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Purgando acar, pecados e doenas: a

herana colonial. A sociedade lusobrasileira, suas doenas e condies sanitrias. Regulamentao sanitria. A Irmandade da Misericrdia: assistncia
mdica como caridade. Saber erudito e
saber popular na medicina colonial.
Purgando acar, pecados e doenas: a
herana colonial. A sociedade lusobrasileira, suas doenas e condies sanitrias. Regulamentao sanitria. A Irmandade da Misericrdia: assistncia
mdica como caridade. Saber erudito e
saber popular na medicina colonial.
Purgando acar, pecados e doenas: a
herana colonial. A sociedade lusobrasileira, suas doenas e condies sanitrias. Regulamentao sanitria. A Irmandade da Misericrdia: assistncia
mdica como caridade. Saber erudito e
saber popular na medicina colonial.
Purgando acar, pecados e doenas: a
herana colonial. A sociedade lusoFLAVIO COELHO EDLER
brasileira, suas doenas e condies sanitrias. Regulamentao sanitria. A Irmandade da Misericrdia: assistncia

Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

Saber mdico e poder


profissional: do contexto 1
luso-brasileiro ao
Brasil imperial

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

Purgando acar, pecados e doenas: a herana colonial


Todo e qualquer resultado de uma interveno teraputica vem sendo avaliado, historicamente, em
termos das crenas, expectativas e comportamentos aceitos por grupos que compartilham um mesmo
cdigo cultural. Em sociedades multiculturais, como a brasileira, preciso considerar que, tolerncias
parte, os cuidados dispensados ao doente tm constitudo, tradicionalmente, uma arena social em que
conhecimentos, habilidades, instituies e prticas teraputicas so com frequncia providos e contestados
por vrios grupos, desde familiares e curandeiros comunitrios at mdicos profissionais.
Os estudiosos do perodo colonial, que se estende do sculo XVI ao XIX, tm ressaltado que no
imaginrio europeu, enquanto a natureza e a riqueza americanas acar, tabaco, ouro, madeira
receberam atributos paradisacos, sua populao, formada por ndios, negros e colonos pobres, ganhou
conotaes infernais. Colonos herticos e feiticeiros; ndios imundos e incestuosos, de feies
e hbitos animalescos, canibais, polgamos, pagos e preguiosos; negros boais, ladinos e
pagos, deviam, todos, se enquadrar numa ordem poltica autoritria, na qual a escravido impunhase no apenas como soluo econmica, mas tambm como uma pedagogia destinada a moldar os
indivduos e adapt-los ordem social defendida pelas elites metropolitanas.
Purgatrio, onde os brancos eram enviados para pagarem os seus pecados, o espao colonial abria-se
ao catequtica da Igreja Catlica sobre a populao negra e indgena. De acordo com o projeto
metropolitano, a medicina da alma deveria ser ministrada por padres, integrantes do clero secular ou
das ordens religiosas, e se dirigir limpeza e expiao dos elementos nocivos e diablicos, enquanto aos
fsicos (como eram chamados os clnicos da poca), cirurgies e boticrios caberia empregar seus
conhecimentos e habilidades para trazer alento aos sofrimentos do corpo e melhorar as condies gerais
de salubridade.
Embora competissem pela oferta de servios mdicos, as ordens religiosas, em especial a jesutica a
primeira e mais influente do catolicismo lusitano , foram aliadas fundamentais na afirmao do poder
da medicina oficial, ao denunciar as prticas curativas populares como demonacas.
Para os jesutas, os ndios, nos hbitos alimentares, em sua forma de morar, de se vestir, em suas
crenas e gestos, eram um povo do demnio, que no possua razo por no conhecer Deus. De acordo
com a historiadora Laura de Mello e Souza, constatada nos hbitos e na vida, confirmada nas prticas
mgicas e na feitiaria, a demonizao do homem colonial expandiu-se da figura do ndio seu primeiro
objeto para a do escravo, ganhando, por fim, os demais colonos (Souza, 1994). Com o avano do
processo colonizador, as diferentes concepes mgicas do mundo, partilhadas por ndios, negros e
brancos, de diferentes classes sociais, amalgamaram-se numa complexa fuso de crenas e prticas que
resultou num catolicismo popular repleto de manifestaes de sincretismo religioso, ora toleradas, ora
incentivadas, ora combatidas pela elite colonial.

