la puissance de Dieu en salut
quiconque a foi, au Juif dabord et aussi au Grec. (Linvitation profiter
des dispositions qui permettent dobtenir le salut grce Jsus a dabord
t adresse aux Juifs, puis aux non-Juifs.)
ph. 1:11-14: En union avec [Christ,] nous [les Juifs, dont laptre
Paul] avons aussi t dsigns comme hritiers [hritiers de quoi? Du
Royaume cleste] (...) pour que nous servions la louange de sa gloire,
nous qui avons t les premiers esprer dans le Christ. Mais vous aussi
[les chrtiens non juifs, qui taient nombreux phse], vous avez
espr en lui, aprs avoir entendu la parole de vrit, la bonne nouvelle
au sujet de votre salut. Par son entremise aussi, aprs avoir cru, vous
avez t scells de lesprit saint promis, qui est un gage de notre
hritage, en vue de la libration par rachat de la possession personnelle
de Dieu, sa glorieuse louange. (Comme le montre I Pierre 1:4,il sagit
dun hritage cleste. Selon Rvlation 14:1-4, ceux qui le reoivent sont
au nombre de 144 000. Aux cts de Jsus, ils exerceront les fonctions
de rois et de prtres en faveur de lhumanit. Au bout de 1 000 ans, ils
auront men bien le dessein de Dieu relatif notre plante: celle-ci
sera devenue un paradis dans lequel vivront les descendants parfaits du
premier couple.)

Qui dautre bnficie notre poque du sacrifice de Jsus?


I Jean 2:2: Il est, lui [Jsus], un sacrifice propitiatoire pour nos
pchs [ceux de laptre Jean et des autres chrtiens oints de lesprit], et
pas seulement pour les ntres, maisencore pour ceux du monde entier
[le reste de lhumanit, qui nourrit lesprance de vivre ternellement sur
la terre].
Jean 10:16: Jai dautres brebis, qui ne sont pas de cet enclos;
celles-l aussi, il faut que je les amne, et elles couteront ma voix, et
elles deviendront un seul troupeau, un seul berger. (Ces autres brebis
se placent sous lautorit pleine damour de Jsus Christ lpoque o il

350
y a encore sur la terre un reste des hritiers du Royaume appartenant au
petit troupeau; ces autres brebis peuvent donc sassocier eux pour
former un seul troupeau. Tous retirent des bienfaits du sacrifice de
Jsus, mais pas exactement de la mme manire, parce quils ont des
esprances diffrentes.)
Rv. 7:9, 14: Aprs ces choses, jai vu, et voici une grande foule que
personne ne pouvait dnombrer, de toutes nations et tribus et peuples et
langues (...). Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation, et ils ont
lav leurs longues robes et les ont blanchies dans le sang de lAgneau.
(Par consquent, les membres de la grande foule sont vivants lorsque
commence la grande tribulation et ils sont purs devant Dieu en vertu de
leur foi en la ranon. La justice qui leur est impute sur cette base leur
permet de survivre ici-bas la grande tribulation.)
Quels bienfaits futurs la ranon apportera-t-elle?
Rv. 5:9, 10: Ils chantent un chant nouveau, en disant: Tu [lAgneau,
Jsus Christ] es digne de prendre le rouleau et den ouvrir les sceaux,
car tu as t gorg et avec ton sang tu as achet pour Dieu des
personnes de toute tribu, et langue, et peuple, et nation, et tu en as fait,
pour notre Dieu, un royaume et des prtres, et ils rgneront sur la terre.
(Ceux qui doivent rgner avec Christ avaient besoin de la ranon pour
pouvoir accder la vie cleste. Bientt, tous les chefs du nouveau
gouvernement de la terre seront assis sur leur trne dans les cieux.)
Rv. 7:9, 10: Voici une grande foule que personne ne pouvait
dnombrer, de toutes nations et tribus et peuples et langues, se tenant
debout devant le trne et devant lAgneau [Jsus Christ, qui est mort
linstar de lagneau sacrificiel], vtus de longues robes blanches; et il y
avait des palmes dans leurs mains. Et sans cesse ils crient haute voix,
en disant: Le salut, nous le devons notre Dieu qui est assis sur le
trne, et lAgneau. (La grande foule doit imprativement exercer la foi
dans le sacrifice de Christ pour pouvoir survivre la grande tribulation.)

351
Rv. 22:1, 2: Et il ma montr un fleuve deau de la vie, limpide
comme du cristal, qui, jaillissant du trne de Dieu et de lAgneau, coulait
au milieu de la grande artre de la ville. Et de part et dautre du fleuve il y
avait des arbres de vie produisant douze rcoltes de fruits, donnant
chaque mois leurs fruits. Et les feuilles des arbres taient pour la
gurison des nations. (Lapplication de la valeur du sacrifice de lAgneau,
Jsus Christ, constitue donc une partie importante des dispositions que
Dieu a prises pour librer lhumanit des effets du pch et de la mort et
pour lui permettre dobtenir la vie ternelle.)
Rom. 8:21: La cration elle aussi [lhumanit] sera libre de
lesclavage de la corruption pour jouir de la libert glorieuse des enfants
de Dieu.
Quest-ce qui est exig de nous pour que nous puissions
profiter dune manire durable du sacrifice parfait de Jsus?
Jean 3:36: Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie ternelle; celui
qui dsobit au Fils ne verra pas la vie, mais le courroux de Dieu
demeure sur lui.
Hb. 5:9: Aprs avoir t rendu parfait, il [Jsus Christ] est devenu
cause de salut ternel pour tous ceux qui lui obissent.
Que nous apprend la ranon sur les sentiments de Dieu envers
lhomme?
I Jean 4:9, 10: En ceci a t manifest lamour de Dieu dans notre
cas: cest que Dieu a envoy son Fils unique dans le monde pour que,
par son entremise, nous parvenions la vie. Lamour cet gard, ce
nest pas que nous ayons aim Dieu, mais cest que lui nous a aims et a
envoy son Fils comme sacrifice propitiatoire pour nos pchs.
Rom. 5:7, 8: peine en effet quelquun mourra-t-il pour un homme
juste; pour un homme bon, oui, peut-tre quelquun osera-t-il mourir. Mais

352
Dieu nous recommande son propre amour en ce que Christ est mort pour
nous alors que nous tions encore pcheurs.
Quelle influence cette disposition devrait-elle exercer sur la
faon dont nous utilisons notre vie?
I Pierre 2:24: Il a lui-mme port nos pchs en son propre corps,
sur le poteau, afin que nous en ayons fini avec les pchs et vivions pour
la justice. (Vu tout ce que Jhovah et son Fils ont fait pour nous purifier
du pch, nous devrions nous efforcer diligemment de surmonter nos
tendances imparfaites. Il devrait nous paratre tout fait impensable de
pratiquer dlibrment ce que nous savons tre mal.)
Tite 2:13, 14: Christ Jsus (...) sest donn lui-mme pour nous afin
de nous dlivrer de toutes les formes du mpris de la loi et de purifier
pour lui un peuple qui soit le sien propre, zl pour les belles uvres.
(Notre gratitude pour cette merveilleuse disposition devrait nous pousser
participer avec zle aux tches que Christ a confies ses vrais
disciples.)
II Cor. 5:14, 15: Lamour que possde le Christ nous contraint, car
voici ce que nous avons jug: un seul homme est mort pour tous; ainsi
donc, tous taient morts; et il est mort pour tous afin que ceux qui vivent
ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour celui qui est mort pour eux et
a t relev.

Rincarnation
Dfinition: Croyance selon laquelle on revit une ou plusieurs fois,
sous une forme humaine ou animale. Habituellement, cest lme

353
immatrielle qui est cense transmigrer dans un autre corps. Cette
doctrine nest pas biblique.
Le sentiment trange de connatre des gens ou des lieux que
lon voit pour la premire fois prouve-t-il la rincarnation?
Ne vous est-il jamais arriv de confondre deux
personnes contemporaines lune de lautre? Ce genre de mprise nest
pas rare. Pourquoi? Parce que certains individus ont des traits communs,
quand ils ne se ressemblent pas comme deux gouttes deau. Par
consquent, si lon a limpression de connatre quelquun quon na jamais
rencontr auparavant, cela ne prouve pas quon la frquent dans une
vie prcdente.
Comment expliquer quune maison ou une ville semblent familires
quelquun alors quil sy trouve pour la premire fois? Est-ce parce quil y
a vcu dans une existence antrieure? De nombreuses maisons sont
construites sur le mme modle. Les meubles couramment utiliss dans
des villes trs distantes lune de lautre sont peut-tre fabriqus daprs
les mmes plans. Nest-il pas vrai, enfin, que dans des lieux fort loigns
lun de lautre on dcouvre des paysages trs semblables? Ainsi, on peut
facilement expliquer cette impression de dj vu sans invoquer la
rincarnation.
Le fait quune personne se souvienne sous hypnose dune
existence quelle aurait mene antrieurement dans un lieu diffrent
de celui o elle se trouve prouve-t-il la rincarnation?
On peut faire ressurgir sous hypnose de nombreuses informations
stockes dans le cerveau. Lhypnotiseur sollicite la mmoire
subconsciente de son sujet. Mais comment les souvenirs sy sont-ils
accumuls? Peut-tre le sujet a-t-il lu un ouvrage, vu un film ou suivi un
documentaire tlvis sur certaines personnes. Sil sest mis leur place,
il se peut que cela lait profondment marqu, un peu comme sil avait
vcu les mmes expriences quelles. Ou peut-tre a-t-il fait quelque

354
chose depuis si longtemps quil ne sen souvient plus, et que sous
hypnose les faits lui reviennent en mmoire comme sil se remmorait
une existence antrieure. Quoi quil en soit, si la rincarnation tait un
fait, tout le monde naurait-il pas ce genre de souvenirs? Or tel nest pas
le cas. Il faut dailleurs remarquer quaux tats-Unis les Cours suprmes
dun nombre croissant dtats nacceptent plus les tmoignages obtenus
sous hypnose. En 1980, la Cour suprme du Minnesota a dclar que la
meilleure expertise indique quaucun spcialiste ne peut dterminer si un
souvenir restitu sous hypnose, ou mme un fragment de souvenir,
correspond la vrit, un mensonge ou la fabulation cest--dire
une tentative de compensation des lacunes mnsiques. Du point de vue
scientifique, on ne peut se fier de tels souvenirs. (State v. Mack,
292 N.W.2d 764.) Ce manque de fiabilit tient notamment au fait que
lhypnotiseur peut influencer son sujet.
La Bible soutient-elle lide de la rincarnation?
La croyance la rincarnation transparat-elle en Matthieu
17:12, 13?
Mat. 17:12, 13: [Jsus dit:] lie est dj venu et (...) ils ne lont pas
reconnu, mais ils ont fait de lui ce qui leur a plu. De la mme faon aussi
le Fils de lhomme est destin souffrir par leurs mains. Alors les
disciples comprirent quil leur parlait de Jean le Baptiste.
Faut-il en dduire que Jean le Baptiseur tait une rincarnation
dlie? Quand les prtres juifs ont demand Jean: Es-tu lie?, il leur a
rpondu par la ngative (Jean 1:21). Que voulait donc dire Jsus?
Comme lange de Jhovah lavait annonc, Jean est venu en avant du
Messie avec lesprit et la puissance dlie, pour ramener le cur des
pres vers les enfants et les dsobissants la sagesse pratique des
justes, pour apprter Jhovah un peuple prpar. (Luc 1:17.) Ainsi,
Jean le Baptiseur a ralis les prophties en accomplissant une uvre
identique celle dlie. Mal. 4:5, 6.

355
Le rcit consign en Jean 9:1, 2 appuie-t-il la croyance la
rincarnation?
Jean 9:1, 2: Or, comme il [Jsus] passait, il vit un homme aveugle de
naissance. Et ses disciples lui demandrent: Rabbi, qui a pch, cet
homme ou ses parents, pour quil soit n aveugle?
Les disciples taient-ils influencs par la croyance des Pharisiens
juifs qui soutenaient que seules [les mes] des justes passent aprs
cette vie en dautres corps? (La guerre des Juifs de Josphe, traduction
dArnauld dAndilly, livre II, chapitre XII, paragraphe 24.) Cest peu
probable, car leur question ne laisse pas entendre quils considraient cet
homme comme juste. Puisquils taient disciples de Jsus, il est plus
vraisemblable quils croyaient en la Bible et savaient que lme meurt.
Toutefois, tant donn quun bb dans le ventre maternel est dj vivant
et quil a t conu dans le pch, il est possible quils aient voulu savoir
si cet homme avait pu pcher dans le sein de sa mre, pour natre
aveugle. Quoi quil en soit, par sa rponse Jsus na soutenu ni la
rincarnation ni lide quun enfant peut pcher dans la matrice avant de
venir au monde. Il a rpondu: Ni cet homme ni ses parents nont pch.
(Jean 9:3). Il savait que puisque nous descendons dAdam nous hritons
diverses tares et imperfections. Profitant de loccasion pour glorifier Dieu,
Jsus a guri laveugle.
Lenseignement de la Bible propos de lme et de la mort
soutient-il la rincarnation?
Gense 2:7 dclare: Jhovah Dieu forma lhomme de la poussire
du sol et souffla dans ses narines le souffle de vie, et lhomme devint une
me vivante. Notez que ctait lhomme lui-mme qui tait une me;
celle-ci ntait pas immatrielle, distincte du corps. Lme qui pche
elle, elle mourra. (zch. 18:4, 20). Lindividu qui meurt devient une
me morte. (Nomb. 6:6.) sa mort, son esprit sort, il retourne son
sol; en ce jour-l prissent ses penses. (Ps. 146:4.) Par consquent,
lorsque quelquun meurt, cest sa personne tout entire qui meurt. Rien

356
ne subsiste en lui qui pourrait transmigrer dans un autre corps. (Pour plus
de dtails, voir les articles me et Mort.)
Eccl. 3:19: Il y a un hasard pour ce qui est des fils des humains et un
hasard pour ce qui est de la bte, et ils ont un hasard identique. Comme
meurt lun, ainsi meurt lautre. (Il en va de lanimal comme de lhomme:
lorsquils meurent, rien ne leur survit. Aucun lment ne peut renatre
dans un autre corps.)
Eccl. 9:10: Tout ce que ta main trouve faire, fais-le avec ta force,
car il ny a ni uvre, ni combinaison, ni connaissance, ni sagesse dans le
Schol, le lieu o tu vas. (Les morts ne revtent pas un autre corps, mais
ils vont dans le Schol, la tombe commune aux hommes.)
Quelle est la diffrence entre la rincarnation et lesprance
contenue dans la Bible?
La rincarnation: Selon cette croyance, lorsque quelquun meurt,
son me ou moi profond passe une existence meilleure sil a eu une
conduite droite; si sa conduite a t plus mauvaise que bonne, il risque
de revivre sous une forme animale. Chaque renaissance, dit-on, ramne
lindividu dans le mme systme de choses, o il subira de nouvelles
souffrances et finalement la mort. Le cycle des renaissances serait
virtuellement sans fin. Est-ce vraiment ce qui vous attend? Certains
croient que la seule faon dchapper ce cycle consiste faire taire tout
dsir pour les plaisirs physiques. Dans quoi se rfugient-ils? Dans ce que
daucuns qualifient de vie inconsciente.
La Bible: Daprs la Bible, lme est la personne tout entire. Mme
celui qui a pratiqu le mal par le pass, pour peu quil se repente et
change de mode de vie, Jhovah fait misricorde (Ps. 103:12, 13). Rien
ne survit la mort de lindividu. La mort ressemble un sommeil profond
et sans rves. Toutefois, il y aura une rsurrection. Diffrente de la
rincarnation, la rsurrection est le retour lexistence de la mme
personnalit (Actes 24:15). La plupart des humains jouiront dune

357
rsurrection terrestre. Au pralable, Dieu mettra fin au prsent systme
mauvais. Les maladies, la souffrance et mme la mort implacable, tout
cela appartiendra au pass (Dan. 2:44; Rv. 21:3, 4). Naimeriez-vous
pas en savoir davantage sur cette esprance et examiner les preuves
attestant quelle se ralisera?
Si quelquun vous dit:
Je crois la rincarnation
Vous pouvez rpondre: Nesprez-vous pas accder finalement
une existence meilleure? ... Naimeriez-vous pas vivre dans les
conditions qui sont dcrites enRvlation 21:1-5?
Ou bien vous pouvez dire: Je suis heureux que vous me parliez de
vos convictions. Puis-je vous demander si vous avez toujours cru la
rincarnation? ... Quest-ce qui vous a amen abandonner votre
ancienne croyance? (Puis vous pouvez utiliser les matires qui font suite
lintertitre de la page 308.)
Autre possibilit: Jai dj eu des discussions intressantes avec
des personnes qui partageaient votre point de vue. Puis-je vous
demander pourquoi, selon vous, nous aurions besoin de la
rincarnation? Puis vous pouvez ajouter: 1) Vous souvenez-vous de
tout ce que vous auriez fait dans des vies prcdentes? ... Ne croyezvous pas que ce serait pourtant trs utile pour viter les erreurs passes
et pour progresser? 2) Si votre interlocuteur vous rpond quil est
prfrable doublier, vous pouvez lui demander: Considrez-vous une
mmoire dfaillante comme un atout dans la vie? Or, si tous les 70 ans
environ nous oublions ce que nous avons appris, comment pouvons-nous
progresser? 3) Si votre interlocuteur vous dit que seuls les bons
renaissent en tant quhumains, vous pouvez lui demander: Dans ce cas,
pourquoi les conditions mondiales ne cessent-elles dempirer? ... La Bible
nous explique comment un rel progrs sera ralis notre poque
(Dan. 2:44).

358

Religion
Dfinition: Forme de culte qui comprend un ensemble dattitudes, de
croyances et de pratiques empreintes de vnration, qui sont soit
personnelles, soit prconises par une organisation. La religion implique
habituellement la croyance en un Dieu unique ou en plusieurs divinits;
elle considre parfois des humains, des objets, des dsirs ou des forces
comme tant dignes dadoration. Bon nombre de religions sont fondes
sur une tude humaine de la nature, alors que dautres sont des religions
rvles. Il y a la vraie religion et les fausses.
Pourquoi y a-t-il tant de religions?
On a rcemment recens 10 grandes religions et environ
10 000 sectes. On en dnombre peu prs 6 000 en Afrique, 1 200 aux
tats-Unis et des centaines dans dautres pays.
De nombreux facteurs ont contribu au dveloppement de nouveaux
groupements religieux. Certaines personnes prtendent que chaque
confession reprsente une des facettes de la vrit religieuse. Mais si lon
examine les enseignements et les pratiques des diffrents cultes la
lumire de la Bible, on constate que cette diversit tient surtout au fait
que les gens ont suivi des hommes plutt que Dieu. Il convient de noter
que les croyances communment admises qui vont lencontre des
critures proviennent dans une large mesure de la Babylone antique.
(Voir pages 43 et 44, larticle Babylone la Grande.)
Qui est responsable de cette confusion religieuse? La Bible nous
apprend que Satan le Diable est le dieu de ce systme de choses.

359
(II Cor. 4:4.) Elle nous informe que les choses que sacrifient les nations,
elles les sacrifient des dmons et non Dieu. (I Cor. 10:20.) Nous
avons donc tout intrt nous assurer que nous adorons bien le vrai
Dieu, le Crateur du ciel et de la terre, et que nous lui rendons un culte
quil agre.
Dieu accepte-t-il toutes les religions?
Juges 10:6, 7: Les fils dIsral recommencrent faire ce qui est
mauvais aux yeux de Jhovah, et ils se mirent servir les Baals, et les
Aschtoreths, et les dieux de Syrie, et les dieux de Sidon, et les dieux de
Moab, et les dieux des fils dAmmon, et les dieux des Philistins. Ainsi ils
quittrent Jhovah et ne le servirent pas. Alors la colre de Jhovah
flamba contre Isral. (De toute vidence, Jhovah dsapprouve le culte
qui est rendu un objet ou tout autre que lui, le vrai Dieu, le Crateur
du ciel et de la terre.)
Marc 7:6, 7: Il [Jsus] leur dit [aux scribes et aux Pharisiens]: sae
a prophtis avec justesse sur votre compte, hypocrites, ainsi quil est
crit: Ce peuple mhonore des lvres, mais son cur est fort loign de
moi. Cest en vain quils continuent me rendre un culte, car ils
enseignent pour doctrines des commandements dhommes. (Quelles
que soient les prtentions dun groupement religieux, sil observe des
commandements dhommes au lieu de la Parole inspire de Dieu, son
culte est vain.)
Rom. 10:2, 3: Je leur rends tmoignage quils ont du zle pour Dieu,
mais non selon la connaissance exacte; ne connaissant pas, en effet, la
justice de Dieu, mais cherchant tablir la leur propre, ils ne se sont pas
soumis la justice de Dieu. (Si les principes de la Parole crite de Dieu
nont pas t correctement enseigns une personne, cette dernire
peut trs bien possder la Bible et ne pas en avoir une connaissance
exacte. Elle peut se croire zle pour Dieu, mais ne pas faire ce quil
demande. Nest-il pas vident que cette forme de culte ne plat pas au
Crateur?)

360
Y a-t-il du bon dans toutes les religions?
Il faut reconnatre que la plupart des religions condamnent le
mensonge, le vol et dautres pratiques semblables. Mais est-ce suffisant?
Accepteriez-vous plus facilement un verre deau empoisonne sous
prtexte que la majeure partie du contenu est constitue deau pure?
II Cor. 11:14, 15: Satan lui-mme se transforme continuellement en
ange de lumire. Ce nest donc pas extraordinaire si ses ministres aussi
se transforment continuellement en ministres de justice. (Ainsi, nous
sommes prvenus que tout ce qui vient de Satan nest pas
ncessairement hideux. Pour faire des dupes, le Diable sest beaucoup
servi des fausses religions, aprs avoir donn certaines une apparence
de justice.)
II Tim. 3:2, 5: Les hommes (...) [auront] une forme de pit, mais
[trahiront] sa puissance; de ceux-l, dtourne-toi. (Si vos coreligionnaires
nappliquent pas sincrement les critures dans leur vie, et mme sils
prtendent aimer Dieu, la Bible vous exhorte rompre avec eux.)
Est-il mal de quitter la religion de ses parents?
Si lenseignement que nos parents nous ont transmis est vraiment
fond sur la Bible, nous devons y rester attachs. Si nous nous rendons
compte que leurs croyances et leurs pratiques sont en dsaccord avec la
Parole de Dieu, il nempche que nos parents mritent notre
considration. Mais que ferez-vous si vous vous apercevez que vos
parents sont esclaves dune habitude nuisible leur sant et susceptible
dabrger leur vie? Suivrez-vous leur exemple et encouragerez-vous vos
enfants en ce sens? Ou bien les informerez-vous avec respect de votre
dcouverte? De la mme faon, la connaissance des vrits bibliques
entrane une responsabilit. Autant que possible, nous devrions
communiquer ce que nous apprenons aux membres de notre famille. Il
nous faut choisir: Aimons-nous rellement Dieu? Dsirons-nous vraiment
obir son Fils? Il se peut que cela nous oblige quitter la religion de

361
nos parents pour adopter le vrai culte. Il ne conviendrait certainement pas
que notre dvotion pour nos parents lemporte sur notre amour pour Dieu
et pour Jsus. Du reste, ce dernier a dclar: Celui qui a plus daffection
pour son pre ou pour sa mre que pour moi nest pas digne de moi; et
celui qui a plus daffection pour son fils ou pour sa fille que pour moi nest
pas digne de moi. Mat. 10:37.
Josu 24:14: Maintenant craignez Jhovah et servez-le sans dfaut
et en vrit, et loignez les dieux que vos anctres ont servis de lautre
ct du Fleuve et en gypte, et servez Jhovah. (Pour les Isralites, cela
ne revenait-il pas quitter la religion de leurs anctres? Sils voulaient
que leur culte soit agr par Dieu, ils devaient se dbarrasser des images
de leur ancienne religion et purifier leur cur de tout dsir pour elles.)
I Pierre 1:18, 19: Vous savez en effet que ce nest pas avec des
choses corruptibles, avec de largent ou de lor, que vous avez t
dlivrs de votre conduite strile que vous teniez de vos anctres. Mais
cest avec un sang prcieux, comme dun agneau sans dfaut et sans
tache, oui, celui du Christ. (Il savre que les premiers chrtiens ont
abandonn les traditions de leurs anctres, car elles nauraient jamais pu
leur procurer la vie ternelle. Mus par leur gratitude pour le sacrifice de
Christ, ils se sont empresss de se dfaire de tout ce qui rendait leur vie
strile, qui lui tait son sens rel du fait quils ne glorifiaient pas Dieu. Ne
devrions-nous pas adopter la mme attitude queux?)
Quel est le point de vue de la Bible sur lcumnisme?
Comment Jsus considrait-il les chefs religieux qui se prtendaient
justes, mais qui manquaient de respect envers Dieu? Jsus leur dit: Si
Dieu tait votre Pre, vous maimeriez, car cest de chez Dieu que je suis
sorti, et je suis ici. Non, je ne suis pas venu de ma propre initiative, mais
cest Lui qui ma envoy. (...) Vous venez, vous, de votre pre, le Diable,
et vous voulez accomplir les dsirs de votre pre. Ce fut un homicide
quand il commena, et il na pas persist dans la vrit, parce quil ny a
pas de vrit en lui. Quand il profre le mensonge, il parle selon ses

362
propres tendances, parce quil est menteur et le pre du mensonge. Mais
moi, parce que je dis la vrit, vous ne me croyez pas. (...) Cest pourquoi
vous, vous ncoutez pas, parce que vous ntes pas de Dieu. Jean
8:42-47.
Les vrais chrtiens seraient-ils fidles Dieu et ses justes
exigences sils fraternisaient sur le plan religieux avec ceux qui pratiquent
ou tolrent des choses condamnes? Je vous cris de cesser de
frquenter quelquun qui porte le nom de frre et qui est fornicateur, ou
avide, ou idoltre, ou insulteur, ou ivrogne, ou extorqueur, et de ne pas
mme manger avec un tel homme. (...) Ni fornicateurs, ni idoltres, ni
adultres, ni hommes quon entretient pour assouvir sur eux des apptits
contre nature, ni hommes qui couchent avec des hommes, ni voleurs, ni
gens avides, ni ivrognes, ni insulteurs, ni extorqueurs nhriteront le
royaume de Dieu. (I Cor. 5:11; 6:9, 10). Quiconque (...) veut tre ami du
monde se constitue ennemi de Dieu. (Jacq. 4:4). vous qui aimez
Jhovah, hassez ce qui est mauvais. Il garde les mes de ses fidles.
Ps. 97:10.
II Cor. 6:14-17: Ne formez pas avec les incroyants un attelage mal
assorti. En effet, quels rapports y a-t-il entre la justice et le mpris de la
loi? Ou quelle association y a-t-il entre la lumire et les tnbres? Par
ailleurs, quel accord y a-t-il entre Christ et Blial? Ou quelle part a le
fidle avec lincroyant? Et quelle entente y a-t-il entre le temple de Dieu et
les idoles? (...) Cest pourquoi sortez du milieu deux, et sparez-vous,
dit Jhovah, et ne touchez plus la chose impure; et je vous
accueillerai.
Rv. 18:4, 5: Jai entendu une autre voix venant du ciel, qui disait:
Sortez delle, mon peuple, si vous ne voulez pas participer avec elle
ses pchs, et si vous ne voulez pas recevoir une part de ses plaies. Car
ses pchs se sont amoncels jusquau ciel, et Dieu sest souvenu de
ses actes dinjustice. (Pour plus de dtails, voir larticle Babylone la
Grande.)

