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NO ESCRIBAS NI HAGAS MARCAS EN ESTA HOJA


CIBERACOSO

ciberntico. Aunque el intervalo de edades flucta, por lo regular los


afectados tienen entre 12 y 19 aos.

1. Con las nuevas tecnologas de comunicacin, se hostiga en lnea a las


vctimas a toda hora y desde cualquier lugar. Comprender esta forma de
agresin puede ayudar a investigadores, educadores y autoridades a
prevenirla.

7. Ramiro Macas Ortiz, subdirector de Prevencin de Delitos a travs de


Internet de la Secretara de Seguridad Pblica (SSP) del Distrito Federal,
coincide en que el ciberacoso ocurre bsicamente entre adolescentes.
Esta situacin puede presentarse en escalada, como en el caso de
Angelina: el acoso pasa del entorno escolar y social al digital, o viceversa,
lo cual perpeta el crculo de conductas violentas. El especialista agrega
que lo annimo y privado de estas agresiones las hace ms peligrosas y
aumenta el grado de ansiedad de las personas que las padecen. Segn la
maestra Figueroa, lo que potencia el efecto del ciberacoso en
comparacin con el presencial, es que el agresor ataca encubierto o en el
anonimato de manera inmediata y la vctima no tiene escapatoria.

Guillermo Crdenas Guzmn

2. Aunque su expediente escolar era intachable con excelentes


calificaciones en las materias regulares y un alto desempeo en actividad
fsica, msica y talleres, Angelina no poda quitarse la mala reputacin
que le haban forjado sus compaeros de segundo de secundaria en una
escuela pblica localizada al poniente del Distrito Federal. A sus 14 aos
la joven (omitimos su nombre verdadero para proteger su privacidad) ya
no quera ir a clases. Las burlas e insultos de sus compaeros la
lastimaban mucho ms que si fueran agresiones fsicas: unos le decan
que era una prostituta, otros criticaban su forma de ser o la tachaban de
hipcrita o de mustia.
3. Angelina era tmida y reservada, pero cuando se atrevi a contar el
caso a dos de sus profesores ellos se mostraron indiferentes. Todo
comenz cuando un compaero subi a la red una foto muy
comprometedora que supuestamente era de ella. A consecuencia de esto
sus compaeros la hostigaban a todas horas en la escuela e incluso la
seguan hasta su casa y pintarrajeaban los muros.
4. Su comportamiento cambi, sus ciclos de sueo y comida se alteraron,
le dola la cabeza, lloraba todo el da, se vea ansiosa y ya no confiaba en
sus amigos ni iba a sus lugares favoritos. Sus padres no tardaron en
notarlo y cuando la interrogaron, ella tuvo que aguantarse la vergenza y
contarles lo sucedido. Al principio se enojaron mucho, pero al final le
creyeron y la apoyaron. No todos los chicos vctimas del cyberbullying o
ciberacoso tienen la misma suerte.
Una foto cambi su vida
5. Angelina no lo saba pero vivi un drama parecido al que se narra en la
pelcula Cyberbully, dirigida por Charles Binam (el trailer est disponible
en: http://www. youtube.com/watch?v=FVBFyYQO2uI). Una amiga le avis
que una foto suya circulaba en las redes sociales digitales. En esa imagen
(que segn se supo despus estaba manipulada) Angelina apareca en
ropa interior, tendida sobre una cama junto a un alumno de tercer ao.
Ella no tena pareja y sus paps no le daban permiso de salir sola de su
casa, pero el rumor se propag por toda la escuela y no hubo forma de
contenerlo. Sus compaeros no crean sus explicaciones; la humillaban
en las aulas y pasillos de la escuela, y despus empezaron a enviarle
mensajes obscenos e insinuaciones por los medios digitales. Para ellos
era slo un juego, un motivo de diversin.
6. En la convivencia escolar los estudiantes con frecuencia se hacen
bromas pesadas, les ponen apodos a sus compaeros y reciben con
novatadas a los alumnos de nuevo ingreso. Qu distingue la simple
broma estudiantil de un acto de bullying o acoso? Para Eduardo Weiss
Horz, del Departamento de Investigaciones Educativas del Centro de
Investigacin y de Estudios Avanzados (Cinvestav), hay dos caractersticas
principales: el hecho de que la vctima sea ms vulnerable que el agresor,
y que la conducta hostil se presente en forma repetida; una sola pelea o
un insulto ocasional no se consideran acoso. Milagros Figueroa Campos,
catedrtica de la Facultad de Psicologa de la UNAM, coincide con esta
definicin. Para ella el bullying es toda agresin deliberada que un
individuo o grupo ejerce sobre alguien de manera reiterada y sistemtica.
Esto sucede entre tres tipos de participantes: agresores, vctimas y
espectadores activos o pasivos. Cuando el hostigamiento se extiende a
los medios digitales mediante mensajes de correo electrnico o de
telfono celular, blogs y redes sociales, entonces se considera acoso

