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Vitaminas

Historia
En el siglo XVI los marinos descubrieron la eficacia de la coccin de las agujas de
pino y del zumo de limn para tratar o prevenir el escorbuto que apareca en los
largos viajes martimos.

Ilustracin 1
Fuente: http://elbustodepalas.blogspot.com/2010/11/james-lind-el-hombre-que-encontro-la.html

1645-50 se describe el raquitismo y en 1782 se usa el aceite de hgado de bacalao


en su tratamiento.

Ilustracin 2
Fuente: http://www.alertad.com.ar/vitamina/raquitismo-2/

Era experimental
1890.- Se provoca la enfermedad carencial Concepto revolucionario: la nocin de
que el hombre debera tomar en su alimentacin cotidiana un factor nutricional
indispensable para la vida.
Manual de Nutricin y Diettica: A la dieta sinttica le falta alguna sustancia
desconocida sin la cual no puede llevarse a cabo la vida.
1884-85.- Kanehiro Takaki (1849-1820). Mdico japons. Erradica el Beri-beri de la
Marina Imperial Japonesa, aadiendo carne, fruta y cereales integrales a la dieta

habitual de los marineros. Relaciona la enfermedad con una deficiencia en la


dieta, pero se equivoc pensando que se trataba de la protena.

Ilustracin 3
https://pgblazer.com/decreased-energy-production-in-thiamine-deficiency-biochemistry-mcq/

1897.- Christian Eijkman (1858-1930).Holands que trabajaba en la isla de Java


(Indonesia). Provoca el Beriberi en pollos alimentndolos con una dieta que slo
contena arroz pulido (enfermedad carencial). Las aves curaban cuando se les
daba arroz integral o la cascarilla del arroz.
1901.- Gerrit Grijns (1865-1944), asistente de Eijkman. Probablemente fue el
primero en tener una idea clara de que el beri-beri era una enfermedad deficitaria
e intent aislar el componente protector del alimento. (Ausencia de un factor
nutricional)
1905. - Cornelius Adrianus Pekelharing (1848-1922) Utrecht (Holanda). En la
leche hay una sustancia que, incluso en pequeas cantidades, es necesaria para
la vida y sin la cual el animal pierde la capacidad de usar los otros componentes
de la dieta.

Ilustracin 4
Fuente: https://ihm.nlm.nih.gov/luna/servlet/detail/NLMNLM~1~1~101426117~186368:-Cornelis-A-Pekelharing-

1911.- Casimir Funk (1884-1967). Bioqumico Polaco que trabaja en el Instituto


Pasteur de Pars. Aisl un concentrado del agua usada para refinar el arroz que
curaba la enfermedad. VITAMINA (Amina vital)
1906-1912.- Sir Frederick Hopkins (1861-1947). Bioqumico ingls, establece la
existencia de las vitaminas. En los alimentos naturales, como en este caso la
leche, existen sustancias que en pequea cantidad son necesarias para la
nutricin de los animales: factores accesorios de la alimentacin.

Ilustracin 5
Fuente: https://www.artrenewal.org/pages/artwork.php?artworkid=1924

Era de la qumica
1910-1950 Se aslan y se sintetizan (da lugar a una quincena de premios Nobel)
1942.- Se descubre la vitamina B12
Era industrial
Despus del comienzo de T. Reichstein en 1933, se pasa del laboratorio de
investigacin a la fabricacin en grandes cantidades de las vitaminas.
1 sntesis industrial: vitamina C (Hoffman-La Roche, Basilea, Suiza)
Era actual
1940-50.- Ingestas recomendadas
1980.- Nuevas propiedades de las vitaminas:
o Papel protector en la prevencin de las enfermedades crnicas no
transmisibles: ECV, cncer.

o Teraputicas:

Accin

farmacolgica

del

cido

nicotnico

(1955)

(hipolipemiante) y retinoides (1968) (diferenciacin celular)


Alta prevalencia de carencias subclnicas en pases desarrollados (dietas de
adelgazamiento, dietas vegetarianas mal programadas, consumo de caloras
vacas interaccin nutriente-frmaco, alcoholismo,..).
Carencias, por falta de alimentos, en el resto del mundo.
Alta prevalencia de deficiencia de vitamina A, cido flico y vitamina D. (Azcona,
2013)

Ilustracin 6
Fuente: http://www.importancia.org/vitaminas.php

Qu son las vitaminas?