363
Est-il ncessaire dappartenir une organisation religieuse?
La plupart des organisations religieuses ont produit de mauvais fruits,
non quil soit mal de constituer un groupement religieux, mais parce que
beaucoup dentre elles ont prn un culte trs ritualiste et bas sur de
fausses doctrines au lieu de dispenser une direction spirituelle conforme
la vrit. Ces organisations religieuses ont t utilises pour exercer
une emprise sur la vie des gens des fins gostes. Elles se sont
davantage proccupes des collectes dargent et de leurs lieux de culte
somptueux que des valeurs spirituelles. Souvent, leurs adeptes se
rvlent hypocrites. Il va de soi que quiconque aime la justice ne dsire
pas appartenir de telles organisations. De son ct, la vraie religion
offre un contraste rconfortant avec les faux cultes. Il nempche que
pour satisfaire aux exigences de la Bible elle se doit dtre organise.
Hb. 10:24, 25: Observons-nous les uns les autres pour nous inciter
lamour et aux belles uvres, sans abandonner le rassemblement de
nous-mmes, comme quelques-uns en ont coutume, mais en nous
encourageant mutuellement, et cela dautant plus que vous voyez
sapprocher le jour. (Pour que nous puissions obir cet ordre biblique,
encore faut-il que des runions chrtiennes soient organises dune
manire rgulire. Cette disposition nous encourage tmoigner notre
amour aux autres, au lieu de nous occuper seulement de nous-mmes.)
I Cor. 1:10: Or je vous exhorte, frres, par le nom de notre Seigneur
Jsus Christ, parler tous en parfait accord, et ce quil ny ait pas de
divisions parmi vous, mais que vous soyez troitement unis dans le
mme esprit et dans la mme pense. (Une telle unit serait impossible
si les vrais chrtiens ne se runissaient pas entre eux, sils ne suivaient
pas le mme programme denseignement spirituel et sils ne respectaient
pas le canal par lequel cette instruction leur est dispense. Voir
galement Jean 17:20, 21.)
I Pierre 2:17: Aimez toute la famille des frres. (Cette famille se
limite-t-elle un groupe de chrtiens qui se runissent chez un particulier

364
pour pratiquer leur culte? Pas du tout; il sagit dune famille internationale,
comme le prouvent les textes de Galates 2:8, 9 et deI Corinthiens 16:19.)
Mat. 24:14: Cette bonne nouvelle du royaume sera prche par
toute la terre habite, en tmoignage pour toutes les nations; et alors
viendra la fin. (Pour que toutes les nations aient loccasion dentendre
cette bonne nouvelle, il faut que la prdication se fasse dune manire
organise et quelle soit convenablement dirige. Mus par leur amour
pour Dieu et pour leur prochain, des gens de toutes les nations unissent
leurs efforts pour mener bien cette tche.)
Voir galement larticle Organisation.
Suffit-il daimer son prochain?
nen pas douter, un tel amour est important (Rom. 13:8-10). Mais il
faut davantage pour tre chrtien. Jsus a dclar que ses vrais disciples
seraient facilement reconnaissables lamour quils auraient lun pour
lautre (Jean 13:35). plusieurs reprises, la Bible met laccent sur cette
qualit essentielle (Gal. 6:10; I Pierre 4:8;I Jean 3:14, 16, 17). Toutefois,
selon Jsus, il y a plus important encore: lamour que nous portons
Jhovah lui-mme et que nous prouvons par notre obissance ses
commandements (Mat. 22:35-38; I Jean 5:3). Pour pratiquer cet amour,
nous devons tudier et appliquer la Parole de Dieu et nous runir pour le
culte avec nos compagnons chrtiens.
Suffit-il dentretenir des relations personnelles avec Dieu?
Certes, cela est indispensable. La simple frquentation formaliste des
services religieux ne remplace pas des relations personnelles avec Dieu.
Mais il faut faire attention. Pourquoi? Parce quau Ier sicle de notre re
Jsus a rvl des gens qui se croyaient en bons termes avec Dieu
quils se trompaient lourdement (Jean 8:41-44). Par ailleurs, laptre Paul
a parl dans ses lettres de certains de ses contemporains qui taient
manifestement anims dun zle religieux et qui croyaient lvidence

365
entretenir de bonnes relations avec Dieu, mais qui ne discernaient pas ce
qui tait vraiment requis pour obtenir lapprobation divine. Rom. 10:24.
Pouvons-nous jouir de bonnes relations avec Dieu si nous ngligeons
ses commandements? Lun deux nous ordonne de nous runir
rgulirement avec ceux qui partagent notre foi. Hb. 10:24, 25.
Pouvons-nous nous contenter dune lecture individuelle des
critures?
Il est vrai que de nombreuses personnes retireraient beaucoup dune
lecture individuelle de la Bible. Si elles ont cur de dcouvrir la vrit
sur Dieu et sur ses desseins, cette dmarche est des plus louables
(Actes 17:11). Mais, honntement, peut-on saisir pleinement le sens des
critures si personne ne nous aide? Dans la Bible, il est question dun
homme haut plac qui sest montr suffisamment humble pour
reconnatre quil avait besoin daide pour comprendre les prophties
inspires. Les claircissements ncessaires lui ont t fournis par un
membre de la congrgation chrtienne. Actes 8:26-38; voir ce qui est
dit au sujet de Philippe enActes 6:1-6; 8:5-17.
Bien entendu, si quelquun lit la Bible sans la mettre en pratique dans
sa vie, cela ne lui sera pas trs utile. En revanche, sil y ajoute foi et sil
lapplique, il frquentera rgulirement les runions des vrais chrtiens
(Hb. 10:24, 25). En outre, il sassociera ces derniers pour annoncer la
bonne nouvelle ses semblables. I Cor. 9:16; Marc 13:10; Mat.
28:19, 20.
Comment identifier la vraie religion?
1) Sur quoi ses enseignements sont-ils fonds? Sont-ils dorigine
divine ou principalement dorigine humaine (II Tim. 3:16; Marc 7:7)?
Demandez-vous, par exemple: O la Bible enseigne-t-elle que Dieu est
une Trinit? O dit-elle que lme humaine est immortelle?

366
2) Voyez si elle fait connatre le nom de Dieu. Dans une prire
adresse son Pre, Jsus a dclar: Jai manifest ton nom aux
hommes que tu mas donns du milieu du monde. (Jean 17:6). Il a
affirm par ailleurs: Cest Jhovah, ton Dieu, que tu devras adorer, et
cest lui seul que tu devras servir par un service sacr. (Mat. 4:10). Votre
religion vous a-t-elle appris que cest Jhovah que vous devez adorer?
En tes-vous venu connatre la Personne qui sidentifie par ce nom
ses desseins, ses uvres, ses qualits de sorte que vous vous sentez
libre de vous en approcher en toute confiance?
3) Ses membres exercent-ils vraiment la foi en Jsus
Christ? Entre autres choses, reconnaissent-ils la valeur de son sacrifice
humain et la position de roi quil occupe maintenant dans les cieux (Jean
3:36; Ps. 2:6-8)? Si oui, ils obissent Jsus en participant
personnellement et avec zle luvre que celui-ci a confie ses
disciples. La vraie religion se caractrise par ce genre de foi qui est
renforce par des actes. Jacq. 2:26.
4) Est-elle essentiellement formaliste ou constitue-t-elle un
mode de vie? Dieu condamne fermement le culte formaliste (s. 1:1517). Pour ce qui touche la moralit et au langage, la vraie religion
adhre aux rgles dfinies dans les critures au lieu de se laisser
faonner par le monde (I Cor. 5:9-13; ph. 5:3-5). Ses membres
produisent le fruit de lesprit de Dieu dans leur vie (Gal. 5:22, 23). Par
consquent, on reconnat ceux qui soutiennent le culte pur ce quils
sefforcent sincrement dappliquer les principes de la Bible dans leur vie,
non seulement dans leur lieu de runion, mais galement dans leur vie
de famille, leur travail, lcole et lorsquils se dtendent.
5) Ses membres saiment-ils vraiment les uns les autres? Jsus
a dclar: ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples: si vous
avez de lamour entre vous. (Jean 13:35). Cet amour ignore les barrires
raciales, sociales et nationales, et grce lui des hommes et des
femmes sont unis par des liens vraiment fraternels. Cet amour est si
puissant quil les diffrencie nettement des autres humains. Lorsque les

367
nations entrent en guerre, quels sont ceux qui aiment suffisamment leurs
frres chrtiens de lautre camp pour refuser de prendre les armes et
daller les tuer? En tout cas, cest ce quont fait les premiers chrtiens.
6) Se tient-elle vraiment lcart du monde? Jsus a dit que ses
vrais disciples ne feraient pas partie du monde. (Jean 15:19.) Si nous
voulons que notre culte soit accept par Dieu, nous devons nous garder
exempts de toute tache du ct du monde. (Jacq. 1:27.) Est-ce le cas
des religions dont le clerg et les ouailles se mlent de politique ou dont
le mode de vie est largement influenc par des dsirs matrialistes et
charnels? I Jean 2:15-17.
7) Ses membres sont-ils des tmoins actifs du Royaume de
Dieu? Jsus a annonc que cette bonne nouvelle du royaume serait
prche par toute la terre habite, en tmoignage pour toutes les nations;
et alors viendrait la fin. (Mat. 24:14.) Quelle religion proclame
effectivement le Royaume de Dieu comme lesprance des nations, au
lieu dencourager les gens chercher la solution leurs problmes
auprs des dirigeants humains? Votre religion vous a-t-elle prpar
participer cette activit et aller de maison en maison, conformment
ce que Jsus avait demand ses aptres? Mat. 10:7, 11-13; Actes
5:42; 20:20.
Les Tmoins croient-ils quils forment la seule vraie religion?
Voir pages 398 et 399, larticle Tmoins de Jhovah.
Pourquoi certaines personnes ont-elles la foi, et dautres non?
Voir larticle Foi.
Si quelquun vous dit:
Je ne mintresse pas la religion

368
Vous pouvez rpondre: Cela ne me surprend pas, car beaucoup de
personnes disent la mme chose. Puis-je vous demander si vous avez
toujours t indiffrent lgard de la religion? Puis vous pouvez
ajouter: Personnellement, jai t frapp de constater que la plupart des
principales doctrines enseignes par les glises ne sont pas fondes sur
la Bible. (Vous voudrez peut-tre vous servir des matires des pages 398
et 399, larticle Tmoins de Jhovah, en mettant particulirement
laccent sur le Royaume. Par contraste, expliquez ce que croient les
Tmoins de Jhovah; voir pour cela les pages 393 395.)
Voir galement pages 16 et 17.
Il y a trop dhypocrisie dans les religions
Vous pouvez rpondre: Oui, jen conviens. Beaucoup de
personnes prchent une chose, puis font le contraire. Mais dites-moi:
Que pensez-vous de la Bible (Ps. 19:7-10)?
Je mne une vie droite. Je ne cause pas de tort mon prochain.
Je ne vois pas ce que je dois faire de plus
Vous pouvez rpondre: Vous dites que vous menez une vie droite.
Cela signifie sans doute que vous apprciez la vie. ... Naimeriez-vous
pas vivre dans les conditions dcrites en Rvlation 21:4? ... Voyez ce
quil faut faire, selon Jean 17:3, pour pouvoir en bnficier.
Voir page 315.
Je nai pas besoin dune organisation religieuse. Si je veux prier
Dieu, je peux le faire tout seul
Vous pouvez rpondre: Ce que vous dites est intressant. Avezvous toujours vu les choses sous cet angle? ... Apparteniez-vous une

369
glise par le pass? ... (Puis vous pouvez utiliser les matires
des pages 314 316.)
Je ne suis pas toujours daccord avec ma religion, mais je ne
vois pas pourquoi jen changerai. Je crois quil suffit damliorer ce
qui ne va pas
Vous pouvez rpondre: Je vous remercie de mavoir expos votre
point de vue. Au fond, ne pensez-vous pas que ce qui compte vraiment,
cest davoir lapprobation de Dieu? Puis vous pouvez
ajouter: 1) En Rvlation 18:4, 5, Dieu nous adresse une exhortation qui
mrite rflexion. ... Daprs la Bible, mme si nous ne participons pas
directement aux pratiques mauvaises des organisations en question,
nous partageons leur culpabilit si nous leur accordons notre appui. (Voir
galement larticle Babylone la Grande.) 2) (Vous voudrez peut-tre
aussi utiliser les matires des pages 316 318.) 3) Dieu recherche les
personnes qui aiment la vrit, et il les rassemble pour quelles ladorent
dans lunit (Jean 4:23, 24).
Toutes les religions sont bonnes; vous avez la vtre, moi, je
garde la mienne
Vous pouvez rpondre: Vous tes manifestement une personne
large desprit. Ne pensez-vous pas, toutefois, que nous avons tous
besoin de la direction de la Parole de Dieu? Dailleurs, nest-ce pas pour
cette raison que vous avez une religion? Puis vous pouvez
ajouter: En Matthieu 7:13, 14, la Bible rapporte une remarque trs
importante de Jsus. (Lire ces versets.) ... Pourquoi en est-il ainsi?
Voir galement pages 310 et 311.
Du moment que vous croyez en Jsus, peu importe lglise
laquelle vous appartenez

370
Vous pouvez rpondre: Certes, il est indispensable de croire en
Jsus. Vous entendez par l, je suppose, que nous devons accepter tout
ce quil nous a enseign. Mais vous avez probablement constat comme
moi que beaucoup de soi-disant chrtiens ne sont pas vraiment la
hauteur du nom quils portent. Puis vous pouvez ajouter: 1) Voyez ce
que Jsus dclare en Matthieu 7:21-23. 2) Un avenir merveilleux est
rserv ceux qui sefforcent de connatre la volont de Dieu et de la
mettre en pratique (Ps. 37:10, 11;Rv. 21:4).
Quest-ce qui vous fait dire quil ny a quune bonne religion?
Vous pouvez rpondre: Je reconnais quon trouve des gens
sincres dans la plupart des religions. Mais ce qui compte avant tout,
cest le point de vue de la Parole de Dieu sur cette question. Daprs elle,
combien existe-t-il de vrais cultes? Voyez ce que ditphsiens 4:4, 5 ce
sujet. Puis vous pouvez ajouter: 1) Ces paroles sont en harmonie avec
dautres textes (Mat. 7:13, 14, 21; Jean 10:16; 17:20, 21). 2) Par
consquent, le problme consiste identifier cette religion. Comment estce possible? (Vous pouvez utiliser les matires des pages 316 318.)
3) (Voir galement pages 393 395, larticle Tmoins de Jhovah.)
Je me contente de lire la Bible chez moi et de prier Dieu de
maider la comprendre
Vous pouvez rpondre: tes-vous arriv la lire tout entire? Puis
vous pouvez ajouter: Au cours de votre lecture, vous trouverez une
ide trs intressante enMatthieu 28:19, 20. ... Ce texte est important
parce quil montre que Christ utilise certaines personnes pour nous aider
comprendre tout ce quimplique tre un vrai chrtien. En harmonie avec
ce passage, les Tmoins de Jhovah proposent aux gens de leur rendre
visite chez eux pendant une heure environ chaque semaine,
gratuitement, pour discuter de la Bible. Puis-je en quelques minutes vous
montrer comment nous procdons?
Voir galement page 316.

371
Je crois que la religion est une affaire personnelle
Vous pouvez rpondre: Cest un point de vue rpandu aujourdhui;
en fait, quand une personne ne sintresse pas vraiment au message de
la Bible, nous ninsistons pas et nous passons la porte suivante. Mais
comprenez-vous bien que si je suis venu vous voir, cest pour obir un
ordre que Jsus avait donn ses disciples? ... (Mat. 24:14;28:19,
20; 10:40).

Rsurrection
Dfinition: Anastasis, le terme grec rendu par rsurrection, dsigne
littralement laction de se relever et il emporte lide dun relvement
dentre les morts. Lexpression plus complte rsurrection des (dentre
les) morts apparat plusieurs reprises dans les critures (Mat.
22:31; Actes 4:2;I Cor. 15:12). Le mot hbreu correspondant est teiyath
hammthim, qui signifie rveil des morts. (Mat. 22:23, note en bas de
page, NW, dition rfrences.) Le mot rsurrection implique le retour
la vie de lindividu, avec toutes ses caractristiques, ce dont Jhovah
garde le souvenir. Selon ce que Dieu a prvu pour la personne, celle-ci
est releve soit en tant quhumain soit en tant que crature spirituelle,
tout en recouvrant son identit propre, avec la mme personnalit et les
mmes souvenirs qu sa mort. Cette disposition est une merveilleuse
expression de la faveur immrite de Jhovah; elle tmoigne de sa
sagesse et de sa puissance, et elle est un des moyens par lesquels il
ralisera son dessein originel concernant la terre.
La rsurrection consiste-t-elle unir une me immatrielle un
corps physique?

372
Pour que ce soit le cas, il faudrait videmment que lhomme ait une
me immatrielle qui puisse se dtacher du corps physique. Mais la Bible
nenseigne pas une telle chose. Cette notion a t emprunte la
philosophie grecque. Le point de vue biblique relatif lme est expos
dans les pages 27 30. Pour connatre les origines de la croyance de la
chrtient une me immatrielle et immortelle, reportez-vous
aux pages 31 et 32.
Jsus a-t-il t relev dans un corps de chair, et a-t-il gard ce
corps dans les cieux?
I Pierre 3:18: Christ lui-mme est mort une fois pour toutes en ce qui
concerne les pchs, un juste pour des injustes, afin de vous mener
Dieu, ayant t mis mort dans la chair, mais ayant t rendu la vie
dans lesprit [par lEsprit, TOB, Ku; selon lesprit,AG, J, VB; dans le
souffle, Ch]. (A sa rsurrection dentre les morts, Jsus est revenu avec
un corps spirituel. Dans le texte grec, les mots chair et esprit sont mis
en opposition et sont tous deux au datif. Autrement dit, pour tre logique
avec lui-mme, un traducteur qui crit par lEsprit devrait galement
mettre par la chair; par contre, sil traduit par selon la chair, il devrait
crire ensuite selon lesprit.)
Actes 10:40, 41: Dieu la relev [Jsus Christ] le troisime jour et lui
a donn de se manifester, non pas tout le peuple, mais des tmoins
dsigns davance par Dieu. (Pourquoi tout le monde ne la-t-il pas vu?
Parce quil a t relev en tant que crature spirituelle, et si, linstar de
certains anges autrefois, il a revtu des corps de chair pour se rendre
visible, il ne la fait quen prsence de ses disciples.)
I Cor. 15:45: Il est mme crit: Le premier homme Adam devint une
me vivante. Le dernier Adam [Jsus Christ, qui tait parfait comme
Adam lors de la cration] devint un esprit donnant la vie.
Quindique Luc 24:36-39 propos du corps dans lequel Jsus a
t ressuscit?

373
Luc 24:36-39: Pendant quils [les disciples] parlaient de ces choses,
lui-mme se tint au milieu deux et leur dit: La paix soit avec vous! Mais
eux, pouvants et effrays, simaginaient voir un esprit. Et il leur dit:
Pourquoi tes-vous troubls, et pourquoi des doutes vous montent-ils au
cur? Voyez mes mains et mes pieds: cest moi en personne; touchezmoi et voyez, car un esprit na ni chair ni os, comme vous voyez que jen
ai.
Du fait que lhomme ne peut voir les esprits, il semble que les
disciples ont cru une apparition ou une vision. (Voir Marc 6:49, 50.)
Jsus leur a assur quil nen tait rien; ils voyaient son corps de chair et
pouvaient le toucher, en sentir les os; qui plus est, Jsus a mang en leur
compagnie. Pareillement, des anges staient jadis matrialiss afin
dapparatre aux hommes; ils avaient mang avec eux; certains taient
alls jusqu se marier et avaient engendr des enfants (Gen. 6:4; 19:13). Aprs sa rsurrection, Jsus na pas toujours revtu le mme corps
de chair (probablement pour bien montrer ses disciples quil tait
dsormais un esprit). Cest pourquoi, mme ses proches ne le
reconnaissaient pas sur-le-champ (Jean 20:14, 15; 21:4-7). Toutefois, en
leur apparaissant diverses reprises sous une forme corporelle et par sa
faon de parler ou de faire qui lidentifiait au Jsus quils connaissaient, il
a renforc leur conviction quil avait vraiment t ressuscit dentre les
morts.
Si aujourdhui Jsus avait dans les cieux le corps dans lequel ses
disciples lont vu, laptre Paul se serait gard de le dcrire, une fois
glorifi, comme tant la reprsentation exacte de ltre mme de Dieu.
En effet, Dieu est Esprit et na jamais t dans la chair. Hb. 1:3;
voir I Timothe 6:16.
On aura une meilleure intelligence des rcits des apparitions de
Jsus aprs sa rsurrection si on les considre la lumire de textes
comme I Pierre 3:18 etI Corinthiens 15:45, cits la page 322.
Voir galement pages 210 et 211, larticle Jsus Christ.

