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John Bowlby desarroll una teora actitudinal desde la etologa.

La etologa estudia
el comportamiento comparado entre el hombre y el animal. Bowlby con su teora
explica por qu los seres humanos tienden a construir lazos fuertes, selectivos,
duraderos y cmo la disrupcin o amenazas de disrupcin de dichos lazos pueden
ocasionar dolorosas emociones, ulteriormente psicopatolgicas (Worden, 2004).
La teora del apego enuncia la propensin de los seres humanos a establecer
fuertes lazos afectivos hacia otros. La conducta de apego es cualquier forma de
conducta que tiene como resultado el logro o la conservacin de la proximidad con
otro individuo claramente identificado al que se considera mejor capacitado para
enfrentarse al mundo.
El apego en la relacin madre-hijo supone que, si la madre est capacitada para
proporcionarle a su hijo la posibilidad de desarrollar un apego seguro con respecto
a ella, el nio tendr una base segura, esto dar como resultado la seguridad que
puede explorar el mundo sabiendo que tiene en su madre un lugar seguro y de
contencin emocional al cual volver si se siente amenazado.
Saber que la figura de apego es accesible y sensible le da a la persona un fuerte y
penetrante sentimiento de seguridad y la alienta a continuar y valorar la relacin.
Bowlby enuncia que la conducta de apego es obvia en la primera infancia, pero
puede observarse a lo largo de toda la vida de una persona, sobre todo en
situaciones de emergencia. La funcin biolgica que se le atribuye a esta conducta
es la de proteccin (Worden, 2004).
El desarrollo de la conducta de apego, que tiene como objetivo la conservacin de
la proximidad o de accesibilidad a la figura materna, exige que el nio haya
desarrollado la capacidad cognitiva de conservar a su madre en la mente cuando
ella no est presente; esta capacidad le permite al nio soportar la ausencia de su
madre y reconocerla cuando regresa.
Se establecen segn la relacin de la madre con su beb diferentes pautas de
apego, estas pautas estn influidas por el modo en que los padres tratan al nio:

Apego seguro: Es aquel en el que el nio confa en que sus padres sern
accesibles, sensibles y colaboradores con l si se encuentra en una
situacin atemorizante. Teniendo esta seguridad el nio se atreve a hacer
sus exploraciones del mundo.
Apego ansioso resistente: Es aquella conducta que expresa un nio
inseguro de si su madre o progenitor ser accesible o sensible, o si lo
ayudar cuando lo necesite. Esta pauta es favorecida cuando el progenitor
se muestra accesible en algunas ocasiones y en otras no, tambin se da
por las separaciones y por las amenazas de abandono utilizadas como
control.

Apego ansioso elusivo: El nio no confa en que cuando busque cuidados


recibir respuesta, sino por lo contrario espera ser desairado, as intenta
volverse emocionalmente autosuficiente. Esta pauta es el resultado del
constante rechazo de la madre cuando el nio se acerca a ella en busca de
consuelo y proteccin (Bowlby, 1998).

El desarrollo temprano nos abre una ventana a la comprensin de muchas


patologas que se encuentran hoy en da.
Es evidente la necesidad de conocer y profundizar temas relacionados con las
primeras interacciones del nio con su entorno, ya que estas primeras
interacciones son las que van a servir de basamento para todas las posteriores
interacciones del nio con la sociedad, son las que van a determinar en el nio
una particular manera de relacionarse.
A partir del estudio de estas relaciones madre- hijo se podr establecer el curso
probable de las relaciones interpersonales, ya que son estas relaciones primarias
las que influyen en el curso de las futuras relaciones, el nio en este perodo est
aprendiendo lo que ha de esperar de otro ser humano, cmo tratar con l y cmo
ser a su respecto. Es de suma importancia tener en cuenta esto, ya que es en este
perodo del desarrollo cuando el nio va aprendiendo a estar con alguien, a
comunicarse, a crear y compartir experiencias (Bowlby, 1998).
El tener en cuenta todas las teorizaciones sobre las relaciones tempranas, el
desarrollo del nio como producto de estas relaciones y su estructuracin como
sujeto en el seno de toda esta trama relacional, da la posibilidad a pensar que todo
profesional de la psicologa, y por ende de la salud mental, no debe ser ajeno a la
importancia del desarrollo de esta etapa vital del sujeto, ya que con quien nos
encontramos en el anlisis es con el nio mtico, reconstruido a partir de la sesin
analtica.
Es de suma importancia el desarrollo de estas temticas que se evidencian en el
da a da, y en las patologas que llegan a la clnica, porque esto deja ver lo
importante de las relaciones primarias y el desarrollo temprano.
Las investigaciones han demostrado que la forma de morir afecta de manera
diferente las reacciones al dolor o la pena y respaldan el planteamiento de que los
supervivientes sufren de forma diferente. Las reacciones usuales al dolor se
intensifican con el suicidio. Se ha demostrado que los supervivientes exhiben
elementos de dolor que tienen menos posibilidad de estar presentes en otras
personas afligidas. Estos supervivientes manifiestan sentimientos ms frecuentes
de responsabilidad por la muerte, el rechazo y el abandono, que aqullos que han
perdido a alguien debido a causas naturales (OMS, 2000).
Los sentimientos de estigmatizacin, vergenza y bochorno los colocan aparte de
aqullos que sufren por una muerte no suicida. Es ms probable que el

