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La psicologa del yo no constituye una realidad nica.

Puede dividirse al
menos en dos fases: el periodo Hartmann, que alcanza su apogeo entre los
aos 1950-1960 (1) para caer durante los aos 70s y, a partir de 1960, otro
periodo en el que se vuelven predominantes los trabajos de Jacob Arlow y
Charles Brenner, quienes no compartan todas las posiciones de Hartmann y
sus colaboradores(2). Los psiclogos del yo, aunque ahora se agrupen con
psicoanalistas de una orientacin algo distinta con el nombre de
Contemporary freudians-, an constituyen una corriente importante dentro
del psicoanlisis anglfono (Kernberg, 2001; Wallerstein, 2002).

1. La psicologa del yo de Hartmann y sus colaboradores

Hartmann y sus colaboradores introdujeron en Estados Unidos una


concepcin del psicoanlisis que contrastaba fuertemente con aqulla que
predominaba en los aos 1920-1930. As, el lugar que concedan a la
metapsicologa y su preocupacin por la precisin del vocabulario
psicoanaltico eran tales que a veces atribuimos el desinters actual por la
terminologa metapsicolgica a la extrema tecnicidad del vocabulario del
grupo Hartmann (Bergmann, 2000). La naturaleza de las crticas formuladas
hoy contra la poca Hartmann tambin nos da una idea de su distancia
respecto a la cultura americana. Se ha reprochado a los psicoanalistas del
grupo Hartmann su pasin europea por el intelectualismo (european
intellectuality), su autoritarismo (germanic order) y los mtodos jerrquicos
de enseanza que imponan en los institutos de psicoanlisis. Su apego al
dogma

clsico

slo

podra

compararse

su

positivismo,

su

conservadurismo poltico y su rechazo hacia cualquier reflexin que se


dirigiese de algn modo a la integracin de factores culturales y relacionales
en psicoanlisis. Estaban plenamente convencidos de la verdad del complejo
de Edipo, al que por lo dems otorgaban un lugar determinante (3). Por otro
lado, la hegemona ejercida por la psicologa del yo sobre el psicoanlisis
americano ha sido ampliamente comentada: se ha criticado especialmente
el dogmatismo de los psiclogos del yo y, sobre todo, su oposicin al
pluralismo, que mantuvo al psicoanlisis americano temporalmente apartado
de las escuelas relacionales britnicas y de las escuelas de las relaciones de
objeto (Wallerstein, 2002).

Las relaciones de los psicoanalistas americanos con la psicologa del yo de


este periodo no son unvocas. En efecto, a pesar de desacuerdos reales, los
psicoanalistas contemporneos le deben numerosas concepciones. En el
captulo de los desacuerdos hay que sealar sobre todo el papel de la
metapsicologa, la naturaleza (y hasta la existencia) de las pulsiones, el
rechazo del kleinismo, la definicin y el manejo de la contratransferencia, el
estatus cientfico del psicoanlisis y su pretensin de objetividad. La cuestin
de las influencias es ms ambigua. Ciertas posiciones del grupo Hartmann,
algunas de las cuales hoy son rechazadas, vinieron a reforzar tendencias
preexistentes del psicoanlisis americano y, por lo tanto, se integraron en un
ambiente cultural cuyos rasgos dominantes todava destacan. Al respecto, sin
duda los elementos ms significativos son la nocin de adaptacin, el
abordaje psicolgico en psicoanlisis, el reconocimiento de una zona aconflictual y de funciones autnomas del yo, el rechazo de la nocin de

pulsin de muerte, la introduccin de la nocin de self y el refuerzo de la


perspectiva gentica en psicopatologa.

A) La nocin de adaptacin. A menudo los estudiosos definieron de forma


reductora la nocin de adaptacin propia a la psicologa del yo del periodo
Hartmann. Por ejemplo, la asimilaron al conformismo social caracterstico de
la era Eisenhower, durante la cual efectivamente se afirm la influencia de la
psicologa del yo (Bergmann, 2000, 11). Algunos relacionaron el concepto de
adaptacin con las contribuciones de Adler a la psicologa del yo (4). Otros se
negaron a adherir a tales interpretaciones sealando que Hartmann no
confunda adaptacin con ajuste social y que su teora de la adaptacin se
acercaba ms bien a las nociones de asimilacin y acomodacin de Piaget: se
trataba tanto de modificar el medio como de adaptarse a l (Schafer, 1997;
Bergmann, 2000).