374
Qui sera ressuscit pour vivre au ciel avec Christ, et dans quel
but?
Luc 12:32: Ne crains pas, petit troupeau, car votre Pre a trouv bon
de vous donner le royaume. (Ce petit troupeau se compose dun
nombre limit de personnes; il nenglobe pas tous les humains qui ont
exerc la foi. Ses membres vont au ciel dans un but bien prcis.)
Rv. 20:4, 6: Jai vu des trnes, et il y avait ceux qui se sont assis
dessus, et le pouvoir de juger leur a t donn. (...) Heureux et saint
quiconque a part la premire rsurrection; sur ceux-l la seconde mort
na pas de pouvoir, mais ils seront prtres de Dieu et du Christ, et ils
rgneront avec lui pendant les mille ans.
Voir galement pages 61 68, larticle Ciel.
Ceux qui sont relevs pour la vie cleste reoivent-ils un corps
physique glorieux?
Phil. 3:20, 21: Le Seigneur Jsus Christ (...) transformera notre
corps humili pour quil soit rendu conforme son corps glorieux, selon
lopration de ce pouvoir quil a. (Cela signifie-t-il que le corps de chair
des chrtiens concerns sera finalement revtu de gloire dans le ciel? Ou
bien doit-on comprendre qu la place de leur humble corps humain, ils
recevront un corps spirituel glorieux lorsquils seront relevs pour la vie
cleste? Laissons les textes bibliques suivants rpondre ces
questions.)
I Cor. 15:40, 42-44, 47-50: Il y a des corps clestes et des corps
terrestres; mais diffrente est la gloire des corps clestes, et diffrente
celle des corps terrestres. Ainsi en est-il pour la rsurrection des morts.
(...) Il est sem corps physique, il est relev corps spirituel. (...) Le
premier homme [Adam] est de la terre et il est fait de poussire; le
second homme [Jsus Christ], lui, est du ciel. Tel est celui qui est fait de
poussire, tels aussi sont ceux qui sont faits de poussire; et tel est le

375
cleste, tels aussi sont ceux qui sont clestes. Et tout comme nous avons
port limage de celui qui est fait de poussire, nous porterons aussi
limage du cleste. Or je dis ceci, frres: que la chair et le sang ne
peuvent hriter le royaume de Dieu. (Ce texte ne soutient nulle part quil
peut y avoir runion de ces deux sortes de corps ni quon reoit un corps
de chair dans les cieux.)
Comment Jsus a-t-il montr ce que reprsenterait la
rsurrection pour les hommes en gnral?
Jean 11:11, 14-44: [Jsus dit ses disciples:] Lazare, notre ami,
repose, mais je vais l-bas pour le tirer du sommeil. (...) Jsus leur dit
franchement: Lazare est mort (...). Quand donc Jsus arriva, il trouva
quil [Lazare] tait dj depuis quatre jours dans le tombeau
commmoratif. (...) Jsus lui dit [ Marthe, sur de Lazare]: Je suis la
rsurrection et la vie. (...) il cria haute voix: Lazare, viens dehors!
Lhomme qui avait t mort sortit, les pieds et les mains lis de
bandelettes et le visage envelopp dun linge. Jsus leur dit: Dliez-le et
laissez-le aller. (Si, en oprant ce miracle, Jsus avait rappel Lazare
ici-bas alors quil gotait aux flicits de lautre monde, cela naurait pas
t une preuve de bont de sa part. Par contre, en le tirant de la mort, il
sest montr bon et pour lui et pour ses surs. Lazare est redevenu un
tre vivant.)
Marc 5:35-42: De chez le prsident de la synagogue, quelques
hommes vinrent et dirent: Ta fille est morte! Pourquoi importuner
davantage lenseignant? Mais Jsus, entendant la parole quon
prononait, dit au prsident de la synagogue: Ne crains pas, aie foi
seulement. (...) il prit avec lui le pre et la mre de la petite enfant, ainsi
que ceux qui taient avec lui, et il entra l o tait la petite enfant. Et
prenant la main de la petite enfant, il lui dit: Talitha coumi, ce qui, traduit,
veut dire: Jeune fille, je te le dis, lve-toi! Et linstant la jeune fille se
leva et se mit marcher, car elle avait douze ans. Et aussitt ils furent
hors deux-mmes, en proie un ravissement extrme. (Lors de la
rsurrection gnrale, durant le Millnium du Christ, tout porte croire

376
que des millions de parents et denfants auront limmense bonheur dtre
runis.)
Quelle perspective souvrira devant ceux qui seront ressuscits
sur la terre?
Luc 23:43: En vrit je te le dis aujourdhui: Tu seras avec moi dans
le Paradis. (Sous le rgne de Jsus, la terre entire sera transforme en
un paradis.)
Rv. 20:12, 13: Jai vu les morts, les grands et les petits, debout
devant le trne, et des rouleaux ont t ouverts. Mais un autre rouleau a
t ouvert; cest le rouleau de vie. Et les morts ont t jugs daprs les
choses qui taient crites dans les rouleaux, selon leurs actions. (...) ils
ont t jugs chacun selon ses actions. (Louverture des rouleaux laisse
penser que Dieu a prvu une priode dinstruction, conformment au
texte dsae 26:9. Le fait que le rouleau de vie soit ouvert indique que
ceux qui tiennent compte de cet enseignement ont loccasion dy avoir
leur nom crit. Ils auront la perspective de vivre ternellement en tant
quhommes parfaits.)
Voir galement pages 336 341, larticle Royaume.
Certains humains seront-ils ressuscits simplement pour tre
jugs et jets dans la seconde mort?
Que signifie le texte de Jean 5:28, 29? Voici ce quil dit: Tous ceux
qui sont dans les tombeaux commmoratifs entendront sa voix et
sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une rsurrection de
vie, ceux qui ont pratiqu des choses mauvaises, pour une rsurrection
de jugement. Cette dclaration de Jsus doit tre comprise la lumire
de la rvlation quil a donne plus tard Jean. (VoirRvlation 20:12,
13, texte cit la page 325.) Ceux qui ont fait des choses bonnes comme
ceux qui ont pratiqu des choses mauvaises seront jugs chacun selon
ses actions. Mais daprs quelles actions? Si nous soutenions que ces

377
personnes seront condamnes en raison de leurs actions passes, nous
serions en contradiction avecRomains 6:7, qui dit: Celui qui est mort se
trouve quitte de son pch. Par ailleurs, il ne serait pas raisonnable de
ressusciter ces humains simplement pour les dtruire ensuite. Ainsi,
en Jean 5:28, 29a, Jsus annonait la rsurrection, tandis que dans la fin
du verset 29 il indiquait ce sur quoi elle dboucherait, une fois que les
ressuscits auraient atteint la perfection humaine et quils auraient t
jugs.
Que nous apprend Rvlation 20:4-6 propos de ceux qui
seront ressuscits sur la terre?
Rv. 20:4-6: Jai vu des trnes, et il y avait ceux qui se sont assis
dessus, et le pouvoir de juger leur a t donn. Oui, jai vu les mes de
ceux qui avaient t excuts la hache cause du tmoignage quils
avaient rendu Jsus et pour avoir parl de Dieu (...). Et ils sont venus
la vie et ont rgn avec le Christ pendant mille ans. (Le reste des morts
ne vinrent pas la vie jusqu ce que les mille ans fussent termins.)
Cest l la premire rsurrection. Heureux et saint quiconque a part la
premire rsurrection; sur ceux-l la seconde mort na pas de pouvoir,
mais ils seront prtres de Dieu et du Christ, et ils rgneront avec lui
pendant les mille ans.
MN, Md et BFC introduisent des parenthses dans le texte pour aider
le lecteur relier la phrase qui les suit celle qui les prcde. Ce faisant,
ces versions montrent clairement que ce nest pas le reste des morts
qui participent la premire rsurrection. Cette rsurrection est rserve
aux chrtiens qui rgneront au ciel avec Jsus durant les mille ans. Estce dire que pendant cette priode aucun autre humain ne jouira de la
vie? Non, car si tel tait le cas, ils nexerceraient leurs fonctions de
prtres en faveur de personne et ils nauraient pour domaine quun globe
dsol.
De ce fait, qui sapplique lexpression le reste des morts? Elle
dsigne lensemble des hommes qui sont morts cause du pch

378
adamique, et tous ceux qui, bien quayant survcu la grande tribulation
ou tant ns au cours du Millnium, auront encore besoin dtre
affranchis des effets mortels du pch. Voir phsiens 2:1.
En quel sens ne viennent-ils pas la vie jusqu ce que les mille
ans soient termins? Cette expression ne fait pas allusion leur
rsurrection. Venir la vie implique ici bien plus que mener une
existence humaine. Cela sous-entend atteindre la perfection et tre
affranchi des effets du pch adamique. Notez que, juste avant de faire
cette remarque au verset 5, la Bible dit aussi propos de ceux qui ont
lesprance cleste quils sont venus la vie. Dans leur cas, cela
signifie quils sont librs des effets du pch et quils ont mme le
privilge spcial de revtir limmortalit (I Cor. 15:54). Donc, pour le reste
des morts, cela doit reprsenter la vie humaine parfaite.
Qui ressuscitera sur la terre?
Jean 5:28, 29: Ne soyez pas surpris de ceci, car lheure vient o
tous ceux qui sont dans les tombeaux commmoratifs entendront sa voix
[celle de Jsus] et sortiront. (Le mot grec traduit par tombeaux
commmoratifs nest pas le pluriel de taphos [tombe, ou spulture
individuelle] ni de hads [tombe commune aux morts]; cest le datif
pluriel demnmon [souvenir, tombeau commmoratif]. Ce terme
souligne le fait quon a gard un souvenir de la personne dcde. Les
hommes dont le souvenir aura t effac dans la Ghenne en raison de
leurs pchs impardonnables ne seront pas ressuscits en vue de la vie
ternelle, contrairement ceux dont Jhovah se souviendra. Mat.
10:28; Marc 3:29; Hb. 10:26; Mal. 3:16.)
Actes 24:15: Jai en Dieu lesprance (...) quil va y avoir une
rsurrection tant des justes que des injustes. (La rsurrection sera
accorde aussi bien aux humains qui vivaient en harmonie avec les
justes exigences de Dieu qu ceux qui pratiquaient linjustice parce quils
taient dans lignorance. La Bible ne nous permet pas toujours de savoir
si quelquun en particulier sera ressuscit ou non. Mais nous pouvons

379
tre srs que Dieu, qui connat tous les faits, se montrera impartial; sa
justice sera tempre par sa misricorde qui tient compte de ses normes
de droiture. Voir Gense 18:25.)
Rv. 20:13, 14: La mer a rendu les morts qui se trouvaient en elle, et
la mort et lHads ont rendu les morts qui taient en eux, et ils ont t
jugs chacun selon ses actions. Et la mort et lHads ont t lancs dans
le lac de feu. Ceci signifie la seconde mort: le lac de feu. (Ceux qui ont
perdu la vie par suite du pch adamique seront relevs, quils aient t
engloutis dans la mer ou ensevelis dans lhads, la tombe commune aux
morts.)
Voir galement larticle Salut.
Si des milliards dhumains doivent tre ressuscits, o vivrontils?
Une estimation trs large du nombre des hommes qui ont vcu sur la
terre fait tat de 20 000 000 000 dindividus. Comme nous lavons vu,
tous ne seront pas ressuscits. Mais supposer mme quils le soient, il
y aurait suffisamment de place pour eux. Actuellement, la surface des
terres merges de notre plante slve prs de 150 000 000 km2. Si
lon consacrait la moiti de cette surface dautres fins, il resterait un peu
moins de 0,40 ha par personne, ce qui permettrait de produire plus de
nourriture quil nen faudrait. Si certains habitants de notre plante
souffrent de la faim aujourdhui, ce nest pas du tout parce que la terre ne
produit pas assez; cest cause des rivalits politiques et de lavidit
mercantile des hommes.
Voir galement page 407, larticle Terre.

380

Retour du Christ
Dfinition: Avant de quitter la terre, Jsus Christ a promis de revenir.
Des vnements marquants qui ont un rapport avec le Royaume de Dieu
devaient accompagner la ralisation de cette promesse. Il convient de
noter que les mots venue etprsence ne sont pas synonymes. En effet, si
la venue dune personne (que ce soit son arrive ou son retour) se
produit un moment bien prcis, sa prsence peut se prolonger ensuite
sur plusieurs annes. Dans les critures, le verbe grec rkhoma (qui
signifie venir), utilis propos de Jsus, indique que celui-ci dirige son
attention vers une tche importante, un moment donn au cours de sa
prsence, lorsquil agit en tant quexcuteur des jugements divins durant
la guerre du grand jour de Dieu le Tout-Puissant.
Les vnements lis la prsence de Christ devaient-ils se
produire sur une trs courte priode de temps ou stendre sur des
annes?
Mat. 24:37-39: Comme ont t les jours de No, ainsi sera la
prsence [avnement,J, Sy; parousie, PC; grec, parousia] du Fils de
lhomme. Comme ils taient, en effet, en ces jours davant le dluge: ils
mangeaient et buvaient, les hommes se mariaient et les femmes taient
donnes en mariage, jusquau jour o No entra dans larche; et ils ne
saperurent de rien jusqu ce que le dluge vnt et les emportt tous,
ainsi sera la prsence du Fils de lhomme. (Les vnements qui se sont
produits aux jours de No et qui sont voqus ici ont dur de
nombreuses annes. Jsus compare sa prsence ce qui sest pass
alors.)
En Matthieu 24:37, on trouve le mot grec parousia. Il signifie
littralement qui est prs de. Le Dictionnaire grec-franais de Bailly

381
(Paris, 1963) donne pour premire dfinition de parousia: Prsence. Le
sens de ce mot est vident en Philippiens 2:12, o Paul oppose sa
prsence (parousia) son absence (apousia). Par contre, en Matthieu
24:30, o il est dit que le Fils de lhomme vient sur les nues du ciel avec
puissance et grande gloire pour excuter les jugements divins lors de la
guerre dHar-Magudon, cest le mot grec rkhomnon qui est utilis.
Certains traducteurs rendent ces deux mots grecs par venue et venir,
mais dautres, plus consciencieux, font une distinction entre les deux.
Le retour du Christ sera-t-il visible aux yeux humains?
Jean 14:19: Encore un peu de temps, et le monde ne me verra plus;
mais vous [les fidles aptres de Jsus], vous me verrez, parce que je vis
et que vous vivrez. (Jsus avait promis ses aptres de revenir et de les
emmener avec lui dans les cieux. Ils pourraient le voir parce quils
seraient des cratures spirituelles comme lui. Mais le monde ne le
reverrait plus. Voir I Timothe 6:16.)
Actes 13:34: [Dieu la] ressuscit des morts [Jsus] et [celui-ci nest]
plus destin retourner la corruption. (Le corps humain est corruptible
par nature. Cest pourquoi le mot corruption est mis en parallle avec
lexpression corps physique en I Corinthiens 15:42, 44. Jsus ne
recevra jamais plus ce genre de corps.)
Jean 6:51: Je suis le pain vivant qui est descendu du ciel; si
quelquun mange de ce pain, il vivra jamais; et, vraiment, le pain que je
donnerai, cest ma chair pour la vie du monde. (Ayant donn sa chair,
Jsus ne la reprend pas. De ce fait, il ne prive pas lhumanit des
bienfaits du sacrifice de sa vie humaine parfaite.)
Voir galement pages 131 et 132, larticle Enlvement de lglise.
Que signifie le fait que Jsus doit revenir de la mme manire
quil est mont au ciel?

382
Actes 1:9-11: Alors quils [les aptres de Jsus] regardaient, il fut
lev et une nue lenveloppa, le drobant leur vue. Et comme ils
taient l fixant le ciel pendant quil sen allait, voici que deux hommes en
vtements blancs se tinrent ct deux, et ils dirent: Hommes de
Galile, pourquoi vous tenez-vous l regarder le ciel? Ce Jsus qui a
t enlev au ciel, du milieu de vous, viendra ainsi, de la mme manire
que vous lavez vu sen aller au ciel. (Vous remarquerez quil est dit de
la mme manire, et non dans le mme corps. De quelle manire
Jsus est-il mont au ciel? Il ressort du verset 9 quil a t soustrait la
vue de ses disciples, ses derniers ayant t les seuls tmoins de son
dpart. Le monde en gnral ne sest pas rendu compte de ce qui se
passait. Il en serait de mme lors du retour de Christ.)
Que faut-il comprendre par: Il vient avec les nues et: Tout
il le verra?
Rv. 1:7: Voici, il vient avec les nues, et tout il le verra, et ceux
qui lont perc; et toutes les tribus de la terre se frapperont la poitrine de
chagrin cause de lui. (Voir aussi Matthieu 24:30; Marc 13:26; Luc
21:27.)
Que reprsentent les nues? Linvisibilit. Lorsquun avion traverse
ou survole les nues, les gens au sol ne peuvent gnralement plus le
distinguer, mme sils peroivent le vrombissement de ses moteurs.
Jhovah avait dit Mose: Je viens vers toi dans une nue sombre. Or
Mose na pas vu Dieu; la nue indiquait simplement que Jhovah tait
invisiblement prsent (Ex. 19:9; voir galementLvitique 16:2; Nombres
11:25). Si Christ devait apparatre visiblement dans les cieux, il est
vident que tout il ne le verrait pas. En effet, sil se manifestait audessus de lAustralie, par exemple, il ne serait pas visible en Europe, en
Afrique et en Amrique.
En quel sens tout il le verra-t-il? En ce sens que les vnements
qui se produiront sur la terre permettront aux hommes de discerner sa
prsence invisible. En Jean 9:41, il est galement question de la vue

383
symbolique en ces termes: Jsus leur dit [aux Pharisiens]: Si vous tiez
aveugles, vous nauriez pas de pch. Mais maintenant vous dites: Nous
voyons. Votre pch demeure. (Voir Romains 1:20.) Aprs le retour du
Christ, certaines personnes exercent la foi; elles reconnaissent le signe
de sa prsence. Dautres nient les faits, mais lorsque le Christ excutera
le jugement de Dieu contre les mchants, elles comprendront devant la
manifestation de sa puissance que la destruction ne vient pas des
hommes, mais du ciel. Elles sauront ce qui leur arrivera, car elles auront
t prvenues. En raison de ce qui sabattra sur elles, elles se
frapperont la poitrine de chagrin.
Quels sont ceux qui lont perc? Au sens littral, Jsus a t perc
par les soldats romains lors de son excution. Mais ils sont morts depuis
longtemps. Par consquent, cette expression doit dsigner ceux qui, de
la mme faon, maltraitent ou percent les vrais chrtiens dans les
derniers jours. Mat. 25:40, 45.
Peut-on vraiment dire quune personne est venue et quelle est
prsente si elle nest pas visible?
Bien quabsent de corps dans la congrgation de Corinthe, laptre
Paul a affirm quil y tait prsent desprit. I Cor. 5:3.
Jhovah a fait savoir quil descendait pour confondre le langage des
btisseurs de la tour de Babel (Gen. 11:7). Il a galement promis de
descendre pour dlivrer Isral de lesclavage gyptien. En outre, il a
assur Mose que sa propre personne irait et guiderait Isral vers la
Terre promise (Ex. 3:8; 33:14). Pourtant, aucun homme na jamais vu
Dieu. Ex. 33:20; Jean 1:18.
quels vnements la Bible rattache-t-elle la prsence de
Christ?
Dan. 7:13, 14: Avec les nues des cieux venait quelquun comme un
fils dhomme [Jsus Christ]; et il accda jusqu lAncien des Jours

384
[Jhovah Dieu], et on le fit approcher devant Celui-ci. Et on lui donna la
domination, et la dignit, et un royaume, pour que tous les peuples,
groupements nationaux et langues le servent.
I Thess. 4:15, 16: Voici ce que nous vous disons, par la parole de
Jhovah: que nous, les vivants, qui survivons jusqu la prsence du
Seigneur, nous ne devancerons daucune manire ceux qui se sont
endormis [dans la mort]; parce que le Seigneur lui-mme, avec un appel
de commandement, avec une voix darchange et avec la trompette de
Dieu, descendra du ciel, et ceux qui sont morts en union avec Christ
ressusciteront dabord. (Ceux qui rgneront avec Christ devaient tre
ressuscits afin de le rejoindre au ciel, dabord ceux qui seraient morts
avant son retour, puis ceux qui mourraient ensuite.)
Mat. 25:31-33: Quand le Fils de lhomme arrivera dans sa gloire, et
tous les anges avec lui, alors il sassira sur son trne glorieux. Et devant
lui seront rassembles toutes les nations, et il sparera les gens les uns
des autres, tout comme le berger spare les brebis des chvres. Et il
placera les brebis sa droite, mais les chvres sa gauche.
II Thess. 1:7-9: vous, qui subissez la tribulation, le soulagement
avec nous, lors de la rvlation du Seigneur Jsus, du ciel, avec ses
anges puissants, dans un feu flamboyant, quand il fera venir la
vengeance sur ceux qui ne connaissent pas Dieu et sur ceux qui
nobissent pas la bonne nouvelle au sujet de notre Seigneur Jsus.
Ceux-l subiront le chtiment judiciaire de la destruction ternelle de
devant le Seigneur et de [devant] la gloire de sa force.
Luc 23:42, 43: Il [le malfaiteur compatissant qui tait attach sur un
poteau prs de Jsus] dit ensuite: Jsus, souviens-toi de moi quand tu
entreras dans ton royaume. Et il lui dit: En vrit je te le dis aujourdhui:
Tu seras avec moi dans le Paradis. (Sous le rgne de Jsus, la terre
entire deviendra un paradis; les morts dont Dieu garde le souvenir
seront relevs et se verront offrir loccasion de vivre ternellement sur la
terre dans la perfection.)

385
Voir galement pages 89 94, larticle Derniers jours.

Rves
Dfinition: Penses ou images mentales qui se forment dans lesprit
dun dormeur. La Bible distingue les rves naturels, les rves dorigine
divine et les rves divinatoires. Job 20:8; Nomb. 12:6; Zach. 10:2.
De nos jours, les rves ont-ils une signification particulire?
Quont dcouvert les chercheurs propos des rves?
Tout le monde rve, affirme une encyclopdie (The World Book
Encyclopedia, 1984, tome V, p. 279). Chez la plupart des adultes, le rve
occupe une centaine de minutes sur huit heures de sommeil. Il sagit
donc dune fonction humaine tout fait normale.
Le professeur Allan Hobson, de la Facult de mdecine de Harvard,
a dclar: Ce sont des stimuli ambigus que le thrapeute pourra
interprter sa manire. Mais leur sens dpend de celui qui les peroit,
et non du rve lui-mme. Aprs avoir cit ces propos, le New York
Times ajoutait: Au sein de lcole qui attache une grande importance aux
rves, il y a plusieurs faons dinterprter le message psychologique du
rve, chacune delles tant le reflet dune thorie diffrente. Un freudien
donnera tel sens un rve, un jungien tel autre, tandis quun partisan de
la Gestalt-thrapie en trouvera un autre encore. (...) Or lide mme que
les rves aient une signification psychologique est vigoureusement
attaque par les spcialistes des neurosciences. Science Times,
10 juillet 1984, p. C12.

386
Les rves qui semblent transmettre une connaissance
particulire sont-ils ncessairement inspirs par Dieu?
Jr. 29:8, 9: Voici ce qua dit Jhovah des armes (...): Que vos
prophtes qui sont au milieu de vous, et vos devins, ne vous trompent
pas, et ncoutez pas leurs rves quils rvent! Car cest dans le
mensonge quils vous prophtisent en mon nom. Je ne les ai pas
envoys, telle est la dclaration de Jhovah.
Un dictionnaire biblique nous apprend que les Babyloniens
accordaient une telle confiance aux rves qu la veille de prendre des
dcisions importantes ils dormaient dans les temples en esprant
recevoir des conseils. Les Grecs en qute dun traitement mdical
couchaient dans les sanctuaires dAsclpios [dont lemblme tait un
serpent], et les Romains dans les temples consacrs Srapis [quon
associait parfois un serpent enroul]. Les gyptiens rdigrent des
livres dtaills sur linterprtation des rves. Harpers Bible
Dictionary (New York, 1961) de M. et J. Miller, p. 141.
Jadis, Dieu donnait des avertissements, des instructions et des
prophties au moyen des rves; guide-t-il toujours son peuple de
cette faon aujourdhui?
Il est question de ces rves inspirs par Dieu en Matthieu 2:13, 19,
20; I Rois 3:5;Gense 40:1-8.
Hb. 1:1, 2: Dieu, qui bien des fois et de bien des manires [y
compris les rves] avait parl jadis nos anctres par le moyen des
prophtes, nous a parl, la fin des jours que voici, par le moyen dun
Fils [Jsus Christ, dont les enseignements sont consigns dans la Bible].
I Cor. 13:8: Quil y ait des dons de prophtie [et quelquefois Dieu
communiquait des prophties ses serviteurs par des rves], ils seront
abolis.

387
II Tim. 3:16, 17: Toute criture est inspire de Dieu et utile pour
enseigner (...), pour que lhomme de Dieu soit tout fait
qualifi, parfaitement quip pour toute uvre bonne.
I Tim. 4:1: Mais la dclaration inspire dit expressment que dans
les priodes de temps postrieures, certains abandonneront la foi pour
prter attention des dclarations inspires trompeuses [parfois
transmises par des rves] et des enseignements de dmons.

Royaume
Dfinition: Le Royaume de Dieu est lexpression de la souverainet
universelle de Jhovah vis--vis de ses cratures ou linstrument par
lequel il exerce sa domination. Ce terme dsigne en particulier le
gouvernement au moyen duquel cette souverainet se manifeste,
gouvernement qui est dirig par le Fils de Dieu, le Roi Jsus Christ. Le
mot Royaume peut sappliquer la domination de ce roi oint ou au
territoire terrestre rgi par son gouvernement cleste.
Le Royaume de Dieu est-il vraiment un gouvernement?
Nest-ce pas plutt une condition de cur?
Luc 17:21, Sg: On ne dira pas: Voyez, il est ici, ou: Il est l. Car
voyez, le royaume de Dieu est au-dedans de vous [au-dedans de
vous, De, Ce; mais parmi vous,CT, Li, TOB; au milieu de vous, J,
MN]. (Notez que selon le verset 20 Jsus parlait aux Pharisiens, dont il
avait par ailleurs dnonc lhypocrisie. Il ne pouvait donc pas dire que le
Royaume tait dans leur cur. Par contre, le Christ, qui reprsentait le

388
Royaume, tait au milieu deux. Cest pourquoi une version anglaise de la
Bible, The Emphatic Diaglott, rend ce texte de la faon suivante: La
majest royale de Dieu est parmi vous.)
La Bible parle-t-elle vraiment du Royaume de Dieu comme dun
gouvernement?
s. 9:5, 6, AC: Un enfant nous est n, un fils nous a t donn;
lempire [empire,Ma, Os,
VB; domination, SO; pouvoir, J; domination princire, MN (9:6, 7)] a
t pos sur ses paules, et on le nomme le Conseiller admirable, Dieu
fort, Pre ternel, Prince de paix: pour tendre lempire et donner une
paix sans fin.
Quels sont les rois de ce Royaume?
Rv. 15:3: Grandes et tonnantes sont tes uvres, Jhovah Dieu, le
Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes voies, Roi dternit.
Dan. 7:13, 14: Avec les nues des cieux venait quelquun comme un
fils dhomme [Jsus Christ; voir Marc 14:61, 62]; et il accda jusqu
lAncien des Jours [Jhovah Dieu], et on le fit approcher devant Celui-ci.
Et on lui donna [ Jsus Christ] la domination, et la dignit, et un
royaume, pour que tous les peuples, groupements nationaux et langues
le servent.
Rv. 5:9, 10: Tu [Jsus Christ] as t gorg et avec ton sang tu as
achet pour Dieu des personnes de toute tribu, et langue, et peuple, et
nation, et tu en as fait, pour notre Dieu, un royaume et des prtres, et ils
rgneront sur la terre. (SelonRvlation 14:1-3, ces personnes achetes
de la terre pour rgner avec lAgneau sur le mont Sion cleste sont au
nombre de 144 000.)
Quelle action ce Royaume engagera-t-il contre les
gouvernements humains?