sobreviviente emplee una proporcin de su tiempo cavilando sobre los motivos de


la persona que cometi el suicidio, estando la pregunta Por qu?, siempre
presente. La presuncin universal de que los padres son responsables de las
acciones de sus hijos, puede tambin colocar a quienes han perdido un hijo por
suicidio en una situacin de dilema moral y social. Existen muchos ms tabes
anexos a la discusin del suicidio que a cualquier otra forma de morir; estas
personas afligidas con frecuencia encuentran muy difcil admitir que esa fue la
causa de la muerte de su ser querido, y la gente a menudo se siente incmoda
hablando acerca del tema con ellos.
Estos dolientes tienen por lo tanto menos oportunidad de hablar sobre su dolor
que otras personas. Un grupo de apoyo puede ayudar muchsimo, ya que la falta
de comunicacin puede demorar el proceso de recuperacin.
La reunin de aquellos afligidos por el suicidio puede proporcionarles la
oportunidad de estar con otras personas que realmente los entienden, porque han
vivido la misma experiencia, e intercambiar fortaleza y comprensin con estas
personas dentro del grupo.
El grupo puede proporcionar:
Una sensacin de comunidad y apoyo.
Un ambiente de empata y una sensacin de pertenencia cuando la persona
afligida se siente disociada del resto del mundo.
La esperanza de que la normalidad puede lograrse eventualmente.
Experiencia en tratar con aniversarios difciles u ocasiones especiales.
Oportunidad de aprender nuevas formas de enfrentar los problemas.
Un escenario para discutir temores y preocupaciones.
Un escenario donde se acepta la libre expresin del dolor, se practica la
confidencialidad y prevalecen las actitudes de compasin, sin ser juzgado.
El grupo puede tambin asumir un papel educativo, suministrando informacin
sobre el proceso doloroso, los hechos relacionados con el suicidio, y los roles de
varios profesionales de la salud (OMS, 2000). Otra funcin importante es aqulla
del control sobre s mismo de proporcionar un enfoque positivo, permitiendo a
las personas retomar el control sobre sus vidas. Uno de los aspectos ms
devastadores de una muerte suicida o accidental es que invariablemente existen
muchos asuntos sin terminar y muchas preguntas sin responder, y, no obstante, la
persona no ve la forma de resolver la situacin. El apoyo de un grupo puede
disolver gradualmente los sentimientos de desesperanza y suministrar los medios
con los cuales se puede retomar el control.
Cuando un individuo se quita la vida, el impacto de su muerte tiene un efecto de
rplica Todos los relacionados con la persona sentirn la prdida. La calidad e
intensidad de esa relacin han sido identificadas como variables claves que
influyen en el duelo resultante. Encargarse del ser querido inmediato a menudo