La nocin ego-psicolgica de adaptacin tuvo una marcada influencia en el


psicoanlisis americano actual. Paradjicamente -pues generalmente se
considera a la psicologa del yo como el prototipo de la one-personpsychology y como la edad dorada de la insistencia en los fenmenos
endgenos e intrapsquicos- fue Hartmann quien introdujo en la psicologa
del yo el concepto de average expectable environment, contribuyendo as
a un retorno del inters por el ambiente y los factores exgenos, de los que
el psicoanlisis se haba alejado desde que Freud abandonara a su neurtica
(Bergmann, 200, 12). Este movimiento armonizaba con las tendencias
ambientalistas del psicoanlisis americano que haban surgido en los aos

precedentes. Incluso si los psicoanalistas actuales no lo reconocen


fcilmente, la nocin hartmanniana de adaptacin ha desempeado un rol en
la evolucin de las teoras de las relaciones de objeto y, sobre todo, en las
teoras relacionales. Algunos s lo sealaron: Schafer (1997), por ejemplo,
afirma que la nocin de adaptacin tal como la formul Hartmann abri
especialmente la va a la tendencia intersubjetiva, y que, de no haber tenido
la prudencia conservadora que lo caracteriz, incluso pudo haberle llevado a
introducir la nocin de intersubjetividad en psicoanlisis. Este concepto de
average expectable environment se encuentra tambin en Winnicott,
quien lo utiliz para subrayar la pertinencia de las relaciones interpersonales
precoces (5) y lo desarroll bajo la forma de la good enough mother.
Algunas caractersticas del psicoanlisis americano contemporneo remiten,
sin mencionarlos como tales, a los aspectos adaptativos en los que se
apoyaba la psicologa gentica de los psiclogos del yo. La integracin cada
vez ms marcada de las teoras del apego en el corpus psicoanaltico
anglosajn constituye un ejemplo elocuente. Al respecto hay que sealar la
importancia que en los aos 40 tuvo la psicologa del yo britnica -agrupada
alrededor de Anna Freud- a la que se acercaba el British Independent Group
(6) y a la que Bowlby perteneci durante algn tiempo.

B) La zona aconflictual y las funciones autnomas del yo.

Para los

psiclogos del yo, el yo constitua el rgano de la adaptacin. Si


efectivamente tena esa funcin no poda desarrollarse a partir del ello, como
indicaba Freud en su segunda tpica, sino que deba beneficiarse de una zona
libre de conflicto que, a partir de montajes biolgicos, resultara

precisamente de sus interacciones con el ambiente. As, apoyndose en un


pasaje de un texto de Freud, El yo y el ello, Hartmann afirmaba la
existencia de una esfera aconflictual y autnoma del yo (7), posicin que ms
adelante fue abandonada por los psiclogos del yo de la orientacin Brenner.

La sede de las funciones autnomas del yo en el sujeto neurtico se


encontraba, segn los psiclogos del yo, en las funciones sensoriales y
cognitivas. De modo que el yo no era puro desconocimiento: inclua una zona
que, al menos en parte, le permita comportarse como instancia fiable en la
relacin con el mundo exterior. A pesar de las diferencias que
aparentemente separan a la psicologa del yo de Hartmann de las escuelas
contemporneas, es difcil no rastrear el papel que desempea esta posicin
en las teoras del apego, por un lado, y en las teoras relacionales e
intersubjetivas, por otro.

El reconocimiento de una zona libre de conflicto del yo supona una visin


optimista del psicoanlisis, que vena a reforzar una tendencia preexistente
del psicoanlisis americano. Esta visin se aleja considerablemente de la
perspectiva de Freud, quien en Ms all del principio de placer (1920)
manifestaba una confianza limitada en los posibles progresos de la
humanidad, tanto en el plano individual como en el colectivo.