Las vitaminas son nutrientes que el organismo no puede sintetizar y son
esenciales, en muy pequeas cantidades, para el metabolismo normal de otros
nutrientes. Como el organismo no las puede sintetizar, deben ser provistas por la
alimentacin diaria. (Cerda, 2015)
Las vitaminas son micronutrientes orgnicos, sin valor energtico. Algunas pueden
formarse en cantidades variables en el organismo (vitamina D y niacina se
sintetizan endgenamente (la primera se forma en la piel por exposicin al sol y la
niacina puede obtenerse a partir del triptfano) y las vitaminas K2, B1, B2 y biotina

son sintetizadas por bacterias intestinales). Sin embargo, generalmente esta


sntesis no es suficiente para cubrir las necesidades, por lo que tienen que ser
aportadas por la dieta. (Azcona, 2013)
Las vitaminas se clasifican como micronutrientes, y estn presentes en cantidades
diminutas en los alimentos en comparacin a los macronutrientes (protenas,
carbohidratos y grasa). En los pases industrializados, el adulto promedio consume
aproximadamente 600 g de alimento por da en base a peso seco, menos de 1 g
de los cuales consta de vitaminas.
Cada una de las 13 vitaminas conocidas hoy en da tiene funciones especficas en
el cuerpo, lo que hace que cada una de ellas sea nica e insustituible.
Ningn alimento contiene toda la gama de vitaminas, y los resultados de la ingesta
insuficiente de vitaminas da como resultado trastornos causados por la deficiencia
de stas. Una dieta variada y balanceada, por lo tanto, es esencial para satisfacer
los requerimientos vitamnicos del organismo.
De las 13 vitaminas conocidas, cuatro son solubles en grasa, es decir vitaminas
A, D, E y K. Las otras son hidrosolubles: vitamina C y las del complejo B, que
consisten de B1, B2, B6, niacina, vitamina B12, cido flico, biotina y cido
pantotnico. ( Sight and Life, 2015)

Ilustracin 7
Fuente: http://www.clinicaangloamericana.pe/que-son-las-vitaminas/

Explicacin del nombre de las vitaminas


La primera vitamina que recibi nombre fue la vitamina A. El uso de la letra A fue
idea del bioqumico estadounidense Elmer McCollum, que reemplaz el trmino
vitamina de Casimir Funk por factor alimentario liposoluble no identificado A
porque la sustancia que haba descubierto no contena nitrgeno (las aminas son
compuestos orgnicos derivados del amoniaco y siempre contienen nitrgeno).
En 1921, el bioqumico britnico Sir Jack Cecil Drummond propuso combinar las
letras del alfabeto con el trmino vitamina para denotar un conjunto de
micronutrientes orgnicos relacionados entre s. Como consecuencia, estos
micronutrientes se conocen como vitaminas A, B, C, y as sucesivamente.
Al principio se pensaba que las ocho vitaminas B hidrosolubles eran una misma
clase de sustancias, pero despus se comprob que eran qumicamente distintas
entre s, razn por la cual se diferencian con sufijos numricos: B1, B2, etc. ( Sight
and Life, 2015)

Ilustracin 8
Fuente: https://nutricionalesmedicinales.wordpress.com/2012/03/17/vitaminas/

Clasificacin de las vitaminas


La clasificacin ms antigua y, por otro lado, la ms correcta es aquella que las
divide segn sus propiedades de solubilidad, y as encontramos cuatro vitaminas
liposolubles: vitamina A, Vitamina D, vitamina E y vitamina K. y nueve

hidrosolubles: vitaminas del complejo B (B1, B2, B6, B12, cido flico, cido
pantotnico, cido nicotnico, biotina) y vitamina C.
Las vitaminas liposolubles necesitan la presencia de grasa o sales biliares para su
absorcin, se almacenan en determinados tejidos orgnicos y no se excretan tan
rpidamente como las hidrosolubles, con lo que su dosificacin, incluso su forma
de administracin, es distinta para ambos tipos de vitaminas.

