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Instituto de Psicologia - Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Aula 02 - Histria de Psicologia 2007/2

O incio da psicologia cientfica


Leslie Spencer Hearnshaw

Hearnshaw, L. S. (1987). The shaping of modern psychology


(Captulo 9, pp. 124-148). London: Routledge.
(Traduzido por Caroline Passuello, Mariana Raymundo e Mayte Amazarray
e revisado por Cristina Lhullier e Janana Pacheco.)

I
A psicologia cientfica nasceu nas Universidades alems no sculo XIX e, desde ento, difundiu-se
para todo o mundo desenvolvido. Este nascimento na Alemanha no foi acidental. A psicologia
cientfica um produto da universidade moderna que, com sua dupla nfase no ensino e na pesquisa,
foi primeiramente estabelecida na Alemanha. Conforme observou, um sculo atrs, o historiador
James Bryce no existe nenhum povo que tenha dado tantas idias e tanto suor para o
desenvolvimento do sistema universitrio como os alemes tm feito - em nenhum outro setor da vida
nacional eles se dedicaram tanto. 1 Como resultado da fragmentao da nao alem em numerosos
reinos, ducados, bispados e cidades autnomas, bem como da falta de um governo central efetivo antes
de 1870, havia muito mais universidades na Alemanha do que em qualquer outro pas europeu.
Na ausncia de um Estado ou de uma Igreja unificados, as universidades tornaram-se um
condutor primordial da cultura nacional. Com o desenvolvimento da faculdade de filosofia no sculo
XVIII, a fim de complementar as tradicionais faculdades de teologia, direito e medicina, surgiu a idia
da ampla e enciclopdica Wissenschaft, abrangendo todo o conhecimento, humanstico e cientfico.
A Universidade de Gttingen, fundada em 1734, foi a incorporao da Wissenschaft, assim como do
importante ideal de Lehrfreiheit - a liberdade dos professores universitrios de dirigirem suas aulas e
suas pesquisas sem interferncia ou constrangimento, e a liberdade do aluno de estudar o que fosse de
seu interesse e escolher os professores de sua preferncia, em qualquer universidade, onde receberia a
melhor instruo. Esse elemento de liberdade foi um fator importantssimo para o surgimento de novas
disciplinas como a psicologia. Foi, entretanto, a fundao da Universidade de Berlin, em 1810, por
Wilhelm von Humboldt que realmente consolidou o modelo da universidade moderna. Isso coincidiu
com a reforma da educao primria e secundria por Baron von Stein, com a abolio da servido e
do sistema de castas, bem como com a extensiva modernizao do Estado Prussiano, aps sua
humilhante derrota para Napoleo na batalha de Iena em 1806.
O excelente padro de ensino e de pesquisa estabelecido na Universidade de Berlin propagouse rapidamente s outras universidades alems que eram instituies mantidas pelo Estado e, deste
modo, recebiam grandes quantidades de livros e de equipamentos. Laboratrios bem aparelhados
foram estabelecidos para pesquisa em fsica, qumica, fisiologia e outras disciplinas cientficas. Como
Flexner observou em seu livro sobre as universidades, nenhum outro pas, durante o sculo XIX,
reuniu semelhante grupo de cientistas e de estudantes to notveis, providos com tantas facilidades ou
recompensados com igual respeito.2 Portanto, no foi acidentalmente que a psicologia cientfica teve
origem na Alemanha.

Apenas no final do sculo XIX as instituies acadmicas de outros pases ocidentais


comearam a competir com aquelas da Alemanha. De fato, antes da fundao do University Grants
Committee (Comit de Outorga Universitrio), em 1919, as universidades inglesas dificilmente
recebiam algum apoio do governo; e antes do estabelecimento da ordem de PhD, no mesmo ano, havia
pouca tradio em pesquisa neste pas. Nas universidades mais antigas, Oxford e Cambridge,
predominavam as disciplinas tradicionais; escolas renomadas em cincias naturais no foram
inauguradas antes de 1850 e, at 1870, no existiam laboratrios adequados para pesquisas. Novos
temas propostos para estudo freqentemente confrontavam-se com a oposio conservadora, e isso
aconteceu especialmente com a psicologia. Quando, em 1877, James Ward e o racionalista Dr. Venn
organizaram um movimento para promover a psicologia experimental como disciplina independente
em Cambridge, o University Senate (Senado da Universidade) ops-se idia, alegando que iria
insultar a religio pondo a alma humana nos pratos de balana. Em Oxford, no havia ensino oficial
de psicologia experimental at 1936.
No incio de 1870, nos Estados Unidos a situao era muito semelhante. Antes da inaugurao
da Universidade de Johns Hopkins, em 1876, nenhum estudo ou pesquisa significativa, que seguisse o
padro alemo, fazia parte do modelo de educao americana. Durante a breve liderana de Stanley
Hall, que foi nomeado para o corpo docente em 1881, 3 Johns Hopkins logo se tornou a pioneira no
desenvolvimento da psicologia americana. Progressos similares rapidamente seguiram-se em Harvard,
Yale, Columbia, Princeton e em outras universidades americanas, apoiados pela fundao de revistas e
de associaes acadmicas. O ambiente necessrio para o crescimento de uma psicologia cientfica
espalhou-se de sua terra natal, a Alemanha, para o outro lado do Atlntico, acarretando importantes
conseqncias.
De acordo com o que comentamos no ltimo captulo, a psicologia cientfica foi a unio
resultante da antiga psicologia filosfica com o novo esprito experimental das cincias naturais, em
particular da fisiologia experimental. As universidades alems possibilitaram as condies necessrias
para este encontro. A primeira parte do sculo XIX foi um perodo de um vigoroso debate filosfico
na Alemanha. A figura gigantesca de Kant havia elevado a discusso filosfica a um novo nvel de
sofisticao, mas sua filosofia crtica, enquanto aparentemente solucionadora de alguns problemas,
acabou dando origem a outros, e a dicotomia entre os mundos material e espiritual gerou tantas
discusses quanto o dualismo mente-corpo de Descartes. Um poderoso grupo de pensadores
idealistas, dos quais Fichte, Schelling e Hegel eram os mais proeminentes, tentaram transcender as
restries que Kant havia imposto ao pensamento especulativo, e, por algum tempo, dominaram a
filosofia alem. Contudo, seus delrios metafsicos e dogmatismos no-cientficos contriburam para a
alienao de vrios pensadores realmente preocupados com os rumos da cincia. Depois da morte de
Hegel, em 1831, a escola idealista perdeu terreno, embora sua influncia jamais tenha se extinguido. A
escola idealista se desenvolveu sob ataque constante. Feuerbach, que foi alvo de ateno de Marx e
Engels, em sua Critique of the Hegelian Philosophy (Crtica da Filosofia Hegeliana - 1839) acusou-a
de ser uma mera teologia disfarada. Em todas essas vigorosas controvrsias metafsicas, o status da
mente e a possibilidade de uma psicologia cientfica tiveram uma participao fundamental. Uma
corrente de obras filosficas centradas na psicologia, a maior parte delas hoje esquecida, emergiu das
universidades alems entre 1830 e 1860. Havia bastantes argumentaes, mas ainda faltavam
concluses concretas. Foi aqui que os progressos na fisiologia pareciam estar abrindo novas
possibilidades, e pelo menos em certas reas restritas da psicologia, particularmente a psicologia
sensorial, estavam sendo produzidas respostas experimentais. O primeiro laboratrio fisiolgico foi
inaugurado na Universidade de Breslau, que naquela poca fazia parte da Alemanha, pelo fisilogo J.
E. Purkinje, conhecido pelos psiclogos principalmente por sua contribuio no estudo da viso. Em
seguida, outras universidades seguiram este modelo. Em 1833, Johannes Mller foi indicado como
professor de anatomia e fisiologia na Universidade de Berlin, e foi a que ele produziu seu
monumental Handbuch der physiologie des Menschen (Manual de Fisiologia Humana - 1833-40,
traduo para o ingls- 1842). Mller foi um pesquisador produtivo em vrios campos:
microanatomia, embriologia, zoologia marinha, fisiologia experimental e psicologia fisiolgica. Ele
sintetizou o conhecimento fisiolgico de sua poca. O seu estudo mais importante foi o das sensaes,
segundo o qual tanto os fatores psicolgicos como fisiolgicos tinham participao nestas; e sua lei

das energias especficas, na qual afirmava que cada rota de um nervo sensorial, uma vez estimulada,
originava apenas um determinado tipo de sensao. Ele contou com vrias figuras famosas entre seus
alunos, inclusive o grande Helmholtz. Em Leipzig, E. H. Weber conduziu suas investigaes pioneiras
sobre o tato sensvel, publicadas no clssico Der Tastsinn und das Gemeingefhl (Sobre o tato e a
sensibilidade comum, 1846).4 Em suas pesquisas, ele empregou pela primeira vez o mtodo das
diferenas apenas perceptveis, que pode ser considerado como o incio da psicofsica e do acesso
quantitativo psicologia, e formulou a lei na qual as diferenas perceptveis so constantemente
proporcionais s magnitudes do estmulo original. Entre os alunos de Weber, em Leipzig, estava R. H.
Lotze, formado em medicina, mas com uma inclinao filosofia, que reuniu as correntes fisiolgicas
e filosficas em seu influente Medizinische Psychologie, oder Psychologie der Seele (Psicologia
Mdica ou Psicologia da Alma 1852).
O caminho havia sido preparado para o nascimento de uma psicologia que era tanto
quantitativa quanto qualitativa, tanto experimental quanto introspectiva, organizada, sistemtica e com
sua identidade prpria. Entre 1850 e 1879 trs grandes figuras em particular marcaram este caminho.
Fechner formulou os mtodos bsicos de psicofsica quantitativa, Helmholtz sistematizou o acesso
experimental aos problemas da percepo sensorial, bem como mediu a velocidade dos impulsos
nervosos; e Wundt organizou toda a rea da psicologia fisiolgica, relacionado com o grande domnio
da psicologia em geral, e deu psicologia sua identidade institucional.