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

Embora amparados pela legislao portuguesa, os agentes da medicina metropolitana no tinham


suas prerrogativas profissionais protegidas pelas autoridades locais, muito pragmticas em meio fluida
vida colonial. A teraputica popular ministrada por ndios, africanos e mestios dominava amplamente
a prtica curativa. O sopro e a suco de foras ou espritos malignos, o uso de amuletos e o emprego de
palavras mgicas, juntamente com a aplicao de poes, unguentos e garrafadas harmonizavam-se
com o universo espiritual sincrtico. A rigidez religiosa propalada pelo Tribunal do Santo Ofcio (rgo
da Inquisio), e pela rigorosa legislao sanitria lusitana expressa em cartas rgias ou nas Ordenaes
Filipinas, contrastava fortemente com as tnues fronteiras culturais que agrupavam, num mesmo campo,
prticas teraputicas, benzeduras, feitios, encantamentos e adivinhaes. Feiticeiras e curandeiros eram
requisitados para resolverem uma ampla gama de problemas ligados a tenses e conflitos cotidianos em
que a cura teraputica e a neutralizao de feitios possuam um mesmo significado simblico: a
restaurao de uma harmonia rompida.
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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

Famlia de um chefe
Camac preparando-se
para uma festa
Acervo Museus Castro Maya

ndia inalando paric num


ritual. Registro feito pelo
naturalista Alexandre
Rodrigues Ferreira em sua
viagem filosfica
Amrica portuguesa do
sculo XVIII
FERREIRA, Alexandre
Rodrigues. Viagem Filosfica,
1738-1792
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

Amuleto africano
Coleo Instituto Nacional do
Folclore/Funarte

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

A sociedade luso-brasileira, suas


doenas e condies sanitrias

1o

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Quando os portugueses aqui chegaram, em


1500, encontraram uma populao indgena,
seminmade e pouco heterognea em termos
culturais e lingusticos. Tupis-guaranis, tapuias,
goitacases, aimors e outras etnias se dispersavam pelo litoral e o interior. Entre as doenas
de que sofriam os indgenas no incio da colonizao do Brasil, o historiador Lourival Ribeiro
(1971) cita as febres, as disenterias, as dermatoses, os pleurises e o bcio endmico como
sendo as molstias prevalentes. Passado o perodo de explorao da costa, cuja principal atividade econmica era a extrao do pau-brasil,
a Coroa portuguesa inicia, com a expedio de
Martim Afonso de Souza (1530-1533), o processo de colonizao e ocupao territorial. Esse
perodo foi marcado pela exaltao da natureza brasileira. Parecia que a doena raramente
afligia os habitantes da Amrica. O certo que,
ao findar o perodo colonial, os poucos ndios
que viviam sob o domnio portugus eram
pertencentes ao ltimo escalo da sociedade.
A escravizao e a matana, iniciadas com a
captura ou desocupao de terras, contriburam menos que as doenas importadas para
o que os historiadores chamam de catstrofe
demogrfica da populao indgena (Silvia,
1991). Os ndios foram vtimas de doenas
como sarampo, varola, rubola, escarlatina,
tuberculose, febre tifoide, malria, disenteria,
gripe, trazidas pelos colonizadores europeus,
para as quais no tinham defesa imunolgica
(anticorpos ou defesas naturais que imunizam
contra doenas). Junto com os escravos africanos, aportou tambm um novo tipo de malria em solo americano.

ndio com dermatose.


Entre indgenas, doenas
comuns eram tratadas de
modo puramente
naturalstico, enquanto as
consideradas mais srias
exigiam a manipulao de
um domnio de ordem
sobrenatural
SPIX AND MARTIUS. Reise in
Bresilien, 1823-1831
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

As prticas ancestrais de
cura indgena envolviam o
emprego de plantas e
tambm rituais sagrados e
holsticos, muitas vezes
com a participao dos
enfermos e tambm do
grupo tribal ou parental
ao qual eles pertenciam
SPIX AND MARTIUS. Reise in
Bresilien, 1823-1831
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Imagem de Hans Staden


que descreve a
preparao e o uso do
cauim, bebida de carter
entorpecente feita a
partir da fermentao de
alimentos

1o

STADEN, Hans. Warhaftige


beschreibung eyner landschafft
(...). Marburgo, 1557
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