A propsito de ello, debemos sealar que los psiclogos del yo rechazan de


manera categrica la nocin de pulsin de muerte en psicoanlisis, as como
las posiciones lamarkianas y filogenticas de Freud sobre la transmisin

hereditaria de los caracteres adquiridos, especialmente de los complejos. En


este punto los psicoanalistas americanos contemporneos han seguido los
pasos de Hartmann y sus colaboradores. Por una parte, la pulsin de muerte
nunca les interes mucho salvo, eventualmente, en la forma que adquiri en
la teora kleiniana. Lo demoniaco del inconsciente, tal como se expresa en la
atemporalidad de la repeticin y en la desligazn, tampoco encontr un
desarrollo significativo en el psicoanlisis americano y no forma parte de las
preocupaciones de sus orientaciones contemporneas. Finalmente, las
hiptesis filogenticas no retuvieron mucho la atencin de los psicoanalistas
americanos. Es probable que, al respecto, las crticas feministas y
culturalistas a las hiptesis del psicoanlisis tradicional -relativas a los
contenidos originarios y universales del inconsciente- hayan desempeado
un papel importante.

C) Perspectivas psicolgicas en psicoanlisis y modelo gentico.

Las

concepciones de Hartmann ponan de manifiesto su inters por la biologa y


su objetivo de establecer vnculos entre psicoanlisis, biologa, psicologa y
sociologa. La nocin de esferas autnomas del yo era necesaria en este
proyecto porque permita estudiar al yo, al margen del conflicto psquico, en
un campo epistemolgico que no era exclusivo del psicoanlisis. La
integracin del psicoanlisis a la psicologa favoreci la adopcin de la
perspectiva gentica (8) y foment la sistematizacin de la teora de los
estadios del desarrollo. Desde esta perspectiva, colaboradores de Hartmann
como Ren Spitz y Margaret Mahler confirmaron la pertinencia de la
observacin directa de bebs en psicoanlisis. Adems de interesarse por la

psicologa del nio, los psiclogos del yo tambin intentaron relacionar las
adquisiciones psicoanalticas con la psicofisiologa, la psicologa del
aprendizaje y la psicologa social, esperando as construir una verdadera
psicologa general del yo (Laplanche y Pontalis, 1967, 251).

Los objetivos de Hartmann a este respecto fueron slidamente apoyados por


los trabajos de Rapaport(9), que trataban sobre varios temas relativos a la
psicologa, especialmente sobre la interpretacin psicoanaltica de tests
psicolgicos. En sus obras publicadas entre 1950 y 1960, Rapaport propona
una visin muy amplia de las aplicaciones del psicoanlisis y de su mtodo
(Hale, 1995; Bergmann, 2000). Afirmaba que el psicoanlisis era capaz de
proporcionar una teora general del aprendizaje, de la motivacin o de las
estructuras psicolgicas y que deba ocupar el lugar central en las
investigaciones en psicologa clnica (Hale, 1995). Rapaport ejerci una
influencia directa sobre varios psicoanalistas de la generacin siguiente, en
especial sobre G. Klein y R. Schafer (Hale 1995), quienes fueron importantes
crticos de la psicologa del yo. Por lo dems, los trabajos de estos autores
abrieron la va a la orientacin constructivista de la corriente intersubjetiva.

El lenguaje abstracto y metapsicolgico de Rapaport y sus colaboradores


suscit fuertes reacciones. En efecto, Rapaport representaba una tendencia
europea positivista, diametralmente opuesta al pragmatismo americano.
Como responda l mismo a quienes (10) criticaban el carcter desencarnado
y terico de su estilo: If a European does not care about theory, who the
hell will? (11) (Hale, 1995, 242).

Tambin se ha reprochado a Hartmann y sus colaboradores el haber


pretendido hacer del psicoanlisis una psicologa general. Se tema que dicho
objetivo coloque al psicoanlisis en el rango de las disciplinas tericas y que,
entonces, el pblico ya no lo reconozca primero y ante todo como un mtodo
teraputico (Wallerstein, 2001). A pesar de la direccin esencialmente
asistencial adoptada por el psicoanlisis americano actual, el lugar que ocupa
la psicologa sigue siendo central, como lo muestra el inters por las teoras
del apego, las concepciones relacionales y la expresin two-person
psychology, utilizada para definir la relacin psicoanaltica.

D) La introduccin de la nocin de self. El recurso a la nocin de self (12)


en psicoanlisis est asociado sobre todo a la escuela britnica. Sin embargo,
fue Hartmann quien la introdujo en la psicologa del yo y Edith Jacobson -una
eminente colaboradora de Hartmann- quien, en su obra The self and the
object World publicada en 1964, consagr su uso definitivo en el psicoanlisis
americano bajo la forma de las self-and-object-representations.