II
G. T. Fechner (1801-1887), uma estranha mistura de fsico, filsofo, esteta, mstico e psiclogo
inadvertido, fez mais que qualquer outro individualmente, exceto talvez por Helmholtz, modificando
o curso da psicologia acadmica. 5 Trabalhando assiduamente em um problema estritamente individual
- a relao entre estmulo e sensao - ele introduziu a metodologia, a experimentao sistemtica e a
avaliao quantitativa dos resultados. Apesar da discusso de suas hipteses e de suas concluses, ele
inaugurou uma nova era no estudo dos processos mentais. Segundo Boring, Elemente der
Psychophysik (Elementos de Psicofsica - 1860) de Fechner encontra-se no topo da nova cincia da
psicologia.6 Nas palavras de um comentarista mais recente, Fechner inventou mtodos de
mensurao psicolgica baseado em consideraes estatsticas, que so os verdadeiros fundamentos da
psicologia experimental de nossos dias.7 Embora Fechner tenha se iludido ao pensar que estaria
lanando os fundamentos da cincia exata da relao (ou relaes) funcional de dependncia entre
corpo e mente,8 e que sua lei psicofsica alcanaria no campo das relaes mente-corpo um
significado to genrico e fundamental como a lei da gravitao no campo da mecnica; 9 ele defendeu,
contudo, a necessidade para a psicologia de haver recursos de seu prprio laboratrio, sua prpria
aparelhagem e seus prprios mtodos.10 E isto foi revolucionrio. Experimentos, mensuraes e
propostas psicofsicas ocasionais j haviam sido feitos anteriormente, mas com Fechner tornaram-se
sistematizados e estudados detalhadamente. 11
O Elemente der Psychophysik finalmente foi publicado em 1860, depois de dez anos de
trabalho assduo, seguindo-se o afastamento prematuro de Fechner das cadeiras de fsica em Leipzig,
e um perodo prolongado de invalidez. Fechner, filho de um pastor, estava profundamente contrariado
com o progresso do materialismo de sua poca e, em oposio aos materialistas, acreditava na
presena universal da alma - inclusive escreveu um livro sobre a alma dos vegetais - e defendia a idia
de que mente e corpo so dois aspectos, interno e externo, de uma realidade implcita. Ele comeou a
provar que isto funcionava desta forma, experimentalmente e matematicamente, estabelecendo uma
relao constante e legtima entre os dois. Essa foi a motivao do trabalho que ele intitulou de
psicofsica. Iniciou com o que chamou de psicofsicas externas, a relao entre estmulos externos
e sensaes, porm ele acreditava que os mesmos princpios poderiam ser aplicados tambm s
funes mentais complexas. As atividades mentais superiores, escreveu, no menos que a atividade
sensorial, a atividade da mente como um todo, assim como em detalhes, o objeto para a

determinao quantitativa.12 Isto, entretanto, foi uma rea que ele nunca investigou a fundo, exceto na
rea da esttica.13
O problema essencial, caso a mente fosse mensurvel, era o de estabelecer uma escala de
unidades e um ponto zero, a partir do qual as mensuraes poderiam iniciar. A mente no poderia ser
medida diretamente, mas Fechner acreditava que havia encontrado uma escala indireta apropriada nas
diferenas apenas perceptveis (d.a.p.) de E. H. Weber, que havia estabelecido alguns anos antes
baseando-se nas evidncias experimentais que d.a.p., no domnio de cada sensao, revelavam uma
razo constante magnitude do estmulo inicial. Assim, se poderia tomar como ponto zero, o limiar
absoluto, abaixo do qual um estmulo imperceptvel. A magnitude de qualquer sensao poderia
ento ser verificada pelo nmero de d.a.p. superiores ao ponto zero. Para expressar isso
numericamente e para estabelecer a lei relacionando as magnitudes do estmulo e das sensaes,
Fechner levou adiante prolongadas sries de experimentos, conferindo pesos, estimando brilhos
visuais, julgando diferenas tteis e visuais. Fechner reconheceu que a experimentao psicolgica
envolvia dificuldades especiais, pois os resultados variavam segundo as condies, que no podiam
ser completamente padronizadas, portanto os resultados deveriam ser avaliados estatisticamente. Os
trs mtodos psicofsicos de Fechner, foram denominados de: os mtodos das d.a.p.; o mtodo dos
casos certos e errados; e o mtodo do erro mdio. Estes foram os primeiros projetos sistemticos
experimentais em psicologia, assim como sua aplicao da teoria de probabilidades para a avaliao
dos resultados numricos foi o comeo da psicologia estatstica. 14 O captulo 8 do Elemente der
Psychophisik, no qual Fechner discute sobre mtodos de mensurao das sensaes e sobre as
precaues necessrias no uso destes, um clssico na histria da psicologia e inclusive pode ser lido
com proveito do pesquisador at mesmo nos dias de hoje. O resultado da longa pesquisa de Fechner
foi a formulao de sua famosa lei logartmica, que postulava que a grandeza de uma sensao varia
de acordo com o logartmo do estmulo.
O trabalho de Fechner no foi to importante pelo que estabeleceu, mas tambm pelo que
iniciou. Houve desde o incio objees aos seus procedimentos. Ele assumiu a validade geral da lei de
Weber, que as d.a.p. poderiam ser tomadas como unidades equivalentes e que os limiares poderiam ser
considerados como pontos zero.15 Brentano prontamente suscitou objees contra a lei logartmica,
sugerindo uma alternativa, porm ele nunca a provou com evidncias experimentais, e, por isso, foi
ignorada at que, muitos anos depois, fosse embasada empiricamente pelo pesquisador sueco Ekman. 16
William James ridicularizou essas iniciativas, negando que as sensaes poderiam ser consideradas
unidades de massa nossa sensibilidade pelo rosa certamente no uma poro de nossa
sensibilidade pelo vermelho.17
O problema de quantificar as sensaes tem sido infinitamente discutido pelos psiclogos por
mais de um sculo sem se chegar a um acordo. 18 Durante o domnio do behaviorismo, inclusive
haviam dvidas quanto ao que a psicofsica se referia. Entretanto, a lei logartmica foi largamente
aceita como uma til generalizao at a primeira metade do sculo XX. Foi aplicada em situaes
prticas, como a escala de decibis para medir a intensidade sonora. At mesmo a antiga escala de
magnitudes estelares, formulada pelo astrnomo grego Hiparcos, no segundo sculo AC, foi
aproximada logaritmicamente, e, desde a introduo da medida fotomtrica, tem sido ajustada a uma
funo logartmica. A confirmao fisiolgica veio do trabalho das correlaes nervosas das sensaes
feito por Adrian,19 que descobriu que a frequncia dos impulsos neurais aumentavam como uma
funo logartmica da intensidade da luz. Depois de 1950, S. S. Stevens 20 apresentou claras evidncias
de que na avaliao da sonoridade e do brilho no se obtinha a funo logartmica, propondo, ento,
uma poderosa lei que afirmava que em toda modalidade sensorial, a magnitude de uma sensao
uma funo direta do estmulo.
Quaisquer que fossem as objees s propostas iniciais de Fechner, o uso de mtodos
quantitativos em psicologia tem proliferado, e uma nova psicologia tem surgido baseada no antigo
modelo Fechneriano. Mtodos de escalas diretas tem conduzido a uma grande variedade de aplicaes
de tcnicas quantitativas a outras reas alm da sensao; 21 e no campo da sensao novas teorias,

como as teorias do quanta neural 22 e da deteco dos sinais, 23 tem originado novas reas de
investigao. A psicologia matemtica tem se desenvolvido enormemente, bem como tem se tornado
uma rea altamente especializada com suas prprias revistas tcnicas. 24 Tudo isso se deu graas
iniciativa de Fechner.
Os problemas, evidentemente, persistem. Um especialista na rea da psicologia matemtica
modesto em relao s realizaes desta cincia e ainda tem dvidas quanto ao seus fundamentos,
dizendo que ainda existe o medo assustador de que a matemtica existente no seja, na verdade,
particularmente adaptada para os problemas psicolgicos. 25 Aparte disso, duas questes fundamentais
estavam envolvidas nos problemas Fechnerianos e, principalmente, na psicofsica a natureza da
mensurao e o status das sensaes. Um grande foco de discusses relacionadas com a natureza da
mensurao foi conduzido tanto por fsicos como por psiclogos; gradualmente uma viso menos
restrita da mensurao tem prevalecido, legitimando tcnicas mais moldadas ao domnio psicolgico
do que escalas comumente empregadas na fsica. 26 O status das sensaes originou dois problemas
centrais: a relao da ordem sensorial com o mundo externo e seu espao dentro do domnio
psicolgico. Com o fim do simples dualismo, o empenho de Fechner ganha um carter diferente. As
sensaes passam a ser mais uma forma de linguagem do que algo paralelo fsica, e o
estabelecimento de uma relao funcional direta entre estmulos e sensaes torna-se uma prtica
incerta quando transdues complexas intervm no processo. Alm disso, as sensaes no podem ser
totalmente separadas de seu ambiente psicolgico. Como Stern apontou, todos os limiares que ns
estudamos atravs da cincia emprica esto sujeitos no apenas a fatores constitucionais genricos,
mas tambm a fatores individuais estabelecidos pelo estmulo e o significado pessoal daquele estmulo
no momento.27 Contudo, apesar destes problemas, no h dvidas de que Fechner deu uma nova
dimenso psicologia, e o que havia sido at o momento uma disciplina essencialmente filosfica
tornou-se tanto quantitativa como experimental. Ele , portanto, uma das figuras chaves na histria da
psicologia moderna.