Ilustracin 9
Fuente: http://www.botanical-online.com/vitaminas-liposolubles.htm

Las vitaminas hidrosolubles son absorbidas en el intestino y transportadas por el


sistema circulatorio a los tejidos efectores, donde sern utilizados. Se distinguen
unas de otras, precisamente, por la capacidad de disolucin en el agua, lo que
facilita su camino por el interior del organismo. Cuando una persona ingiera mayor
cantidad que la necesaria de vitaminas hidrosolubles, parte

-solo algunas

vitaminas- puede quedar almacenada en el organismo, pero lo ms corriente es


que el exceso se elimine con facilidad. (Mariano Illera Martn, Josefina Illera del
Portal, Juan Carlos Illera del Portal, 2000)

Ilustracin 10
Fuente: http://www.botanical-online.com/vitaminas-hidrosolubles.htm

Principales caractersticas de las vitaminas

Vitamina A

Ilustracin 11
Fuente: http://paraquesirve.info/para-que-sirve-la-vitamina-a/

La vitamina A tambin se conoce como Retinol o vitamina Antixeroftlmica. Es una


substancia orgnica, soluble en las grasas, que se encuentra en la naturaleza en
dos formas: como vitamina A activa o retinol, y como pigmentos carotnicos o
carotenos. Tiene funciones especficas y debe estar contenida en la alimentacin
diaria en cantidades adecuadas.
El consumo de alimentos ricos en vitamina A es recomendable en personas
propensas a sufrir infecciones respiratorias (gripes, amigdalitis o inflamaciones),
problemas oculares (fotofobia, sequedad o ceguera nocturna) o con la piel reseca
y spera (incluido el acn). (http://www.retinosis.org, 2015)
Frmula:

C20H30O

Estructura qumica:

Ilustracin 12
Fuente: http://www.scientificpsychic.com/health/vitaminas-y-minerales.html

Funciones de la vitamina A.-La vitamina A cumple diferentes funciones importantes en el organismo, entre las cuales est:
-

Conservar una buena visin.


Mantener la piel sana.
Ayudar al crecimiento normal y a la reconstruccin de los huesos.
Ayudar a combatir las infecciones.
Ayudar a la produccin de clulas de la sangre.
Mantener la estabilidad de los tejidos del cuerpo.
Ayudar a prevenir el cncer.
Ayudar a prevenir la anemia.

Efectos en el organismo por su deficiencia:


-

Retardo en el crecimiento infantil


Crecimiento defectuoso de huesos y dientes.
Ceguera nocturna
Xeroftalmia (perforacin del tejido ocular, con perdida de la vision).

Alimentos fuente:
Alimentos de origen animal
- Aceite de hgado de pescado, hgado, mantequilla, crema de leche, leche ntegra,
quesos de leche ntegra, yema de huevo
Alimentos de origen vegetal
- Espinacas, remolacha, rbano, brcoli, zanahoria, meln, mango maduro. (Cerda, 2015)
Vitamina D

Ilustracin 13
Fuente: http://vitad3.es/

La vitamina D, calciferol o vitamina antirraqutica, es bastante diferente de las


otras vitaminas, en el sentido de que, si por una parte es aportada por ciertos
alimentos (en realidad bastante poco numerosos), su fuente principal es la que
realiza el propio organismo, que tiene posibilidad de fabricarla a nivel de la piel (a
partir de los elementos aportados por la alimentacin en cantidades importantes)
pero nicamente si la exposicin al sol es suficiente. En efecto, esta elaboracin
de vitaminas D por la piel se efecta bajo la influencia de los rayos ultravioleta
emitidos por el sol. Esto explica que las necesidades de vitamina D sean nulas si
la exposicin solar es suficiente. (Dorosz, 2008)
Formula: C27H44O
Composicin qumica:

Ilustracin 14
Fuente: http://www.scientificpsychic.com/health/vitaminas-y-minerales.html

Funciones de la vitamina D
Entre las funciones de la vitamina D se cuentan:
Huesos y dientes.- La vitamina D es esencial para que los huesos y los dientes
capten calcio y otros minerales. Los nios la necesitan para formar huesos y
dientes fuertes; en los adultos, es esencial para mantenerlos.
Absorcin mineral.- Sin la vitamina D, es organismo no puede absorber de
mancera adecuada el calcio y el fsforo (minerales esenciales para la formacin y

el mantenimiento de los huesos) desde el intestino delgado. Por consiguiente, se


perder calcio en las heces y se excretar un exceso de fosfatos en la orina. Una
vitamina D inadecuada tambin provoca niveles sanguneos bajos de citrato, que
es necesario para el metabolismo mineral adecuado.
Recientes estudios indican que la vitamina D puede desempear un papel en la
estimulacin de la inmunidad, pero su papel preciso no se ha descubierto todava.
(Dr. Arthur J. Roberts, Dra. Mary E. Brien, Genell Subak-Sharpe, 2003)
Efectos en el organismo por su deficiencia:
La carencia se traduce en raquitismo, caractertizado por deformaciones del
esqueleto, retraso y problemas de la denticin, fraturas espontaneas, y una
interrupcin del crecimientos en los casos graves. (Dorosz, 2008)
Fuentes de obtencin de la Vitamina D:
Las fuentes dietarias de vitamina D comprenden bsicamente el pescado y los
lcteos fortificados. El mtodo para cocinarlos puede tener efectos en el contenido
de la vitamina D. Por ejemplo en el pescado frito se reduce en 50% el contenido
do vitamina D, mientras que en el pescado cocido se conserva la cantidad inicial
(98).
Sin embargo la explosin al sol es la mejor estrategia para obtener cantidades de
vitamina D, endgena que se almacena en el tejido graso y queda como depsito
para los momentos donde hay menos exposicin solar, como ocurre en el invierno,
en los pases que tienen estaciones. En cuanto a la duracin de la exposicin, se
plantea que una opcin adecuada es exponer brazos y piernas por 5 a 30 minutos
(dependiendo del da, estacin, latitud y pigmentacin de la piel, dos veces por
semana) (Nora Zuluaga Espinosa, Juan Alfaro Velsquez, Vital Gonzles, 2011)

Vitamina E

Ilustracin 15
Fuente: http://www.alimentos-saludables.com/vitamina_e.html

La vitamina E es un nutriente presente en los alimentos que las personas


necesitan para estar sanas. El organismo utiliza vitamina E, por ejemplo, para
protegerse contra las infecciones y mantener la circulacin de la sangre a travs
de los vasos sanguneos. (Health, 2016)
Formula: C29H50O2
Composicin qumica:
En la naturaleza, la vitamina E la encontramos en 8 formas diferentes: 4
tocoferoles y 4 tocotrienoles.

Ilustracin 16
Fuente: http://www.asturnatura.com/articulos/nutricion/energia-nutrientes-componentes-dieta/vitamina-e.php

Funciones de la vitamina D
Un estudio cientfico hall un vnculo entre el uso de suplementos de vitamina E
durante 10 o ms aos y un menor riesgo de muerte a causa del cncer de vejiga.
Entre las personas con degeneracin macular relacionada con la edad que corren
alto riesgo de que empeore a una fase avanzada, un suplemento que contiene
concentraciones elevadas de vitamina E, en combinacin con otros antioxidantes,
zinc y cobre mostr efectos prometedores para retrasar la prdida de la visin.
Efectos en el organismo por su deficiencia:
En general, a corto plazo no se presentan sntomas evidentes por consumo
insuficiente de vitamina E. Sin embargo, con el tiempo, la carencia de vitamina E
puede causar daos a los nervios y los msculos, adems de reducir la capacidad
del organismo para combatir infecciones.