La definicin de self adoptada por los psiclogos del yo es tributaria de la


doble definicin del yo que encontramos en Freud. Laplanche (1993, 1997)
ha mostrado cmo, en la teora freudiana, el yo comporta dos vertientes: la
vertiente metonmica, que corresponde a las funciones del yo en tanto que
instancia de relacin con el mundo exterior, y la vertiente metafrica, que
corresponde al yo como instancia de identificacin, como sedimentacin de
las investiduras de objetos abandonados(13). Las relaciones del yo con el

mundo exterior se ubicaran en el centro de las preocupaciones de los


psiclogos del yo. Ah encontraran a la vez un posible apoyo para su esfera
autnoma y su sede de la adaptacin. Sin embargo, Hartmann tambin
acentu el papel del yo como instancia de identificacin, al que llam self.
Hartmann era muy consciente de que Freud nunca haba descrito al yo en
una acepcin fenomenolgica sino que siempre lo concibi como una
instancia, incluso como un sistema. La experiencia subjetiva del s mismo
resultaba de una funcin del yo, pero no constitua al yo como tal (14).

La nocin de self encontr una expansin fulgurante en el psicoanlisis


anglosajn y poco a poco suplant cualquier referencia al yo. En efecto,
Guntrip, Winnicott y otros colocaron esta nocin en el centro del trabajo
analtico. Del mismo modo, en Estados Unidos hoy el self ocupa un lugar
destacado entre los representantes de casi todas las orientaciones
psicoanalticas, despus de haber dado su nombre a la orientacin fundada
por Kohut, la self-psychology. Sin embargo el estatuto metapsicolgico del
self se ha vuelto extremadamente impreciso. Por lo dems, algunos
psiclogos del yo contemporneos han deplorado que ahora el self ocupe
toda la escena del trabajo analtico, lo que en su opinin hace que se vuelva
imposible la reflexin sobre el conflicto psquico (Rangell, 2002).

2. La psicologa del yo post- hartmaniana

C. Brenner y J. Arlow fueron figuras importantes de la psicologa del yo posthartmaniana, que, especialmente debido a las crticas que suscit, nunca

present la misma cohesin que aqulla del periodo Hartmann. Las


posiciones de Brenner tambin han cambiado desde 1960 hasta hoy y no son
necesariamente compartidas por el conjunto de los psiclogos del yo
contemporneos.

A) Carcter cientfico del psicoanlisis, metapsicologa y teora de las


pulsiones. Hartmann consideraba al psicoanlisis como una ciencia natural.
Estimaba que constitua una ciencia de causas y no una psicologa
hermenutica dirigida a describir y comprender los estados mentales
subjetivos de un paciente. Esta posicin fue a la vez radicalizada y
simplificada por los psiclogos del yo del periodo Brenner, quienes sostenan
que el analista se encontraba en la posicin de un observador neutro, capaz
de extraer conclusiones objetivas a partir del material analtico. Los
psiclogos del yo de la orientacin Brenner incluso cuestionaban el concepto
de alianza teraputica, que sin embargo encontr gran aceptacin en el
psicoanlisis americano a partir de la publicacin, en 1956, de un artculo de
E. Zetzel sobre el tema (15) (Wallerstein, 1995). Esta concepcin del
analista-pantalla (blank scren), apoyada por los psiclogos del yo, se ubica
en el centro de las crticas provenientes de las actuales corrientes
hermenutica, constructivista e inter-subjetiva.

Por otra parte, la psicologa del yo del periodo Brenner introdujo varias
simplificaciones en la sistematizacin terica iniciada por Hartmann y sus
colaboradores (Hale, 1995). En particular, abandon la nocin de zona aconflictual del yo y redujo la cuestin de las defensas del yo exclusivamente

al problema de la formacin de compromiso, central en las posiciones de


Brenner (Bergmann, 2000). La tendencia a la simplificacin ha invadido una
buena parte de la psicologa del yo contempornea, de modo que aqullos de
sus representantes que se oponen a ella expresan serias reservas respecto al
pluralismo favorecido por la imprecisin generalizada de la teora (Rangell,
2002).