III
Hermann von Helmholtz (1821-1894), um jovem contemporneo de Fechner, certamente foi outro
pesquisador importante. Um dos grandes cientistas da poca, igualmente renomado como fsico,
fisiologista, matemtico e psiclogo, trouxe todo o arsenal cientfico para dar apoio a uma rea de
investigao psicolgica, a da percepo sensorial, e mais do que qualquer outro estabeleceu o modelo
para o desenvolvimento de uma psicologia experimental. Graduado em medicina por Johannes Mller
em Berlim, tendo, depois de sua qualificao, trabalhado por cinco anos como cirurgio do Exrcito,
ele dedicou-se a lecionar cadeiras em fisiologia, anatomia e fsica em diferentes universidades alems.
Alm disso, ele foi um homem de cultura ampla e geral, versado em diversos idiomas e ainda
admirador de msica e artes visuais. Ele atribuiu muito de seu sucesso ao fato de que no era
estritamente especializado e lamentou o crescente abismo existente entre a cincia e as humanidades. 28
Ele estava idealmente equipado para o lanamento da psicologia a um novo plano, mesmo que jamais
tivesse a pretenso de ser um psiclogo. Como Brett observou, o trabalho de Helmholtz constituiu a
verdadeira base da psicologia experimental. 29
Helmholtz, ainda muito jovem, mesmo antes de alcanar seu primeiro posto acadmico,
disparou repentinamente para a fama em 1847 com seu discurso Sobre a conservao da fora para a
Sociedade Fsica de Berlim. 30 Este tem sido descrito como sendo, juntamente com a doutrina da
evoluo, uma das duas grandes generalizaes cientficas do sculo XIX. 31 Apesar de haver sido
pronunciada por vrios outros cientistas, a concepo de Helmholtz de um estoque fixo de energia no
universo destacou-se das demais por sua formulao precisa e apoio em provas experimentais. Em
particular, Helmholtz demonstrou que os ganhos e as perdas de organismos animais estavam
submetidos lei da conservao e, contrariamente aos dogmas do vitalismo, deveriam ser
considerados como parte da ordem natural. Em 1850, depois de se transferir de Berlim para

Knigsberg como professor de fisiologia, foi bem sucedido ao medir a velocidade dos impulsos
nervosos, primeiro nos sapos e depois no homem, e estabeleceu o fato de que estes no eram
instantneos, ou quase instantneos, como se acreditava anteriormente, mas comparativamente, lentos.
Esta descoberta logo foi sustentada pelo problema da equao pessoal na cronometragem precisa
das observaes, enfrentado pelos astrnomos, e conduziu a um dos maiores tpicos de investigao
nos primeiros anos da psicologia experimental: os tempos de reao. 32 Isto implicava claramente que
os processos mentais, uma vez que envolviam sequncias causais no tempo, eram parte do mundo
fsico. Foi durante o andamento desta pesquisa que Helmholtz proferiu sua importante conferncia
On methodos of measuring very small intervals of time, and their application to physiological
purposes (Sobre os mtodos de mensurao de pequenos intervalos de tempo e suas aplicaes s
questes fisiolgicas),33 que veio a ter uma influncia significativa tanto na psicologia experimental
como na fisiologia. No mesmo ano, ele inventou o oftalmoscpio, um instrumento genialmente
simples para examinar a retina do olho, e sua ateno direcionou-se cada vez mais ao estudo dos
processos visuais. Seu discurso inaugural em Knigsberg, em 1852, foi On the Nature of Human
Perceptions (Sobre a Natureza das Percepes Humanas). O resultado final desses estudos foi seu
triplo volume Treatise on Physiological Optics (Tratado sobre tica Fisiolgica)34, o qual William
James, que era crtico de alguns aspectos das teorias de Helmholtz, descreveu como uma das quatro
ou cinco maiores obras do gnio humano na linha cientfica. 35 A obra Physiological Optics foi
seguida de um tratado igualmente exaustivo sobre o sentido da audio em Sensations of Tone (As
sensaes dos sons).36 Com o surgimento dessas obras mestras, segundo as palavras do prprio
Helmholtz, a arte da experimentao, que tem se tornado to importante nas cincias naturais,
encontrou uma entrada no campo at agora inacessvel dos processos mentais. 37
Essas obras continuam ilustrando exemplos de metodologia cientfica e de perfeio at os
dias atuais. Helmholtz aproximou o estudo dos sentidos preciso de um pesquisador cientfico. Toda
concluso era confirmada por observao ou experimentao cuidadosas. A principal preocupao
que eu tenho tido tem sido a de verificar todos os fatos importantes atravs das evidncias de meus
prprios olhos e de minha prpria experincia. 38 Nos seus estudos em matemtica e fsica, Helmholtz
aprendeu a importncia da preciso. Em uma carta para seu pai ele escreveu: ns que aproximamos
as cincias naturais ao ponto de vista matemtico somos disciplinados para uma plena exatido na
testagem dos fatos e consequncias, assim como somos compelidos a proceder atravs de passos
pequenos e seguros nas hipteses nas quais nos empenhamos em examinar, o que ainda um oceano
inexplorado.39 Quando necessrio ele recorria s ferramentas instrumentais; inventou novos
aparelhos, como o oftalmoscpio; o oftalmmetro para medir a curvatura da crnea, ressonadores para
amplificar tons parciais e o taquistoscpio. Tambm era um adepto improvisao de equipamentos e
construo de partes de instrumentos para seus experimentos ticos a partir dos carretis de sua
esposa e dos blocos de brinquedos de seus filhos, com extremidades cnicas de cera e pedaos de
barbantes.40 Ele enfatizou a necessidade do cientista de possuir habilidades manuais. A isto ele
acrescentou poderes extraordinrios de observao analtica; na verdade, este cientista prtico foi um
dos mais brilhantes dos introspeccionistas psicolgicos, havendo dvidas se no foi ele, acima de
todos os outros, que teria estabelecido o modelo de introspeco formal, o qual se tornou a
caracterstica central da primeira era da psicologia experimental. Finalmente, este perito em
experimentao ainda enfatizou a necessidade dos conhecimentos tericos: o nico experimentador
bem sucedido na cincia fsica ser o homem que possuir um conhecimento terico completo e que
souber como propor as questes corretamente de acordo com isso; enquanto que, por outro lado, s
podero teorizar com proveito aqueles que tiverem um amplo conhecimento prtico do trabalho
experimental.41 Helmholtz trouxe para suas investigaes no s uma poderosa mente terica, mas
tambm um amplo conhecimento da histria dos estudos anteriores. Talvez sua contribuio mais
importante para a psicologia seja seu domnio da metodologia cientfica e seu reconhecimento de que
essa metodologia era aplicvel a pelo menos alguns problemas da mente.
As pesquisas psicolgicas de Helmholtz foram restritas aos dois sentidos superiores da viso e
da audio. Ele considerou essa rea especialmente importante porque a fisiologia dos sentidos o
limite de uma rea em que as duas grandes divises do conhecimento humano, as cincias natural e
mental, invadem uma o domnio da outra e os problemas levantados so importantes para ambas, bem

como somente um trabalho conjunto das duas pode resolv-los. 42 Ele foi realmente um tanto ctico
quanto a at que ponto os mtodos cientficos poderiam ser aplicados cincia mental. Ele falou de
uma diferena genrica entre as cincias naturais e morais 43 e afirmou que na vida mental as
influncias so to interligadas que nenhuma seqncia definida pode, exceto raramente, ser
demonstrada.44 Contudo, ele sustentou que a memria, as experincias e as prticas, tambm so
fatos, portanto suas leis podem ser investigadas; 45 e o futuro comprovaria que os mtodos
experimentais poderiam ser aplicados bem mais extensivamente do que da maneira como ele prprio
os aplicava. Sua importncia foi ter estabelecido um modelo metodolgico.
Suas duas obras sobre viso e audio foram fruto de anos de trabalho paciente, nos quais
todos os aspectos desses dois sentidos: fsico, fisiolgico, psicolgico e esttico, eram comparados,
examinados e testados.46 Por meio de observao extremada e meticulosa, e pelo uso de engenhosos
equipamentos, Helmholtz revelou muitas novas facetas dos processos sensoriais, algumas das quais
eram comumente ignoradas e outras combinaram-se para criar uma impresso completa. O trabalho
de Helmholtz sobre tica, comentou James, um pouco mais do que um estudo daquelas sensaes
visuais que o homem comum nunca toma conhecimento pontos cegos, muscae volitantes, psimagens, etc... Percebemos somente aquelas sensaes que significam alguma coisa para ns. 47 Ao
ouvir acompanhamentos musicais muito atenciosamente, tons parciais e tons combinados no eram,
como pensava-se anteriormente, fenmenos isolados de pouca importncia, mas, com raras excees,
determinavam as qualidades do tom de quase todos os instrumentos. 48 Helmholtz percebeu que esse
fenmeno pode ser submetido a objeto de percepo analtica sem qualquer outra ajuda do que a
prpria direo da ateno, 49 lanando, assim, o modelo de introspeco experimental do final do
sculo XIX. Muitos dos seus experimentos eram extremamente simples e poderiam ser executados por
qualquer um sem nenhum equipamento muito sofisticado. Um exemplo: para explicar os efeitos do
contraste Helmholtz cobriu metade de uma folha de papel branco com um pedao de papel preto;
fixava seus olhos em direo a um ponto da parte branca prximo parte preta; depois de mais ou
menos um minuto retirava a folha preta, e ento a metade da folha branca agora exposta aparecia
repentinamente com muito mais brilho. Essas observaes e esses experimentos simples eram
significativos por causa de seu embasamento terico. graas a seus propsitos tericos, que o
trabalho de Hemholtz particularmente famoso a redescoberta da teoria tricromtica das cores de
Young, sua teoria da ressonncia da audio e sua teoria geral da percepo assim como pela riqueza
de detalhes com que ele descreveu a fisiologia e a psicologia dos sentidos.
A atitude bsica de Helmholtz para o estudo da percepo humana foi empirista e Lockeana. A
aproximao metafsica aos Hegelianos ele considerou fundamental para a tomada de falsas
concluses50 e, apesar de admirar a crtica doutrina Kantiana do conhecimento, rejeitou sua teoria a
priori de intuio espacial. A percepo, incluindo a percepo espacial, era construda a partir da
experincia. As sensaes eram meros smbolos ou signos para as relaes reais dos objetos. Os signos
no eram imagens ou cpias do que eles representavam a forma dos signos dependia de sua ordenao
sistemtica ou de suas combinaes. Ns aprendemos atravs da experincia, principalmente pela
atividade e pelo movimento em nossos primeiros anos de vida, o significado desses signos. Ento os
testes que empregamos atravs dos movimentos voluntrios do corpo so da mais alta importncia
para reforar nossa convico da exatido da percepo que temos de nossos sentidos. 51 Nosso
interesse bsico em olhar e ouvir prtico. Reconhecemos objetos e interpretamos sons a fim de
reagirmos apropriadamente em relao a eles. Desta forma, os numerosos defeitos do sistema visual
(aberrao cromtica, astigmatismo, pontos cegos, sombreamentos venosos, etc.) so negligenciados,
e, apesar da mobilidade dos olhos, um mundo esttico dos objetos percebido. Percepes que
parecem imediatas e simples so na verdade adquiridas vagarosamente e de forma complexa. Em sua
ltima contribuio para a teoria da percepo, um artigo escrito no ltimo ano de sua vida, ele
escreveu,
Atravs de repeties freqentes de experincias semelhantes, ns podemos atingir a
produo e o contnuo reforamento de uma associao regularmente repetida entre
duas percepes ou idias diferentes, por exemplo, entre o som de uma palavra e a