As condies de sade da populao negra eram igualmente deplorveis. Embora houvesse uma
multiplicidade de situaes e atividades exercidas pelo escravo africano, bem como formas de tratamento
recebido por parte dos senhores, os cronistas do perodo colonial sublinham que os negros que prestavam
servio na terra trabalhavam quase sem descanso, sempre mantidos com muito aoite e, em geral, mal
alimentados. O regime de trabalho nas minas era totalmente diverso daquele que se observava nos
engenhos de acar. A atividade mineradora exigia uma mo de obra mais especializada, permitindo
aos cativos uma relativa liberdade de ao e maiores oportunidades do que em outras regies da Amrica
portuguesa (Silvia, 1991). No auge da produo aurfera, em meados do sculo XVIII, a populao
escrava correspondia a trs quartos dos habitantes das Minas, e os riscos para a sade dos escravos
haviam aumentado com a gradativa complexidade do trabalho, na busca do ouro que escasseava. No
Errio mineral farmacopeia (relao de produtos e procedimentos teraputicos) escrita pelo cirurgio
Lus Gomes Ferreira aps larga experincia teraputica na regio mineradora registram-se as crises
reumticas, as febres com catarros, as chagas nas pernas que acometiam os escravos faiscadores,
obrigados a permanecer com metade do corpo submerso nos leitos pedregosos de rios glidos durante
horas, mergulhando, tirando cascalho e lavando. Estima-se que o tempo mdio de vida nessas condies
fosse de sete anos. Nos principais centros urbanos, como Olinda, Recife, Salvador e Rio de Janeiro, os
negros exerciam atividades variadas, desde os servios domsticos at o artesanato, passando pelo comrcio
ambulante e o carregamento de fardos e mercadorias. A ancilostomase, conhecida como opilao, as
doenas de carncia, como o escorbuto, a tuberculose e o maculo, no chegavam a distinguir a populao
de escravos negros do restante da populao de mulatos, brancos pobres e cafuzos que viviam na base da
pirmide social (Edler, 2006).
Quanto s condies de sade da populao branca, impossvel uma generalizao, tal era a variedade
de situaes em que se encontrava nesse perodo. Ser nobre ou plebeu, viver nos grandes centros urbanos
ou refugiado em engenhos e fazendas, ser homem de negcios, mdico, advogado, pertencer ao clero
regular, morar em conventos ou aldeias no serto, instalar-se em zona de minerao, conduzir tropas de
gado, tudo isso afetava o ritmo de vida, o regime alimentar e o padro de salubridade, no importando
a posio social ocupada. Est claro que barnabs (funcionrios pblicos de baixo escalo), mascates,
artesos, oficiais mecnicos, carreiros, feitores, capangas, soldados de baixa patente, mendigos e pobres
sitiantes no viviam em condies muito melhores que algumas categorias de escravos e se distanciavam
muito da elite branca, de senhores de engenho, fidalgos, clrigos e comerciantes.
Durante os trs primeiros sculos da colonizao brasileira, a sociedade branca recorreu indiferentemente s formas de cura trazidas da Europa ou quelas a que diversas etnias, com as quais se
manteve em constante contato, utilizavam para lutar contra os males que as acometiam. Mesmo os
portugueses opulentos, muito embora se tratassem com seus mdicos, cirurgies e barbeiros vindos de
Portugal, no hesitavam, quando precisavam curar suas feridas, em se servir do leo de copaba utilizado
pelos indgenas para esse fim. Depois, com a vinda dos escravos africanos, aderiram igualmente a certas
curas relacionadas com a magia, como nos revela a documentao das visitas inquisitoriais do Santo
Ofcio.
A medicina em Portugal, nos sculos XII e XIII, era exercida pelos eclesisticos. Ao chegarem ao
Brasil, os jesutas mantiveram esta tradio de aliar a assistncia espiritual e corporal ao trabalho de

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

catequese. Alm de receitar, sangrar, operar e partejar, eles criaram


enfermarias e farmcias. Como as drogas de origem europeia e asitica
eram raras e tinham um preo exorbitante, eles se valeram dos recursos
medicinais dos indgenas. Foi assim que a Europa conheceu as virtudes
da quina proveniente do Peru e da ipecacuanha brasileira, que tambm
encontrou enorme sucesso. As boticas dos jesutas eram, quase sempre,
as nicas que existiam em cidades ou vilas. Treze jesutas-boticrios se
instalaram no Brasil no sculo XVII e outros trinta no XVIII. As farmcias
dos conventos teriam contribudo para a penria dos boticrios laicos
(no integrantes das ordens religiosas). Pelas mos dos jesutas, a Triaga
braslica, uma panaceia (conjunto de remdios para todos os males)
composta de elementos da flora nativa, que chegou a ser a segunda
fonte de renda da ordem jesutica na Bahia, ganhou fama internacional.
Aos jesutas deve-se imputar a iniciativa pioneira de intercmbio entre
esses universos da medicina, j que eles tambm absorviam o saber dos
fsicos, cirurgies e boticrios, aplicando-os nos precrios hospitais da
Santa Casa da Misericrdia (Marques, 1999).

Escravo que sofria de


bouba. Os africanos
tinham grande
conhecimento de
venenos e seus antdotos
e exerciam na colnia
muitas vezes o papel de
curandeiro, lanando
mo de suas tradies,
principalmente para curar
outros negros
Coleo Jos Mindlin

Na imagem de Debret,
escravo anmico usa
mscara de Flandres para
no comer terra
DEBRET, Jean-Baptiste. Masque
de fer-blanc que lon fait porter
aux negrs qui ont la passion de
manger la terra (sic),
1820-1830
Acervo Museus Castro Maya

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

Em seu Errio Mineral,


publicado em 1735, o
cirurgio portugus Lus
Gomes Ferreira faz um
relato de 35 anos de
experincia teraputica
na regio das Minas,
sintetizando os saberes
erudito e popular
FERREIRA, Lus Gomes. Errio
mineral. Lisboa, 1740
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Pote de teriaga ou triaga.