389
Dan. 2:44: Dans les jours de ces rois-l, le Dieu du ciel tablira un
royaume qui ne sera jamais supprim. Et ce royaume ne passera
aucun autre peuple; il crasera et mettra fin tous ces royaumes, et luimme subsistera jusqu des temps indfinis.
Ps. 2:8, 9: Fais-moi la demande, pour que je te donne les nations
pour ton hritage et les extrmits de la terre pour ta possession. Tu les
briseras avec un sceptre de fer, tu les fracasseras comme un vase de
potier.
Que fera le Royaume de Dieu?
Il sanctifiera le nom de Jhovah et soutiendra Sa souverainet
Mat. 6:9, 10: Vous devez donc prier ainsi: Notre Pre qui es dans
les cieux, que ton nom soit sanctifi! Que ton royaume vienne! (Dans ce
passage, la sanctification du nom de Dieu est troitement associe la
venue de son Royaume.)
zch. 38:23: Vraiment je me grandirai, et je me sanctifierai, et je
me ferai connatre devant les yeux de beaucoup de nations; et
assurment elles sauront que je suis Jhovah. (Le nom de Dieu sera
lav de tout opprobre; il sera reconnu comme saint et digne de respect.
Toute personne vivante soutiendra sans rserve la souverainet de
Jhovah et prendra plaisir faire sa volont. La paix et le bien-tre de
lunivers tout entier dpendent de la sanctification du nom de Jhovah.)
Il mettra fin la domination que Satan est actuellement autoris
exercer sur le monde
Rv. 20:2, 3: Il [Jsus Christ, le Roi cleste] a saisi le dragon, le
serpent originel, qui est le Diable et Satan, et il la li pour mille ans. Et il
la lanc dans labme quil a ferm et scell sur lui, pour quil ngare plus
les nations jusqu ce que les mille ans soient termins. Aprs cela, il doit
tre dli pour un peu de temps. (Lhumanit sera donc libre de

390
linfluence satanique qui a rendu la vie trs difficile aux hommes droits.
Cen sera fini de lemprise diabolique qui est lorigine des actes les plus
inhumains et qui a terroris tant de gens.)
Il unifiera toute la cration dans le culte du seul vrai Dieu
Rv. 5:13; 15:3, 4: Et toutes les cratures qui sont dans le ciel, et sur
la terre, et sous la terre, et sur la mer, et toutes les choses qui y sont, je
les ai entendues qui disaient: celui qui est assis sur le trne [Jhovah
Dieu] et lAgneau [Jsus Christ] soient la bndiction, et lhonneur, et la
gloire, et la puissance tout jamais! Grandes et tonnantes sont tes
uvres, Jhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes voies,
Roi dternit. Qui donc ne te craindra, Jhovah, et ne glorifiera ton nom?
car toi seul tu es fidle. Car toutes les nations viendront et adoreront
devant toi, parce que tes justes dcrets ont t manifests.
Il permettra lhumanit de renouer de bonnes relations avec
Dieu
Rom. 8:19-21: Lattente impatiente de la cration [lhumanit] attend
la rvlation des fils de Dieu [le moment o les chrtiens relevs pour la
vie cleste avec Jsus commenceront prendre des mesures tangibles
en tant que rois]. Car la cration a t soumise la futilit, non de son
plein gr, mais cause de celui qui la soumise, en raison de
lesprance que la cration [lhumanit en gnral] elle aussi sera libre
de lesclavage de la corruption pour jouir de la libert glorieuse des
enfants de Dieu.
Il affranchira lhumanit de toute menace de guerre
Ps. 46:8, 9: Venez, contemplez les activits de Jhovah, comment il
a mis des vnements stupfiants sur la terre. Il a fait cesser les guerres
jusqu lextrmit de la terre.

391
s. 2:4: Ils devront forger leurs pes en socs de charrue et leurs
lances en cisailles monder. Une nation ne lvera pas lpe contre
une nation, et ils napprendront plus la guerre.
Il dbarrassera la terre des dirigeants corrompus et des
oppresseurs
Ps. 110:5: Jhovah lui-mme, ta droite, brisera assurment des
rois au jour de sa colre.
Ps. 72:12-14: Il [le Roi messianique nomm par Jhovah] dlivrera
le pauvre qui crie au secours, et aussi lafflig et quiconque na personne
qui lui vienne en aide. Il sapitoiera sur le petit et le pauvre, et il sauvera
les mes des pauvres. De loppression et de la violence il rachtera leur
me, et leur sang sera prcieux ses yeux.
Il fournira une nourriture abondante tous les humains
Ps. 72:16: Il y aura abondance de grain sur la terre; sur le sommet
des montagnes il y aura une profusion.
s. 25:6: Assurment Jhovah des armes fera pour tous les
peuples, dans cette montagne [au mont Sion cleste, sige du Royaume
de Dieu, des dispositions seront prises en faveur des sujets terrestres de
ce gouvernement], un banquet de mets bien huils, un banquet de vins
quon a laiss reposer sur la lie, de mets bien huils pleins de moelle, de
vins quon a laiss reposer sur la lie, filtrs.
Il fera disparatre les maladies et les infirmits de toutes sortes
Luc 7:22; 9:11: Allez rapporter Jean ce que vous avez vu et
entendu: les aveugles reoivent la vue, les boiteux marchent, les lpreux
sont purifis et les sourds entendent, les morts sont relevs, la bonne
nouvelle est annonce aux pauvres. Il [Jsus Christ] les accueillit

392
aimablement et se mit leur parler du royaume de Dieu, et il gurit ceux
qui avaient besoin de gurison. (En agissant ainsi, Jsus a dmontr ce
quil fera pour les hommes lorsquil sera leur Roi cleste.)
Il veillera ce que tous ses sujets aient une maison confortable
s. 65:21, 22: Assurment ils btiront des maisons et
les occuperont; et assurment ils planteront des vignes et en mangeront
le fruit. Ils ne btiront pas pour que quelquun dautre occupe; et ils ne
planteront pas pour que quelquun dautre mange.
Il assurera un travail satisfaisant tous les humains
s. 65:23: Ils ne peineront pas pour rien, et ils nenfanteront pas
pour le trouble; car ils sont la progniture compose des lus de
Jhovah, et leurs descendants avec eux.
Il garantira la scurit des personnes et des biens
Miche 4:4: Ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son
figuier, et il ny aura personne qui les fasse trembler; car la bouche de
Jhovah des armes la dit.
Ps. 37:10, 11: Un peu de temps encore, et le mchant ne sera plus;
et assurment tu prteras attention son lieu, et il ne sera pas. Mais les
humbles possderont la terre, et vraiment ils se dlecteront de
labondance de la paix.
Il fera rgner la justice et lquit
II Pierre 3:13: Selon sa promesse, nous attendons de nouveaux
cieux et une nouvelle terre dans lesquels la justice doit habiter.

393
s. 11:3-5: Il [le Roi messianique] ne jugera pas simplement sur ce
qui se montrera ses yeux, et il ne rprimandera pas uniquement
daprs ce que ses oreilles entendront. Et il devra juger les petits avec
justice, et il devra rprimander avec droiture en faveur des humbles de la
terre. (...) Et la justice devra tre la ceinture de ses hanches, et la fidlit
la ceinture de ses reins.
Il protgera lhumanit des catastrophes naturelles
Marc 4:37-41: Une violente tempte de vent sleva, et les vagues se
jetaient dans le bateau, au point que le bateau allait en tre plein. (...) Et
stant rveill, il [Jsus] tana le vent et dit la mer: Silence! Tais-toi! Et
le vent tomba, et il se fit un grand calme. (...) Mais ils ressentaient une
peur singulire, et ils se disaient entre eux: Qui est donc celui-l, que
mme le vent et la mer lui obissent? (En cette circonstance, le Christ a
dmontr quil sera un Roi cleste capable de matriser les forces de la
nature.)
Il ressuscitera les morts
Jean 5:28, 29: Ne soyez pas surpris de ceci, car lheure vient o
tous ceux qui sont dans les tombeaux commmoratifs entendront sa voix
[celle du Roi, le Christ] et sortiront.
Rv. 20:12: Jai vu les morts, les grands et les petits, debout devant
le trne, et des rouleaux ont t ouverts. Mais un autre rouleau a t
ouvert; cest le rouleau de vie. Et les morts ont t jugs daprs les
choses qui taient crites dans les rouleaux, selon leurs actions
[postrieures leur rsurrection; voir Romains 6:7].
Il effacera la mort due au pch hrit dAdam
s. 25:8: Il engloutira bel et bien la mort pour toujours, et
assurment le Souverain Seigneur Jhovah essuiera les larmes de tous
les visages.

394
Rv. 21:4: Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera
plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont
disparu.
Il difiera un monde au sein duquel les gens saimeront
vraiment les uns les autres
Jean 13:35: ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples
[appels, de ce fait, tre associs Jsus dans le Royaume cleste ou
devenir des sujets terrestres du Royaume]: si vous avez de lamour
entre vous.
Il rtablira la paix entre les hommes et les animaux
s. 11:6-9: Le loup rsidera temporairement avec lagneau mle, et
le lopard se couchera avec le chevreau, et le veau, et le jeune lion
crinire, et lanimal bien nourri, tous ensemble; et un petit garon sera
leur conducteur. Et la vache et lourse patront; ensemble se coucheront
leurs petits. Et mme le lion mangera de la paille comme le taureau. Et le
nourrisson jouera sur le trou du cobra; et sur la lucarne du serpent
venimeux lenfant sevr mettra sa main. On ne fera aucun mal et on ne
causera aucun ravage dans toute ma montagne sainte. (Voir aussi sae
65:25.)
Ose 2:18: Je conclurai pour eux une alliance, en ce jour-l,
propos de la bte sauvage des champs, et de la crature volante des
cieux, et de la chose rampante du sol; (...) et je les ferai se coucher en
scurit.
Il transformera la terre en paradis
Luc 23:43: En vrit je te le dis aujourdhui: Tu seras avec moi dans
le Paradis.

395
Ps. 98:7-9: Que gronde la mer, et ce qui la remplit, le sol productif et
ceux qui y habitent! Que les fleuves battent des mains! Que toutes
ensemble les montagnes poussent des cris joyeux devant Jhovah, car il
est venu pour juger la terre! Il jugera le sol productif avec justice et les
peuples avec droiture.
Voir Gense 1:28; 2:15; sae 55:11.
Quand le Royaume de Dieu allait-il commencer dominer?
Au Ier sicle?
Col. 1:1, 2, 13: Paul, aptre de Christ Jsus par la volont de Dieu,
et Timothe, notre frre, aux saints [ceux qui taient hritiers du
Royaume cleste]: (...) Il [Dieu] nous a dlivrs du pouvoir des tnbres
et nous a transfrs [les saints, les membres de la congrgation
chrtienne] dans le royaume du Fils de son amour. (En fait, le Christ
avait commenc rgner sur la congrgation chrtienne avant que ces
lignes ne soient crites au Ier sicle. Mais son Royaume ne dominait pas
encore toute la terre.)
I Cor. 4:8: Est-ce que vous tes dj rassasis? Est-ce que vous
tes dj riches? Est-ce que vous avez commenc rgner sans nous?
Si seulement vous aviez commenc rgner, pour que nous aussi nous
puissions rgner avec vous! (De toute vidence, laptre Paul reprochait
aux Corinthiens davoir un point de vue erron.)
Rv. 12:10, 12: Maintenant sont arrivs le salut et la puissance et le
royaume de notre Dieu et lautorit de son Christ, car il a t prcipit
laccusateur de nos frres, celui qui les accuse jour et nuit devant notre
Dieu! Cest pourquoi rjouissez-vous, cieux, et vous qui y rsidez!
Malheur la terre et la mer, car le Diable est descendu vers vous, ayant
une grande colre, sachant quil a une courte priode de temps. (Ce
passage fait correspondre ltablissement du Royaume de Dieu et
lexpulsion de Satan hors des cieux. Ces vnements nont pas eu lieu

396
au moment de la rbellion en den, comme le prouve le rcit contenu
en Job chapitres 1 et 2. Dautre part, la Rvlation a t rdige en 96 de
notre re, et selon son premier verset elle parle dvnements qui taient
encore venir.)
La conversion du monde doit-elle prcder la venue du
Royaume de Dieu?
Ps. 110:1, 2: La dclaration de Jhovah mon Seigneur [Jsus
Christ]: Assieds-toi ma droite jusqu ce que je place tes ennemis
comme un escabeau pour tes pieds. La baguette de ta force, Jhovah
lenverra de Sion, en disant: Va soumettre au milieu de tes ennemis.
(Jsus devait assujettir ses ennemis; tous les hommes ne se
soumettraient donc pas sa domination.)
Mat. 25:31-46: Quand le Fils de lhomme [Jsus Christ] arrivera
dans sa gloire, et tous les anges avec lui, alors il sassira sur son trne
glorieux. Et devant lui seront rassembles toutes les nations, et il
sparera les gens les uns des autres, tout comme le berger spare les
brebis des chvres. (...) Et ceux-ci [qui nont pas fait preuve de bont
envers ses frres oints] sen iront au retranchement ternel, mais les
justes, la vie ternelle. (Il est vident que lensemble des humains
nallaient pas se convertir avant lintronisation de Jsus Christ; tous ne se
classeraient pas parmi les justes.)
La Bible indique-t-elle la date de linstauration du Royaume?
Voir pages 86 88, larticle Dates, et pages 89 94, larticle
Derniers jours.
Si quelquun vous dit:
Le Royaume ne viendra pas de mon vivant

397
Vous pouvez rpondre: Pourtant, il faudra bien quil vienne du
vivant de quelquun, nest-ce pas? ... Des hommes pourraient-ils
discerner si leur gnration est celle qui doit voir cet vnement? Les
aptres de Jsus eux-mmes ont voulu le savoir, et la rponse qui leur a
t donne nous concerne au plus haut point aujourdhui (Mat. 24:3-14).
Ou bien vous pouvez dire: Beaucoup de gens pensent comme
vous. Mais les Tmoins de Jhovah croient fermement, sur la base de la
Bible, que le Royaume de Dieu est dj tabli dans les cieux et que
chacun de nous doit dmontrer sil dsire continuer vivre sur la terre
sous la domination de ce gouvernement juste. Cest la raison pour
laquelle je suis votre porte aujourdhui. Notez ce que dclarent les
critures en Matthieu 24:14.

Sabbat
Dfinition: Le mot sabbat drive de lhbreu shavath, qui signifie se
reposer, cesser. Le systme sabbatique prescrit par la loi mosaque
comprenait un jour de sabbat hebdomadaire, plusieurs jours
supplmentaires dates fixes en cours danne, ainsi quune anne
sabbatique tous les sept ans et tous les cinquante ans. Le sabbat
hebdomadaire des Juifs, qui correspond au septime jour de leur
semaine, est compris entre le coucher du soleil du vendredi et celui du
samedi. Par tradition, de nombreux soi-disant chrtiens consacrent la
journe du dimanche au repos et au culte; dautres ont adopt le jour
retenu dans le calendrier juif.
Les chrtiens sont-ils tenus dobserver un jour de sabbat
hebdomadaire?

398
Ex. 31:16, 17: Les fils dIsral devront garder le sabbat, afin de
pratiquer le sabbat pendant leurs gnrations. Cest une alliance jusqu
des temps indfinis [une alliance perptuelle, Sg]. Entre moi et les fils
dIsral, cest un signe jusqu des temps indfinis. (Notez que
lobservance du sabbat tait un signe entre Jhovah et les Isralites, ce
qui naurait pas t le cas si tout le monde avait d galement le
respecter. Le mot hbreu que Sg rend par perptuelle est lam. Il
dsigne fondamentalement une priode de temps qui, au dpart, est
indtermine ou garde secrte, mais de longue dure. Il peut signifier
toujours; cependant, ce nest pas une rgle. Ainsi, en Nombres 25:13 il
est appliqu la prtrise qui a fini par disparatre, comme le
confirme Hbreux 7:12.)
Rom. 10:4: Le Christ est la fin de la Loi, pour que quiconque exerce
la foi ait la justice. (Lobservance du sabbat faisait partie de la Loi que
Dieu a abolie par le moyen du Christ. Notre justice devant Dieu dpend
de notre foi en Jsus, et non du respect du sabbat hebdomadaire.) (Voir
aussi Galates 4:9-11; phsiens 2:13-16.)
Col. 2:13-16: [Dieu] a bien voulu nous pardonner toutes nos fautes
et effacer le document manuscrit qui tait contre nous, document qui
consistait en dcrets et qui nous tait oppos (...). Ds lors, que
personne ne vous juge propos du manger et du boire, ou au sujet dune
fte, de lobservance de la nouvelle lune ou dun sabbat. (Selon Exode
31:14 et Nombres 15:32-35, si une personne qui se trouvait sous la loi
mosaque tait reconnue coupable davoir profan le sabbat, toute la
congrgation devait la mettre mort par lapidation. Beaucoup de
dfenseurs de lobservance du sabbat peuvent sestimer heureux que
cette loi ne soit plus en vigueur. Comme lindique le texte cit plus haut,
pour gagner lapprobation de Dieu il nest plus ncessaire dobserver le
sabbat qui tait prescrit Isral.)
Comment le dimanche est-il devenu le principal jour de culte
pour de nombreuses glises de la chrtient?

399
Bien que le Christ ait t ressuscit le premier jour de la semaine
(celui que lon appelle maintenant dimanche), la Bible ne dit pas que ce
jour doit tre considr comme sacr.
La conservation de lancien nom paen dies Solis ou Sunday [jour
du soleil] pour la fte hebdomadaire chrtienne est due en grande partie
linitiative de Constantin [formule dans un dit promulgu en 321 de
notre re]. Celui-ci prit en considration lopinion de tous ses sujets, tant
les paens que les [prtendus] chrtiens, et ordonna aux uns comme aux
autres dobserver le premier jour de la semaine, le vnrable jour du
Soleil. (...) Cest ainsi quil fusionna les diffrentes religions de lEmpire
sous une mme institution. Lectures on the History of the Eastern
Church (New York, 1871) de A. Stanley, p. 291.
La loi relative au sabbat a-t-elle t donne Adam, ce qui
obligerait tous ses descendants sy soumettre?
Selon Gense 2:1-3, Jhovah Dieu sest repos de ses uvres
matrielles aprs avoir amnag la terre en demeure pour lhomme. Mais
le rcit biblique nindique nulle part que Dieu ait ordonn Adam
dobserver un sabbat le septime jour de chaque semaine.
Deut. 5:15: Tu dois te souvenir que tu [Isral] tais devenu esclave
au pays dgypte et que Jhovah, ton Dieu, ten a alors fait sortir main
forte et bras tendu. Cest pourquoi Jhovah, ton Dieu, ta ordonn de
pratiquer le jour du sabbat. (Par ces mots, Jhovah rattache la loi relative
au sabbat la dlivrance dIsral de lesclavage gyptien, et non aux
vnements qui se sont drouls en den.)
Ex. 16:1, 23-29: Toute lassemble des fils dIsral arriva finalement
au dsert de Sin (...) au quinzime jour du deuxime mois aprs leur
sortie du pays dgypte. (...) [Mose] leur dit: Cest ce que Jhovah a
prononc. Demain il y aura lobservance sabbatique dun saint sabbat
pour Jhovah. (...) Six jours durant vous la ramasserez [la manne], mais
le septime jour est un sabbat. Ce jour-l, il ne sen formera pas. (...)

400
Jhovah dit Mose: (...) Prenez bonne note de ce que Jhovah vous a
donn le sabbat. (La division du temps en semaines de sept jours ntait
pas nouvelle. Par contre, ctait la premire fois que Dieu prescrivait
lobservance du sabbat.)
La loi mosaque comprend-elle une partie crmonielle et une
partie morale? Les chrtiens sont-ils toujours soumis aux lois
morales (les Dix Commandements)?
Jsus a-t-il laiss entendre que la Loi se composait de deux
parties distinctes?
Mat. 5:17, 21, 23, 27, 31, 38: Ne pensez pas que je sois venu
dtruire la Loi ou les Prophtes. Je suis venu, non pas pour dtruire,
mais pour accomplir. Or notez quels commandements Jsus a
mentionns dans la suite de son discours: Vous avez entendu quil a t
dit ceux des temps anciens: Tu ne dois pas assassiner [Ex. 20:13; le
sixime commandement]. (...) Si donc tu apportes ton prsent vers lautel
[Deut. 16:16, 17; ne fait pas partie des Dix Commandements] (...). Vous
avez entendu quil a t dit: Tu ne commettras pas dadultre [Ex. 20:14;
le septime commandement]. Il a t dit dautre part: Celui qui divorce
avec sa femme, quil lui remette un acte de divorce [Deut. 24:1; ne fait
pas partie des Dix Commandements]! Vous avez entendu quil a t dit:
il pour il et dent pour dent [Ex. 21:23-25; ne fait pas partie des Dix
Commandements]. (Ainsi, Jsus na fait aucune distinction entre les Dix
Commandements et les autres exigences de la Loi. Pourrions-nous agir
autrement?)
Quand quelquun lui a demand: Enseignant, quel est le plus grand
commandement de la Loi?, Jsus a-t-il mis en valeur les Dix
Commandements? Non, il a rpondu: Tu dois aimer Jhovah, ton Dieu,
de tout ton cur, et de toute ton me, et de tout ton esprit. Cest l le
plus grand et le premier commandement. Voici le second, qui lui est
semblable: Tu dois aimer ton prochain comme toi-mme. ces deux
commandements toute la loi est suspendue, et les Prophtes. (Mat.

401
22:35-40). Sattacher aux Dix Commandements (Deut. 5:6-21) en
prtendant que les chrtiens y sont toujours soumis mme sils ont t
librs du reste de la Loi, cela ne revient-il pas en fait rejeter ce que
Jsus a dclar (en citant Deutronome 6:5 et Lvitique 19:18) propos
des plus grands commandements?
Quand la Bible dit que la loi mosaque est abolie, y inclut-elle
explicitement les Dix Commandements?
Rom. 7:6, 7: Maintenant nous avons t dgags de la Loi, tant
morts ce par quoi nous tions tenus ferme (...). Que dirons-nous donc?
La Loi est-elle pch? Que ce ne soit jamais le cas! Vraiment, je naurais
pas appris connatre le pch, net t la Loi; ainsi, je naurais pas
appris connatre la convoitise, si la Loi navait dit: Tu ne dois pas
convoiter. (Dans ce passage, aussitt aprs avoir dclar que les
chrtiens juifs taient dgags de la Loi, quel exemple tir de la Loi
Paul a-t-il pris? Le dixime commandement. Il lincluait donc dans la Loi
dont ces Juifs avaient t dgags.)
II Cor. 3:7-11: Si le code qui est au service de la mort et qui a
t grav en lettres sur des pierres a paru avec gloire, si bien que les fils
dIsral ne pouvaient fixer du regard le visage de Mose, cause de la
gloire de son visage, gloire qui devait tre abolie, pourquoi le service de
lesprit ne subsisterait-il pas plus encore avec gloire? (...) Car, si ce qui
devait tre aboli a t introduit avec gloire, combien plus encore ce qui
demeure subsistera-t-il avec gloire! (Laptre parle ici dun code grav
en lettres sur des pierres et il prcise que les fils dIsral ne pouvaient
fixer du regard le visage de Mose lorsque ce code leur a t
communiqu. quoi fait-il allusion? En lisant Exode 34:1, 28-30, on
comprend quil pense la promulgation des Dix Commandements; ce
sont eux qui ont t gravs sur des pierres. De toute vidence, ils font
partie de ce qui, selon ce texte, devait tre aboli.)

