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HISTORIA DE GALICIA.

ARCHAEOLOGIE

HSTORIA
lIE

GALICIA
ton

MANUEL MURGUIA.

TOMO SEGUNDO.

LUGO.
IMPRENTA DE SOTO FREIRE, EDITOR.
MDCCCLXVI.

--______
_.__
'KSUII\ EFTEIPGET

" Anguita [EmiEn m mir; sama

ES PROPIEDAD.

LIBRO ll.

Colonas semitas.

Es comun opnion que cualesquiera que fuesen los


pueblos que ocupaban Europa en la antigedad, reci
bieron de Oriente una civilizacion superior la que po
sean. Para probarlo, recordaremos que los fenicios,
mejor dicho, los semitas, debe el Occidente sus mas

ricas y notables ciudades, el espritu comercial que las


animaba, la esplotacion de los metales y sus aleacio
nes, la escritura, en n, cuanto convierte los hom
bres primitivos, dados nicamente la sencilla vida de
los campos, en gentes que aman el bienestar, el lujo,
la abundancia que proporcionan las riquezas, en una
palabra, cuanto hace de los activos trabajadores de la

tierra, los cultos, pero ambiciosos hijos de la ciudad


Sorprendidos por lo notable de su civilizacion, por la

estensiorz de su comercio, por lo lejano ynumcroso de

8
msronnl
sus colonias, unidas entre si por el estrecho vinculo
del inters, y por otra parte, no hallando al parecer
su alredor mas que pueblos brbaros, nada de estrao
tiene que semejante opinion haya tomado tanto cuer
po, y que hasta cierto punto sea una cosa innegableI

Sin embargo, aquel que busque la verdad ageno


todo espritu de sistema, no podr menos de compren
der que los pueblos de Occidente, ocupados en su ma
yoria por hombres de raza blanca y lo que es mas, aria

na, tenian,puesto que todo induce creer que los


trajeron de su cuna,mnch0s de los conocimientos

de que se hace gracia los pueblos semitas. A escep


cion del alfabeto (i), debia series conocida gran parte
de la cultura oriental, y por lo mismo estar deposita
dos en el seno de aquella sencilla sociedad los grme
nes de una civilizacion que no esperaba para orecer
mas que el contacto de aquel pueblo de mercaderes,
quienes, sin ningun gnero de duda, debe gran parte
del antiguo mundo occidental el fecundo movimiento
(i) Por los signos que hallamos
esculpidas en el dolmen tumular de Es
piaredo (vid. tom. l, pg. 519), bien
pndiera sospecharse que nuestros cel

tas conoctan la escritura antes que los


fenicios vinieson Espaa. Seria cn

dos. Lo dudamos por el monumento y


el lugar en que las hemos hallado.
Por lo que toca la cultura mate

rial delos pueblos occidentales antes


dela llegada de los semitas, debemos

rioso poder comparar aquella inserip

advertir, que de los descubrimientos


' hechos en las habitaciones lacustres de

clon con la hallada en Francia recien

Suiza, se adqiri la certidumbre de

temente, en cl lugar denominado Mon

que aquellos hombres conocian entre

lugne de la Fe, (Montaa de la hada)


cuyas letras son tambien desconocidas.
La persona a quien hemos consultado
acerea de las halladas en Espiiiaredo,
supone que deben scr_de los norman

otras cosas el cultivo de cereales, lo


cual indica una civilizacion bien adelantada. La geologia prob despues
que dichos pueblos databan de 8 de
10 siglos antes de la guerra de Troya.

m; GALICIA.
9
que di origen el hecho de su grande y activo co
mercio.
Por lo demas y concretndonos nuestro pais, de
bemos decir que el trabajo de las minas, que algunos
atribuyen Ios pueblos nicos, debia ser conocido de
los antiguos hijos de Aria, por mas que, sencillos y par
cos en sus necesidades, no fuesen, mientras no cono

cieron las colonias semitas, los plidos buscadores de


oro de quienes habla el poeta. La fbula parece decir
con toda claridad cuales eran las riquezas de Espaa,

y lo que primitivamente atrajo los fenicios estas


v tierras mas occidentales: Hrcules no arrebata Ge
rion mas que sus ganados. En buen hora diversos pue
blos semtticos hayan ocupado despues el litoral de Es

paa y trabajado sus metales, en buen hora los luditas


de Ta-Neter (Tierra Santa) pheresianos hayan ve
nido Galicia, los de Sidon fuesen dueos de la em
bocadura del Ebro, de la Btica las colonias de Tyro,
y todos juntos pberesianos, sidonios y tirios hayan