A triaga baslica era um
remdio composto de
extratos, gomas, leos e
sais qumicos extrados de
78 tipos de plantas, e que
se tornou objeto de
cobia no imprio
portugus e a segunda
maior fonte de renda da
Companhia de Jesus no
Brasil

Acervo Museu Suo de


Histria da Farmcia

O contato prximo com


os ndios fez dos jesutas
profundos conhecedores
de diversos mtodos
curativos de origem
indgena
Coleo Hariberto de Miranda
Jordo

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Regulamentao sanitria
Aquarela de uma botica

1o

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No tocante legislao sanitria, preciso registrar que, desde 1430, o rei de


na corte pintada por
Debret. A figura de So
Portugal exigia que todos os que praticavam medicina fossem examinados e aprovados
Miguel aparece sobre o
pelo seu mdico, tambm denominado fsico. Em 1448, o regimento do cirurgiobalco
Acervo Museus Castro Maya
mor, sancionado em lei do Reino, explicitava, entre os encargos da funo, a
regulamentao do exerccio da medicina e cirurgia por meio de licena, legalizao
e inspeo de farmcias.
As Ordenaes Filipinas, de 1595 (Ordenaes do Reino de Portugal recopiladas por mandato del
Rei D. Felipe, o Primeiro), que tratavam de todos os assuntos de interesse da Coroa, ditavam tambm
regras sobre os ofcios de mdicos, cirurgies e boticrios.
Ainda antes das Ordenaes Filipinas, em 1521, surge a diviso das atribuies entre as duas maiores
autoridades da sade: o fsico-mor e o cirurgio-mor. A Fisicatura era um tribunal e o fsico-mor, um juiz.
Desde ento j aparece a figura dos juzes comissrios no Reino e seus domnios. No momento em que se
estabelece a administrao portuguesa no imprio luso-brasileiro, ainda no sculo XVI, tem-se notcia
da designao de licenciados para o cargo de fsico (mdico) na cidade de Salvador. Onde no houvesse
um fsico examinador, delegado do fsico-mor, os praticantes da arte de curar deviam requerer carta ao
fsico-mor, com atestado das cmaras locais que comprovasse sua experincia e saber. Se aprovados em
exame, recebiam licena para exercer a medicina apenas na localidade em que praticavam, e por
determinado tempo. Cartas de lei, alvars e regimentos respondiam a situaes particulares, como infraes
legislao sanitria e aos abusos contra os interesses dos sditos (Machado, 1978).
At a criao da Junta do Protomedicato, em 1782, cabia ao fsico-mor fiscalizar, com o auxlio de
boticrios aprovados, as boticas, a qualidade e os preos dos medicamentos. A lei estabelecia que a
separao entre fsicos, cirurgies e boticrios era completa, cada qual com atribuies restritas ao seu
domnio. A definio de limites ao exerccio de cada atividade obedecia ao estabelecimento gradual de
uma hierarquia de importncia entre elas. J um alvar do sculo XVI vedava aos fsicos e boticrios
sociedade comercial nas boticas.
O regimento de 1744, elaborado pelo fsico-mor, a ser observado por seus representantes no Brasil,
indica a crescente importncia que Portugal emprestava sua colnia na Amrica. Toda a legislao, que
procurava fazer a Fisicatura prxima e presente atravs de uma pesada burocracia, e as constantes queixas
sobre o arbtrio dos comissrios revelam que a preocupao central da Coroa era com o fisco (arrecadao
de impostos). A administrao da justia na rea mdica esmerava-se, ento, tanto em fiscalizar os
fiscalizadores (que deveriam, entre outras funes, zelar pela arrecadao de impostos sobre o exerccio
da profisso) quanto em punir os infratores.
Entretanto, a no observncia do regimento da Fisicatura parece ter sido a norma nos tempos coloniais
(Machado, 1978). No s lojas de barbeiro e boticas vendiam remdios no Brasil. Os estabelecimentos
dos ourives, padeiros e outras casas tambm comerciaram especficos. Os prprios mdicos, apesar de o
alvar real de 1561 proibir-lhes preparar e vender drogas, manipularam e venderam suas prprias receitas.
Se os cirurgies curavam de medicina e os mdicos aviavam suas receitas, os boticrios receitavam por
conta prpria ou a pedido de curandeiros (Marques, 1999).

Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

A sanha legislativa da metrpole no se limitava ao controle das atividades mercantis. Bem antes do
perodo pombalino (1750-1777) e do reinado de dona Maria I (1777-1808), quando o ministro da Marinha
e Ultramar, d. Rodrigo de Souza Coutinho (1755-1812), projetou uma poltica voltada para a valorizao
dos produtos naturais da Amrica portuguesa e para as pesquisas em histria natural, j era patente o
interesse da Coroa pelos vegetais que possussem utilidade mdica (Wissenbach, 2002).