402
Ne plus tre sous la loi de Mose, y compris les Dix
Commandements, cela signifie-t-il ne plus avoir de contraintes
morales?
Pas du tout; bon nombre de principes moraux dfinis dans les Dix
Commandements ont t rpts dans les livres inspirs des critures
grecques chrtiennes ( la diffrence de la loi relative au sabbat).
Nanmoins une loi, aussi bonne soit-elle, ne pourra mettre fin liniquit
tant que les gens seront domins par leurs inclinations pcheresses.
Mais Hbreux 8:10 dclare ce qui suit propos de la nouvelle alliance
qui a remplac lalliance de la Loi: Car voici lalliance que je contracterai
avec la maison dIsral aprs ces jours-l, dit Jhovah. Je mettrai mes
lois dans leur esprit, et je les crirai dans leur cur. Et je deviendrai leur
Dieu et eux deviendront mon peuple. Ces lois sont coup sr beaucoup
plus efficaces que celles qui ont t graves sur des tablettes de pierre.
Rom. 6:15-17: Commettrons-nous un pch parce que nous ne
sommes pas sous la loi mais sous la faveur immrite? Que ce ne soit
jamais le cas! Ne savez-vous pas que si vous continuez vous prsenter
quelquun comme esclaves pour lui obir, vous tes ses esclaves parce
que vous lui obissez, soit du pch en vue de la mort, soit de
lobissance en vue de la justice? Mais grce soit rendue Dieu: vous
tiez les esclaves du pch, mais vous avez commenc obir de cur
la forme denseignement laquelle vous avez t confis.
(Voir Galates 5:18-24.)
Que reprsente le sabbat hebdomadaire pour les chrtiens?
Les chrtiens ont part chaque jour un repos sabbatique
Hbreux 4:4-11: En un endroit [Gense 2:2] il [Dieu] a parl ainsi du
septime jour: Et Dieu se reposa le septime jour de toutes ses uvres,
et de nouveau en cet endroit [Psaume 95:11]: Ils nentreront pas dans
mon repos. Puisquil reste donc certains dy entrer, et que ceux qui la
bonne nouvelle avait t annonce dabord ne sont pas entrs cause

403
de leur dsobissance, il dsigne de nouveau un certain jour quand, si
longtemps aprs, il dit dans le psaume de David [Psaume 95:7, 8]:
Aujourdhui; comme on la dit plus haut: Aujourdhui, si vous coutez sa
voix, nendurcissez pas vos curs. Car si Josu les avait fait entrer dans
un lieu de repos, Dieu naurait pas, dans la suite, parl dun autre jour. Il
reste donc un repos sabbatique pour le peuple de Dieu. En effet, celui qui
est entr dans le repos de Dieu sest repos lui aussi de ses uvres,
comme Dieu des siennes. Faisons donc tout notre possible pour entrer
dans ce repos, de peur que quelquun ne tombe dans le mme exemple
de dsobissance.
De quoi ce passage exhorte-t-il le chrtien se reposer? De ses
uvres. De quelles uvres sagit-il? De celles par lesquelles il pensait
se montrer juste autrefois. Il a cess de croire quil lui est possible de
gagner lapprobation de Dieu et la vie ternelle en observant certaines
rgles, ce que pensaient tort les Juifs infidles qui, en cherchant
tablir leur propre justice, ne staient pas soumis la justice de Dieu.
(Rom. 10:3.) Les vrais chrtiens reconnaissent que tous les hommes sont
ns pcheurs et quon ne peut tre considr comme juste par Dieu
quen ayant foi dans le sacrifice du Christ. Ils sefforcent de prendre
cur et de mettre en pratique tous les enseignements du Fils de Dieu. Ils
acceptent humblement les conseils et les rprimandes contenus dans la
Parole de Dieu. Mais cela ne signifie pas quils pensent
pouvoir gagner lapprobation de Dieu; non, leurs actions sont le reflet de
leur amour et de leur foi. En adoptant ce mode de vie, ils vitent de suivre
lexemple de dsobissance de la nation juive.
Le septime jour dont il est question en Gense 2:2 nest pas un
simple jour de 24 heures. (Voir pages 76 et 77, larticle Cration.) De
mme, le repos sabbatique auquel les chrtiens ont part ne se limite
pas une journe de 24 heures. En exerant la foi et en obissant aux
conseils contenus dans la Bible, ils peuvent profiter tous les jours de ce
repos, et cest particulirement ce quils feront dans le nouveau systme
de choses que Dieu va instaurer.

404
Un sabbat de mille ans attend lhumanit
Marc 2:27, 28: [Jsus] leur disait: Le sabbat est venu lexistence
pour lhomme, et non lhomme pour le sabbat; aussi le Fils de lhomme
est-il Seigneur mme du sabbat.
Jsus savait que Jhovah avait institu le sabbat comme signe entre
lui et les Isralites, et pour que ces derniers puissent se reposer de leurs
travaux. Jsus comprenait aussi que sa mort allait permettre dabolir la loi
de Mose qui aurait trouv son accomplissement en lui. Il savait que la
Loi, y compris lexigence relative au sabbat, tait une ombre des bonnes
choses venir. (Hb. 10:1; Col. 2:16, 17.) ces bonnes choses se
rattache un sabbat dont il doit tre le Seigneur.
En tant que Seigneur des seigneurs, Christ dominera toute la terre
pendant mille ans (Rv. 19:16; 20:6; Ps. 2:6-8). Au cours de son sjour
terrestre, il a accompli avec misricorde certaines de ses gurisons les
plus spectaculaires durant le sabbat, dmontrant ainsi quel genre de
soulagement il apportera aux gens de toutes les nations lors de son
rgne de mille ans (Luc 13:10-13; Jean 5:5-9; 9:1-14). Ceux qui
comprennent la signification relle du sabbat auront la possibilit de
bnficier de ce repos sabbatique.
Si quelquun vous dit:
Les chrtiens doivent observer le sabbat
Vous pouvez rpondre: Puis-je savoir ce qui vous fait dire une telle
chose? Puis vous pouvez ajouter: Ne pensez-vous pas que notre
point de vue sur cette question devrait sharmoniser avec les dclarations
trs claires de la Bible sur ce sujet? ... Jaimerais vous montrer plusieurs
textes bibliques intressants propos du sabbat. (Servez-vous des
matires dveloppes dans les pages prcdentes.)
Pourquoi nobservez-vous pas le sabbat?

405
Vous pouvez rpondre: Tout dpend de quel sabbat vous parlez.
Savez-vous que la Bible ne mentionne pas quun seul sabbat? ... Dieu a
donn aux Juifs plusieurs lois relatives au sabbat, mais savez-vous que
selon la Bible les chrtiens doivent observer une autre sorte de
sabbat? Puis vous pouvez ajouter: 1) Nous nobservons pas un jour
de sabbat hebdomadaire, car daprs les critures cette exigence devait
tre abolie. (II Cor. 3:7-11; voir les explications donnes ce sujet
aux pages 346 et 347.) 2) Par contre, il est un sabbat que nous
observons rgulirement (Hb. 4:4-11; voirpages 347 et 348).

Saints
Dfinition: Daprs lenseignement catholique, les saints sont des
humains qui ont rejoint le Christ au ciel aprs leur mort et dont lglise a
reconnu la saintet et les vertus remarquables. Selon la profession de foi
rdige lors du concile de Trente, il convient dinvoquer les saints comme
intercesseurs auprs de Dieu et de vnrer leurs reliques et les images
qui les reprsentent. Dans dautres religions, les fidles implorent
galement laide des saints. Certaines confessions enseignent que tous
leurs adeptes sont saints et exempts de pch. Quant la Bible, elle
parle beaucoup des saints. Elle utilise ce terme pour dsigner les
144 000 disciples du Christ qui sont oints de lesprit.
Selon la Bible, une personne doit-elle dabord revtir la gloire
cleste avant dtre reconnue comme sainte?
Dans la Bible, il est bel et bien question de saints qui rsident dans
les cieux. Ainsi, Jhovah est appel le Saint [grec hagion]. (I Pierre
1:15, 16; voir Lvitique 11:45.) Jsus Christ a t dsign par
lexpression le Saint [hagios] de Dieu quand il tait sur la terre, et il est
parl de lui comme du Saint [hagios] dans les cieux (Marc 1:24; Rv.
3:7;J). Les anges aussi sont saints. (Actes 10:22, J.) Dans le texte

406
grec original, la racine du mme mot est applique un grand nombre de
personnes.
Actes 9:32, 36-41, J: Pierre, qui passait partout, descendit
galement chez les saints [hagious] qui habitaient Lydda. Il y avait
Jopp parmi les disciples une femme du nom de Tabitha [qui mourut]. (...)
Se tournant ensuite vers le corps, il [Pierre] dit: Tabitha, lve-toi. Elle
ouvrit les yeux et, voyant Pierre, se mit sur son sant. Lui prenant la
main, Pierre la fit lever. Appelant alors les saints et les veuves, il la leur
prsenta vivante. (Il est vident que les saints en question ntaient pas
encore monts au ciel; de plus, un personnage marquant comme Pierre
ntait pas le seul tre considr comme saint.)
II Cor. 1:1; 13:12; J: Paul, aptre du Christ Jsus par la volont de
Dieu, et Timothe, le frre, lglise de Dieu tablie Corinthe, ainsi
qu tous les saints [hagios] qui sont dans lAchae entire. Saluez-vous
mutuellement dun saint baiser. Tous les saints vous saluent. (Ces
membres de lglise chrtienne primitive taient tous considrs comme
saints parce quils avaient t purifis par le sang de Jsus et mis part
pour le service de Dieu en qualit de futurs cohritiers de Christ. Il ntait
donc pas ncessaire quils meurent pour pouvoir tre reconnus comme
saints.)
Daprs les critures, peut-on prier les saints pour quils
intercdent pour nous auprs de Dieu?
Jsus Christ a dit ses disciples: Vous donc, priez ainsi: Notre Pre
qui es dans les cieux (...). Par ces paroles il a montr que les prires
doivent tre adresses au Pre. Dautre part, il a dclar: Je suis le
chemin, la vrit et la vie, et nul ne va vers le Pre que par moi. Oui, si
vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai. (Mat.
6:9,J; Jean 14:6, 14, PB). Jsus a donc cart lide selon laquelle
quelquun dautre que lui pourrait remplir le rle dintercesseur auprs de
Dieu. De son ct, laptre Paul a expliqu: Le Christ-Jsus est celui qui
est mort; bien plus, il est ressuscit, il est la droite de Dieu, et il

407
intercde pour nous! Il peut sauver parfaitement ceux qui sapprochent
de Dieu par lui, tant toujours vivant pour intercder en leur faveur.
(Rom. 8:34; Hb. 7:25; Sg). Si nous dsirons vraiment que Dieu coute
nos prires, ne ferions-nous pas preuve de sagesse en nous approchant
de lui de la faon quil prconise dans sa Parole? (Voir aussi pages 234
et 235, larticle Marie.)
ph. 6:18, 19, CT: Veillez avec une persvrance continuelle et
priez pour tous les saints; pour moi aussi, afin quil me soit donn douvrir
la bouche et de parler pour annoncer hardiment le mystre de lvangile.
(Cest nous qui soulignons.) (Ce passage encourage les chrtiens
prier pour les saints; il ne dit pas de prier les saints ni de prier par leur
intermdiaire. Un ouvrage catholique reconnat dailleurs: En gnral,
dans le N[ouveau] T[estament], toute prire, quelle soit prive ou
publique, est adresse Dieu le Pre par lentremise du Christ. New
Catholic Encyclopedia, 1967, tome XI, p. 670.)
Rom. 15:30, J: Mais je vous le demande, frres, par notre Seigneur
Jsus Christ et la charit de lEsprit, luttez avec moi dans les prires que
vous adressez Dieu pour moi. (Par ces paroles, laptre Paul
demandait ses compagnons chrtiens, qui taient saints comme lui, de
prier pour lui. Notez cependant quil ne leur adressait pas ses prires; de
plus, leurs requtes en sa faveur ne remplaaient pas les relations
troites quil entretenait personnellement avec le Pre dans la prire.
Voir phsiens 3:11, 12, 14.)
Comment faut-il considrer la vnration des reliques ou des
images des saints?
Louvrage catholique prcit admet: Il est donc vain de rechercher
dans lAncien Testament une justification du culte des reliques; le
Nouveau Testament nen parle pas non plus; (...) Origne [un pre de
lglise] semble avoir considr cette pratique comme une faon paenne
de tmoigner du respect quelque chose de matriel. New Catholic
Encyclopedia, 1967, tome XII, pp. 234, 235.

408
Il est intressant de noter que Dieu a enterr Mose un endroit que
personne na jamais dcouvert (Deut. 34:5, 6). Toutefois,
selon Jude 9 larchange Michel sest disput avec le Diable au sujet du
corps de Mose. Pourquoi? La Bible tablit clairement que Dieu avait
inhum le corps du patriarche de manire ce que les humains ne
puissent le trouver. Ladversaire dsirait-il faire en sorte que les hommes
le dcouvrent, lexposent et le vnrent?
Concernant la vnration des images des saints, voir larticle
Images.
Pourquoi les saints catholiques sont-ils reprsents avec une
aurole?
Lencyclopdie mentionne prcdemment explique: Lattribut qui
caractrise le plus souvent tous les saints est le nimbe (nuage) ou zone
lumineuse autour de leur tte. Le nimbe a des origines prchrtiennes. Il
avait dj sa place dans lart hellnistique dinspiration paenne; on a
retrouv des mosaques et des mdailles sur lesquelles laurole
couronnait des demi-dieux et des divinits comme Neptune, Jupiter,
Bacchus, et surtout Apollon (dieu solaire). New Catholic
Encyclopedia, 1967, tome XII, p. 963.
Un autre ouvrage dclare: Dans lart hellnique et romain, le dieusoleil Hlios et les empereurs romains sont souvent reprsents avec
une couronne rayonnante. Celle-ci na pas t utilise dans lart chrtien
primitif, en raison de son origine paenne. Mais les empereurs chrtiens
se sont fait orner dun simple nimbe circulaire dans leurs portraits
officiels. compter du milieu du IVe sicle, le Christ aussi a t
reprsent dot de cet attribut imprial. (...) Ce nest quau VIe sicle que
laurole est apparue dans la plupart des reprsentations de la vierge
Marie et des autres saints. The New Encyclopdia Britannica, 1976,
Micropdia, tome IV, p. 864.
Convient-il que les chrtiens utilisent des symboles paens?

409
Quelle union entre la lumire et les tnbres? Quelle entente entre le
Christ et Bliar [Blial; Satan]? Quelle association entre le fidle et
linfidle? Quel accord entre le temple de Dieu et les idoles? Or cest
nous qui sommes le temple du Dieu vivant (...). Sortez donc du milieu de
ces gens-l et tenez-vous lcart, dit le Seigneur. Ne touchez rien
dimpur, et moi, je vous accueillerai. Je serai pour vous un pre, et vous
serez pour moi des fils et des filles, dit le Seigneur tout-puissant.
II Cor. 6:14-18, J.
Tous les membres dun groupement religieux peuvent-ils tre
saints et, partant, exempts du pch?
On ne peut nier quau Ier sicle tous les membres de la congrgation
chrtienne taient saints (I Cor. 14:33, 34; II Cor. 1:1; 13:12; CT,
Li; 13:13, MN). Ils sont prsents comme ayant reu la rmission des
pchs et ayant t sanctifis par Dieu (Actes 26:18, Li;I Cor. 1:2, CT).
Toutefois, ils ne prtendaient pas tre exempts de pch. tant
descendants du pcheur Adam, ils devaient souvent mener un combat
pour pratiquer le bien, comme laptre Paul la dailleurs humblement
reconnu (Rom. 7:21-25). De son ct, laptre Jean a dclar nettement:
Si nous disons: Nous navons pas de pch, nous nous trompons nousmmes, et la vrit nest pas en nous. (I Jean 1:8, CT). Ainsi, tre saint
dans le sens o ltaient les vritables disciples du Christ, cela ne signifie
nullement tre exempt de pch dans la chair.
Pour dterminer si tous les vrais chrtiens de notre poque sont
saints et ont lesprance de la vie cleste, voir pages 64 68.
Si quelquun vous dit:
Croyez-vous aux saints?
Vous pouvez rpondre: De quels saints voulez-vous parler? Si la
personne mentionne Marie et (ou) les aptres, vous pouvez
ajouter: 1) En effet, les critures en parlent et jaccepte ce quelles

410
disent leur sujet. Mais je mintresse surtout ce quils font aujourdhui
et linfluence quils ont sur nous. Nest-ce pas galement votre cas? ...
Jai trouv dans la Bible des renseignements trs intressants leur sujet
et jaimerais vous en faire part (Rv. 5:9, 10). 2) Dans quelles conditions
vivrons-nous lorsque ce gouvernement aura t mis en place (Rv. 21:24)?
Ou bien vous pouvez dire (si vous tes un ancien catholique):
Pendant longtemps jai ft les saints et je les ai pris rgulirement.
Mais plusieurs textes des critures mont conduit rviser ma faon de
faire. Jaimerais vous les montrer. (Voir page 351.)

Salut
Dfinition: Le fait dchapper au danger ou la mort, dtre
affranchi, par exemple, de linfluence de ses oppresseurs ou de ses
perscuteurs. Par le moyen de son Fils, Jhovah dlivre tous les vrais
chrtiens du prsent systme de choses mchant et de lesclavage du
pch et de la mort. Pour la grande foule des fidles serviteurs de
Jhovah qui vivent dans les derniers jours, le salut quivaut notamment
tre protg au cours de la grande tribulation.
Dans sa grande misricorde, Dieu accordera-t-il finalement le
salut toute lhumanit?
Le texte de II Pierre 3:9 soutient-il lide du salut universel? On y lit:
Le Seigneur ne diffre pas lexcution de sa promesse, comme daucuns
le croient: il use de patience votre endroit, voulant non que certains
prissent [il ne veut pas que quelquun soit dtruit, MN], mais que tous
parviennent la repentance. (CT). Dans sa misricorde, Dieu dsire en
effet que tous les descendants dAdam se repentent, et il a pris des

411
dispositions gnreuses pour permettre ceux qui se repentent
effectivement dobtenir le pardon de leurs pchs. Mais il noblige
personne profiter de ces dispositions. (VoirDeutronome 30:15-20.) En
fait, nombreux sont ceux qui les rejettent. Ils ressemblent un homme
qui serait en train de se noyer, mais qui repousserait le gilet de sauvetage
quon lui aurait lanc. Notons, toutefois, que ceux qui ne se repentiront
pas ne souffriront pas ternellement dans un enfer de feu.
Daprs II Pierre 3:9, ils priront, ou seront dtruits. Le verset 7 (CT)
annonce galement la destruction des impies. On ne trouve pas dans
ce passage lide du salut universel. Voir aussi larticle Enfer.
Le texte de I Corinthiens 15:22 prouve-t-il que tous les hommes
obtiendront finalement le salut? Il dclare: De mme que tous meurent
en Adam, tous aussi reprendront vie dans le Christ. (CT). Comme cela
ressort du contexte, ce verset a trait la rsurrection. Qui sera
ressuscit? Tous ceux qui sont morts cause du pch adamique (voir
le verset 21) mais qui nont pas pratiqu volontairement le pch, selon
ce que rapporte Hbreux 10:26-29. De mme que Jsus a t relev de
lHads (Actes 2:31), de mme tous ceux qui sont dans lHads
reprendront vie grce la rsurrection (Rv. 1:18; 20:13). Tous les
ressuscits obtiendront-ils le salut ternel? Loccasion leur en sera
donne, mais tous ne la saisiront pas, comme lindique Jean 5:28, 29 qui
montre quun jugement dfavorable sera finalement port sur certains
dentre eux.
Que doit-on penser dun texte comme Tite 2:11 qui dit (selon Li) que
tous les hommes obtiendront le salut? Dautres passages, tels que Jean
12:32, Romains 5:18 et I Timothe 2:3, 4 (selon BFC, Da, Ku, PB, TOB),
semblent soutenir eux aussi lide du salut universel. Les expressions
grecques qui y sont traduites par tous drivent du mot pas.Or, comme
lexplique un dictionnaire (Expository Dictionary of New Testament
Words de Vine, Londres, 1962, tome I, p. 46), pas peut galement
signifier toute sorte de, toute espce de. Ainsi, dans les quelques
versets prcits, on peut remplacer tous par lexpression toute sorte
de, ou toutes sortes de. (MN.) De ce fait, quelle est la bonne
traduction: tous ou toutes sortes de? Eh bien, laquelle sharmonise

412
avec le reste des critures? Un examen dActes 10:34, 35, de Rvlation
7:9, 10 et de II Thessaloniciens 1:9 rvle quil sagit de la seconde.
(Remarque: Les traducteurs des versions cites plus haut reconnaissent
que ce mot grec peut avoir ce sens, comme lindique le fait quils lont
rendu en Matthieu 5:11 par toutes sortes de, Ku; toute sorte de, BFC,
Li, TOB; toute espce de, Da.)
Les critures disent-elles clairement que certains hommes ne
seront jamais sauvs?
II Thess. 1:9, Da: [Ils] subiront le chtiment
dune destruction ternelle de devant la prsence du Seigneur et de
devant la gloire de sa force. (Cest nous qui soulignons.)
Rv. 21:8, Da: Mais quant aux timides, et aux incrdules, et ceux
qui se sont souills avec des abominations, et aux meurtriers, et aux
fornicateurs, et aux magiciens, et aux idoltres, et tous les menteurs,
leur part sera dans ltang brlant de feu et de soufre, qui est la seconde
mort.
Mat. 7:13, 14, Da: Entrez par la porte troite; car large est la porte,
et spacieux le chemin qui mne la perdition, et nombreux sont ceux qui
entrent par elle; car troite est la porte, et resserr le chemin qui mne
la vie, et peu nombreux sont ceux qui le trouvent.
Quand une personne est sauve, lest-elle pour toujours?
Jude 5, Li: Je veux vous le rappeler, bien que vous sachiez tout une
fois pour toutes: le Seigneur, aprs avoir sauv son peuple de la terre
dgypte, fit prir ensuite ceux qui se montrrent incrdules. (Cest nous
qui soulignons.)
Mat. 24:13, Li: Celui qui tiendra jusquau bout, celui-l sera sauv.
(Quand quelquun commence exercer la foi en Jsus, son salut final
nest pas encore assur.)

413
Phil. 2:12, Li: Ainsi donc, mes bien-aims, qui mavez toujours obi,
faites-le non seulement quand je suis l, mais bien plus encore
maintenant que je suis absent: travaillez votre salut avec crainte et
tremblement. (Comme lindique Philippiens 1:1, Paul sadressait aux
saints qui taient Philippes. Il les encourageait ne pas se montrer
trop srs deux et se souvenir que leur salut final ntait pas encore
assur.)
Hb. 10:26, 27, Li: Si nous pchons volontairement aprs avoir reu
la connaissance de la vrit, il nexiste plus de sacrifice pour le pch; il
ny a qu attendre dans leffroi le jugement et le feu courrouc qui doit
dvorer les rebelles. (La Bible ne confirme donc pas lide selon laquelle
une fois quune personne est sauve, elle lest pour toujours, quels que
soient ses pchs. Elle nous exhorte plutt la fidlit. Voir
aussi Hbreux 6:4-6, qui montre que mme un chrtien oint de lesprit
saint peut perdre lespoir dtre sauv.)
La foi est-elle suffisante pour obtenir le salut?
ph. 2:8, 9, CT: Cest par la grce [faveur immrite, MN] que vous
tes sauvs moyennant la foi. Et cela ne vient pas de vous: cest le don
de Dieu. Cela ne vient pas non plus des uvres, afin que nul ne puisse
se glorifier. (Lensemble des dispositions que Jhovah a prises en vue de
notre salut sont une expression de sa faveur immrite. Aucun
descendant dAdam ne peut obtenir le salut par ses propres moyens,
quelle que soit la valeur de ses uvres. Le salut est un don que Dieu fait
ceux qui ont foi en la valeur rdemptrice du sacrifice de son Fils.)
Hb. 5:9, CT: [Jsus] devint pour tous ceux qui lui obissent cause
efficiente de leur salut ternel. (Cest nous qui soulignons.) (Ces paroles
contredisent-elles le verset selon lequel les chrtiens sont sauvs
moyennant la foi? Absolument pas. Par leur obissance, les chrtiens
dmontrent simplement que leur foi est authentique.)

414
Jacq. 2:14, 26, CT: Que sert-il quelquun, mes frres, de dire quil a
la foi, sil na pas les uvres? Est-ce que la foi peut le sauver? Oui, de
mme que sans le souffle de vie le corps est mort, ainsi la foi sans les
uvres est morte. (On ne gagne pas le salut par ses uvres. Toutefois,
quand quelquun a vraiment la foi, il agit en consquence: il obit aux
commandements de Dieu et du Christ et dmontre sa foi et son amour
par des actes. Dans le cas contraire, sa foi est morte.)
Actes 16:30, 31, TOB: Messieurs, que dois-je faire pour tre sauv?
Ils [Paul et Silas] lui rpondirent: Crois au Seigneur Jsus et tu seras
sauv, toi et ta maison. (Si cet homme et sa maisonne croyaient
rellement, nagiraient-ils pas en consquence? Certainement.)
Si quelquun vous dit:
Je suis sauv
Vous pouvez rpondre: Vos paroles me font plaisir, car elles
indiquent que vous croyez en Christ. Luvre laquelle je participe
aujourdhui est celle que Jsus a confie ses disciples et qui consiste
annoncer aux hommes ltablissement de son Royaume (Mat.
24:14). Puis vous pouvez ajouter: 1) Quel est ce Royaume? Que
signifiera sa venue pour le monde (Dan. 2:44)? 2) Quelles conditions
rgneront sur la terre sous ce gouvernement cleste (Ps. 37:11; Rv.
21:3, 4)?
Ou bien vous pouvez dire: Dans ce cas, vous comprenez toute
limportance des paroles de laptre Pierre rapportes en Actes 4:12. ...
Vous tes-vous dj demand qui a donn le nom de Jsus pour que
nous exercions la foi en lui? Puis vous pouvez ajouter: 1) Jsus luimme nous lapprend (Jean 17:3). 2) Remarquez que Jsus a dit quil
avait fait connatre le nom de son Pre (Jean 17:6). Quel est le nom
personnel de Dieu? quoi cela vous fait-il penser (Ex. 3:15; 34:5-7)?
tes-vous sauv?