esplotado nuestras minas y llevdose aquellos bronces


buscados en el comercio fenicio, y el rico estao ha

llado en Galicia. Obedeciendo impulsos de una pru


dente reserva, hoy mas que nunca necesaria, podemos

dudar que las colonias semitas hayan sido tan ore


cientes y numerosas desde los primeros tiempos, y so

bre todo que se les deban todos los conocimientos de


que se asegura les somos deudores. Para ello seria nece
sario suponer que la poblacion que aqui hallaron esta

blecida estos pueblos, era amarilla, que los iberos eran


de esta estirpe, y que los celtas no entraron en Espaa

10
HISTORIA
.
hasta el siglo X11 A. de J. 0., como asegura Ronge
mont, (1) cosa que no podemos admitir.

Estaban los celtas gallegos en posesion de las ven


tajas que les proporcionaba esta tierra frtil y tecun
da, cuando las naves pnicas vinieron dispertar en
su nimo deseos de un bienestar superior al que goza

ban, y nsia de poseer los para ellos hermosos y espln


didos objetos, que el mercader fenicio pheresiano, cus
todiado por su guardia de negros camitas, presenta
ba ante sus ojos en la playa en que desembarcaba. Las
armas de bronce, los collares de vidrio, los utensilios
de cobre, las telas de vivos colores , eran en un princi
pio los ojos de aquellos que conocian el Kelt, hila
ban la lana y tegian con ella y el lino sus toscas vesti
duras, cosa digna de la mayor estima.Por eso, y como

pueblo primitivo, cambi gozoso lo que tenia en abun


dancia por lo que deseaba, y el codicioso semita llen
sus naves con el oro, el estao y el cobre que se criaba
en estas regiones, de cuya riqueza metalrgica hay gran
des recuerdos en los historiadores antiguos. Pronto los
primeros y afortunados arribantes debieron suceder
(i) F. Rongemont, Dagedu bran-

histricos en Europa, y mas de una vez

ce, on las semites en Octidem; ma


leriau. paur servir l hlstoire de la

hemos de valernos de sus noticias para

bmite antiquil. .. Nenchatel i866.


Cuando hemos eserito la parte relativa

la poblacion cltica, aun no se habia


publicado este curioso libro. Cierta

historial la poca fenicia. El periodo de


bronce ha sido estudiado con toda aten
cion y con gran copia de datos, por
mas que nuestro modo de entender,
muchas de sus armaciones esten bien

mente Mr. Rongemont. lleva su semi


tismo mucho mas all de lo que el mis

lejos de la verdad. Siempre hemos eret

mo se gura, pero no debe negarsele


que ha iluminado con claros rayos el

res huir de todo sistema, pero desgracia

obscuro periodo de los tiempos ante

la cscara amarga de semejantes frutos.

do que en tales trabajos debian susauto


damente no sucede asi. Los sistemas, son

DE GALICIA.
t]
otros nuevos, y las riquezas que aqui hallaban, el de
seo de conocer sus veneros y esplotarlos. De aqui naci
el activo, largo incesante comercio que los semitas
hicieron en Espaa y en esta region de Galicia. Lle

nos estn los autores latinos de alusiones las colonias


que aquellos pueblos fundaron lo largo de la costa
que baa el Atlntico. Ala cabeza se hallaba la tyriana
Gades, ciudad opulenta, centro de contratacion fenicia

en Espaa y tal vcz cabeza de las estaciones fundadas


.por aquellos atrevidos navegantes en las playas lusita
nas y gallegas. De aqui iba el hermoso estao y el co
bre abundante, con que los gaditanos fabricaban aque

llas hachas y espadas tan conocidas del mundo antiguo.