percepo visual ou ttil de imagens, que originalmente no precisam possuir nenhuma


conexo natural; e quando isto tiver acontecido no estaremos longe de reportar com
detalhes como chegamos a esse conhecimento no qual se baseia a observao
individual.52
Uma grande quantidade de nossos julgamentos perceptuais, dessa forma, dependem do que Helmholtz
denominou inferncias inconscientes, e no caso das iluses perceptivas essas inferncias nos
enganam. Nas palavras recentes de Gregory, as percepes so como hipteses cientficas. 53
O trabalho de Helmholtz sobre os sentidos humanos da viso e da audio foi um enorme
avano em relao a seus antecessores e foi o fundamento de todo o trabalho futuro, assim como o
verdadeiro incio da psicologia experimental. Na gerao anterior, James Mill escreveu sobre viso e
audio somente utilizando termos gerais e vagos, 54 e at um contemporneo de Helmholtz, Bain, que
pretendia unir a psicologia fisiologia, produziu muito pouco para a poca e limitou suas observaes
sobre viso em cores a uma nota de rodap sem importncia. 55 Helmholtz transformou o panorama.
Nem todas as suas descobertas tm sido aceitas. Em particular psiclogos influenciados pela tradio
fenomenolgica, Hering com respeito viso, e Stumpf, com respeito audio, apontaram para
aspectos no abordados por Helmholtz e propuseram teorias alternativas. Um sculo a mais de
trabalho naturalmente produziu novas descobertas desconhecidas por Helmholtz. Mesmo assim, ainda
continua sendo verdadeiro que, no campo da psicologia sensorial, Helmholtz formulou os
fundamentos nos quais se baseia todo o trabalho subseqente, e os mtodos empregados por ele para
estudar os sentidos tm sido incorporados por grande parte da psicologia.

IV
Os anos posteriores a 1850 constituram um divisor de guas na histria da psicologia. At ento, o
estudo da mente, excetuando as observaes clnicas dos mdicos, tinha sido basicamente filosfico.
Em 1842, J. S. Mill levantou a possibilidade de uma cincia da mente baseada em observao e
experimentao,56 mas foram os alemes Fechner e Helmholtz que realmente deram os primeiros
passos nesse sentido. A separao, consolidao e institucionalizao dessa nova abordagem
psicolgica foi o resultado do trabalho de Wilhelm Wundt (1832-1920). 57 Antes de 1862, Wundt j
havia considerado a possibilidade de uma psicologia experimental quando escreveu que a
importncia que a experimentao ter para a psicologia tem sido muito pouco visualizada em toda a
sua extenso. Ns temos, com certeza, muitas iniciativas notveis no campo da investigao
psicolgica, mas, como uma cincia coerente, a psicologia experimental ainda aguarda seus
fundamentos.58 Em 1874, ele foi o responsvel por prover tais fundamentos, proclamando o fato no
seu clssico Grundzge der Physiologischen Psychologie (Elementos de Psicologia Fisiolgica): Das
Werk, das ich hiermit der Offentlichkeit bergebe, versuchten ein neues Gebiet der Wissenschaft
abzugrenzen (A obra que estou oferecendo agora ao pblico faz uma tentativa de definir o novo
domnio da cincia).59 No , portanto, inapropriado descrever Wundt, nas palavras de Boring, como
o psiclogo veterano na histria da psicologia, 60 j que ele foi o primeiro a identific-la claramente
como uma disciplina cientfica distinta.
A principal importncia de Wundt est na consolidao e institucionalizao da psicologia. O
seu prprio sistema psicolgico teve poucos seguidores e, de fato, no estava livre de conflitos, mas
possua alguns aspectos de interesse. Formado em medicina na Universidade de Tbigen, e passando
um curto perodo em Berlin com J. Mller e Du Bois Reymond, Wundt trabalhou aproximadamente
vinte anos na Universidade de Heidelberg, oficialmente como psiclogo, mesmo assim de 1860 em
diante seu interesse voltou-se ainda mais psicologia. Por um perodo ele trabalhou como assistente
de Helmholtz, que naquela poca era o responsvel pela cadeira de psicologia, mas, ao que parece,
eles nunca estabeleceram uma relao muito prxima. Sua primeira publicao relacionada
psicologia foi um tratado sobre percepo sensvel, em 1862, seguido no ano seguinte por Lectures on

Human and Animal Psychology (Conferncias sobre Psicologia Humana e Animal) 61 e, em 1873-4,
pela edio de Grundzge der Physiologischen Psychologie. Em 1875, Wundt foi escolhido para ser
professor de filosofia em Leipzig e ele se manteve nessa cadeira at 1917, trs anos antes de sua
morte. O Instituto de Psicologia, por ele fundado em 1879, 62 rapidamente tornou-se o foco principal da
nova psicologia experimental, atraindo estudantes de muitas partes do mundo. O ano de 1881
presenciou o primeiro artigo do jornal Philosophischen Studien (Estudos Filosficos), onde as
descobertas do Instituto eram publicadas, e sucessivas edies do Grundzge eram conferidas e
organizadas. Essa atividade experimental, no entanto, constitui uma pequena parte dos trabalhos
prdigos de Wundt. Ele exerceu sua funo de professor de filosofia seriamente e compilou trabalhos
sobre lgica, tica e filosofia em geral; e, na virada do sculo, inclinou-se a um estudo compreensivo
sobre cultura, linguagem, mito e religio humana, o qual foi apresentado vinte anos antes de sua morte
em uma coleo de dez volumes Vlkerpsychologie (Psicologia Cultural).63
Existem dificuldades considerveis ao se tratar da psicologia de Wundt. O volume do seu
trabalho era enorme, trabalho esse que era constantemente revisado, ampliado e modificado; e em
psicologia ele trabalhou assiduamente cerca de sessenta anos. Alm disso, existia uma diviso bsica
na abordagem psicolgica de Wundt, duas partes opostas que nunca foram integradas. Suas
inclinaes filosficas eram idealistas e enraizadas nas principais correntes da filosofia alem, porm
ele foi treinado nas cincias naturais na poca em que as idias de vitalismo e naturphilosophie
(filosofia da natureza) eram vigentes. Essa diviso aparente no seu sistema psicolgico e justifica a
divergncia de interpretaes que a ele foram dadas. Enquanto que Titchener, Boring e os antigos
comentaristas deram grande importncia aos aspectos empricos e cientficos de seu trabalho, 64
estudos mais recentes tm enfatizado os componentes idealistas e humanistas de Wundt. 65 Parecia
haver um elemento de verdade nos dois pontos de vista, embora cada um com sua prpria verso.
No h dvida de que Wundt, na psicologia, preocupou-se essencialmente com o estudo da
conscincia. Ele introduziu sua obra Lectures (1863) afirmando que A psicologia deve investigar
aquilo que ns chamamos de experincia interna 66 , e ele jamais abriu mo desse ponto de vista.
Passados quase cinqenta anos, na sua publicao final sobre psicologia geral, ele escreveu a questo
do sujeito em psicologia toda a multiplicidade de contedo qualitativo existente na nossa
experincia.67 Portanto, mtodo essencial de toda psicologia deve ser unmittelbaren subjectiven
Wahrnehmung der Bewusstseinsvorgnge oder Selbstbeobachtung (percepo subjetiva imediata no
processo de conscincia ou introspeco). 68 A introspeco, no entanto, precisava ser disciplinada pelo
controle experimental e manejada com muito cuidado se o objetivo fosse a obteno de resultados
confiveis. O objetivo dessa introspeco experimentalmente controlada era descobrir os elementos da
conscincia e suas leis de associao. Em sua ltima, e definitiva, obra Introduction to Psychology
(Introduo Psicologia), completada aps as revises finais do Grundzge e do menor Grundriss
(Compndio cientfico),69 Wundt afirmou categoricamente , Toda a tarefa da psicologia pode ser
resumida em dois problemas: (1) Quais so os elementos da conscincia? (2) Quais so as
combinaes possveis entre esses elementos e quais as leis que regem essas mesmas combinaes? 70
, portanto, ir longe demais ao afirmar, como um recente editor o fez, que Wundt, ao contrrio das
interpretaes de Titchener e Boring, rejeitou a tradio de atomismo individual e mental. 71 Para se
certificar de que os elementos se fundiam e se combinavam de diversas maneiras, a tarefa do
psiclogo era primeiramente analtica, e Wundt se dedicou a isso em um terceiro Grudzge (de mais
de seiscentas pginas) para uma considerao von Element des Seelenlebens 72 e os dois tipos
bsicos de elementos que ele considerou como sensao e sentimento. , porm, incorreto descrever a
psicologia de Wundt simplesmente como uma psicologia limitada, como Boring o fez, porque Wundt
deu bastante espao a processos volitivos. Mesmo tendo sido influenciado por Schopenhauer, ele
manteve que atividades do tipo volitivas so as que constroem todos os outros fenmenos
psicolgicos.73 Do mesmo modo, ele no considerou a vontade como um elemento psquico primrio,
preferiu consider-la como um processo afetivo, 74 reduzvel, portanto, a sentimentos. Logo, a anlise
dos elementos foi certamente o fator proeminente na psicologia de Wundt. Porm, existiam ainda
processos sintticos e snteses produzindo compostos. Esses podiam ser de dois tipos: fuses
associativas e unidades aperceptivas, sendo que as fuses e as unidades podiam ser combinadas entre