eclipsar las necesidades de otros seres queridos. Si las familias y los amigos
pueden reunirse para compartir y apoyarse mutuamente durante el duelo, la
adaptacin a la prdida del ser querido se lograr con mayor prontitud.
Las personas necesitarn resolver los sentimientos a su modo y a su propio ritmo.
Lo que opera para unos puede no operar para otros. Si los supervivientes pueden
entender mejor las diferentes respuestas al dolor que se pueden experimentar,
todos pueden ayudar a suministrarse mutuamente apoyo. Algunos de los factores
que influyen en el proceso doloroso son la relacin con la vctima, la edad y el
sexo del sobreviviente, el trauma de encontrar a la vctima y la disponibilidad de
otros sistemas de apoyo.
Varias fuentes han estimado que por cada persona que muere por suicidio, el
nmero de personas severamente afectadas por la prdida est entre cinco (5) y
diez (10). Esto puede representar un nmero significativo, a medida que el crculo
se ampla para incluir los contactos que las personas y las familias hacen a lo
largo de sus vidas y dentro de sus comunidades.
El efecto de un suicidio sobre varios miembros de una familia deber
considerarse, ya que puede ser diferente para cada uno. Algunos ejemplos
pueden servir para acentuar la conciencia sobre este tema.
Las necesidades de los nios en una familia en la que ha ocurrido un suicidio
pueden ser pasadas por alto. Una muerte en la familia puede ser un
acontecimiento muy atemorizante y confuso para un nio. El impulso natural de los
padres o responsables de un joven es protegerlo del trauma. No obstante, la
respuesta mentalmente saludable es esforzarse para enfrentar la situacin de
manera positiva. La reaccin de los padres a la muerte tiene un impacto definitivo
en las reacciones de los nios. Como punto central para ayudar a los nios a
enfrentar y ajustarse a la situacin, est la necesidad de incluirlos en el proceso
doloroso, ser abiertos y honestos en la medida en que ellos sean capaces de
comprender y explorar su conocimiento y sentimientos acerca de la muerte y el
morir.
La adolescencia es una etapa de desarrollo en el crecimiento que trae consigo
muchos cambios complejos. Los conflictos de actividad y pasividad, placer y dolor,
amor y odio, dependencia y autonoma son compartidos por el adolescente en
desarrollo y las personas que estn sufriendo. Ambos se involucran en enfrentar la
prdida y aceptar la realidad. Las reacciones de la gente joven al dolor pueden
presentar marcadas diferencias con las de los adultos y ser con frecuencia
malinterpretadas. La respuesta comportamental puede estar en cualquier extremo
de la escala, desde adoptar un rol de padre, no tpico de su edad, hasta adoptar
una posicin opuesta y lucirse para captar la atencin y reforzar la seguridad en
s mismo.

Al sexo masculino en la sociedad occidental no se lo motiva a expresarse


emocionalmente. Como una vlvula de escape para liberar la tensin, los
adolescentes pueden exhibir comportamientos tales como agresividad, enojo,
pruebas de autoridad y abuso de drogas y alcohol (Papalia, Feldman, Harvey, &
Cameron, 2009). Las adolescentes, en contraste, a menudo aorarn ser
consoladas y reconfortadas. Frecuentemente, los adolescentes muestran
resistencia a una intervencin profesional, por ejemplo, asesora o grupos de
apoyo mutuo.
La principal fuente de apoyo para los adolescentes proviene de la unidad familiar.
Aunque se reconoce que los adolescentes a menudo hablan con compaeros
sobre asuntos personales, es significativo que ms nios y nios usan miembros
de su familia como confidentes. Los programas destinados a disminuir el riesgo de
trastornos posteriores a un duelo necesitan implementarse en adolescentes (OMS,
2000).
Los mayores, ya sean abuelos o padres que han perdido un hijo adulto, sufrirn
profundamente. El o la cnyuge del suicida ser quien reciba primero las
condolencias. La comunidad puede que considere que el efecto disminuye, debido
a que el nio ha crecido y llevado una vida independiente y separada de sus
padres. Este no es el caso. Un hijo, independientemente de su edad, siempre ser
parte del padre.
Para los abuelos, la muerte de un nieto les impone una doble pena la que
sienten como padres de un hijo o hija y adems el dolor intenso por la prdida de
un nieto.
Los amigos y colegas tambin se afectarn con la muerte en grado variable,
dependiendo de su relacin con el sobreviviente, la vctima y la familia, como una
unidad. Las actitudes preexistentes tambin influyen en las reacciones, como lo
hacen con todas las personas que entran en contacto con el suicidio. De hecho,
todos los que tienen una relacin estrecha con la vctima pueden, de alguna
manera, experimentar los sentimientos que son nicos para quienes se afligen por
un acontecimiento suicida (OMS, 2000).
Es importante recordar que el suicidio no ocurre aisladamente sino dentro de
comunidades. Los grupos y organizaciones (escuelas, sitios de trabajo, grupos
religiosos) dentro de la comunidad que se afectan con la prdida, pueden
beneficiarse con la ayuda de profesionales tales como los trabajadores en
asistencia mdica o personas entrenadas de manera similar para ayudarlos y
guiarlos en el proceso de readaptacin. Las creencias culturales, religiosas y
sociales deben tambin explorarse y discutirse. Esta interaccin puede
proporcionar una red de seguridad para identificar a aqullos que pueden tambin
estar en riesgo y proporcionar una mayor comprensin de las circunstancias que
pueden relacionarse con la muerte por suicidio. Una respuesta comunitaria