A Irmandade da Misericrdia: assistncia mdica como caridade


Outra poderosa tradio a atuar na conformao da cultura mdica heterognea que marcou o
perodo colonial teve origem no catolicismo portugus, por intermdio do clero regular e das ordens e
confrarias religiosas.
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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

Como j observamos, no foram poucas as doenas e epidemias que atacaram os colonos e o restante
da populao indgena e negra. Varola, disenteria, malria, febres tifoide e paratifoide, boubas, maculo
(fstula anal), sfilis, lepra, elefantase dos rabes (filariose) e opilao (ancilostomase) eram as mais
presentes. A imensa maioria dos doentes recebia tratamento em casa. No eram apenas os pobres que
faziam tal opo, as pessoas de posse tambm cuidavam de suas doenas em casa, com mdicos e cirurgies,
ou ento com curiosos e curandeiros, enquanto as ordens religiosas ou laicas tratavam de seus prprios
irmos. Os brancos pobres, a gente de cor, escrava ou forra, soldados, marinheiros, forasteiros em geral,
quando em estado de indigncia, recebiam assistncia espiritual e mdica nos hospitais da Irmandade
da Misericrdia.
Para a cultura crist, o bem-estar fsico era secundrio diante da salvao espiritual. Alm do mais, a
doena podia ser percebida alternativamente como uma expresso do pecado ou da graa divina. O
corpo como o repositrio da alma imortal permaneceu como um legtimo objeto de cuidado. Os
ensinamentos bblicos e o exemplo de Jesus apontavam a devoo aos doentes como uma beno
divina, no restrita apenas a praticantes treinados. A f crist enfatizava que o cuidado e a cura deveriam
ser uma vocao popular, um ato de humildade consciente, portanto, um componente vital da caritas
crist. Nos finais do sculo XVI, beneditinos, carmelitas e franciscanos se estabeleceram no Brasil. Alm
dos seminrios e das pastorais, o trabalho caritativo, em especial o tratamento dos doentes, era parte
essencial de suas aes. O culto dos santos servia tambm de escudo contra os perigos da vida ou de
proteo contra os demnios. Muitos eram invocados pela sua qualidade de curar. Nas procisses
organizadas pelas confrarias, nas igrejas ou no refgio do lar, oraes e preces rogavam a interveno
dos santos, cada qual segundo sua especialidade. Uma procisso diria nas cidades coloniais era a do
vitico (sacramento referente ltima ceia, alusivo ao alimento espiritual para a ltima viagem), levado

A fora da influncia
do catolicismo portugus
na cultura mdica do
perodo colonial fica
expressa no uso dos
ex-votos, em
agradecimento cura de
enfermidade grave, como
este dedicado Nossa
Senhora do Carmo
Coleo Mrcia de Moura e
Castro

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

Ex-voto em nome de
milagre do Bom Jesus do
Matosinhos a Cipriano
Ribeiro Dias. Em 1745,
este doente sangrou pelo
nariz durante horas
seguidas e ficou curado,
com a f, milagrosamente
Acervo Museu da Misericrdia,
Matosinho (MG)

aos moribundos e doentes. Um sem-nmero de devotos compunham o cortejo,


entoando ladainhas. Todas as igrejas repicavam sinos sua passagem.
Perante as dificuldades e precariedade da vida, a Igreja incentivou os fiis brasileiros
a agruparem-se em confrarias, formadas segundo categorias sociais, para encontrar
solues que abrissem as portas salvao eterna. Refgio na vida, segurana diante
da morte, gosto da ostentao e exibio de uma posio social numa sociedade
rigidamente estratificada, as confrarias foram tambm garantia de cuidados aos
doentes e de missas pstumas para o conforto da alma. A confraria mais antiga do
Brasil era a da Misericrdia, que, inspirada nos compromissos corporais (lei escrita da

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

Misericrdia dividida em compromissos espirituais e corporais que orientavam os objetivos assumidos


pela confraria), realizava obras voltadas alimentao dos presos e famintos, remia os cativos, curava
os doentes, cobria os nus, dava repouso aos peregrinos e enterrava os mortos. Mantida por figures de
grande prestgio social, a ordem se beneficiava dos legados
deixados por seus associados e de eventuais recursos diretos
da Coroa. Os quatro hospitais abertos no sculo XVIII
pelas ordens terceiras de So Francisco e do Carmo
voltavam-se ao acolhimento exclusivo dos confrades. Os
hospitais da Santa Casa da Misericrdia, quase todos
modestos e em permanente estado de penria, assistiam a
uma populao de indigentes e moribundos, desde o sculo
XVI, em quinze cidades brasileiras.
Como a Misericrdia gastava mais com as festividades
religiosas do que com seus hospitais, a instituio vivia em
pobreza (Ribeiro, 1971; Russell-Wood, 1981). Em geral, a
teraputica ministrada em seus hospitais se resumia a uma
alimentao base de canja de galinha, sangrias e purgas

Vitico. leo sobre tela de


Domingos Rebelo, 1919
Acervo Museu Carlos Machado

Hospital da Misericrdia
no Rio de Janeiro, s.d.
Inaugurada em 1582 pela
mais antiga confraria do
Brasil, a Santa Casa era
mantida por figuras de
grande prestgio social e
eventuais recursos da
Coroa. A instituio
possua uma botica onde
se fabricavam os remdios
usados pelos pacientes.
Em sua enfermaria eram
ministradas as aulas
prticas da Faculdade de
Medicina do Rio de
Janeiro
Acervo Fundao
Biblioteca Nacional

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

realizadas por barbeiros, sangradores e, quando em aperto financeiro, por escravos. Um mdico e um
cirurgio davam conta do trabalho, comparecendo pela manh e tarde.