415
Vous pouvez rpondre: Jusqu prsent, oui. Je fais cette rserve
parce quun texte de la Bible conseille aux chrtiens de ne pas tre trop
srs deux. Connaissez-vous ce texte (I Cor. 10:12)? Puis vous pouvez
ajouter: Pourquoi ce conseil est-il donn? Sadressant des personnes
nes de nouveau qui avaient lesprance de la vie cleste (Hb. 3:1),
laptre Paul a crit... (Hb. 3:12-14). On peut fortifier sa foi en
augmentant sa connaissance de la Parole de Dieu.
Ou bien vous pouvez dire: Je pourrais vous rpondre tout
simplement oui. Mais savez-vous que la Bible parle de plusieurs saluts?
Par exemple, avez-vous dj rflchi la signification des paroles
contenues en Rvlation 7:9, 10, 14? ... Ainsi, certaines personnes
seront sauves lors de la grande tribulation venir afin de vivre sur la
terre (Mat. 5:5).
Reconnaissez-vous Jsus comme votre Sauveur?
Voir page 213, larticle Jsus Christ.
Selon vous, seules 144 000 personnes vont tre sauves
Vous pouvez rpondre: Je suis heureux que vous me donniez
loccasion de vous expliquer ce que nous croyons rellement. Le salut est
offert tous ceux qui exercent vraiment la foi dans les dispositions que
Dieu a prises par lentremise de son Fils. Mais selon les Saintes
critures, seules 144 000 personnes monteront au ciel avec Jsus. Peuttre avez-vous dj vrifi ce que la Bible dit ce sujet. ... Voyez ce que
nous lisons en Rvlation 14:1, 3. Puis vous pouvez ajouter: 1) Que
vont-ils faire au ciel (Rv. 20:6)? 2) Il est vident quils rgneront sur des
sujets. votre avis, qui seront ces sujets? ... (Mat. 5:5; 6:10).

416

Sang
Dfinition: Liquide tout fait remarquable qui circule dans le
systme vasculaire de lhomme et de la plupart des animaux
multicellulaires. Il transporte la nourriture et loxygne, permet
llimination des dchets et joue un rle essentiel dans la protection de
lorganisme contre linfection. Le sang est si intimement li aux fonctions
vitales que la Bible dit son sujet: Lme de la chair est dans le sang.
(Lv. 17:11). En tant que Source de la vie, Jhovah a nonc des
instructions prcises sur lusage que lon peut faire de ce prcieux liquide.
Les chrtiens ont reu lordre de sabstenir du sang
Actes 15:28, 29: Lesprit saint et nous-mmes [le collge central de
la congrgation chrtienne], en effet, avons jug bon de ne mettre sur
vous aucun autre fardeau que ces choses-ci qui sont ncessaires:
sabstenir des choses sacrifies aux idoles, et du sang, et de ce qui est
touff [ou mort sans avoir t saign], et de la fornication. Si vous vous
gardez avec soin de ces choses, vous prosprerez. Portez-vous bien!
(Labsorption de sang est mise ici au mme rang que lidoltrie et la
fornication, pratiques dont nous dsirons assurment nous garder.)
On peut manger la chair animale, mais pas le sang
Gen. 9:3, 4: Tout animal qui se meut et qui est vivant pourra vous
servir de nourriture. Comme pour la vgtation verte, je vous donne tout
cela. Seulement la chair avec son me son sang vous ne devrez
pas la manger.
Tout animal destin la consommation devrait tre convenablement
saign. On ne peut se nourrir dune bte qui aurait t trangle, qui
serait morte dans un pige ou quon aurait dcouverte sans vie (Actes
15:19, 20; voir Lvitique 17:13-16). De la mme faon, on ne peut

417
absorber un aliment auquel du sang, ou des composants du sang, aurait
t ajout.
Seul lusage du sang des fins sacrificielles a t autoris par
Dieu
Lv. 17:11, 12: Lme de la chair est dans le sang, et, moi, je lai mis
pour vous sur lautel, pour faire propitiation pour vos mes, car cest le
sang qui fait propitiation par lme qui est en lui. Cest pourquoi jai dit aux
fils dIsral: Nulle me dentre vous ne devra manger du sang et nul
rsident tranger qui rside comme tranger au milieu de vous ne devra
manger du sang. (Tous les sacrifices danimaux prvus par la loi
mosaque annonaient le sacrifice de Jsus.)
Hb. 9:11-14, 22: Quand Christ est venu comme grand prtre (...), il
est entr une fois pour toutes dans le lieu saint, non pas avec du sang de
boucs et de jeunes taureaux, mais avec son propre sang, et il nous a
obtenu une dlivrance ternelle. Si en effet du sang de boucs et de
taureaux, et de la cendre de gnisse rpandue par aspersion sur ceux
qui ont t souills, sanctifie jusqu procurer la puret de la chair,
combien plus le sang du Christ, qui, par un esprit ternel, sest offert luimme sans dfaut Dieu, purifiera-t-il notre conscience des uvres
mortes pour que nous servions le Dieu vivant par un service sacr? (...)
sans effusion de sang il ny a pas de pardon.
ph. 1:7: Par son entremise [celle de Jsus Christ], nous avons la
libration par rachat en vertu du sang de celui-l, oui, le pardon de nos
fautes, selon la richesse de sa faveur immrite.
Comment ceux qui se disaient chrtiens dans les premiers
sicles de notre re comprenaient-ils les commandements de la
Bible relatifs au sang?
Tertullien (env. 160-230): Rougissez de votre aveuglement devant
nous autres chrtiens, qui ne regardons pas mme le sang des animaux

418
comme un des mets quil nous est permis de manger. (...) Aussi, pour
mettre les chrtiens lpreuve, vous [les paens de Rome] leur
prsentez des boudins gonfls de sang, bien convaincus que ce mets est
dfendu chez eux et que cest un moyen de les faire sortir du droit
chemin. Comment pouvez-vous donc croire que ces hommes qui ont
horreur du sang animal (vous en tes persuads) sont avides de sang
humain? Apologtique (Paris), traduction de J. Waltzing et
A. Severyns, p. 23.
Minucius Felix (IIIe sicle): Si grande est notre rpugnance pour le
sang humain que nous nous abstenons mme demployer dans notre
alimentation du sang des animaux qui peuvent se manger. The AnteNicene Fathers (Grand Rapids, 1956) de A. Roberts et J. Donaldson,
tome IV, p. 192.
Les transfusions
Linterdiction contenue dans la Bible porte-t-elle aussi sur le
sang humain?
Oui, et cest ainsi que les premiers chrtiens la comprenaient. Actes
15:29 demande de sabstenir (...) du sang. Il nest pas simplement
question de sabstenir du sang animal.(Voir Lvitique 17:10, qui interdit
dabsorber un sang dune sorte quelconque.) Tertullien (qui dfendait
dans ses crits les croyances des premiers chrtiens) a dclar: Il faut
comprendre que linterdit relatif au sang sapplique bien plus forte
raison au sanghumain. The Ante-Nicene Fathers, tome IV, p. 86.
Une transfusion revient-elle vraiment manger du sang?
Dans un hpital, lorsquun patient ne peut salimenter par la bouche,
il est nourri par voie intraveineuse. Ds lors, quelquun qui nabsorberait
jamais du sang par la bouche, mais qui en accepterait par transfusion,
obirait-il rellement lordre de sabstenir du sang? (Actes 15:29.) On
pourrait illustrer ce fait en prenant le cas dun malade qui son mdecin

419
prescrirait de sabstenir dalcool. Le patient obirait-il si tout en se gardant
de boire de lalcool il se lintroduisait directement dans les veines?
Quand un malade refuse le sang, existe-t-il dautres possibilits
de traitement?
On peut souvent recourir aux restaurateurs du volume plasmatique,
tels que la simplesolution saline, la solution de Ringer Lactate et
le dextran, produits dont disposent presque tous les hpitaux ou les
cliniques modernes. En fait, lutilisation de ces substances permet
dviter les dangers des transfusions. Une publication mdicale fait
remarquer: Aux risques de la transfusion sanguine sopposent les
avantages des substituts du plasma: ceux-ci permettent, en effet, dviter
linfection bactrienne ou virale, les ractions transfusionnelles et la
sensibilisation par le sang Rh. (Canadian Anaesthetists Society
Journal de janvier 1975, p. 12). Les Tmoins de Jhovah nont aucun
motif religieux de refuser quon leur administre des restaurateurs non
sanguins du volume plasmatique.
Du fait quils rejettent les transfusions, les Tmoins de Jhovah
bnficient en ralit de meilleurs soins mdicaux. Un mdecin a
reconnu: Il ne fait pas de doute que lorsquon opre sans pouvoir
recourir au sang, cela incite perfectionner sa technique chirurgicale. On
se montre un peu plus dispos obturer chaque vaisseau qui saigne.
American Journal of Obstetrics and Gynecology du 1er juin 1968,
p. 395.
On peut pratiquer avec succs tous les types de chirurgie sans avoir
recours aux transfusions. Cela comprend les oprations cur ouvert, la
chirurgie du cerveau, lamputation de membres et lablation complte
dorganes atteints par le cancer. Dans un journal mdical, le docteur
Philip Roen a dclar: Nous navons pas hsit effectuer toutes les
oprations ncessaires, bien que la substitution sanguine nous ft
interdite. (New York State Journal of Medicine du 15 octobre 1972,
p. 2527). De son ct, le docteur Denton Cooley, de lInstitut de

420
cardiologie du Texas, a dit: Les rsultats obtenus chez les Tmoins de
Jhovah [ qui on avait administr des restaurateurs non sanguins du
volume plasmatique] ont t ce point impressionnants que nous avons
commenc utiliser cette technique chez tous nos cardiaques.
(LUnion de San Diego du 27 dcembre 1970, p. A-10). La chirurgie
cur ouvert pratique sans transfusion, dabord mise au point pour les
membres adultes de la secte des Tmoins de Jhovah qui leur religion
interdit le sang, permet maintenant de pratiquer en toute scurit des
oprations cardiaques dlicates sur des nourrissons et des enfants.
Cardiovascular News de fvrier 1984, p. 5.
Si quelquun vous dit:
Vous laissez mourir vos enfants en empchant quon leur
administre des transfusions. Cest inadmissible
Vous pouvez rpondre: Nous acceptons que nos enfants reoivent
des perfusions, mais seulement celles qui prsentent le moins de
dangers. Nous acceptons les perfusions qui ne leur font pas courir le
risque de contracter des maladies comme le SIDA, lhpatite ou le
paludisme. Nous dsirons quils reoivent le meilleur traitement possible.
Nest-ce pas ce que souhaitent tous les parents qui aiment vraiment leurs
enfants? Puis vous pouvez ajouter: 1) En cas de perte de sang
considrable, il importe avant tout de rtablir le volume plasmatique.
Vous nignorez certainement pas que le sang se compose en fait de plus
de 50 % deau; cela sajoutent les globules rouges, les globules blancs
et dautres lments. Aprs une forte hmorragie, lorganisme lui-mme
libre dimportantes rserves de cellules sanguines dans le systme
circulatoire et il active la production de nouvelles cellules. Mais il faut
rtablir le volume plasmatique. Les restaurateurs non sanguins du
volume plasmatique permettent datteindre ce but, et nous acceptons
quils nous soient administrs en perfusion. 2) Ces restaurateurs ont t
utiliss sur des milliers de personnes avec dexcellents rsultats. 3) Mais
ce qui nous parat plus important encore, cest ce que la Bible elle-mme
dit en Actes 15:28, 29.

421
Ou bien vous pouvez dire: Je comprends votre point de vue. Je
suppose que vous imaginez ce que vous feriez si votre enfant se trouvait
dans une telle situation. En tant que parents, nous ferions tout notre
possible pour assurer la scurit de notre enfant, nest-ce pas? Par
consquent, si des gens comme vous et moi refusent quun certain
traitement mdical soit administr leur enfant, cest quils doivent avoir
de bonnes raisons pour cela. Puis vous pouvez ajouter: 1) Pensezvous que des parents puissent tre influencs par ce que la Parole de
Dieu dclare en Actes 15:28, 29? 2) Ds lors, le problme se rsume
cette question: Avons-nous suffisamment de foi pour obir cet ordre de
Dieu?
Vous ne croyez pas la valeur des transfusions
Vous pouvez rpondre: Les journaux ont parfois racont que des
Tmoins de Jhovah pourraient mourir dans une situation donne sils
nacceptaient pas de transfusion. Est-ce cela que vous faites
allusion? ... Pourquoi adoptons-nous une telle position? Puis vous
pouvez ajouter: 1) Aimez-vous suffisamment votre femme (ou votre
mari) pour accepter de risquer votre vie pour elle (ou pour lui)? ...
Certains hommes sont galement prts mettre leur vie en danger pour
leur pays. On les considre comme des hros. Toutefois, il existe
quelquun qui surpasse toute crature ou toute cause terrestre: je veux
parler de Dieu. Risqueriez-vous votre vie par amour pour lui et par fidlit
sa souverainet? 2) Ce qui est vraiment en cause ici, cest notre
fidlit Dieu. En effet, cest sa Parole qui nous demande de nous
abstenir du sang (Actes 15:28, 29).
Ou bien vous pouvez dire: Les Tmoins de Jhovah sabstiennent
de nombreuses pratiques qui sont devenues relativement courantes de
nos jours, par exemple le mensonge, ladultre, le vol, lusage du tabac
et, comme vous lavez dit, lutilisation du sang. Pourquoi? Parce quils se
laissent guider par la Parole de Dieu. Puis vous pouvez
ajouter: 1) Savez-vous que la Bible nous demande de nous abstenir
(...) du sang? Jaimerais vous lire ce quelle dclare (Actes 15:28, 29).

422
2) Vous vous souvenez peut-tre que Dieu avait autoris nos premiers
parents, Adam et ve, manger de tous les arbres de lden, sauf un.
Mais ils lui ont dsobi; ils ont pris du fruit dfendu et ont tout perdu. Ils
ont manqu de sagesse. Aujourdhui, certes, aucun fruit ne nous est
interdit. Mais aprs le dluge, Dieu a adress une nouvelle interdiction
aux hommes. Cette fois, elle concernait le sang (Gen. 9:3, 4). 3) Par
consquent, le vrai problme se rsume ceci: Avons-nous foi en Dieu?
Si nous obissons notre Crateur, alors souvre devant nous la
perspective de vivre ternellement dans la perfection, sous la direction du
Royaume. Dieu nous donne lassurance que mme si nous mourons il
nous ressuscitera.
Que ferez-vous si un mdecin vous dit: Vous mourrez moins
daccepter une transfusion?
Vous pouvez rpondre: Quand la situation est vraiment aussi
grave, le mdecin peut-il garantir son patient quil ne mourra pas sil
accepte une transfusion? Puis vous pouvez ajouter: En revanche, il
est quelquun qui peut nous rendre la vie: il sagit de Dieu. Ne pensezvous pas que si nous devions faire face la mort, nous manquerions de
sagesse en tournant le dos Dieu et en violant ses lois? Jai une foi
totale en Dieu. Et vous? ... Dans sa Parole, il promet de ressusciter ceux
qui exercent la foi en son Fils. Croyez-vous en cette promesse (Jean
11:25)?
Ou bien vous pouvez dire: Peut-tre le mdecin tient-il ces propos
parce quil ne sait pas comment me soigner sans utiliser du sang. Si cest
possible, jessaierai de le mettre en contact avec un mdecin qui a
lexprience ncessaire sous ce rapport, ou bien jirai en voir un autre.

Satan le Diable

423

Dfinition: Crature spirituelle; principal adversaire de Jhovah et de


tous ceux qui pratiquent le vrai culte. Le nom de Satan lui a t donn en
raison de sa rbellion contre Dieu. Satan est galement appel Diable
parce quil est le principal calomniateur de Jhovah. Sil est question de
lui comme du serpent originel, cest videmment parce quil sest servi
dun serpent pour tromper ve en den, la suite de quoi le mot
serpent en est venu signifier trompeur. Dans le livre de la
Rvlation, Satan est encore reprsent sous les traits dun dragon
vorace.
Comment peut-on savoir si cette crature spirituelle existe
vraiment?
Nous disposons principalement du tmoignage de la Bible qui
dsigne maintes fois cette crature spirituelle par son nom (Satan:
52 fois; Diable: 33 fois). Ce livre contient mme une confirmation de
lexistence de Satan par quelquun qui la connu. De qui voulons-nous
parler? De Jsus Christ, qui vivait dans les cieux avant de venir sur la
terre et qui a frquemment dsign cette crature mchante sous son
nom. Luc 22:31; 10:18; Mat. 25:41.
Les renseignements que la Bible donne au sujet du Diable sont
senss. Les maux de lhumanit sont vraiment disproportionns avec la
malice des hommes impliqus. Les claircissements des critures sur
lorigine et les activits de Satan nous permettent de comprendre
pourquoi, alors que la majorit des hommes souhaitent vivre en paix,
lhumanit est dchire par la haine, la violence et les guerres depuis des
milliers dannes. Nous saisissons mieux la raison pour laquelle cette
situation sest aggrave au point de reprsenter un danger pour la survie
de lhomme.
Si le Diable nexistait pas, ceux qui tiennent compte des
enseignements des critures son sujet nen retireraient aucun bienfait
durable. Or, souvent, des gens qui par le pass ont touch loccultisme

424
ou qui ont appartenu des groupes spirites rapportent quils taient trs
tourments parce quils entendaient des voix venant de linvisible ou
quils taient possds par des cratures suprahumaines. Ils ont connu
un rel soulagement lorsquils ont dcouvert ce que la Bible dit propos
de Satan et de ses dmons, quils ont mis en application le conseil
biblique les invitant rejeter le spiritisme et ont recherch laide de
Jhovah dans la prire. Voir pages 381 386, larticle Spiritisme.
Croire lexistence de Satan, cela ne signifie nullement quon
limagine avec des cornes, une queue pointue et muni dune fourche, ou
en train de faire brler les gens dans les flammes de lenfer. Les critures
ne nous donnent pas une telle description du Diable. Celle-ci est sortie
de limagination dartistes du moyen ge qui avaient t influencs par
des reprsentations dun dieu de la mythologie grecque, Pan, et par
luvre du pote italien Dante Alighieri, lInferno. Loin de soutenir lide
dun enfer de feu, la Bible affirme nettement que les morts (...) ne se
rendent compte de rien du tout. Eccl. 9:5.
Satan ne serait-il pas le mal qui est lintrieur de chaque
humain?
Les textes de Job 1:6-12 et 2:1-7 font tat de conversations entre
Jhovah et Satan. Si Satan tait la personnification du mal, le mal aurait
t en Dieu. Mais cela serait tout fait contraire la dclaration biblique
selon laquelle il ny a pas dinjustice en Jhovah (Ps. 92:15; Rv. 4:8). Il
convient de noter que dans le rcit de Job le texte hbreu utilise
lexpression hasSatan (le Satan), ce qui prouve que cest bien le
principal opposant de Dieu qui est dsign ici. Voir galement
dans NW, dition rfrences, la note en bas de page relative
Zacharie 3:1, 2.
Luc 4:1-13 rapporte que le Diable a incit Jsus lui obir. Ce texte
relate les propos du Diable et les rponses de Jsus. En loccurrence,
Jsus tait-il tent par le mal qui se serait trouv au-dedans de lui? Une
telle interprtation est en contradiction avec les dclarations bibliques

425
selon lesquelles Jsus tait sans pch (Hb. 7:26; I Pierre 2:22). Alors
que le mot grec diabolos est utilis en Jean 6:70pour dcrire la mauvaise
attitude qui sest dveloppe en Judas Iscariote, en Luc 4:3on trouve
lexpression ho diabolos (le Diable) qui dsigne une personne en
particulier.
Naccuse-t-on pas le Diable simplement pour se dcharger sur
lui de la responsabilit des mauvaises conditions mondiales?
Certaines personnes rendent le Diable responsable de ce quelles
font. Toutefois, la Bible montre que les hommes sont souvent la cause
principale des maux dont ils souffrent, que ce soit par suite de leurs
propres agissements ou de ceux de leur entourage (Eccl. 8:9; Gal. 6:7).
Cependant, la Parole de Dieu ne nous cache pas lexistence et les
subterfuges de notre ennemi suprahumain, celui qui a caus tant de
douleurs aux hommes. Elle nous explique comment nous librer de son
emprise.
Do vient Satan?
Toutes les uvres de Jhovah sont parfaites; Dieu nest pas
lorigine de linjustice; il na donc pas cr quelquun de mchant (Deut.
32:4; Ps. 5:4). La crature spirituelle qui est devenue Satan tait au
dpart un fils parfait de Dieu. En dclarant que le Diable na pas persist
dans la vrit, Jsus a laiss entendre que cet esprit tait rest pendant
un temps dans la vrit. (Jean 8:44.) Mais, et cela est vrai de toutes les
cratures intelligentes de Dieu, ce fils spirituel avait t dot du libre
arbitre. Il a fait un mauvais usage de cette facult et a permis un
sentiment de supriorit de se dvelopper dans son cur; il a commenc
envier le culte exclusif rendu Dieu et a incit Adam et ve lui obir
plutt qu leur Crateur. Ainsi, par sa faon dagir il sest fait lui-mme
Satan, mot qui signifie adversaire. Jacq. 1:14, 15; voir
galement page 279, larticle Pch.

426
Pourquoi Dieu na-t-il pas dtruit Satan immdiatement aprs sa
rbellion?
Satan a soulev des questions importantes: 1) propos de la justice
et de la lgitimit de la domination de Jhovah. Dieu privait-il lhumanit
dune libert qui aurait contribu son bonheur? La capacit de lhomme
de se diriger avec succs et la possibilit qui lui tait offerte de vivre
jamais dpendaient-elles vraiment de son obissance son Crateur?
Jhovah avait-il manqu dhonntet en promulguant une loi qui stipulait
que la dsobissance entranerait la mort (Gen. 2:16, 17; 3:3-5)?
Autrement dit, Jhovah avait-il vraiment le droit de dominer lhomme?
2) Concernant lintgrit des cratures intelligentes envers
Jhovah. Aprs la dviation dAdam et ve, une question sest pose:
Ceux qui servent Dieu lui obissent-ils rellement par amour, ou bien
finiront-ils tous par labandonner et par suivre lexemple du Diable? Satan
est revenu plus longuement sur cette dernire question aux jours de Job
(Gen. 3:6; Job 1:8-11; 2:3-5; voir galement Luc 22:31). Ces questions
nauraient pas t rsolues si Dieu stait content dexcuter les
rebelles.
Ce nest pas que Dieu ait eu besoin de se prouver quelque chose.
Mais afin que ces questions ne viennent plus jamais troubler la paix et le
bien-tre de ses cratures, Jhovah a laiss tout le temps quil fallait pour
quelles soient dfinitivement rgles. Les faits ont fini par dmontrer que
la dsobissance menait effectivement Adam et ve la mort (Gen. 5:5).
Mais il y avait bien dautres choses en cause. Aussi Dieu a-t-il permis
Satan et aux hommes dessayer toutes les formes de gouvernement
quils pourraient crer. Aucun deux na apport un bonheur durable. Dieu
a permis lhomme de sengager fond dans un mode de vie qui ne tient
nul compte de ses justes principes. Les fruits de cette conduite parlent
deux-mmes. La Bible dit fort justement: Il nappartient pas lhomme
qui marche de diriger son pas. (Jr. 10:23). Dans le mme temps,
Jhovah offre ses serviteurs la possibilit de lui dmontrer leur fidlit
en lui obissant par amour, et ce malgr les tentations et les perscutions
suscites par Satan. Jhovah exhorte chacun de ses serviteurs en ces
termes: Sois sage, mon fils, et rjouis mon cur, pour que je puisse

427
rpondre celui qui me provoque. (Prov. 27:11). Ceux qui se montrent
fidles reoivent ds prsent de grands bienfaits, et ils nourrissent
lesprance de vivre ternellement dans la perfection. Ils consacreront
alors leur vie faire la volont de Jhovah, le Dieu dont ils aiment
profondment la personnalit et les voies.
Satan exerce-t-il un grand pouvoir dans le prsent monde?
Daprs Jsus, le Diable est le chef du monde, celui qui les
hommes en gnral obissent lorsque, son instigation, ils rejettent les
exigences divines (Jean 14:30; ph. 2:2). La Bible lappelle aussi le dieu
de ce systme de choses; cest lui que les hommes qui soutiennent le
prsent monde rendent un honneur par leurs pratiques religieuses.
II Cor. 4:4; I Cor. 10:20.
Lorsquil tenta Jsus, le Diable le fit monter et lui montra en un
instant tous les royaumes de la terre habite; et le Diable lui dit: Je te
donnerai toute cette autorit et la gloire de ces royaumes, car elle ma t
remise, et je la donne qui je veux. Si donc toi, tu accomplis devant moi
un acte dadoration, elle tappartiendra tout entire. (Luc 4:57).Rvlation 13:1, 2 explique que Satan accorde la puissance, le trne
et une grande autorit au systme politique mondial. Daniel
10:13, 20 nous apprend que Satan avait tabli des dmons comme
princes sur les principaux royaumes de la terre. phsiens 6:12 les
identifie aux gouvernements, aux autorits, aux chefs mondiaux de ces
tnbres, aux forces spirituelles mchantes qui sont dans les lieux
clestes.
Il nest donc gure tonnant que nous lisions en I Jean 5:19: Le
monde entier gt au pouvoir du mchant. Ce dernier, toutefois, nexerce
le pouvoir que pour un temps limit et seulement parce que Jhovah, le
Dieu Tout-Puissant, le lui permet.
Pendant combien de temps encore Satan sera-t-il autoris
garer les hommes?