Dos caras de la moneda


8. Es el ciberacoso slo una extensin del acoso presencial? En su
artculo Acoso escolar en la red, publicado en la revista Virtual Educa en
2006, ngeles Hernndez e Isabel Solano, ambas de la Universidad de
Murcia, Espaa, consideran que s y definen al primero como el empleo
de tecnologas de informacin y comunicacin (TIC) para hostigar con
ensaamiento a una vctima.
9. El investigador espaol Jos Mara Avils considera que ambas
variedades de acoso incluyen los rasgos comunes del maltrato entre
iguales, comparables con las dos caras de la misma moneda. Son el
mismo fenmeno metamorfoseado, escribe el acadmico de la
Universidad de Valencia en su artculo Anlisis psicosocial del
cyberbullying, claves para una educacin moral. Avils considera adems
que las vctimas de ciberacoso son mucho ms vulnerables ante el
agresor: El medio a travs del que se transmiten los ataques facilita su
disponibilidad espacio-temporal. Estn localizados siempre a travs de su
e-mail o buzn de voz. Su sufrimiento se agranda. Las estrategias de
control, evitacin o evasin son ms limitadas que en el presencial.
5. Los agresores, en cambio, disponen de ms ventaja, pues no tienen
que exponerse como en el bullying tradicional, aade el acadmico
espaol. El medio virtual facilita la generalizacin del dao, su
permanencia y la ampliacin de la audiencia. Otro rasgo que hace ms
peligroso al acoso digital es que ste puede adoptar formas ms
elaboradas, provenir de varios agresores y pasar inadvertido ante los
profesores.
6. Avils seala que los ciberacosadores pueden tener una relacin con
sus maestros aparentemente buena y pasar ms desapercibidos que
quienes son agresores presenciales, tradicionalmente en papeles
conflictivos e indisciplinados. A esto hay que aadir la brecha digital que
suele haber entre adolescentes y adultos, y las dificultades para rastrear
a un usuario de medios digitales.
7. Segn Ramiro Macas en el bullying presencial es mucho ms fcil
identificar al acosador, a la vctima y a los testigos. Pero cuando se da a
travs de dispositivos mviles o Internet no se sabe quines estn
incluidos o si el agresor es uno solo o varios. Lo ms riesgoso del
ciberacoso es el anonimato y la invasin de la intimidad.
8. La Polica de Ciberdelincuencia Preventiva de la Secretara de
Seguridad Pblica del Distrito Federal realiz el sondeo Hbitos de
navegacin a travs de Internet en diversas escuelas de nivel bsico en la
capital del pas. En este sondeo se hall que 30% de los menores
encuestados fueron objeto de prcticas de acoso en las redes de
comunicacin digital. Las principales lneas de trabajo de esta institucin
que no se limita al ciberacoso incluyen el monitoreo de estos medios,
charlas informativas y emisin de alertas preventivas.