elas em vrias propores. Wundt no era, de acordo com os moldes britnicos, um associacionista
enftico: as idias eram processos, que associadas, mais do que separavam entidades psquicas, as
tornavam ligadas. Mais importante do que a associao, que era uma relao passiva, era o processo
ativo da apercepo, o aspecto volitivo ordenado da mente, centrado em atos internos da volio ou da
ateno.75
Claramente, na psicologia de Wundt, havia componentes das tradies Lockeanas e
Leibnizianas. Historiadores da psicologia podem ter distorcido o ponto de vista de Wundt, dentro de
limites aceitveis, por ignorar caractersticas de Leibniz 76; todavia a distoro a mesma se forem
ignorados os elementos empricos. Grundzge de Wundt apresentava no apenas um acmulo
detalhado do conhecimento comum sobre o crebro, sistema nervoso e rgos dos sentidos, como
tambm uma reviso compreensiva da pesquisa emprica, a maior parte realizada em seu prprio
laboratrio; na psicologia dos sentidos; em medidas psicofsicas; na percepo do espao; na
sensibilidade em relao ao tempo; sentimentos; ateno e tempos de reao. Mesmo centrado na
conscincia, a principal parte dessa pesquisa foi realizada objetiva e meticulosamente e dentro da
tradio das cincias naturais. A diviso, porm, permaneceu. Wundt obstinadamente insistiu que o
psquico e o fsico eram domnios completamente distintos; e que as causas e as leis psquicas eram
totalmente diferentes das leis causais da fsica. Ele nunca reconciliou satisfatoriamente esses dois
domnios. Ele falou sobre a unidade psicofsica do indivduo, mas nunca explicou como, atravs de
suas prprias premissas, tal unidade poderia ser alcanada. Algumas vezes ele parecia estar
defendendo o paralelismo psicofsico,77 em outras, negando a existncia de qualquer paralelismo
significativo entre ordens essencialmente diferentes. O dualismo fundamental do seu ponto de vista
encontrou expresso na sua diviso da psicologia em duas diferentes cincias, psicologia fisiolgica e
o que chamamos de Volkerpsychologie (Psicologia Cultural). Ele acreditava que as funes mais
superiores e complexas da mente humana no poderiam ser examinadas experimentalmente com o
mtodo das cincias naturais, mas deveriam ser estudadas atravs das suas manifestaes histricas na
cultura, linguagem, mito e religio. A psicologia era tanto uma disciplina humanista quanto uma
cincia natural. No sistema de Wundt no existia uma ponte real entre as duas.
As hesitaes e a ambivalncia de Wundt, sem dvida, pesaram contra a extensa aceitao da
sua psicologia, e enfraqueceram seu poder sobre seus alunos, j que suas hesitaes eram um
reconhecimento de problemas filosficos subjacentes profundamente envolvidos no estudo da mente
problemas que permanecem at hoje e que ainda do origem a modelos humanos conflitantes.
Muitos poucos dos alunos de Wundt, no entanto, estavam preocupados com essas questes e,
principalmente para os seus alunos americanos, o que interessava era o lado experimental e da cincia
natural de Wundt. Quando eles voltaram para a Amrica, encontravam-se influenciados por Wundt
para fundarem laboratrios, mas os tpicos por eles pesquisados, os mtodos por eles utilizados e a
doutrina que eles vieram a se apoderar divergiam das de Wundt, e eles rapidamente passaram a ignorar
as restries feitas por Wundt respeito da experimentao. Contudo, havia aspectos na psicologia de
Wundt que permaneceram causando interesse. Seu princpio de resultante criativa foi o
reconhecimento dos aspectos ativamente construtivos da mente e o lugar das inovaes emergentes.
Seu princpio da heterogeneidade dos fins (O fato de todas as aes propositais envolverem no s
conseqncias intencionais como tambm no-intencionais.) implicava a impossibilidade de prever
com detalhes as conseqncias das aes humanas. Alguns dos tpicos estudados por Wundt, mas
negligenciados por seus sucessores, acabaram por retornar parcialmente. Porm, mais influente do que
qualquer uma de suas idias ou do que seu sistema como um todo, foi o fato do seu estabelecimento de
um instituto de pesquisa experimental em psicologia. Isso foi realmente um grande exemplo da
heterogeneidade dos fins, para conduzir as conseqncias muito mais extensivamente do que o
prprio Wundt poderia sequer conceber ou realmente teria aprovado o florescer da psicologia
experimental.

V
O crescimento da psicologia experimental durante o sculo passado pode ser considerado excepcional.
No s tem se desenvolvido como uma disciplina experimental, aumentando seu escopo, refinando
seus mtodos e estabelecendo suas bases institucionais; mas tambm tem promovido o crescimento de
uma de variedade de ramificaes e aplicaes. Tem se expandido geograficamente sobre maior parte
do mundo civilizado 78 e tematicamente veio a abranger muitas reas de investigao alm do que
Wundt havia confinado ao domnio experimental 79. Mesmo que qualquer dificuldade filosfica tenha
permanecido, inconcebvel que a psicologia pudesse algum dia voltar a ser uma mera disciplina noexperimental. Meio sculo atrs, Stern declarou que a viso que ns agora temos da mente humana
incomparavelmente mais rica do que o inadequado esquema do tempo de Hume e Herbart. 80 Hoje,
mesmo que tenha havido muitas rupturas, a viso ainda mais rica. Julgando-se pelos frutos, a
iniciativa de Wundt foi recompensada.
Nos vinte e cinco anos aps o estabelecimento do laboratrio de Leipzig, o cenrio
psicolgico transformou-se rapidamente. Laboratrios foram fundados em diversas partes da
Alemanha, Estados Unidos, Frana, Canad, Blgica, Holanda, ustria, Gr-Bretanha, Argentina e
Espanha. Jornais especializados seguiram os padres Wundtianos de Philosophischen Studien: o
American Journal of Psychology em 1887, o Zeitschrift fr Psychologie und Physiologie der
Sinnesorgane em 1890, o Psychological Review em 1894, LAnne Psychologique em 1895, o British
Journal of Psychology e o Journal de Psychologie normal et pathologique em 1901, a Revista di
Psicologia em 1905. Juntamente com os jornais, surgiram as sociedades de ensino: a American
Psychological Association em 1892, a British Psychological Society e a Socit Franaise de
Psychologie em 1901, e a Deutsche Gesellschaft fr Psychologie em 1904. O primeiro Congresso
Internacional de Psicologia aconteceu em Paris, em 1889, e congressos similares, at maiores, tm
sido realizados periodicamente desde ento, sendo interrompidos apenas pelas Guerras Mundiais. No
incio do sculo XX, a psicologia no consistia mais em meditaes desordenadas de filsofos; tornouse um organizado e independente corpo de conhecimento com seus prprios mtodos e com suas
prprias bases institucionais.
At a Primeira Guerra Mundial, o mundo que falava alemo permaneceu sendo o principal
centro da nova psicologia.81 O prprio Wundt no se aposentou at os oitenta e cinco anos de idade em
1917. Nessa poca, porm, sua predominncia e muito da sua influncia j havia comeado a diminuir.
Alguns dos psiclogos mais proeminentes na Alemanha no estiveram diretamente associados a
Wundt e, mesmo aqueles que o foram, nem todos seguiram seus passos. Como um renomado
psiclogo alemo falou Wundt atraiu muitos alunos, mas ficou com apenas alguns. 82 Mesmo Klpe
que foi primeiro aluno e em seguida assistente de Wundt, depois de dedicar seu prprio Outline of
Psychology (Linhas gerais em Psicologia 1893) Para o meu respeitado mestre, Wilhelm Wundt,
sincero agradecimento e afeio83 transferiu-se para Wrzburg em 1894 e comeou a se atualizar,
realizando uma prolongada srie de estudos introspectivos sobre processos de pensamentos de alta
complexidade, que Wundt desaprovava veementemente. 84 Ebbinghaus, Mller e Stumpf fizeram parte
daqueles que no tinham nenhum tipo de associao com Wundt. Ebbinghaus (1850-1909), depois de
fazer carreira em diversas universidades alems e estrangeiras, fixou-se em Berlim, em 1880, e
desenvolveu seus famosos experimentos sobre memria 85 que abriram um novo campo de
experimentao, agora com uma nova dimenso. Em 1881, Mller sucedeu Lotze em sua cadeira em
Gttingen e construiu um departamento experimental (especializado principalmente em psicofsica,
percepo visual e memria) que antes da sua aposentadoria, em 1921, j havia se tornado rival do
departamento de Leipzig. Stumpf (1848-1936), que dirigiu a cadeira de Berlin entre 1894 e 1921,
contribuiu notavelmente para a psicologia da audio e para a teoria da msica. No entanto, sua fama
se deveu, primeiramente, a aceitao dada s idias filosficas de seu professor Brentano, que estudou
para exercer o sacerdcio catlico, e que reintroduziu as idias aristotlicas e escolsticas na
psicologia moderna; e, em segundo lugar, seu incentivo aos psiclogos da Gestalt, que dominaram a
psicologia alem nos anos 20. Durante ecloso da Primeira Guerra Mundial, vrios departamentos de