428
Vous trouverez des preuves que nous vivons aujourdhui les derniers
jours du systme mauvais de Satan aux pages 86 89, larticle
Dates, ainsi qu larticle Derniers jours.
La faon dont les hommes seront librs de linfluence pernicieuse
de Satan est symboliquement dcrite en ces termes: Jai vu un ange
descendre du ciel avec la cl de labme et une grande chane dans la
main. Et il a saisi le dragon, le serpent originel, qui est le Diable et Satan,
et il la li pour mille ans. Et il la lanc dans labme quil a ferm et scell
sur lui, pour quil ngare plus les nations jusqu ce que les mille ans
soient termins. Aprs cela, il doit tre dli pour un peu de temps. (Rv.
20:1-3). Que se passera-t-il ensuite? Le Diable qui les garait a t
lanc dans le lac de feu et de soufre. (Rv. 20:10). Que faut-il
comprendre par l? Rvlation 21:8 rpond: Cela signifie la seconde
mort. Ainsi, Satan disparatra tout jamais!
Le Diable sera-t-il lanc dans labme en ce sens quil sera
oblig de rester sur notre plante dserte o il ne pourra tenter
personne pendant 1 000 ans?
Certains sappuient sur Rvlation 20:3 (cit plus haut) pour soutenir
ce point de vue. Ils prtendent que labme ou fosse sans fond (KJ)
reprsente la terre dans un tat de dsolation. En est-il bien ainsi? Il
ressort de Rvlation 12:7-9, 12 que quelque temps avant dtre lanc
dans labme Satan est prcipit des cieux sur la terre, ce qui entrane
laggravation des malheurs des hommes. Par consquent,
lorsque Rvlation 20:3 dclare que Satan est lanc dans labme, cela
ne signifie srement pas quil reste confin l o il se trouve dj, en tant
quesprit invisible, cest--dire aux abords de la terre. En fait, il est chass
loin de l pour quil ngare plus les nations jusqu ce que les mille ans
soient termins. Notez qu la fin des mille ans, daprs Rvlation
20:3, cest Satan, et non les nations, qui sera libr de labme. ce
moment-l, les humains qui constituaient auparavant ces nations se
trouveront dj sur la terre.

429
On cite parfois les textes dsae 24:1-6 et de Jrmie 4:23-29 pour
tayer ce point de vue. Ils dclarent: Voici que Jhovah vide le pays et le
rduit en solitude (...). Le pays sera vraiment vid et il sera vraiment pill,
car Jhovah a prononc lui-mme cette parole. Jai regard le pays, et
voici quil tait vide et dsert (...). Jai regard, et voici quil ny avait pas
dhomme (...). Car voici ce qua dit Jhovah: Une solitude dsole, voil
ce que deviendra tout le pays (...). Toutes les villes sont abandonnes, et
il ny a aucun homme qui habite en elles. Que signifient ces prophties?
Elles ont eu un premier accomplissement sur Jrusalem et sur le pays de
Juda. Pour excuter ses jugements, Jhovah a permis aux Babyloniens
denvahir le pays. Ceux-ci lont finalement dsol et vid de ses
habitants. (Voir Jrmie 36:29.) Mais lpoque, Dieu na pas dpeupl
la terre tout entire, et il ne le fera pas davantage de nos jours.
(Voir pages 403 406, larticle Terre, ainsi que larticle Ciel.)
Toutefois, Jhovah dtruira compltement et la contrepartie moderne de
la Jrusalem infidle, la chrtient, qui discrdite son nom par sa
conduite impie, et le reste de lorganisation visible de Satan.
Durant le Millnium de Jsus et pendant que Satan sera dans
labme, la terre, loin dtre une solitude dsole, sera transforme en
paradis. (Voir larticle Paradis.)

Sexe
Dfinition: Conformation particulire des cratures terrestres qui
permet au mle et la femelle de sunir en vue de la procration. Les
diffrences qui existent entre les sexes masculin et fminin exercent une
influence considrable sur la vie des humains. Puisque Dieu lui-mme
est la Source de la vie et que nous sommes tenus de reflter ses

430
qualits, nous devons accorder le plus grand respect au pouvoir
procrateur li aux relations sexuelles.
Selon la Bible, est-ce un pch davoir des relations sexuelles?
Gen. 1:28: Dieu les bnit [Adam et ve] et Dieu leur dit: Soyez
fconds, et devenez nombreux, et remplissez la terre. (Pour obir ce
commandement divin, il fallait bien quils aient des rapports sexuels. Loin
de les rendre pcheurs, ceux-ci leur permettraient daccomplir le dessein
de Dieu, savoir remplir la terre dhumains. Certains pensent que le fruit
dfendu du jardin dden reprsentait une restriction ou une interdiction
divine touchant les relations sexuelles entre Adam et ve. Ce point de
vue ne tient pas au regard du commandement de Dieu rapport cidessus. Dautre part, lorsque Adam et ve ont mang du fruit dfendu,
ils se trouvaient en den; or leurs premiers rapports sexuels mentionns
dans la Bible ont eu lieu aprs leur expulsion de ce jardin. Gen.
2:17; 3:17, 23; 4:1.)
Gen. 9:1: Ensuite Dieu bnit No et ses fils et leur dit: Soyez
fconds et devenez nombreux, et remplissez la terre. (Aprs le dluge,
Dieu a prononc cette nouvelle bndiction et il a rappel son
commandement relatif la procration. Son point de vue sur les relations
sexuelles honorables navait donc pas chang.)
I Cor. 7:2-5: En raison de la frquence des cas de fornication, que
chaque homme ait sa propre femme et que chaque femme ait son propre
mari. Que le mari rende la femme son d; mais que la femme aussi
agisse de mme envers son mari. (...) Ne vous en privez pas lun lautre,
si ce nest dun commun accord et pour un temps fix, (...) pour que
Satan ne vous tente pas continuellement cause de votre manque de
matrise sur vous-mmes. (Cest la fornication qui est condamne, et
non les relations sexuelles honorables entre mari et femme.)
Est-il mal davoir des relations sexuelles avant le mariage?

431
I Thess. 4:3-8: Ce que Dieu veut, cest (...) que vous vous absteniez
de la fornication; que chacun de vous sache possder son propre vase
dans la sanctification et lhonneur, et non dans lapptit sexuel empreint
de convoitise, tel quil existe aussi chez ces nations qui ne connaissent
pas Dieu; que personne en cette matire naille jusqu nuire son frre
et lser ses droits, car cest Jhovah qui rclame la punition pour tout
cela, comme nous vous lavons dj dit et vous lavons aussi attest
fond. En effet, Dieu nous a appels, non pas dans la tolrance de
limpuret, mais relativement la sanctification. Ainsi donc, celui qui fait
peu de cas, ne fait pas peu de cas dun homme, mais de Dieu, qui met
en vous son esprit saint. (Le mot grec porna traduit par fornication
dsigne les rapports sexuels entre clibataires et entre une personne
marie et quelquun dautre que son conjoint.)
ph. 5:5: Ni fornicateur, ni impur, ni individu avide cest--dire un
idoltre na dhritage dans le royaume du Christ et de Dieu. (Cela ne
signifie pas que si quelquun a pratiqu la fornication par le pass, il ne
peut recevoir les bienfaits du Royaume de Dieu. Une telle personne peut
gagner lapprobation de Dieu condition dabandonner son ancien mode
de vie. Voir I Corinthiens 6:9-11.)
Selon la Bible, est-il permis de vivre en concubinage?
Voir pages 224 et 225, larticle Mariage.
Que dit la Bible propos de lhomosexualit?
Rom. 1:24-27: Aussi Dieu les a-t-il livrs, selon les dsirs de leur
cur, limpuret, pour que leurs corps soient dshonors parmi eux.
(...) Dieu les a livrs des apptits sexuels honteux, car leurs femelles
ont chang lusage naturel de leur corps en celui qui est contre nature; de
mme aussi les mles ont dlaiss lusage naturel de la femelle et se
sont mis brler dune vive ardeur dans leur dsir les uns pour les
autres, mles avec mles, faisant des choses obscnes et recevant en

432
eux-mmes la rtribution intgrale qui leur tait due en raison de leur
garement.
I Tim. 1:9-11: La loi est promulgue, non pas pour le juste, mais
pour les gens qui mprisent la loi et sont insoumis, pour les impies et les
pcheurs, (...) les fornicateurs, les hommes qui couchent avec des mles,
(...) et pour tout ce qui encore est oppos lenseignement salutaire,
selon la glorieuse bonne nouvelle du Dieu heureux. (VoirLvitique
20:13.)
Jude 7: Sodome et Gomorrhe et les villes dalentour, aprs quelles
(...) furent alles aprs la chair pour en faire un usage contre nature, sont
mises devant nous comme un exemple destin servir davertissement,
subissant le chtiment judiciaire du feu ternel. (Le nom Sodome a
donn le mot sodomie, qui dsigne une pratique homosexuelle.
VoirGense 19:4, 5, 24, 25.)
Quelle attitude les vrais chrtiens adoptent-ils envers les
anciens homosexuels?
I Cor. 6:9-11: Ni fornicateurs, ni idoltres, ni adultres, ni hommes
quon entretient pour assouvir sur eux des apptits contre nature, ni
hommes qui couchent avec des hommes (...) nhriteront le royaume de
Dieu. Et pourtant cest l ce qutaient certains dentre vous. Mais vous
avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t
dclars justes au nom de notre Seigneur Jsus Christ et avec lesprit de
notre Dieu. (Mme si quelquun sadonnait de telles pratiques, il peut
devenir pur devant Dieu condition dabandonner ses uvres
mauvaises, dappliquer les justes principes de Jhovah et davoir foi aux
dispositions que Dieu a prises par Jsus Christ pour le pardon des
pchs. Ds lors quelle sest rforme, une telle personne peut tre
admise dans la congrgation chrtienne.)
Les vrais chrtiens savent que quiconque dsire sincrement plaire
Jhovah peut vaincre les mauvais dsirs profondment enracins en lui,

433
y compris ceux qui seraient ventuellement dus des facteurs
gntiques, des causes physiques ou son environnement. Certaines
personnes ont une nature trs impulsive. Peut-tre donnaient-elles libre
cours leur colre dans le pass; mais la connaissance de la volont de
Dieu, le dsir de lui tre agrable et laide de son esprit leur ont permis
dacqurir la matrise de soi. Il se peut quun individu soit dpendant de
lalcool; toutefois, avec de bonnes motivations il peut cesser de boire et
viter ainsi de devenir un ivrogne. De mme, quelquun peut se sentir
fortement attir par les personnes de son sexe, mais en suivant les
conseils de la Parole de Dieu, il sera en mesure de rester pur en ne se
livrant pas des pratiques homosexuelles. (Voirphsiens 4:17-24.)
Jhovah ne nous laisse pas dans le doute propos de la gravit de la
mauvaise conduite; il nous avertit avec bont mais aussi avec fermet
des consquences quelle entrane. En outre, il aide beaucoup ceux qui
dsirent se dpouiller de la vieille personnalit, avec ses pratiques, et
revtir la personnalit nouvelle. Col. 3:9, 10.
Le point de vue biblique sur la sexualit est-il dmod et trop
strict?
I Thess. 4:3-8: Ce que Dieu veut, cest (...) que vous vous absteniez
de la fornication (...). Ainsi donc, celui qui fait peu de cas, ne fait pas peu
de cas dun homme, mais de Dieu, qui met en vous son esprit saint. (Le
point de vue biblique sur la sexualit nest pas un point de vue humain
labor voici fort longtemps. Il exprime la pense du Crateur; il indique
ce quil faut faire pour recevoir son approbation; il donne galement des
conseils qui contribuent la stabilit et au bonheur des familles, et qui
favorisent des relations heureuses en dehors du cercle familial. Ceux qui
respectent ces directives sont labri des blessures affectives profondes
et des maladies rpugnantes qui accompagnent une conduite immorale.
Loin dtre dmods, les conseils des critures comblent vraiment les
besoins de ceux qui veulent garder une conscience pure devant Dieu et
viter des problmes inutiles.)

434
Si quelquun vous dit:
Que pensez-vous de lhomosexualit?
Vous pouvez rpondre: Je partage le point de vue de la Bible sur
cette question. Je crois quil a plus de valeur que celui de nimporte quel
humain, car il mane du Crateur de lhomme (I Cor. 6:9-11). Vous
noterez que certains pratiquaient lhomosexualit avant de devenir
chrtiens. Mais par amour pour Dieu et avec laide de son esprit, ils ont
chang.
Ou bien vous pouvez dire: Jai remarqu que beaucoup de
dfenseurs de lhomosexualit ne croient pas que la Bible est la Parole
de Dieu. Puis-je vous demander ce que vous pensez de ce livre? Si la
personne affirme croire en la Bible, vous pouvez
ajouter: Lhomosexualit nest pas une pratique nouvelle. Les critures
montrent clairement comment Jhovah la toujours considre. (Vous
pouvez utiliser les matires des pages 372 et 373.) Si la personne doute
de lexistence de Dieu et de la vracit de la Bible, vous pouvez
ajouter: videmment, si Dieu nexistait pas, nous naurions aucun
compte lui rendre et nous pourrions vivre comme bon nous semble.
Tout le problme est donc de savoir si Dieu existe et si nous lui devons la
vie [ou ventuellement, si la Bible est inspire de Dieu]. (Servez-vous des
penses dveloppes aux pages 51 60 ou 106 112.)

Souffrance
Dfinition: Ce que ressent une personne soumise la douleur ou
laffliction. La souffrance peut tre dordre physique, moral ou motionnel.

435
Les causes possibles en sont nombreuses: des dommages conscutifs
la guerre ou lavidit mercantile, des tares, la maladie, un accident, une
catastrophe naturelle, des propos blessants ou un acte malveillant, des
pressions exerces par les dmons, la perspective dun malheur
imminent, ou sa propre sottise. Nous parlerons de la souffrance lie ces
diverses causes. Toutefois, on peut encore souffrir parce quon est
sensible aux difficults dautrui ou parce quon remarque la conduite
impie de ceux qui nous entourent.
Pourquoi Dieu permet-il la souffrance?
Quels sont les vrais responsables de la souffrance?
Les hommes ont une large part de responsabilit sous ce rapport. Ils
font les guerres, commettent des crimes, polluent leur environnement; en
affaires, ils sont souvent pousss par lavidit au lieu de se proccuper
des intrts dautrui, et parfois ils sadonnent des pratiques dont ils
savent quelles sont prjudiciables leur sant. Ce faisant, ils causent du
tort leur prochain et sen causent eux-mmes. Peut-on esprer quils
soient protgs des consquences de leurs actes (Gal. 6:7;Prov. 1:3033)? Est-il logique daccuser Dieu de ce quils font?
Satan et ses dmons ont aussi une part de responsabilit. La Bible
rvle que la souffrance est due en grande partie linfluence des esprits
mauvais. Dieu, lui, nest nullement responsable des maux dont beaucoup
dhommes laccusent. Rv. 12:12; Actes 10:38; voir
galement pages 367 et 368, larticle Satan le Diable.
Do vient la souffrance? Un examen de cette question nous amne
nous intresser Adam et ve, nos premiers parents. Jhovah Dieu les
avait crs parfaits et il les avait placs dans un cadre paradisiaque. Sils
lui avaient obi, ils nauraient jamais connu la maladie ou la mort. Ils
auraient joui ternellement de la vie humaine parfaite. Jhovah ne
dsirait pas que lhomme souffre. Nanmoins, il avait clairement prvenu
Adam que sil voulait continuer profiter de ces bienfaits il devait faire

436
preuve dobissance. Il va de soi que pour rester en vie Adam et ve
devaient respirer, manger, boire et dormir. Pareillement, ils devaient
respecter les exigences morales de Dieu pour pouvoir jouir pleinement et
ternellement de la vie. Or ils ont choisi dagir leur guise et de
dterminer eux-mmes le bon et le mauvais. Ce faisant, ils se sont
dtourns de Dieu, le donateur de la vie (Gen. 2:16, 17; 3:1-6). Le pch
les a mens la mort. Adam et ve nayant engendr des enfants
quaprs avoir perdu la perfection, ils nont pu leur transmettre ce quils
ne possdaient plus. Tous leurs descendants sont ns dans le pch,
avec une inclination au mal, des imperfections pouvant entraner la
maladie, une nature pcheresse qui finirait par provoquer leur mort. tant
tous ns dans cet tat, nous subissons tous la souffrance dune manire
ou dune autre. Gen. 8:21; Rom. 5:12.
Ecclsiaste 9:11 dclare que temps et vnements
imprvus influent aussi sur ce qui nous arrive. Il se peut que nous nous
blessions, pas vraiment cause du Diable ou de notre prochain, mais
parce que par hasard nous nous sommes trouvs un certain endroit au
mauvais moment.
Pourquoi Dieu ne fait-il rien pour soulager lhumanit? Pourquoi
souffrons-nous tous pour les pchs dAdam?
Dieu nous montre par sa Parole comment nous pouvons viter dans
une large mesure ces souffrances. Il nous adresse les meilleurs conseils
qui soient sur la vie. Leur mise en pratique donne un sens notre
existence; elle nous permet de jouir dune vie de famille heureuse et
dentretenir des relations troites avec ceux qui manifestent vraiment
lamour entre eux; elle nous protge des habitudes qui pourraient nous
valoir des souffrances physiques inutiles. Si nous rejetons laide de Dieu,
pouvons-nous logiquement laccuser du tort que nous nous causons ou
que nous causons nos semblables? II Tim. 3:16, 17; Ps. 119:97105.

437
Jhovah a pris des dispositions pour mettre fin toutes les formes de
souffrance. Il a cr le premier couple humain parfait, et il a tout fait avec
amour pour lui rendre la vie agrable. Lorsque Adam et ve lui ont
dlibrment tourn le dos, Dieu tait-il oblig dintervenir pour protger
leurs enfants des consquences de leurs actes (Deut. 32:4, 5; Job 14:4)?
Nous nignorons pas que si les couples peuvent goter la joie de fonder
une famille, ils doivent aussi assumer les responsabilits qui
accompagnent ce privilge. Lattitude et les actions des parents ont une
influence sur leurs enfants. Toutefois, Jhovah a dmontr son
extraordinaire faveur immrite en envoyant sur la terre son propre Fils,
quil aime tendrement, pour quil donne sa vie en ranon. De cette faon,
il librerait les descendants dAdam qui, avec reconnaissance,
exerceraient la foi dans cette disposition (Jean 3:16). Il sensuit que tous
les hommes ont aujourdhui loccasion de recouvrer ce quAdam a perdu:
la vie humaine parfaite, exempte de toute souffrance, dans un paradis
terrestre. Quelle disposition gnreuse!
Voir galement pages 300 302, larticle Ranon.
Pourquoi un Dieu damour permet-il la souffrance depuis si
longtemps?
Le fait quil la permise jusqu prsent nous a-t-il t
profitable? Jhovah nest pas lent pour ce qui est de sa promesse,
comme certains considrent la lenteur, mais il use de patience envers
vous, parce quil ne veut pas que quelquun soit dtruit, mais il veut que
tous parviennent la repentance. (II Pierre 3:9). Si Dieu avait mis mort
Adam et ve tout de suite aprs leur pch, aucun de nous ne serait l
aujourdhui. Ce nest certainement pas ce que nous aurions souhait. De
mme, si Dieu avait dtruit ultrieurement tous les pcheurs, nous ne
serions pas ns. En permettant au monde imparfait de continuer exister
jusqu prsent, Dieu nous a donn loccasion de recevoir la vie et de
connatre ses voies, de procder aux changements ncessaires dans
notre conduite et de profiter des dispositions pleines damour quil a
prises en vue de la vie ternelle. Cette possibilit quil nous a offerte

438
tmoigne de son profond amour pour nous. La Bible montre que Dieu a
fix le moment o il dtruira le mauvais systme de choses et que ce
moment est proche. Hab. 2:3;Soph. 1:14.
Dieu peut effacer et effacera effectivement toute trace des malheurs
qui risquent de frapper ses serviteurs dans ce systme de choses. Il nest
pas responsable de la souffrance. Par lintermdiaire de Jsus Christ, il
relvera les morts, gurira les hommes obissants de toutes leurs
maladies, enlvera jusqu la moindre trace du pch et veillera mme
ce que le souvenir des malheurs passs sefface des mmoires. Jean
5:28, 29; Rv. 21:4; s. 65:17.
Il fallait tout le temps qui sest coul jusqu maintenant pour rgler
les questions souleves en den. Pour plus de dtails, voir pages 238
240, ainsi que pages 367 et 368.
Chacun de nous attend avec impatience dtre affranchi de la
souffrance. Toutefois, lorsque Dieu agira, ce sera en faveur de tous ceux
qui aiment la justice, et non de quelques-uns seulement. En effet,
Jhovah nest pas partial. Actes 10:34.
Illustrations: Des parents affectueux ne permettent-ils pas que leur
enfant subisse une opration douloureuse sils pensent que le rsultat
sera bnfique? Dautre part, la gurison htive dun mal douloureux
nest-elle pas souvent superficielle? Il faut gnralement du temps pour
en liminer la cause.
Pourquoi Dieu na-t-il pas excus la faute dAdam, ce qui aurait
pargn aux hommes les terribles souffrances quils ont endures?
Cela aurait-il vraiment empch la souffrance, ou bien Dieu nen
serait-il pas plutt devenu responsable? Que se passe-t-il lorsquun pre
se contente de fermer les yeux sur les fautes volontaires de ses enfants
au lieu de leur administrer fermement la discipline? Souvent, ceux-ci

439
commettent dabord certains mfaits, puis dautres, mais cest le pre qui
porte la plus grande part de responsabilit.
Pareillement, si Jhovah avait pardonn le pch volontaire dAdam,
il se serait fait complice de sa mauvaise action. Les conditions terrestres
nen auraient pas t amliores pour autant. (Voir Ecclsiaste 8:11.) En
outre, Dieu aurait perdu le respect de ses fils angliques et il aurait laiss
entendre quaucune amlioration ntait envisager. En ralit, une telle
situation naurait jamais pu se dvelopper parce que la domination de
Jhovah est inbranlablement fonde sur la justice. Ps. 89:14.
Pourquoi Dieu permet-il que des enfants naissent avec de
graves tares physiques ou mentales?
Dieu nest pas responsable de ces tares. Il a cr le premier couple
humain parfait et lui a donn la capacit dengendrer des enfants qui
seraient galement parfaits. Gen. 1:27, 28.
Nous avons hrit du pch par Adam. Cet hritage rend possible
lexistence de tares physiques ou mentales (Rom. 5:12; pour plus de
dtails, voir pages 375 et 376). Nous hritons le pch ds notre
conception dans le sein maternel. Voil pourquoi le roi David a crit:
Dans le pch ma mre ma conu. (Ps. 51:5). Si Adam navait pas
pch, il naurait transmis ses descendants que des traits de
personnalit dsirables. (Le texte de Jean 9:1, 2 est comment
la page 307.)
Des parents peuvent causer du tort leur bb avant mme quil ne
naisse si, par exemple, ils font usage de drogue ou de tabac pendant la
priode de la grossesse. Bien entendu, le pre ou la mre ne sont pas
toujours responsables des malformations congnitales ou de la mauvaise
sant du bb.
Avec amour, Jhovah permet que les bienfaits du sacrifice de Jsus
soient galement appliqus aux enfants. Par gard pour les parents qui

440
le servent fidlement, Jhovah considre leurs jeunes enfants comme
saints (I Cor. 7:14). Parce quils se soucient avec sollicitude de ceux qui
ils ont transmis la vie, les parents qui craignent Dieu se sentent pousss
veiller attentivement leur position devant leur Crateur. Aux enfants
qui sont suffisamment gs pour exercer la foi et obir ses
commandements, Jhovah accorde le privilge de se tenir devant lui
comme des serviteurs approuvs (Ps. 119:9; 148:12, 13;Actes 16:1-3). Il
convient de noter que Jsus, qui tait limage parfaite de son Pre, a
tmoign aux enfants un intrt particulier, allant mme jusqu en
relever un dentre les morts. Nul doute quil continuera dagir ainsi en sa
qualit de Roi messianique. Mat. 19:13-15; Luc 8:41, 42, 49-56.
Pourquoi Dieu permet-il les catastrophes naturelles qui font des
dgts considrables et un grand nombre de victimes?
Dieu ne provoque pas les tremblements de terre, les ouragans, les
inondations, les scheresses et les ruptions volcaniques qui font si
souvent la une des journaux. Actuellement, il ne punit pas certains
peuples au moyen des lments. Dans une large mesure, ceux-ci sont le
rsultat des forces de la nature qui sont entres en action avec la
cration de la terre. La Bible annonait que de grands tremblements de
terre et des famines marqueraient notre poque, mais cela ne signifie
nullement que Dieu ou Jsus en sont responsables, pas plus quun
mtorologue nest responsable du temps quil prvoit. Puisque ces faits
se produisent en mme temps que toutes les autres choses annonces
dans le signe compos concernant la conclusion du systme de choses,
ils constituent un indice parmi dautres attestant que bientt le Royaume
de Dieu apportera ses bienfaits. Luc 21:11, 31.
Les hommes ont souvent une grosse part de responsabilit dans les
torts quils subissent.Comment cela? Eh bien, mme lorsquils sont
prvenus suffisamment lavance dun danger, beaucoup refusent de
quitter la zone menace ou ngligent de prendre les prcautions qui
simposent. Prov. 22:3; voir Matthieu 24:37-39.