Fuentes de obtencin de la Vitamina E:


Encontramos vitamina E en aceites vegetales (por ejemplo: aceites de germen de
trigo, girasol y crtamo), frutos secos (como almendras), semillas (como semillas
de girasol) y hortalizas de hojas verdes (como espinaca y brcoli).
Ciertos cereales para el desayuno, jugos de fruta, margarinas y productos para
untar, entre otros alimentos, son fortificados con vitamina E agregada (consulte
siempre las etiquetas). (Health, 2016)

Vitamina K

Ilustracin 17
Fuente: http://perfection-girl.ru/vitamin-k-0

Conocida como vitamina antihemorrgica, ya que su principal funcin la ejerce a


travs del hgado, produciendo los factores necesarios para la coagulacin de la
sangre. Sin embargo, en organismos ms inferiores de la escala zoolgica, esta
vitamina funciona como parte del sistema generador de energa (cadena
mitocondrial): incluso parece tambin intervenir en la fotosntesis de las plantas.
La vitamina K es una quinona compleja que tiende a acumularse en el hgado y
que se excreta con mucha lentitud. Para absorberse correctamente precisa de
sales biliares y grasas. El nombre de vitamina K se debe a que esta letra es la

inicial de Koagulationsvitamin, en dans, por haber sido el dans Dam quien


describiera por primera vez, su papel en la coagulacin de la sangre. (Mariano
Illera Martn, Josefina Illera del Portal, Juan Carlos Illera del Portal, 2000).
Frmula: C31H46O2
Composicin qumica:

Ilustracin 18
Fuente: Libro: Vitaminas y Minerales

Funciones de la vitamina D
Coagulacin: La vitamina K (K1, K2) es esencial para la produccin de diversos
factores de coagulacin (protenas Gla) en el hgado,
Formacin, mineralizacin y fuerza de los huesos: garantiza que el calcio se
deposite en el tejido seo. La vitamina K2 no slo mejora la calidad del hueso
mediante la activacin de la osteocalcina. In vitro y en estudios in vivo han
demostrado que la vitamina K2 aumenta la formacin y la actividad de los
osteoblastos.
Ayuda a mantener los vasos sanguneos sanos mediante la reduccin del nivel de
colesterol y la inhibicin de la formacin de placa.
Regulacin de la glucosa de la sangre:
Tambin es posible que la vitamina K tenga un impacto directo en la sensibilidad a
la insulina y el estado de la glucemia por medio de un efecto anti -inflamatorio.
Adems, las protenas dependientes de vitamina K (protrombina y la protena S)

estn presentes en rganos importantes para el metabolismo de la glucosa e


insulina, tales como el hgado y el pncreas.
Adems tiene propiedades antioxidantes. (Foundation, 2015)
Efectos en el organismo por su deficiencia:
Una grave deficiencia de vitamina K da lugar a un aumento del tiempo de
coagulacin y aumenta las posibilidades de hemorragia excesiva, prdida de
sangre (oculta), extravasacin (subcutnea), heridas que no cicatrizan con
facilidad y anemia. (Mariano Illera Martn, Josefina Illera del Portal, Juan Carlos
Illera del Portal, 2000)
Alimentos fuentes:
Las vitaminas K se encuentran muy extendidas en el reino vegetal. Las hojas
verdes son la mejor fuente; las ms ricas son las hojas de castao, y siguen en
orden decreciente, las hojas de espinaca, coliflor y repollo. Las hojas externas, es
decir, las ms verdes son las ms ricas en vitamina K; las internas vienen a tener
la cuarta parte de las primeras. Es tambin rica en Vitamina K la alfalfa.
Se encuentra en menos cantidad en el tomate, especialmente en el verde, y en
algunas semillas, sobretodo en la soja y en los guisantes.
En levaduras y hongos existen muy pequeas cantidades de vitamina K en
relacin con la ausencia de funcin cloroflica en los mismos.
En el reino animal, la vitamina K es mucho menos abundante. El rgano ms rico,
que es el hgado de cerdo, no llega a tener la riqueza de las hojas verdes. Esta
pobreza de los alimentos animales se debe a que la vitamina K no forma depsitos
en el organismo de los mamferos, puesto que tales depsitos no son necesarios,
por realizar la sntesis de la vitamina las bacterias intestinales. (Torres, 1945)