psicologia experimental estavam florescendo na Alemanha e empurrando as pesquisas para alm dos
limites Wundtianos.
O desenvolvimento nos Estados Unidos foi ainda mais dramtico. O mpeto original de
transformar a psicologia de uma disciplina filosfica para uma disciplina cientfica era Wunditiano.
Com exceo de William James, a maioria dos lderes da primeira gerao de psiclogos americanos
foi treinada ou associada Wundt - Stanley Hall, J. Mck. Cattell, Scripture, Angell, Baldwin,
Titchener, Witmer, Warren, Stratton e Judd, mencionando apenas os mais importantes. O primeiro
laboratrio americano foi estabelecido por Stanley Hall na Universidade de John Hopkins em 1883.
Em 1895 j haviam mais de duas dzias de laboratrios de psicologia nos Estados Unidos. A princpio
seus instrumentos eram basicamente Wundtianos e os primeiros manuais americanos de psicologia
experimental, feitos por Standford (1894) e por Titchener (1901-5) 86 eram moldados com base no
Grndzuge de Wundt, tanto em relao ao mtodo quanto a estrita rea de cobertura. A psicologia
americana foi, em seguida, responsvel por renovar os padres dentro das novas reas de
experimentao, do campo aplicado da psicologia, das diferenas comparativas e da psicologia do
desenvolvimento; e por englobar novas maneiras de pensar. Com o advento do behaviorismo (1913), 87
a psicologia americana divergiu cada vez mais da Wundtiana e, aps a Primeira Guerra Mundial, os
Estados Unidos comearam a ameaar a supremacia alem no campo da psicologia.
Ainda mais significante do que a expanso geogrfica da nova psicologia tem sido a sua
gradual expanso temtica que cobriu novas reas de experimentao. Wundt acreditou piamente que
o experimento poderia investigar somente aquelas reas da mente que so diretamente acessveis a
influncias fsicas ... seus rgos dos sentidos e movimentos. 88 Portanto, sua psicologia experimental
foi essencialmente uma psicologia fisiolgica, que lidava com processos perceptivos e sensoriais,
ateno, psicofsica, tempo de reao e assim por diante. Com altos e baixos, durante o sculo
passado, os psiclogos continuam estudando esses tpicos. Pesquisas sobre processos sensoriais e
perceptivos sempre obtiveram o maior espao nos textos padres de psicologia experimental. 89 Com a
aplicao de novas tcnicas e introduo de novos conceitos, a psicologia experimental tornou-se uma
rea importante e sofisticada de pesquisa. O estudo dos tempos de reao, que acabou diminuindo nos
primeiros anos do sculo XX, recebeu vida nova com a aplicao da teoria da informao nos anos 50
e agora, novamente, o centro da psicologia experimental. 90 Similarmente, o tpico da ateno, que
quase desapareceu da pesquisa psicolgica na primeira metade do sculo XX, voltou a ser mais uma
vez um assunto de muita importncia seguindo o trabalho de Hebb, Broadbent, Sokolov e outros. 91
Todos esses assuntos tradicionais foram estudados com uma enorme sofisticao, com melhores
delineamentos estatsticos e experimentais, com equipamento avanado, que requeriam uma
assistncia tcnica especializada e, s vezes, at um controle computadorizado assim como um
entendimento bem mais completo da substrutura fisiolgica dos processos comportamentais.
Houve um igual investimento na expanso da experimentao em novas reas. 92 Destas, talvez
a aprendizagem tenha sido a mais importante. Comeando com o aprendizado de Ebbinghaus de suas
slabas sem sentido, em 1880, foi no sculo XX que isso se tornou o foco principal do trabalho
experimental, envolvendo tanto sujeitos humanos quanto animais e chegando at a ameaar a tomar
conta de todo o campo da psicologia. Nos anos 50, porm, o estudo central de processos cognitivos,
iniciado por psiclogos de Wrzburg nos primeiros anos do sculo XX, voltou a ser favorecido, em
parte pelos estudos de Piaget sobre o desenvolvimento do pensamento infantil e em parte pelos
trabalhos de Hebb, Bruner, Bartlett e outros, juntamente com o surgimento dos computadores e o
nascimento da inteligncia artificial. A psicologia cognitiva e sua rea relacionada com a
psicolingstica tornaram-se, atualmente, o maior assunto da pesquisa experimental. O que Wundt
considerava como um assunto em total decadncia dentro do alcance de Vlkerpsychologie, a ser
pesquisado no-experimentalmente, tem sido incorporado, ao menos parcialmente, no campo da
psicologia experimental. Enquanto Wundt se preocupava diretamente apenas com as generalidades de
uma mente humana, normal e adulta, empregando somente sujeitos treinados em seus experimentos;
seus sucessores comearam a usar animais, crianas e casos patolgicos em suas investigaes, bem
como passaram a submeter seus sujeitos a diferentes ambientes e tipos de estresse. Alm disso, eles os
estudaram experimentalmente e se interessaram tanto nas variaes individuais como nas de grupo e

no efeito das situaes sociais. A psicologia experimental estendeu enormemente suas fronteiras.
Existem ainda, obviamente, limites. A experimentao no est ainda preparada, e pode ser que nunca
esteja, para abranger tanto a criatividade quanto a emoo humana. Existem ainda e talvez sempre
existiro reas da psicologia que transcendem os domnios das cincias exatas. A experimentao, no
entanto, no a nica fonte dos dados psicolgicos. A psicologia, nos anos mais recentes, foi
parcialmente influenciada pela medicina, cincias sociais e filosofia. Porm, antes de examinar essas
influncias, preciso mencionar resumidamente alguns outros avanos cientficos da psicologia.

VI
O principal componente da transmutao da psicologia de uma disciplina filosfica para uma
cientfica, como j visto, foi o resultado da unio entre a filosofia e a fisiologia, nas universidades
alems da metade do sculo XIX. Houve, porm, outros componentes significativos um francs e
um ingls. O componente francs era muito ligado medicina e enfatizava o valor da experimentao
natural de patologias que traziam informaes tanto de processos mentais normais, quanto anormais;
assumindo que a doena mental , de fato, uma experimentao feita pela prpria natureza. 93 Essa
aproximao ser estudada no prximo captulo sobre influncias mdicas. O componente britnico
foi derivado da teoria de Darwin e permitiu, por um lado, o pioneirismo do trabalho de Francis Galton
e o estudo cientfico sobre diferenas individuais e, por outro, o desenvolvimento da psicologia
comparativa e do estudo do comportamento animal. O primeiro impacto do trabalho de Galton foi no
campo da psicologia diferencial e aplicada. O trabalho dos psiclogos comparatistas, no entanto,
passou a influenciar a psicologia em geral, particularmente pelo trabalho de Lloyd Morgan.
Os movimentos iniciais que tinham como base uma psicologia cientfica fracassaram na GrBretanha porque lhes faltou base experimental. 94 Alexander Bain (1818-1903) esforou-se para unir a
psicologia s novas descobertas sobre a fisiologia do sistema nervoso e do crebro. No entanto, nunca
se preocupou em fazer trabalhos experimentais. Da mesma forma, Herbert Spencer (1820-1903)
props uma psicologia da evoluo, mas estava satisfeito com a exposio abstrata do seu ponto de
vista associado com observaes generalizadas. W. B. Carpenter (1813-1885) extraiu material da
fisiologia e da medicina, mas no de pesquisas em laboratrios. Restou para o prprio Darwin e para
psiclogos ps-Darwinianos, Spalding, Lubbock, Romanes e acima de todos Lloyd Morgan, introduzir
a experimentao no estudo do comportamento animal e restou para os psiclogos americanos
incorporar os resultados desse trabalho na psicologia geral. A figura principal no desenvolvimento
desse projeto foi Lloyd Morgan.
Lloyd Morgan (1852-1936) tem sido negligenciado na histria da psicologia. 95 Ele tem sido
identificado por seu cnone e algumas outras coisas. Na verdade, na dcada que se extende de 1890 a
1900, ele foi uma das figuras mais importantes e progressivas da psicologia e sua influncia na
revoluo behaviorista que se seguiu foi considervel. Encorajado por Thomas Huxley, o ainda jovem
Morgan abandonou a minerao e metalurgia pela biologia, e atravs do prprio Huxley ele teve o
primeiro contato com estudos a respeito de comportamento animal. Depois de cinco anos lecionando
na frica do Sul, ele foi indicado, em 1884, para a cadeira de geologia e zoologia em Bristol, onde
permaneceu at 1919. Seu trabalho mais importante em psicologia foi realizado em Bristol e publicado
em quatro livros notveis: Animal Life and Intelligence (1890), Introduction to Comparative
Psychology (1894), Habit and Instincts (1896) e Animal Behavior (1900). Em meados da dcada de
1890, Morgan visitou os Estados Unidos fazendo palestras em Boston, Chicago e Nova Iorque. Suas
palestras em Boston, em 1896, foram apreciadas por E. L. Thorndike, que foi muito influenciado por
Morgan a iniciar seu estudo de aprendizagem animal.
As contribuies de Lloyd Morgan para a psicologia podem ser consideradas dentro de trs
tpicos: metodolgico, conceitual e terico. Suas contribuies metodolgicas so as mais conhecidas
e seu cnone foi reconhecido como um marco divisrio, principalmente porque no muito lembrado