441
Dieu peut matriser les forces de la nature. Il a donn Jsus le
pouvoir dapaiser une tempte sur la mer de Galile, ce qui constitue un
aperu de ce quil fera pour les hommes sous le Royaume messianique
(Marc 4:37-41). En tournant le dos Dieu, Adam a rejet cette sorte
dintervention divine qui lui aurait t bnfique, lui et ses
descendants. Ceux qui recevront la vie au cours du rgne messianique
de Jsus bnficieront de cette protection empreinte damour,
protection que seul peut assurer un gouvernement tabli par Dieu. s.
11:9.
Ceux qui sont dans le malheur sont-ils punis par Dieu en raison
de leur mchancet?
Ceux qui transgressent les rgles de conduite de Dieu subissent les
mauvaises consquences de leurs actes (Gal. 6:7). Quelques-uns ne
tardent pas rcolter les fruits amers de leurs actions. Dautres peuvent
sembler prosprer pendant longtemps. Par contraste, Jsus Christ, qui
navait jamais pratiqu le mal, a t cruellement perscut et mis mort.
Ds lors, dans le systme de choses actuel, on ne devrait pas considrer
la prosprit comme une preuve de la bndiction de Dieu, ni les
malheurs comme le signe de sa dfaveur.
Lorsque Job a perdu ses biens et quil a t frapp dune maladie
rpugnante, il nencourait pas la dsapprobation de Jhovah. La Bible
indique clairement que Satan tait responsable de cette situation (Job
2:3, 7, 8). Mais les compagnons de Job qui sont venus lui rendre visite
ont prtendu que son tat devait tre la consquence de quelque
mauvaise action de sa part (Job 4:7-9; 15:6, 20-24). Jhovah les a repris
en ces termes: Ma colre est devenue ardente contre [vous] parce que
vous navez pas dit, mon sujet, ce qui est vridique, comme mon
serviteur Job. Job 42:7.
En fait, le mchant peut prosprer pendant un temps. Asaph na-t-il
pas dclar: Je portais envie aux vantards, quand je voyais la paix des
mchants. Ils ne sont mme pas dans le tourment de lhomme mortel, et

442
ils ne sont pas frapps comme les autres hommes. Ils raillent et parlent
de ce qui est mauvais; sur un ton hautain, ils parlent de frustrer. Voici, ce
sont l les mchants, qui jouissent indfiniment de la tranquillit. Ils ont
accru leurs moyens de subsistance. Ps. 73:3, 5, 8, 12.
Le jour viendra o il faudra rendre des comptes Dieu. Ce jour-l,
Jhovah rtribuera les mchants en les dtruisant jamais. Proverbes
2:21, 22 dit: Les hommes droits sont ceux qui rsideront sur la terre, et
les irrprochables, ceux qui resteront sur elle. Pour ce qui est des
mchants, ils seront retranchs de la terre; et quant aux tratres, ils en
seront arrachs. Alors les justes, qui dans bien des cas auront subi le
malheur, recevront une sant parfaite et jouiront abondamment des
produits de la terre.
Si quelquun vous dit:
Pourquoi Dieu permet-il la souffrance?
Vous pouvez rpondre: Cest une question que nous prenons tous
trs cur. Puis-je vous demander pourquoi vous la soulevez? Puis
vous pouvez ajouter: 1) (Utilisez les matires des pages 374 377.)
2) (Montrez dautres textes des critures qui annoncent la disparition de
la situation particulire qui afflige votre interlocuteur.)
Ou bien vous pouvez dire (si votre interlocuteur sinquite de
linjustice qui rgne dans le monde): La Bible nous donne la raison des
conditions actuelles (Eccl. 4:1; 8:9). Savez-vous quelle prdit aussi ce
que Dieu va faire pour nous en librer (Ps. 72:12, 14; Dan. 2:44)?
Autre possibilit: Vous semblez croire en Dieu. Pensez-vous quil
est amour? ... votre avis, est-il sage et tout-puissant? ... Il doit donc
avoir de bonnes raisons de permettre la souffrance. La Bible expose ces
raisons. (Voir pages 374 377.)

443

Spiritisme
Dfinition: Croyance selon laquelle un lment spirituel de lhomme
survit la mort du corps physique et peut communiquer avec les vivants,
gnralement par lintermdiaire dun mdium. Certaines personnes sont
persuades que tout objet matriel ou tout phnomne naturel est habit
par un esprit. La sorcellerie consiste exploiter une force dont on admet
gnralement quelle provient des esprits mauvais. Les diverses formes
de spiritisme sont fermement condamnes par la Bible.
Un homme peut-il rellement communiquer avec lesprit dun
mort qui lui tait cher?
Eccl. 9:5, 6, 10: Les vivants, en effet, se rendent compte quils
mourront; mais quant aux morts, ils ne se rendent compte de rien du
tout (...). De plus, leur amour et leur haine et leur jalousie ont dj pri, et
ils nont plus de portion, jusqu des temps indfinis, dans tout ce qui doit
se faire sous le soleil. Tout ce que ta main trouve faire, fais-le avec
taforce, car il ny a ni uvre, ni combinaison, ni connaissance, ni sagesse
dans le Schol [la tombe], le lieu o tu vas.
zch. 18:4, 20: Lme qui pche elle, elle mourra. (Lme nest
donc pas quelque chose qui survit la mort du corps et avec quoi les
vivants peuvent ensuite communiquer.)
Ps. 146:4: Son esprit sort, il retourne son sol; en ce jour-l
prissent ses penses. (Lorsquil est dit que lesprit sort du corps, cela
signifie simplement que la force vitale cesse toute activit. Ainsi, quand
une personne meurt, son esprit ne continue pas dexister sous une forme

444
immatrielle capable de penser et de raliser des projets sans le
concours du corps. Ce nest pas quelque chose avec quoi les vivants
peuvent communiquer une fois que la personne est morte.)
Voir galement pages 255 257, larticle Mort.
La Bible nindique-t-elle pas que le roi Sal est entr en
communication avec le prophte Samuel aprs la mort de ce
dernier?
Le rcit de cet vnement se trouve en I Samuel 28:3-20. Selon
les versets 13 et 14, Sal na pas personnellement vu Samuel, mais
daprs la description que lui en faisait le mdium il a dduit quil devait
sagir du prophte. Sal voulait dsesprment croire quil avait affaire
Samuel et il sest donc laiss tromper. Leverset 3 prcise que le prophte
tait mort et quil avait t enseveli. Les versets que nous avons
examins plus haut tablissent clairement que de Samuel il ne subsistait
rien qui aurait pu communiquer avec Sal depuis un autre monde. La
voix qui prtendait tre celle de Samuel appartenait un imposteur.
Avec qui ceux qui sefforcent de parler aux morts
communiquent-ils en ralit?
La vrit sur la condition des morts est clairement expose dans les
critures. Qui a essay de donner une fausse ide de la mort au premier
couple humain? Satan. Cest lui qui a contredit lavertissement divin
daprs lequel la dsobissance entranerait la mort (Gen. 3:4; Rv.
12:9). Bien entendu, il sest avr en fin de compte que lhomme mourait,
comme Dieu lavait dit. Logiquement, donc, qui a bien pu inventer lide
selon laquelle lhomme ne meurt pas vraiment et quune partie spirituelle
survit la mort de son corps? Cest le genre de tromperie dont est
capable Satan, que Jsus a dsign comme le pre du mensonge.
(Jean 8:44; voir galement II Thessaloniciens 2:9, 10.) La croyance que
les morts vivent en ralit dans un autre monde et quon peut sentretenir
avec eux na pas apport de bienfaits aux hommes. Au

445
contraire, Rvlation 18:23 affirme que Babylone la Grande a gar
toutes les nations de la terre par ses pratiques spirites. Celle qui consiste
parler avec les morts est en fait une vritable tromperie qui peut mettre
celui qui sy livre en contact avec les dmons (des anges qui se sont
gostement rebells contre Dieu); il finit souvent par entendre des voix
dsagrables et par tre harcel par les esprits mauvais.
Est-il dangereux de chercher se gurir ou se protger par
des mthodes spirites?
Gal. 5:19-21: Les uvres de la chair sont manifestes; ce sont la
fornication, limpuret, linconduite, lidoltrie, la pratique du
spiritisme (...). Et ce propos je vous prviens, comme je vous ai dj
prvenus: ceux qui pratiquent de telles choses nhriteront pas le
royaume de Dieu. (Si quelquun se tourne vers le spiritisme, cest quil
croit le mensonge du Diable concernant la mort; il demande conseil des
individus qui cherchent le soutien de Satan et de ses dmons. Il se
classe lui-mme parmi les ennemis dclars de Jhovah. Loin de
bnficier dune aide vritable, tout homme qui persiste dans cette voie
se fait un tort irrparable.)
Luc 9:24: Celui qui veut sauver son me [ou vie] la perdra; mais
celui qui perd son me cause de moi [parce quil est un disciple de
Jsus], celui-l la sauvera. (Quand une personne transgresse
volontairement les commandements trs prcis de la Parole de Dieu pour
tenter de sauver sa vie prsente, elle perd lesprance de la vie ternelle.
Quelle folie!)
II Cor. 11:14, 15: Satan lui-mme se transforme continuellement en
ange de lumire. Ce nest donc pas extraordinaire si ses ministres aussi
se transforment continuellement en ministres de justice. (Ds lors, ne
nous laissons pas abuser par le fait que des pratiques spirites semblent
apporter des bienfaits temporaires.)
Voir galement pages 176 180, larticle Gurisons.

446
Est-il sage de recourir au spiritisme pour connatre lavenir ou
pour assurer le succs dune entreprise?
s. 8:19: Sil vous disent: Adressez-vous aux mdiums ou aux gens
ayant un esprit de prdiction, qui ppient et qui sexpriment voix basse,
nest-ce pas son Dieu quun peuple doit sadresser?
Lv. 19:31: Ne vous tournez pas vers les mdiums et ne consultez
pas ceux qui font mtier de prdire les vnements, pour devenir impurs
par eux. Je suis Jhovah, votre Dieu.
II Rois 21:6: [Le roi Manass] pratiqua la magie, et chercha des
prsages, et fit des mdiums et des gens qui font mtier de prdire les
vnements. Il fit sur une grande chelle ce qui est mauvais aux yeux de
Jhovah, pour lirriter. (Ces pratiques spirites consistaient en ralit
rechercher de laide auprs de Satan et de ses dmons. Il ne faut donc
pas stonner que cela ait paru mauvais aux yeux de Jhovah qui a
svrement puni Manass pour ses pchs. Mais lorsque ce roi sest
repenti de ses pratiques mauvaises et les a abandonnes, Jhovah lui a
accord sa bndiction.)
Quel mal y a-t-il participer un jeu qui nous amnerait
pratiquer une forme de divination ou rechercher la signification de
ce qui semble tre un heureux prsage?
Deut. 18:10-12: On ne devra trouver chez toi personne qui (...)
emploie la divination, ni magicien, ni quelquun qui cherche des
prsages, ni sorcier, ni celui qui ensorcelle autrui par un sortilge, ni
quelquun qui consulte un mdium, ni individu faisant mtier de prdire
les vnements, ni quelquun qui interroge les morts. Car quiconque fait
ces choses est quelque chose de dtestable pour Jhovah. (La
divination vise dcouvrir ce qui est cach ou prdire les vnements,
non pas la suite de recherches, mais par linterprtation de prsages ou
grce des pouvoirs surnaturels. Jhovah interdit ses serviteurs de se
livrer de telles pratiques. Pourquoi? Parce quelles sont une invitation

447
communiquer avec les esprits impurs, ou dmons, ou se placer sous
leur coupe. Or ce serait une grave infidlit envers Jhovah.)
Actes 16:16-18: Une certaine servante qui avait un esprit, un dmon
de divination, est venue au-devant de nous. Elle procurait un grand gain
ses matres en exerant lart de la prdiction. (Il est vident que
quiconque aime la justice ne devrait pas consulter une telle source
dinformation, que ce soit srieusement ou par jeu. Paul stant lass des
cris de la servante, il a ordonn lesprit de sortir delle.)
Les esprits mchants peuvent-ils revtir une forme humaine?
Aux jours de No, les anges dsobissants ont effectivement pris
une forme humaine. Ils se sont mme maris et ont engendr des
enfants (Gen. 6:1-4). Toutefois, lors du dluge, ils ont t forcs de
retourner dans les sphres spirituelles. leur sujet, Jude 6dclare: Les
anges qui nont pas gard leur position originelle, mais ont abandonn
leur propre demeure, il les a rservs dans des liens ternels, sous
lobscurit paisse, pour le jugement du grand jour. Non seulement Dieu
les a dchus de leurs anciens privilges clestes et les a livrs
dpaisses tnbres par rapport ses desseins, mais il leur a impos des
restrictions, ce que laisse entendre le mot liens. Que leur interdit-il?
Apparemment, de revtir des corps de chair qui leur permettraient davoir
des relations avec les femmes, comme ils lont fait avant le dluge. La
Bible rapporte que jusquauIer sicle de notre re des anges fidles
servant en qualit de messagers de Dieu se sont matrialiss dans
lexercice de leur mission. Mais aprs le dluge, les cratures spirituelles
qui avaient fait un mauvais usage de leurs pouvoirs ont t prives de la
facult de revtir une forme humaine.
Il convient de noter, cependant, que les dmons paraissent capables
de donner des visions aux hommes, de sorte que ceux-ci ont parfois
limpression de voir la ralit. Quand le Diable a tent Jsus, il sest
apparemment servi de ce pouvoir pour lui montrer tous les royaumes du
monde et leur gloire. Mat. 4:8.

448
Comment peut-on saffranchir de linfluence des esprits?
Prov. 18:10: Le nom de Jhovah est une tour forte. Le juste y court
et reoit protection. (Cela ne signifie pas que le nom de Jhovah est un
mot magique qui protge du mal. Son nom reprsente sa personne ellemme. Nous sommes protgs lorsque nous parvenons connatre
Jhovah et mettre toute notre confiance en lui, que nous nous
soumettons sa domination et que nous obissons ses
commandements. Si nous faisons cela, alors quand nous implorons son
aide en utilisant son nom personnel il nous accorde sa protection
conformment ce que nous promet sa Parole.)
Mat. 6:9-13: Vous devez donc prier ainsi: (...) ne nous fais pas
entrer en tentation, mais dlivre-nous du mchant. Il faut aussi
persvrer dans la prire. (Rom. 12:12.) (Dieu entend les prires de
ceux qui dsirent sincrement connatre la vrit et ladorer comme il lui
plat.)
I Cor. 10:21: Vous ne pouvez pas avoir part la table de Jhovah et
la table des dmons. (Ceux qui recherchent lamiti de Jhovah et sa
protection doivent cesser toute participation des runions spirites. En
harmonie avec lexemple rapport en Actes 19:19, il est galement
important de dtruire tout objet en notre possession qui a un rapport avec
le spiritisme ou de sen dbarrasser de la bonne manire.)
Jacq. 4:7: Soumettez-vous donc Dieu; mais opposez-vous au
Diable, et il fuira loin de vous. (Pour ce faire, efforcez-vous diligemment
dapprendre la volont de Dieu et de la mettre en pratique dans votre vie.
Votre amour pour Dieu vous protgeant de la crainte de lhomme, refusez
fermement de prendre part aux coutumes lies au spiritisme ou
dobserver les rgles imposes par un spirite.)
Revtez larmure complte de Dieu qui est dcrite en phsiens
6:10-18 et veillez soigneusement maintenir chacune de ses parties en
bon tat.

449

Succession apostolique
Dfinition: Doctrine selon laquelle les 12 aptres ont des
successeurs institus par Dieu. Dans lglise catholique, lensemble des
vques sont considrs comme les successeurs des aptres, et le pape
comme le successeur de Pierre. Lglise affirme que les pontifes romains
viennent immdiatement aprs Pierre dont ils occupent la position et
assument les fonctions. Selon elle, Christ aurait confi Pierre lautorit
suprme sur toute lglise. Ce nest pas ce que dit la Bible.
Pierre est-il la pierre sur laquelle lglise est btie?
Mat. 16:18, J: Eh bien! moi je te dis: Tu es Pierre, et sur cette pierre
je btirai mon glise, et les Portes de lHads ne tiendront pas contre
elle. (Notez que daprs le contexte [vv. 13, 20] la discussion portait sur
lidentit de Jsus.)
Pour les aptres Pierre et Paul, qui tait la pierre, la pierre
dangle?
Actes 4:8-11, J: Pierre, rempli de lEsprit Saint, leur dit: Chefs du
peuple et anciens, (...) cest par le nom de Jsus Christ le Nazren,
celui que vous, vous avez crucifi, et que Dieu a ressuscit des morts,
cest par son nom et par nul autre que cet homme se prsente guri
devant vous. Cest lui la pierre que vous, les btisseurs, avez ddaigne,
et qui est devenue la pierre dangle.
I Pierre 2:4-8, J: Approchez-vous de lui [le Seigneur Jsus Christ]
(...). Vous mmes, comme pierres vivantes, prtez-vous ldification

450
dun difice spirituel (...). Car il y a dans lcriture: Voici que je pose en
Sion une pierre angulaire, choisie, prcieuse, et celui qui se confie en elle
ne sera pas confondu. vous donc, les croyants, lhonneur, mais pour
les incrdules, la pierre quont rejete les constructeurs, celle-l est
devenue la tte de langle, une pierre dachoppement et un rocher qui fait
tomber.
ph. 2:20, J: Car la construction que vous tes a pour fondations
les aptres et prophtes, et pour pierre dangle le Christ Jsus lui-mme.
Quel tait le point de vue dAugustin (saint Augustin pour
lglise catholique) sur cette question?
Durant la mme priode de mon sacerdoce, jai crit un livre contre
une lettre de Donat (...). Dans un passage de cet ouvrage, je disais de
laptre Pierre: Il est la pierre sur laquelle lglise a t difie. (...) Mais
je sais que par la suite jai trs souvent expos les paroles du Seigneur:
Tu es Pierre et sur cette pierre jdifierai mon glise de manire faire
comprendre que lglise est difie sur Celui que Pierre a confess en
disant: Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. Ainsi, Pierre, nomm aprs
cette pierre, reprsente la personne de lglise qui est difie sur elle et a
reu les cls du royaume des cieux. Car il lui a t dit: Tu es Pierre, et
non: Tu es la pierre. Or la pierre tait Christ, et aprs lavoir confess,
comme le fait lglise tout entire, Simon a t appel Pierre. The
Fathers of the Church Saint Augustine, the Retractations (Washington,
1968), tome I, p. 90.
Les autres aptres considraient-ils Pierre comme suprieur
eux?
Luc 22:24-26, J: Il sleva aussi entre eux [les aptres] une
contestation: lequel dentre eux pouvait tre tenu pour le plus grand? Il
leur dit: Les rois des nations dominent sur elles, et ceux qui exercent le
pouvoir sur elles se font appeler Bienfaiteurs. Mais pour vous, il nen va

451
pas ainsi. (Si Pierre tait la pierre, la question de savoir lequel dentre
eux pouvait tre tenu pour le plus grand aurait-elle t souleve?)
Puisque Jsus Christ, le chef de la congrgation, est vivant, a-til besoin de successeurs?
Hb. 7:23-25, J: De plus, ceux-l sont devenus prtres en grand
nombre [en Isral], parce que la mort les empchait de durer; mais lui
[Jsus Christ], du fait quil demeure pour lternit, il a un sacerdoce
immuable. Do il suit quil est capable de sauver de faon dfinitive ceux
qui par lui savancent vers Dieu, tant toujours vivant pour intercder en
leur faveur.
Rom. 6:9, J: Sachant que le Christ une fois ressuscit des morts ne
meurt plus.
ph. 5:23, J: Le Christ est chef de lglise.
Que sont les cls qui ont t confies Pierre?
Mat. 16:19, J: Je te donnerai les cls du Royaume des Cieux: quoi
que tu lies sur la terre, ce sera tenu dans les cieux pour li, et quoi que tu
dlies sur la terre, ce sera tenu dans les cieux pour dli.
En Rvlation Jsus fait mention dune cl symbolique quil
utilise pour ouvrir certaines possibilits aux hommes ou pour leur
donner accs des privilges
Rv. 3:7, 8, J: Ainsi parle le Saint, le Vrai, celui qui dtient la cl de
David: sil ouvre, nul ne fermera, et sil ferme, nul nouvrira. (...) voici, jai
ouvert devant toi une porte que nul ne peut fermer.

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Pierre sest servi des cls qui lui avaient t confies pour
permettre aux Juifs, aux Samaritains et aux non-Juifs de recevoir
lesprit de Dieu et dtre admis dans le Royaume cleste
Actes 2:14-39, J: Pierre alors, debout avec les Onze, leva la voix
et leur adressa ces mots: Hommes de Jude et vous tous qui rsidez
Jrusalem, (...) Dieu la fait Seigneur et Christ, ce Jsus que vous, vous
avez crucifi. Dentendre cela, ils eurent le cur transperc, et ils dirent
Pierre et aux aptres: Frres, que devons-nous faire? Pierre leur
rpondit: Repentez-vous, et que chacun de vous se fasse baptiser au
nom de Jsus Christ pour la rmission de ses pchs, et vous recevrez
alors le don du Saint Esprit. Car cest pour vous quest la promesse, ainsi
que pour vos enfants et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand
nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera.
Actes 8:14-17, J: Apprenant que la Samarie avait accueilli la parole
de Dieu, les aptres qui taient Jrusalem y envoyrent Pierre et Jean.
Ceux-ci descendirent donc chez les Samaritains et prirent pour eux, afin
que lEsprit Saint leur ft donn. Car il ntait encore tomb sur aucun
deux; ils avaient seulement t baptiss au nom du Seigneur Jsus.
Alors Pierre et Jean se mirent leur imposer les mains, et ils recevaient
lEsprit Saint. (Le verset 20 indique que cest Pierre qui a donn des
directives en la circonstance.)
Actes 10:24-48, J: Il entra dans Csare le jour suivant. Corneille
[un non-Juif incirconcis] les attendait (...). Alors Pierre prit la parole (...).
Pierre parlait encore quand lEsprit Saint tomba sur tous ceux qui
coutaient la parole.
Le ciel attendait-il que Pierre prenne les dcisions, se laissant
ainsi conduire par lui?
Actes 2:4, 14, J: Tous furent alors remplis de lEsprit Saint et
commencrent parler en dautres langues, selon que lEsprit leur
donnait de sexprimer. [Une fois que Jsus, le chef de la congrgation,

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les eut stimuls par le moyen de lesprit saint,] Pierre (...), debout avec
les Onze, leva la voix. (Voir verset 33.)
Actes 10:19, 20, J: LEsprit lui dit [ Pierre]: Voil des hommes qui
te cherchent. Va donc, descends et pars avec eux sans hsiter [jusqu la
maison du non-Juif Corneille], car cest moi qui les ai envoys.
Voir Matthieu 18:18, 19.
Pierre est-il le juge qui dtermine qui est digne dentrer dans le
Royaume?
II Tim. 4:1, J: Christ Jsus (...) doit juger les vivants et les morts.
II Tim. 4:8, J: Et maintenant, voici quest prpare pour moi la
couronne de justice, quen retour le Seigneur [Jsus Christ] me donnera
en ce Jour-l, lui, le juste Juge, et non seulement moi mais tous ceux
qui auront attendu avec amour son Apparition.
Pierre est-il all Rome?
Il est question de Rome dans neuf versets des Saintes critures;
aucun deux ne signale que Pierre aurait t dans cette ville. Le texte
de I Pierre 5:13 indique que laptre tait Babylone. Babylone tait-elle
un cryptogramme dsignant Rome? La prsence de Pierre Babylone
sharmonise avec la mission quil avait reue et qui consistait annoncer
la bonne nouvelle aux Juifs (comme le montre Galates 2:9), car il y avait
dans cette ville une importante colonie juive. propos de la compilation
du Talmud de Babylone, un ouvrage (Encyclopaedia Judaica, Jrusalem,
1971, tome XV, col. 755) parle des grandes acadmies [rabbiniques] de
Babylone qui fonctionnaient durant lre chrtienne.
Une ligne ininterrompue relie-t-elle Pierre aux papes de notre
poque?

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Lorsquil tait encore professeur de thologie luniversit de Notre
Dame (tats-Unis), le jsuite John McKenzie crivait: La ligne des
chefs de lglise nest pas entirement confirme par les faits
historiques. The Roman Catholic Church (New York, 1969), p. 4.
Une encyclopdie catholique admet: (...) la raret des documents
explique que nous sachions fort peu de choses sur la formation originelle
de lpiscopat (...). New Catholic Encyclopedia (1967), tome I, p. 696.
Quand quelquun se dit nomm par Dieu alors quil nobit pas
ses lois et celles de son Fils, ses prtentions sont sans valeur
Mat. 7:21-23, J: Ce nest pas en me disant: Seigneur, Seigneur,
quon entrera dans le Royaume des Cieux, mais cest en faisant la
volont de mon Pre qui est dans les cieux. Beaucoup me diront en ce
jour-l: Seigneur, Seigneur, nest-ce pas en ton nom que nous avons
prophtis? en ton nom que nous avons chass des dmons? en ton
nom que nous avons fait bien des miracles? Alors je leur dirai en face:
Jamais je ne vous ai connus; cartez-vous de moi, vous qui commettez
liniquit.
Voir galement Jrmie 7:9-15.
Ceux qui se disent successeurs des aptres ont-ils suivi
lenseignement et lexemple de J