Saber erudito e saber popular na medicina colonial


Durante todo o perodo que compreende o imprio luso-brasileiro, mdicos cirurgies e boticrios
diplomados formavam uma nfima proporo de uma vasta comunidade teraputica. Ocupando
formalmente o pice da pirmide profissional, as trs categorias, alm de concorrerem entre si, mantinham
um pendor regulamentar e vigilante sobre as atividades dos terapeutas populares. A autoridade dos
mdicos diplomados era ainda embrionria, geralmente os prprios pacientes ou terapeutas populares
tentavam curar as doenas graves ou mesmo resolver os problemas de carter cirrgico. Como j
observamos, no se respeitava a hierarquia legal. Junto ao leito do paciente, parentes, amigos e curiosos
no se incomodavam de criticar o mdico, propor a mudana de tratamento ou sugerir o nome de outro
prtico mais eficaz para o caso. As divergncias sobre as origens das doenas eram considerveis. Deus,
feiticeiros, espritos malignos, inveja e astros contavam tanto quanto as causas naturais. Os remdios

1
Cirurgio negro aplicando
ventosas.
DEBRET, Jean-Baptiste. Le
chirurgien ngre posant des
ventouses. In: Voyage pittoresque
et historique au Brsil. Paris,
1831
Coleo particular

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

40

iam da orao purga ou sangria, passando pelos exorcismos, frmulas mgicas, talisms, ervas,
minerais e substncias de origem animal. Para um mesmo fenmeno, os pacientes invocavam explicaes
mltiplas (a interveno divina no exclua a ao de causas naturais), e se sentiam livres para chamar
todo tipo de terapeutas.
Os fsicos e cirurgies, em sua maioria cristo-novos (judeus convertidos ao cristianismo), no
ocuparam posio de relevo na sociedade at a
metade do sc. XVIII, quando, j formados em
universidades europeias e membros de academias
literrias e cientficas, passaram a desfrutar de
uma situao privilegiada. Trabalhavam muitas
vezes de graa e seus ganhos financeiros no
eram igualmente vantajosos, fazendo com que
sassem em busca de clientes em outras localidades. Adotavam para orientar suas receitas
as farmacopeias europeias (manuais contendo
relao de produtos e procedimentos teraputicos), destacando-se os tratados de plantas
medicinais e as colees de receitas editadas em
Portugal. Os barbeiros, alm dos cortes de
cabelos e das barbas, praticavam sangrias,
aplicavam ventosas, sanguessugas e clisteres,
faziam curativos, arrancavam dentes etc. Da
mesma forma que os boticrios, os barbeiros
necessitavam da carta de examinao para
habilit-los ao exerccio de seu ofcio. Os
barbeiros geralmente eram portugueses e castelhanos, muitos deles cristos-novos, mas a
partir do sc. XVIII j se incluam negros e
mestios neste ofcio.
De todas as prticas teraputicas, o uso das
ervas medicinais brasileiras era a que maior
legitimidade popular possua. No se pode
esquecer que o emprego dessas plantas tinha
um sentido mgico ou mstico. Determinados
minerais, bem como partes do corpo de animais,
eram usados como medicamentos ou amuletos.
Se a antropofagia ritual era encarada com
horror pelos europeus, a utilizao da saliva,
da urina e das fezes, humana ou animal, era
compartilhada como recurso teraputico,

Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

Barbeiros ambulantes
Acervo Museus Castro Maya

Na imagem de Debret,
v-se uma loja de
barbeiro sangrador.
Muitos terapeutas
populares sangravam,
aplicavam sanguessugas e
propalavam todo tipo de
cura com ervas ou
remdios secretos,
concorrendo com
mdicos, boticrios e
cirurgies
DEBRET, Jean-Baptiste.
Boutique de barbier. Rio de
Janeiro, 1821. In: Voyage
pittoresque et historique au
Brsil. Paris, 1831
Coleo Particular

embora possuindo um significado distinto para ambas as culturas. Enquanto a suco


ou sopro dos espritos malignos, a fumigao pelo tabaco, os banhos, as frices
com cinzas e ervas aromticas e o jejum ritualstico eram desprezados como elementos
brbaros, a teoria das assinaturas, prpria ao conhecimento cientfico da poca
(Foucault,1999), que supunha existir, radicado em cada regio, o antdoto das doenas
do lugar, autorizava a assimilao da farmacopeia emprica popular. Se em ampla
variedade de aspectos o saber erudito e o popular eram indissociveis na experincia
dos distintos estratos sociais, os representantes da arte oficial lutavam ferrenhamente
contra os que praticavam as curas na informalidade. Reivindicando para si o controle
do corpo doente, a medicina oficial esvaziava o sentido dos conhecimentos teraputicos populares e reinterpretava-os luz do saber erudito. A fluidez entre o domnio
da medicina e aquele da feitiaria, com o emprego de cadveres humanos e de animais
associados ao universo demonaco como o sapo, o co negro, o morcego e o bode
na produo de remdios, impunha aos portadores de diploma a tarefa de distinguir
o procedimento cientfico, das crenas populares supersticiosas. Nessa tarefa
encontravam o apoio da Igreja e das Ordenaes do Reino.