B) Indicaciones de anlisis y funcin teraputica. Los psiclogos del yo del


periodo Hartmann eran muy severos en lo que respecta a las indicaciones de
anlisis y consideraban que, como tal, ste solo era aplicable a sujetos
neurticos. Segn Bergmann (2000), el debate acerca de las indicaciones de
anlisis desempe un papel crucial en el declive de la era Hartmann e
impidi a sus sucesores americanos imponerse de la forma absoluta en que
lo hicieron los primeros psiclogos del yo. En efecto, oponindose a los
kleinianos y a los interpersonalistas americanos que ampliaron el campo de
aplicacin del anlisis, los psiclogos del yo se vieron atrapados al interior del
psicoanlisis tradicional, mientras que varios analistas como L. Stone y O.
Kernberg que trabajaban por la introduccin de la perspectiva kleiniana en
el psicoanlisis clsico tambin defendan la ampliacin de las indicaciones
de anlisis. Segn estos autores, el trabajo analtico con pacientes que
presentaban problemticas lmites o psicticas necesitaba una aproximacin
tcnica diferente de la tcnica analtica (Bergmann, 2000).

Los psiclogos del yo de la era Brenner estaban ms cerca de la aproximacin


clnica y pragmtica de la primera generacin de psicoanalistas americanos

de lo que lo estaban Hartmann y sus colaboradores. Por otro lado, en aquella


poca la prctica psicoanaltica se convirti en una prctica mdica centrada
en la terapia, donde los intereses de la psicologa cientfica quedaban en
segundo plano. Desde este punto de vista, tambin recogan los frutos de
trabajos de las escuelas disidentes anteriores al dominio de la psicologa del
yo hartmanniana, especialmente los de las escuelas psiquitricas de Sullivan
y Franz Alexander, que

por sus preocupaciones teraputicas haban

contribuido de manera importante al triunfo del psicoanlisis en los medios


psiquitricos americanos (Hale, 1995).

Notas

*Hlne Tessier, Lego-psychology, extracto del libro de Hlne Tessier: La


psychanalyse amricaine, Puf, 2005, pp. 33-46. Traduccin: Lorenza Escard
[Revisada en noviembre de 2013].

1. Hartmann fue presidente de la Asociacin psicoanaltica internacional de


1953 a 1959.

2. A este respecto, el apartado titulado Heinz Hartmann, en el artculo de


Anzieu-Premmereur (in Durieux et Fine, 2000), contiene afirmaciones
sorprendentes sobre la psicologa del yo del periodo Hartmann.

3. Munder Ross, Psychoanalysis , the Anxiety of Influence and the Sadomasochism of everyday Life, comunicacin indita presentada en Montreal,
1998, traduccin libre a partir del original.

4. R. Wallerstein (1988), One psychoanalysis or many? , Int. J. Psycho-Anal.,


69, 5-21.

5. D. W. Winnicott (1956), Clinical study of the effect of a failure of the


average expectable environment on a child mental functionning, Int. J.
Psycho-Anal., 46, 81-87.

6. Como su nombre indica, este grupo -constituido principalmente por


Fairbairn, Balint, Winnicott y Bowlby- consideraba que se situaba en el centro
de la controversia que divida al psicoanlisis britnico entre las teoras de
Melanie Klein y las de Anna Freud.

7. Sin embargo, el reconocimiento de una zona aconflictual del yo (conflictfree sphere) no era unnime entre los psiclogos del yo. Fenichel, por
ejemplo, se opona a esta concepcin (Bergmann, 2000).

8. Sobre este tema, ver H. Hartmann y E. Kris (1945), The genetic approach to
psychoanalysis, Psychoanalytic Study of the Child, New York, International
University Press, 1, 11-30.

9. Rapaport era titular de un doctorado en filosofa de la Universidad de


Budapest

10. En este caso, a B. Bettelheim.

11. Si un europeo no se interesa por la teora, quin diablos lo har?.

12. Notemos que el Diccionario de psicoanlisis de Laplanche y Pontalis, cuya


primera edicin se remonta a 1967, no hace mencin a este concepto (ni en
francs, ni en alemn). Por lo dems, la nocin de s mismo [soi] no tiene
xito en el psicoanlisis francfono.

13. Freud (1923), Le moi et le a [El yo y el ello], en Essais de psychanalyse,


Payot, 1997, p. 241.

14. Hartmann (1953), Essays on Ego-Psychology: Selected Problems in


Psichoanalytic Theory, New York, International University Press, p. 279; ver
tambin p. 127-129, 287-289.

15. E. R. Zetzel, Current concept in transference, Int. J. Psycho-Anal., 37, 369375.