que Wundt havia proposto algo semelhante anteriormente. 96 O cnone que Morgan formulou era algo
como: Em nenhum caso devemos interpretar uma ao como conseqncia do exerccio de uma
faculdade fsica mais elevada, quando podemos interpret-la como exerccio de uma faculdade que se
localiza mais abaixo na escala psicolgica. 97 A psicologia cientfica deveria, em outras palavras,
buscar as explicaes mais simples. Esse princpio deveria, portanto, funcionar tambm com dados
obtidos em condies estritamente controladas. Os problemas devero ser resolvidos no atravs da
observao de um grande nmero de casos, mas por observaes experimentais cuidadosamente
controladas98 Tambm, como Thorpe j havia notado, Morgan deu prioridade necessidade pela
definio operacional e precisa dos termos e da rplica dos experimentos.
As contribuies conceituais de Lloyd Morgan tm sido muito menos lembradas. Ele , na
verdade, a principal fonte dos conceitos bsicos da teoria behaviorista do aprendizado. 100 Ao mesmo
tempo, no seu reconhecimento do conceito de instinto, ele deu contribuies para aquilo que mais
tarde foi chamado de etologia. Apesar de Morgan no ser behaviorista e sempre haver considerado a
conscincia, inclusive no nvel animal, ele foi um dos maiores responsveis pelo termo behaviour
(comportamento) ter se tornado central em psicologia. Somente no incio do sculo XX, este termo
comeou a ser utilizado como um termo especfico de psicologia. Thorndike usou-o incidentalmente,
em 1898, em sua monografia Animal Intelligence (Inteligncia Animal).101 Porm, Lloyd Morgan em
sua obra Animal Behaviour (Comportamento Animal 1900) usou pela primeira vez o termo
sistematicamente como um conceito central em psicologia. O termo em todos os casos indica e
chama a ateno reao aquilo que chamamos de comportamento em resposta a certas contingncias
e circunstncias que o evocam. 102 No seu trabalho sobre aprendizagem animal, Lloyd Morgan escreve
sobre os efeitos condicionados pelo meio 103 alguns anos antes de Pavlov ter comeado a trabalhar
com reflexos condicionados; ele falou sobre o mecanismo bsico de tentativa e erro antes de ter sido
usado por Thorndike, e sobre reforamento de respostas positivas e inibio de respostas
negativas, antes mesmo desses conceitos serem inseridos no vocabulrio do behaviorismo. Morgan
tambm deu importncia aos princpios homeostticos quando ele notou que a tendncia de passagem
para uma condio de equilbrio mais estvel acontece em toda gama de comportamento animal. 104
Assim, muitos dos conceitos bsicos da teoria behaviorista do aprendizado so encontrados nos
escritos de Lloyd Morgan e ele baseou grande parte de seus conceitos com o trabalho experimental
conduzido, na sua maior parte, sob condies naturais, porm estritamente controladas. Morgan
criticava a artificialidade dos labirintos de Thorndike, apesar de concordar com algumas de suas
concluses.
O campo da aprendizagem animal, no entanto, foi apenas um lado do trabalho de Morgan
sobre o comportamento animal. Ele observou a existncia de duas escolas contrrias na psicologia ...
os empiricistas, que so aptos a relacionar a gnese psicolgica como conseqncia das importantes
influncias do ambiente ... e os apercepcionistas que insistem na importncia central da sntese seletiva
em psicologia.105 O sistema de Lloyd Morgan abrangia as duas vises. O condicionamento do meio
explicava alguns comportamentos, mas no todos. Trabalhando basicamente com pssaros, Lloyd
Morgan notou, e confirmou experimentalmente, que muitos exemplos de comportamento instintivo
estavam associados a estruturas inatas e coordenao central. 106 Como Thorpe observou, na sua
apreciao crtica do trabalho de Morgan a contribuio de Lloyd Morgan foi to importante que
garante o seu lugar como um dos fundadores tanto da psicologia comparativa como da etologia 107
No podemos deixar de notificar algumas das contribuies tericas de Lloyd Morgan,
particularmente com respeito ao papel da conscincia e da teoria da evoluo emergente. Ele concebeu
conscincia como sendo essencialmente relacionada com controle. Comportamento sem a presena
da conscincia estava marcado pelo automatismo, por outro lado
o controle de atividades motoras envolve, e sempre deve envolver, a linha de curva, no
curso em que se desenvolviam alguns centros, chamados centros de controle, cuja
funo tanto para estimular ou inibir o centro de coordenao baixa do mecanismo

automtico. Associado com o centro de controle da linha de curva existem centros


sensoriais de atividades funcionais que consciente, ou est associada conscincia. 108
Segundo Morgan, a experincia consciente e seus produtos mentais eram constitudos de
constructos; e ele definiu trs nveis bsicos desses constructos, que foram mais tarde chamados de
perceptivo, aperceptivo e reflectivo. 109 De acordo com seu cnone, ele considerou que no havia boas
evidncias de que os animais apresentassem o nvel reflexivo. Porm, ele considerou que existia uma
similaridade bsica entre os constructos dos diferentes nveis, o que gerava expectativa, e as
atividades dos organismos so moldadas de acordo com essas expectativas. 110 Nesse sentido, a
conscincia entra no controle do comportamento. As vrias faces do sistema terico de Lloyd Morgan
eram associadas com sua teoria da evoluo emergente. 111 Da qual ele no era o criador, mas
certamente seu principal defensor. Essa era uma teoria que, numa viso ampla, evitava as dificuldades
do dualismo, as simplificaes do materialismo reducionista e as improbabilidades do idealismo.
O trabalho de Lloyd Morgan, que precisa ser melhor apreciado, contribuiu significativamente
para o desenvolvimento da psicologia cientfica do sculo XX, suplementando e delineando a base do
experimentalismo Wundtiano. Infelizmente, Morgan nunca conseguiu uma cadeira de psicologia
comparada que estivesse unida ao experimentalismo estabelecido na Inglaterra. E foi deixado aos
americanos a tarefa de unir os dois lados: o experimentalismo alemo e o trabalho comportamental de
Morgan. Essa fuso pode ser vista na obra de William James, de 1890, Principles of Psychology.

VII
O papel de William James (1842-1910) no desenvolvimento da psicologia cientfica foi peculiar.
Diferentemente de Fechner, Helmholtz, Wundt ou Lloyd Morgan ele no foi um cientista
experimental. Na verdade, James precocemente admitiu possuir um temperamento que no era
compatvel com trabalhos de laboratrio,112 e a isto acrescentava-se o desgosto por matemtica e
anlises lgicas.113 Ento, em alguns aspectos, ele era incapacitado para apreciar ou contribuir para o
novo movimento em psicologia. Por outro lado, ele era um gnio intuitivo com interesses em vrias
reas, com conhecimentos em medicina e cincias naturais e tambm influenciado por tendncias
literrias, artsticas e filosficas de sua poca. Em qualquer cincia h dois ingredientes principais o
contedo e a metodologia. James era fraco em metodologia, mas ele possua um conhecimento
intuitivo da riqueza e do alcance do potencial do contedo da psicologia, fato que ocorria com poucos
psiclogos. Em sua visita Alemanha, em 1868, ele se deu conta de que uma nova fase havia sido
aberta no desenvolvimento da psicologia. Me parece que talvez tenha chegado a hora, escreveu em
uma carta, para a psicologia tornar-se uma cincia, 114 e tambm acreditava firmemente que tal
psicologia deveria ter suas razes na biologia, apesar dele nunca haver consentido na reduo da
riqueza das experincias vividas para as formulaes abstratas da ideologia cientfica determinstica e
mecanicista. Na psicologia, ele foi uma figura de transio, mas uma figura de transio de enorme
importncia, cujas idias de longo alcance no podiam ser confinadas s preocupaes e limitaes
dos primeiros experimentalistas. Logo, enquanto absorvia boa parte do que estava acontecendo a sua
volta em psicologia, juntamente com aspectos do passado, sua incansvel mente estava
constantemente aberta para o futuro.
William James deve muito a sua atpica formao familiar e a sua peculiar educao. 115 Sua
famlia foi altamente privilegiada e dotada de amplos recursos em diversas reas, como o av de
William, que emigrou da Irlanda para a Amrica no final do sculo XVIII e acumulou uma das
maiores fortunas de sua poca. Isto possibilitou que a famlia de James viajasse exaustivamente, e no
perodo de 1855 1860, a maior parte do tempo gasto viajando pela Europa, levou William e seu
irmo igualmente talentoso Henry a estudarem na Inglaterra, Frana, Sua e Alemanha.
Conseqentemente, William tornou-se fluente em francs e alemo, e desde jovem adquiriu
conhecimentos continentais, assim como o ingls, filosofia e literatura. Isto foi da maior importncia