1
Cabocla tirando um
bicho de p, imagem do
viajante Auguste Biard.
No Brasil do sculo XIX,
as prticas mais
avanadas da medicina
dividiam espao com
mtodos caseiros
BIARD, Franois-Auguste. Deux
annes au Brsil. Paris, 1862
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

A influncia dos mdicos licenciados sobre os governantes no se mostrava sempre eficaz para garantir
a regulamentao. Nenhum grupo alcanou o pretendido monoplio do diagnstico ou tratamento.
As prticas mdicas mais diversas como o catimb e o calundu coabitavam, gerando muitos atritos.
Boticrios, barbeiros, parteiras, algebristas (consertadores de ossos), cristeleiras (aplicadoras de clisteres)
oficiavam uma arte mecnica e servil, enquanto o fsico, de formao dogmtica e doutrinal (acadmica),
possua honras de nobre, com direito a homenagens e uso de armas e sedas ornamentos simblicos
distintivos da imagem pblica do valor nobilirquico. Entre os agentes envolvidos com as prticas de
cura, os boticrios e cirurgies ocupavam, assim, uma posio
subalterna na hierarquia profissional. Ficou reservada ao mdico
a tarefa de diagnosticar, prescrever e acompanhar o tratamento
do doente, de acordo com o aprendizado doutrinal, feito a
partir dos textos cannicos escritos em latim. Essa arte liberal,
isto , condizente com o status de homens livres, tinha supremacia em relao ao trabalho do cirurgio e ao de preparo e
venda de medicamentos. Os fsicos deveriam supervisionar o

1o
Nas academias mdicocirrgicas eram usadas,
ento, tradues de
grandes compndios
europeus. J o Dicionrio
de medicina popular e
cincias acessrias, de
Chernoviz, teve grande
importncia nos lares
brasileiros
CHERNOVIZ, Pedro Luis
Napoleo. Dicionrio da
medicina popular. Paris, 1890
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Ritual de calundu no
sculo XVII. Atravs da
religio e tambm dos
rituais de cura, os negros
mantinham vivas, do lado
de c do Atlntico, as
crenas africanas
WAGENER, Zacharias. Calundu,
1694
Acervo Kabinett der Staalichen
Kunstsammlungen, Dresden,
Alemanha

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

preparo de todas as mezinhas (conjunto de medicamentos da cultura popular) que contivessem pio,
eleturios, plulas e trociscos. Aos boticrios cabia prensar e misturar as drogas previamente selecionadas
e pesadas pelos doutores, enquanto os cirurgies deveriam limitar sua ao teraputica ao conserto de
ossos quebrados e tratamento de algumas feridas.
No mundo da colnia, entretanto, a imposio da rgida hierarquia entre fsicos, cirurgies e boticrios
mostrava-se incua. Quando aplicada, recebia queixas dos representantes da Coroa, em nome da realidade
colonial. O exerccio da medicina no Brasil, at a criao da Junta do Protomedicato, em 1782, no
reinado de d. Maria I (1734-1816), era facultado somente
a fsicos e cirurgies portadores de um atestado de habilitao, e licenciados pelos comissrios das autoridades
mdicas do Reino: o cirurgio-mor e o fsico-mor. Estes
representantes diretos do poder real residiam, inicialmente, nas povoaes maiores, mas, a partir do sc. XVIII,
os regimentos sanitrios passam a ser mais observados,
com a presena de comissrios em um nmero maior de
cidades e vilas.
Os fsicos atuavam como mdicos da Coroa, da
Cmara e das tropas nas principais cidades e vilas, sendo
numericamente pouco expressivos. No sc. XVIII, em
cidades como Recife, Salvador e Rio de Janeiro, somente
trs ou quatro fsicos exerciam suas atividades. Eles eram
responsveis pelo exame, diagnstico e receiturio para
os pacientes, e aos cirurgies cabiam os ofcios manuais,
considerados socialmente inferiores, que exigiam o uso
de ferros, lancetas, tesouras, escalpelos, cautrios e agulhas. A atuao dos cirurgies estava restrita s sangrias,
aplicao de ventosas, cura de feridas e de fraturas,
sendo-lhes vetada a administrao de remdios internos,
privilgio dos mdicos formados em Coimbra, Portugal.
A criao das escolas de cirurgia, em 1808, veio romper
com esta prtica de cerceamento, feita pela metrpole,
possibilitando a formao de mdicos no pas.
Aps a Independncia, algumas mudanas significativas tiveram lugar no ambiente mdico. Em 1826, o
corpo docente das escolas mdico-cirrgicas passou a
controlar a emisso de diplomas para o exerccio da
medicina. Em 1828 foi extinta a Fisicatura-mor como
rgo do governo responsvel pela fiscalizao sanitria
e regulamentao das artes teraputicas. Sangradores e
curandeiros foram definitivamente postos na ilegalidade.