Ms estudios
9. Los psiclogos han estudiado el hostigamiento conocido como
bullying desde los aos 70, a partir de los trabajos pioneros del
investigador noruego Dan Olweus (ver Cmo ves? No. 143), pero el
hostigamiento ciberntico apenas comenz a abordarse en 2002.
Faltan instrumentos para evaluarlo y los que hoy se aplican no
estn estandarizados, lo cual arroja resultados dispares. Una
muestra son las grandes variaciones en las cifras de ciberacoso
reportadas por pases distintos. Algunos estudios en Europa,
Mxico y Brasil indican que hasta 83% de los alumnos han lidiado
en alguna forma (como actores o espectadores) con el acoso
presencial, segn exponen los autores del artculo Ciberbullying,
forma virtual de intimidacin escolar, publicado en 2011 en la
Revista Colombiana de Psiquiatra. El equipo dirigido por Gerardo
Garca, de la Universidad Autnoma de Tamaulipas, cita otros
estudios para establecer el panorama del acoso en lnea. Por
ejemplo, en Espaa, Canad y Estados Unidos se ha encontrado
que uno de cada cuatro estudiantes est involucrado en este
problema como vctima, agresor o las dos cosas.
10. En 2010, Garca y sus colegas realizaron una encuesta a 603
alumnos de secundaria en Tamaulipas. Encontraron que 3.5% de
ellos haban sido vctimas de ciberacoso, 2.8% cometieron esta
clase de agresin y 1.3% haban participado con un rol mixto. El 3%
de los involucrados fueron varones y el resto mujeres. La mayora
cursaban el segundo ao de secundaria. En su tesis de licenciatura
dirigida por la maestra Figueroa, Susana Avendao, egresada de la
Facultad de Psicologa de la UNAM, aplic un cuestionario de acoso
ciberntico a una muestra de 300 alumnos que cursaban educacin
media superior en escuelas de la UNAM ubicadas en el Distrito
Federal. Avendao observ que el promedio de vctimas fue
alrededor del 16%. Los principales medios de agresin fueron
llamadas telefnicas silenciosas e insinuaciones sexuales. Un 5% se
consideraron agresores. El porcentaje fluctu ms en el caso de los
espectadores: de 27% hasta 60%, segn la modalidad. Avendao
tambin encontr que la plataforma ms usada para cometer
ciberacoso fue el telfono celular (ms que Internet) y que los
familiares y amigos constituyen el principal apoyo de la vctima
(63% de los casos), aunque ste es pasivo y slo incluye consejos
como cambiar de chip, dejar de usar el aparato o no hacer caso del
suceso.
11. Eduardo Weiss Horz ha notado, tras aplicar sus estudios, que en
los varones la agresividad y la violencia tienen relacin sobre todo
con la experimentacin de la masculinidad, mientras en el caso de
las jvenes las agresiones suelen ser de tipo verbal.
Sin perfil definido
12. Aunque pasar ms tiempo en Internet y en los medios de
comunicacin digital se ha asociado con un mayor riesgo de ser
vctima de acoso en lnea, hay que sealar que stos son slo
herramientas y no la causa del problema. Algunas evidencias
sugieren que los usuarios de mensajera instantnea, cmaras web
y chat rooms fueron ms propensos a exhibirse ante desconocidos,
lo que a su vez aument su riesgo de ser intimidados en lnea.
Muchos estudios han revelado relacin entre el acoso virtual y
elementos detonadores como un entorno familiar o social adverso,
la exposicin a videojuegos con contenido violento o la influencia
negativa de los medios de informacin. Mauricio Labatn, de la
Fundacin Carmela, sostiene que en nuestro pas el aumento en los
ndices de criminalidad y violencia en los ltimos aos podra
explicar el auge en los casos de ciberbullying.