saludable es aqulla en la que todos los sectores son considerados en las etapas
posteriores al acontecimiento.

Aunque algunas personas que intentan suicidarse disimulan cuidadosamente sus


planes, ocho de cada diez suicidas dan seales de advertencia. Una persona que
est realmente decidida a terminar con su vida probablemente encontrar una
forma de hacerlo. Pero a veces un intento de suicidio es una llamada de ayuda.
Las seales de advertencia del suicida incluyen alejarse de la familia o amigos;
hablar acerca de la muerte, del ms all o del suicidio; deshacerse de posesiones
preciadas; abusar de drogas o alcohol; cambios de personalidad: ira inusual,
aburrimiento o apata.
Las personas que son suicidas con frecuencia muestran signos de depresin:
inusual dificultad para concentrarse, prdida de autoestima y sentimientos de
desamparo, desesperanza, ansiedad extrema o pnico (Harvard Medical School,
2003).
Muchos suicidios son impulsivos; si un medio conveniente no est a la mano, un
suicida puede desistir o diferir la accin dando tiempo suficiente para pedir ayuda.
Psicoterapia, medicacin o crecientes contactos sociales con frecuencia pueden
ayudar a reducir los sentimientos de aislamiento, superar la depresin y restaurar
el inters en la vida.
Los sobrevivientes de las personas que se quitan la vida se han reconocido como
otras vctimas del suicida. Muchos de ellos se culpan a s mismos por no haber
reconocido los signos. Ellos reproducen obsesivamente los eventos que
condujeron a la muerte, e imaginan cmo pudieron haberla evitado y se culpan por
su fracaso (Papalia, Feldman, Harvey, & Cameron, 2009). Debido al estigma
vinculado al suicida, con frecuencia luchan con sus emociones de manera solitaria
en lugar de compartirlas con otros que puedan comprenderlos.
Un productor de pelculas israel de 45 aos grab un video en el que su padre de
83 aos y su madre de 82 aos afirmaban que planeaban matarse mientras
todava estuvieran sanos, para evitar el deterioro, el sufrimiento o convertirse en
una carga para sus hijos. Cuatro das despus, la pareja llev a cabo su plan al
tomar una sobredosis de pldoras para dormir. En el funeral, el hijo ley una carta
en la que sus padres decan que esperaban que lo que estaban a punto de hacer
ayudara a romper el tab del suicidio (Papalia, Feldman, Harvey, & Cameron,
2009).
En la sociedad inuit tradicional (la de los esquimales) no hay tal tab. Dada la
creencia de que la personalidad sobrevive a la muerte, un anciano que siente que
ya no puede ser til puede pedir a sus hijos que lo ayuden a estrangularse; y una
anciana que piense que ya no puede completar un viaje arduo a travs de la

tundra puede pedir a su hijo que la deje detrs en el camino. Los hijos por lo
general intentan cambiar el pensamiento de sus padres, pero pronto ceden a su
ltima voluntad (Papalia, Feldman, Harvey, & Cameron, 2009).

Bibliografa
Bowlby, J. (1998). El apego. Barcelona: Paids.
Harvard Medical School. (2003). Confronting suicide, Part II. Harvard Mental
Health Letter.
OMS. (2000). Prevencin del suicidio. Ginebra: OMS.
Papalia, D., Feldman, R., Harvey, L., & Cameron, J. (2009). Desarrollo del adulto
y vejez. Mxico: McGrawHill.
Worden, J. W. (2004). El tratamiento del duelo: Asesoramiento psicolgico y
terapia. Mxico: Paids.