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Em 1832, as duas escolas mdico-cirrgicas, criadas em 1808, foram transformadas em faculdades de


medicina. Finalmente, em 1850, em seguida primeira epidemia de febre amarela, foi criada a Junta
Central de Higiene Pblica. Entretanto, boa parte dessa nova legislao era para ingls ver, como se
dizia na poca. Na corte ou nas provncias pululavam os vendedores ambulantes de remdios secretos. A
populao no associava competncia teraputica com os diplomas oficiais e as autoridades faziam
vista grossa multiplicidade de anncios que ofereciam, para os mais diversos males, remdios que
prometiam curas imediatas. Tnia Salgado Pimenta (2004) documentou a ampla oferta de anncios em
que terapeutas populares, em meados do sculo XIX, propalavam a cura de pernas inchadas, cancros,
carbnculos, molstias dos olhos, surdez, escrfulas, embriaguez e morfeia (lepra). Num artigo publicado
no peridico Archivo Mdico Brasileiro, em 1848, seu autor atestava que na corte a cura da bebedeira era
monoplio dos curandeiros. Uma velha do Castelo administrava um remdio composto de mijo de
gato e assaftida. Um morador da Prainha indicava sua clientela negra uma infuso com fedorenta
seguida de uma purga com alos para curar o vcio da cachaa. Na rua dos Ciganos, um negro de
Angola tambm curava a embriaguez com uma certa raiz que trouxera de Minas Gerais. No Dirio de
Pernambuco, em 1837, a famosa coluna do Carapuceiro ridicularizava as aes teraputicas de negros
boais, caboclos estpidos e velhas comadres procurados pela populao para tomar sangue com

1o

Os barbeiros negros se
somaram aos portugueses
e castelhanos, a partir do
sculo XVIII. Alm dos
cortes de cabelos e
barbas, praticavam
sangrias, aplicavam
ventosas, sanguessugas,
clisteres e faziam
curativos

BAUCH, Emil. Cena de


costumes, Rio de Janeiro, 1859
Coleo Fadel

Criada em 1850, a Junta


Central de Higiene
Pblica era criticada pelos
mdicos por no
inspecionar as boticas
nem a venda de remdios
e drogas que acontecia
em estabelecimentos
diversos, at mesmo em
casas de ferragens e
louas
IBITURENA, Baro de. Relatrio
dos trabalhos (...). Rio de
Janeiro, 1887
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

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Saber mdico e poder profissional: do contexto luso-brasileiro ao Brasil imperial

palavras, atalhar frouxos, curar nervo torto e carne quebrada, erisipelas e hidropisias e que em
geral desprezava os medicamentos de homens que estudaram ex professo a medicina.
As desigualdades sociais e culturais herdadas do perodo colonial e acentuadas at o limite com a
escravido se refletiam tambm no uso dos remdios. O acesso aos produtos das farmcias, boticas e
drogarias, muitos deles importados, era quase sempre uma prerrogativa dos brancos ricos. Os setores
subalternos, formados pela imensa populao de pobres e escravos, contavam com remdios caseiros,
frmulas feitas com ervas nacionais e outros produtos recomendados ou administrados por curandeiros,
mezinheiros, barbeiros e sangradores. Como observou Gilberto Freyre (1977), foram vrios os remdios
de negro, de caboclo, de matuto, de caipira, ou sertanejo que eram desprezados pelos civilizados como
indignos de gente fina ou delicada. Nas reas mais requintadas em cultura europeia, alimentos, bebidas
e remdios caros, importados da Europa, constituam indcios da ostentao senhorial. Para essa gente
superior de raa fina, os remdios rsticos pareciam produzir maior dano que as prprias doenas. Nos
anncios de jornais eram frequentes os remdios recomendados para pessoas delicadas, fidalgas ou
nobres.
A perseguio aos curandeiros, antes tolerados, recrudesceu a partir de 1870, quando o poder pblico
ampliou o cerco contra as prticas e concepes populares de cura nos principais centros urbanos. Esse
processo foi assinalado por Sidney Chalhoub, que o
interpretou num contexto mais amplo de desmantelamento e crise das polticas de dominao senhorial. O
novo despotismo sanitrio combinava a crise da ideologia
senhorial baseada na escravido, no paternalismo e na
dependncia pessoal com a emergncia de polticas de
conteno das classes perigosas e de naturalizao das
diferenas sociais, agora sancionadas pelo racismo cientfico e pelo darwinismo social.
O Cdigo Penal de 1890, associado nova ordem
jurdica da nascente Repblica, embora garantisse a liberdade de conscincia e culto, sancionava a perseguio
aos terapeutas populares, criminalizando as prticas do
espiritismo, da magia e seus sortilgios, do uso de talisms
e das cartomancias, desde que empregadas para inculcar
cura de molstias curveis e incurveis. O exerccio do
ofcio de curandeiro tambm era formalmente proibido,
cominando penas de priso e multa. As associaes mdicas de grande prestgio, como a Academia Nacional de
Medicina e a Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de
Janeiro, influram na produo desses dispositivos legais,
ao reivindicarem o monoplio da assistncia mdica aos
doutores diplomados e associarem as prticas teraputicas
populares ideia de fraude e charlatanismo.

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