13. Esto no est del todo claro, como tampoco lo fue para Angelina,
quien se preguntaba por qu sus compaeros recalaron con ella.
Qu motiva a un joven a convertirse en acosador y qu rasgos de
personalidad suele tener la vctima? Los estudiosos de la mente y la
conducta no pueden establecer un perfil especfico, ya que el
comportamiento est determinado por mltiples factores
psicolgicos, biolgicos, genticos, sociales y ambientales. Pero han
encontrado ciertos rasgos comunes en acosados y acosadores,
tanto en el hostigamiento presencial como en el ciberntico. Por
ejemplo, la vctima suele ser la persona ms dbil, con menos
habilidades sociales y poca asertividad. No tiene muchos amigos,
es aislada y sobre todo diferente, puntualiza Milagros Figueroa.
Esta diferencia puede ser de estatura, color de piel, complexin,
estatus socioeconmico o rendimiento acadmico.
14. Los ciberagresores suelen tener buen dominio de los medios
tecnolgicos, al menos para enviar mensajes, no los supervisan
mucho en su casa y disfrutan hacer dao a como un juego para los
adolescentes, segn la maestra Figueroa. Carecen de empata y
capacidad para reconocer las consecuencias de su conducta; nunca
la consideran daina, simplemente piensan que no pasa nada si lo
hacen. Pero no es as: el hostigamiento tiene muchos efectos fsicos
y emocionales. En el estudio de Garca y colaboradores se
mencionan entre los ms importantes la baja autoestima tanto de
las vctimas como de los agresores, insomnio, ansiedad, dolor de
cabeza e incontinencia nocturna en las vctimas. Otras secuelas
incluyen dificultades acadmicas, problemas de conducta,
depresin, ideacin suicida y en el peor de los casos, intentos de
suicidio u homicidio.
15. Tal como lo experiment Angelina, estos efectos pueden ser
devastadores, sobre todo cuando el acoso se mantiene por mucho
tiempo, lo cual es frecuente, pues segn Garca se ha documentado
que hasta 50% de las vctimas no reportan el problema. Esto
perpeta el crculo vicioso de la agresin.
Formar, informar y prevenir
16. Ante el problema, especialistas, autoridades, empresas,
educadores y organizaciones sociales han comenzado a tomar
medidas con nfasis en la concientizacin y prevencin. La
Secretara de Educacin Pblica firm en 2014 un convenio con los
estados que incluye 15 acciones para contener el acoso en las
escuelas, as como identificar las ms afectadas. Tambin el ao
pasado miembros de los sectores acadmico, empresarial y del
gobierno federal firmaron un acuerdo para promover el uso
responsable de las TIC lanzando la campaa de concientizacin
#YoLoBorro, que fue convocada por las comisiones de ciencia y
tecnologa de ambas cmaras del Congreso (ver recuadro).
17. Por su parte, la SSP capitalina emiti una alerta preventiva en la
cual recomienda a los padres estar atentos ante cambios de
conducta en sus hijos y en caso de detectar ciberacoso, conservar
las evidencias e informar a las autoridades. Todas estas acciones se
enmarcan en diversas leyes como la de Proteccin de Derechos de
los Nios, pero an no existe legislacin especfica. Segn Ramiro
Macas, para legislar eficazmente se requiere una investigacin que
pueda dar soporte a la modificacin legislativa. Los estudios de
carcter cientfico pueden indicar el camino ms seguro.
18. Hoy las vctimas de ciberacoso como Angelina pueden
interponer una demanda penal slo cuando esta conducta detone
una agresin fsica, en cuyo caso se exige la intervencin del
Ministerio Pblico. Por ende, el apoyo que las vctimas reciban de
sus familiares cercanos resulta vital. Sin embargo, las iniciativas

legislativas contra el hostigamiento pueden tener efectos negativos


si slo se sanciona esta conducta entre estudiantes en trminos
legales, sin tomar en cuenta criterios pedaggicos, advierte Weiss
Horz. La labor de las escuelas y maestros no debe confundirse con
la del Ministerio Pblico. Su trabajo debe ser formativo y
preventivo, plantea el acadmico del Cinvestav, quien advierte que

la visibilidad de los casos de bullying ha aumentado debido a la


proliferacin de las TIC.
Guillermo Crdenas, colaborador frecuente de Cmo ves?, es
periodista de temas de ciencia y salud. Ha laborado en diarios
como El Sol de Mxico, Reforma y El Universal, donde coordin la
pgina semanal de ciencia (ConCiencia).