para ele quando, posteriormente, interessou-se por psicologia. Igualmente importante foi sua natureza
psicolgica, duplamente constituda pelo que Perry, seu bigrafo, denominou de seus traos mrbido
e benigno.116 No lado mrbido sua neurastenia e instabilidade geraram simpatia pela alma doente
e suas manifestaes psicopticas. Ele no sofreu simplesmente de insnia, desordens digestivas,
problemas visuais, debilidade nas costas, e algumas vezes de depresso do esprito, 117 mas
ocasionalmente de um medo terrvel de minha prpria existncia. 118 Por alguns anos da dcada de
1870, ele era incapaz de trabalhar, e mesmo depois de sua melhora, ele cansava-se facilmente. A
compensatria caracterstica benigna inclui sua imensa vitalidade, sua sensibilidade refinada e sua
relevante ddiva de sociabilidade. Ele tinha um grande interesse por pessoas, especialmente por
pessoas incomuns e estranhas; ele poderia estabelecer uma afinidade com seres humanos com uma
constituio completamente diferente da sua e possua um entendimento natural da natureza humana.
Como seu amigo filsofo C. S. Pierce observou, ele era ainda melhor na prtica do que na teoria da
psicologia.119 Como resultado parcial das suas ddivas de sociabilidade, tinha contato e,
freqentemente mantinha calorosas amizades, com muitas das principais figuras da psicologia e da
filosofia de sua poca. O grande contato com estas figuras gerou comentrios tanto sobre as
personalidades, quanto sobre os principais assuntos daquele tempo. 120 Havia, portanto, um timo
motivo que solucionava o fato de James nunca ter tido uma educao formal nem em psicologia nem
em filosofia. Como ele prprio admitiu a primeira aula de psicologia que eu ouvi foi a primeira que
eu escrevi121 A nica aprendizagem formal que James teve foi em cincias biolgicas e medicina,
todavia ningum pode ler muito a fundo seu Principles of Psychology (Princpios de Psicologia) sem
reconhecer que ele teve, de fato, um domnio da literatura relevante de psicologia, fisiologia e
filosofia, e os comentrios anotados nas suas cpias destes clssicos da literatura indicam o cuidado e
a minuciosidade que James teve ao l-los.
James graduou-se em medicina em 1869.122 Isto foi cinco anos antes dele obter o seu primeiro
cargo de professor de fisiologia, em Harvard. Nesse intervalo, ele experienciou um longo colapso
neurtico, do qual ele conseguiu recuperar-se aps ler os escritos do filsofo francs Renouvier, e
aceitando sua estimulante doutrina do livre arbtrio. Aps alguns anos de sua nomeao em Harvard,
suas aulas foram basicamente de anatomia e fisiologia comparada dos vertebrados, mas logo comeou
a demonstrar interesse por psicologia fisiolgica. Desenvolveu um curso de graduao sobre as
relaes entre fisiologia e psicologia, em 1875, e introduziu demonstraes experimentais no ano
seguinte. Em 1878, o curso foi transferido para o departamento de filosofia e, em 1885, James foi
nomeado professor de filosofia. Enquanto isso, em 1878, ele assinou um contrato com Holt, o editor,
para escrever um compndio de psicologia. Este foi o comeo de Principles of Psychology, que surgiu,
aps muito esforo, doze anos depois, em 1890. Talvez este seja o mais conhecido e o mais lido de
todos os compndios de psicologia, e aproximadamente um sculo depois da primeira edio continua
mantendo-se atualizado.123
O valor de Principles of Psychology est na combinao de James de um macio saber, com
uma proposio radical e questionadora, alm de uma brilhante capacidade de exposio. As viagens
de James pelo continente europeu deram-lhe em primeira mo conhecimento sobre o que estava se
passando nos novos laboratrios da Alemanha e ele conheceu muitos dos principais vultos deste pas,
da Inglaterra e da Frana. Ele banhou-se nas obras cientficas e filosficas importantes, na maioria dos
idiomas europeus. Porm, recusou a identificar-se com alguma escola de pensamento predominante.
Foi igualmente crtico com o mtodo sensacionalista-associacionista-materialista dos empiricistas e
com a suposio religiosa dos idealistas. A hiptese da alma, ele manteve em um de seus mais
conhecidos aforismas, nada explica e nada garante. 124 Por outro lado, considerou o associacionismo
como contaminado com um grande erro,125 que era o atomismo mental. Sua psicologia consistia em
duas bases principais: primeiramente a biologia e, em segundo lugar, o que ele definiu como
empiricismo radical, pelo qual ele determinava o reconhecimento de toda riqueza e variedade da
experincia. O fundamental Weltanschauung, ele diz, o mximo da riqueza tanto subjetiva quanto
objetiva.126 Em primeiro lugar, entretanto, a biologia: o caminho para um entendimento mais
profundo da seqncia de nossas idias, ele afirmou, est na rota da fisiologia cerebral. 127 A mais
importante doutrina da fisiologia cerebral foi a doutrina do ato reflexo, que dava a entender que o
resultado do funcionamento dos nervos e do crebro era uma descarga motora. Em outras palavras

percepo e pensamento esto l apenas devido ao comportamento 128 Isso foi de extrema
importncia para a mudana da anlise da conscincia para o estudo do comportamento, e James
reservou uma poro razovel de seu compndio para descrever os vrios tipos de ao: instintiva,
habitual e voluntria. Ele foi mais longe, explicando eventos mentais em termos fisiolgicos; assim, a
memria foi explicada pelo caminho do crebro 129 e na bem conhecida teoria da emoo,
denominada teoria de James-Lange (em funo da promulgao quase simultnea das idias de James
e do fisiologista dinamarqus Lange), as alteraes fisiolgicas eram prioritrias emoo
experienciada.130
Apesar da sua nfase na ao, no comportamento e nos aspectos fisiolgicos da mente, James
nunca se tornou, e jamais poderia haver se tornado um behaviorista. Ele acreditava em estruturas
internas a mente preenchida com relaes necessrias e eternas. 131 Ele acreditava no livre
arbtrio, o mximo poder de deciso, a ordenao da vontade, 132 bem como na habilidade individual
para superar desafios;133 e na conscincia, no como uma entidade, mas como uma funo orgnica
um rgo adicionado para dirigir um sistema nervoso muito complexo para regular a si mesmo. 134
Assim, observaes introspectivas continuavam para ele como um mtodo primordial, 135 e foi atravs
da introspeco que ele chegou em uma das suas caractersticas mais tpicas, a do fluxo de
pensamento.136 A idia de um movimento contnuo e definitivo, o qual poderia ser distinguido em
partes ntidas substantivas e em partes mais imprecisas, transitivas. 137 James enfatizou a
reafirmao do impreciso para o valor do mesmo na vida mental 138 e a importncia dos detalhes da
conscincia. E achava duvidoso que o self fosse apenas o que ele ouvia na introspeco, e que cada
pensamento parte da conscincia pessoal. 139 Mas acreditava que o self era algo mais complexo,
havia tantos self sociais, quanto h diferentes grupos de pessoas cujas opinies ele se importa, 140 e
acima disso h um elemento ativo, um self espiritual com o qual ns temos direto conhecimento
fsico.141
Isso foi til tambm para outras reas, alm da psicologia experimental dos laboratrios
alemes; e certamente a atitude de James para esse experimentalismo alemo foi claramente
ambivalente. Inicialmente ele estava intensamente interessado nele, chegando a visitar os importantes
Helmholtz e Wundt. Ele comeou com demonstraes experimentais mesmo antes de Wundt criar o
Instituto de Leipzig, construiu um laboratrio de primeira categoria em Harvard 142 e, quando no
estava mais em condies de dirigi-lo, trouxe um experimentalista alemo conhecido, Hugo
Mnsterberg para realizar a tarefa. Logo aps esse fato, ele tornou-se profundamente desiludido com
os resultados dos experimentos. Em 1899, ele escreveu em uma carta para Stumpf, o pensamento de
experimentaes psicofsicas e os instrumentos, assim como as frmulas algbricas para psicologia me
enchem de horror.143 Acreditava que o resultado psicolgico apropriado (para a psicofsica de
Fechner) era justamente nada,144 e como para Wundt, ele desprezou suas pretenses e descreveu-o
como um Napoleo sem genialidade e sem idias centrais. 145 Na concluso de seu Briefer Course
(Breve curso - 1892) ele escreveu,
Quando, ento, ns falamos de psicologia como uma cincia natural ns no devemos
supor que signifique que est solidificada sobre um terreno firme, significa justamente
o contrrio; significa que a psicologia particularmente frgil, e que a efemeridade da
crtica metafsica torna-se evidente a cada instante, uma psicologia cujas suposies
elementares e dados devem ser reconsiderados em conexes mais amplas e
transportadas para outros termos ... Isto no cincia, apenas a esperana de uma
cincia.146
Isto no significa que James tivesse abandonado a esperana; isto significa que as suposies
da cincia natural que os psiclogos adotaram deveriam ser consideradas como provisrias e
reversveis.147 O futuro est assentado em novas idias e em novos dados, e James estava sempre
procurando essas idias e esses dados. Ele tentava encontr-los especialmente no campo da psicologia
anormal, na pesquisa fsica e nas proezas paranormais. No fim de sua vida escreveu:

As concepes clnicas, embora mais imprecisas que as analticas, so certamente as


mais adequadas, do uma imagem concreta da maneira que a mente funciona e tm
importncias prticas mais urgentes. Ento, a atitude mdica, a psicologia
funcional, a rea que mais merece valor nos estudos. 148
Ele expressou cedo a opinio que a descoberta, por volta de 1880, da direo das atividades
inconscientes em certas situaes era o passo mais importante da psicologia, 149 e disse para Stumpf
que acreditava que as pesquisas de Janet em histeria eram mais dignas de valor do que as mensuraes
de laboratrio.150 Em 1896, comentou sobre a possibilidade da utilizao das descobertas Freudianas
no alvio das patologias histricas,151 e aps assistir, em 1909, na Clark University, uma conferncia
sobre psicanlise, na qual Freud formou seu Five Lectures upon Psycho-Analysis (Cinco Lies de
Psicanlise), James comentou,
Eu espero que Freud e seus alunos promovam ao mximo suas idias, a fim de
podermos aprender o que elas so. No podem deixar de iluminar a natureza humana,
mas confesso que ele me deixou a impresso de um homem obcecado com idias fixas.
No posso fazer nada de til para mim com sua teoria dos sonhos, e obviamente, o
simbolismo o mtodo mais perigoso.152
H algum tempo atrs, esse mesmo James utilizou-se dos estudos de caso em seu Principles of
Psychology e isto o que parcialmente tornou o livro de tanto interesse humano. Suas conferncias
Gifford no Varietes of Religious Experience (Variedades de Experincias Religiosas 1902) tm sido
descritas como estudos em psicologia clnica, tratando duplamente das manifestaes patolgicas da
alma doente e do self dividido, do fenmeno da converso religiosa, e da enorme diversidade das
vidas espirituais que os diferentes homens tm. 153
Em tudo isso James estava olhando adiante do fechado mundo dos laboratrios do perodo de
transio entre o sculo XIX para o sculo XX e ao que est relacionado com o mesmo o impacto
das novas idias vindas da medicina e das cincias sociais, a ascenso da psicologia aplicada e
diferencial, e as novas filosofias. O interesse dominante nas duas ltimas dcadas na vida de James foi
filosfico.154 Ele foi atpico entre outros filsofos ao preferir o desordenado ordem, as heresias s
ortodoxias, a verdade dos resultados prticos verdade abstrata e especulativa. Realidade, vida,
concretude, experincia, imediaticidade, use o termo que quiseres, exceda sua lgica, inunde e envolva
isso.155 Psiclogos no tm prestado ateno na mensagem de James, mas ele no apenas fez a
psicologia parecer um tema interessante, como tambm preparou o caminho para outros
acontecimentos.