Vitamina B1

Ilustracin 19
Fuente: http://www.mujeresdeempresa.com/vitamina-b1-o-tiamina/

La vitamina B1, tambin conocida como tiamina o aneurina, es una vitamina


indispensable para el metabolismo normal de los glcidos o hidratos de carbono.
Es necesario para la formacin de una enzima que permite la degradacin y la
asimilacin de los glcidos, y juega un papel importante en el funcionamiento del
sistema nervioso.
Al contrario de que otras vitaminas (la vitamina A, por ejemplo), el organismo
humano no es capaz de acumular reservas de la vitamina B 1. Por ese debe
encontrarse cotidianamente en cantidades suficientes en su alimentacin. (Dorosz,
2008)
Frmula: C12H17N4OS+
Estructura qumica:

Ilustracin 20
Fuente: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/gr%C3%A1fica/formula-quimica-vitamina-b1/

Funciones de la vitamina B1.Conocida como la vitamina del estado de nimo por su relacin con el buen
mantenimiento del sistema nervioso y sus efectos beneficiosos en la actividad
mental, la tiamina se relaciona tambin con el mejoramiento de la capacidad
individual de aprendizaje.
Es necesaria para el crecimiento de los nios y para mantener el tono muscular en
el estmago, intestinos y corazn. Esta vitamina es esencial para la estabilizacin
del apetito puesto que mejora la asimilacin de alimentos y su digestin,
particularmente del almidn, azcares y alcohol.
Una dieta rica en levadura de cerveza, germen de trigo, melazas de caa y
salvado provee al cuerpo de las cantidades de tiamina adecuadas y ayuda a
prevenir la acumulacin excesiva de depsitos de grasa en las paredes arteriales.
(Chauvin, 2006)
Efectos en el organismo por su deficiencia:
Su carencia se pone de manifiesto a travs de problemas muy graves de tipo
nervioso, psiquico y cardiovasculares.
En los pasises industrializados, el alcoholismo representa una de las causas
principales de carencia de vitamina B 1, y el riesgo llega a ser importante cuando el
consumo de alcohol alcanza o sobrepasa el quivalente de un litro de vino al dia
Tambin puede observarse un dficit de vitamina B 1, en las diarreas crnicas, en
los obesos (debido a un consumo excesivo de azcares). Las deficiencias
menores de vitamina B1 se traducen en sntomas de aparicin insidiosa, que
comportan fatiga, prdida de apetitio, adelgazamiento, irritabilidad, insomnio,
sensaciones de pesadez y de rigidez en las piernas. Las deficiencias profundas de
vitamina B1 pueden traducirse en problemas graves y diversos, que hagan
necesario un tratamiento con vitamina B1 a fuertes dosis. (Dorosz, 2008)

Alimentos fuente:
Los alimentos ms ricos en vitamina B 1 son las levaduras, los cereales integrales,
las legumbres secas, el cerdo, los guisantes. Las otras carnes, los huevos, los
pescados y los productos lcteos contienen cantidades menores. Las frutas secas
y las legumbres verdes son ms pobres en vitamina B 1.
En el caso de los cereales, la vitamina B 1, se localiza en su envoltura exterior (o
salvado): esto permiti descubrir esta vitamina, despus de la observacin de
casos de beriberi en prisiones alimentados de modo uniforme con arroz
descascarillado (muy pobre en vitamina B1).
La carne de ciertos pescados contiene una enzima (tiaminasa) que destruye la
vitamina B1. Esta enzima se desnaturaliza en el proceso de coccin de los
pescados, pero eso no sucede si se comen crudos, t5al como se hace en Japn,
donde se han observado carencias de vitaminas B1, debidas a este modo de
alimentacin. (Dorosz, 2008)