Hay motivos para creer que la region de Galicia
que mas visitaron y aquella en que mas profundas rai
ces echaron los semitas, es toda la parte de la ria de
Arosa, marcada mas tarde por la via romana, que in
dica desde luego la ruta que seguian en sus espedicio
nes los pueblos cercanos. Es necesario haber visto
aquel pais y aquellas aguas que debian recordar los
fenicios las del Mar Interno, para comprender los en
cantos que debian tener tan serenas y oridas riberas,

para unos hombres que rendian tanto culto al bien


estar material. En medio de aquellas ondas quietas y

trasparentes, se levantan frtiles islas, tan gratas al


alma del fonicio: en las orillas la suavidad del clima y
la fertilidad del terreno, debian hacerselas doblemente
queridas sus ojos. Oasis de hermosura, descanso apa

cible en que la nave pnica buscaba refugio y se pre


paraba surcar las ondas impetuosas que baan cl

12
Insronm
pais de los Nerios, presentan aquellas comarcas nota
bles vestigios y seales inequivocas, de que el colono
semita ha puesto en ellas el pi. Apesar de que tierra
tan hermosa, mares tan mansos y abundantes debie
ron atraer en todo tiempo ltcia si, toda clase de gen
tes, todavia la lepra, esa enfermedad completamente
semita, se ceba en los descendientes de los que vinie
ron desde lejanos mares, plantar sus tiendas entre
las tribus clticas que habian levantado los menhires y
dolmenes que se encuentran por aquellos sitios.
Orillas de aquellos mares se asentaba la el Lam
brica, que apesar de su nombre cltico debia encerrar
dentro de sus muros poblacion semita. El faro de la
Lauzada alumbraba las cinco rias llamadas bajas, y
era gua segura las naves fenicias que surcaban aque
llas aguas. Las torres de Oeste, restauradas mas tarde
por los romanos y ltimamente durante los tiempos
medios, fueron muy amadas de los que, dejando las

ondas salobres del Occano, se dirigian la gran Iria


Flavia. En el cuidado que haban puesto en alumbrar
toda la costa se comprende lo incesante de su navega
cion, lo activo de su comercio con los celtas que pobla
ban las riberas en que se asentaha Bamio, que recuer
da la region de este nombre en el Paropamiso, Dimo
que trae la memoria el de un rio de la Sogdiana, y

en donde se hallaba la laguna del Carregal, (l) cuyas


(l) La laguna del CarregaLest situada en medio de un pedregal: se com-

muchos trminos que signican dureza,


yalgunos nombresde piedras deener

prendeasi racilmenteque vengasu nombre del sauserito. Seguu Pictet de la


raiz Imr loeclere, hacer dao, derivan

pos anlogos. uEn persa se encuentra


chrirar, ehr, piedra,en armenia char
tdm/tarag, rocalstouostleva directa

bn GALICIA.

13

muertas aguas ocultan tal vez los restos de aquellas


habitaciones lacustres, en que moraron un dia (l) los

que primero vieron arribar sus ignoradas playas al


comerciante pheresiano.
mente al irlands carralg, eraig, erse
err cymrico carey, crair , armorico

karrek, roca escollo. Pictel. Orige


nes lndo-europennes, t. l. pg. 130.
(l) En el pais sc asegura que bajo
las aguas de dicha laguna se halla su

mergida la fabulosa ciudad de Valver


de, y que se han descubierto, y que se
wn en el fondo de las aguas en diascla

ros , mandes vigas. Esto lue lo que


mas nos hizo asegurar en nuestra opi
nion, de que en las lagunas, en que la

tradicion local da por sumergida una


antigua ciudad, deben encerrarse los
restos de las habitaciones lacustres de

los antiguos gallegos.


Escribe Boan en su Historia del

Reino de Galicia, Ms, que de la lagu


na de Lamas de Eua (sic)-tal vez Lamas
de Gaolos, que da origen al Tamaga, en
el obisp. de Mondocdor-sc contaban

dos cosas estraas que podia afirmar


de vlsta: la una que en ciertos meses
del ao se oye dentro del lago bramar
un animal muy temerosamente y se oye
gran trecho del Iago, y queriendo mu
chos entrar y llegarse hacia donde son
aquellos bramidos los oyen en otra par
te: la otra es que cuando este lago , al
gunos aos por gran falta de aguas se
viene secar parte dl, en aquello que
queda como tremedales y lodazales se

hallan cosas de hierro labradas y pic


dras cortadas, ladrillos, clavos y ollas

y todas otras cosas de esta calidad que


demuestran haber habido alli edicios

y poblacion grande que admira todos


los que le ven. Como se echa de ver
por 1o que acabamos de copiar, nuestra
opinion respecto la existencia de las
ciudades lacustres en Galicia, parece
conrmarse con las palabras de Boan.
Escrita esta nota, leemos cu la curio
sa obra de J. Fonrnet: Du mineu. son

role et son inuence sm. les progrs de


la civilisation , ete. Parisl862 , que en
cl lago de Paladru, en el Deluado, se
ocultan segun la creencia delos habitan.

tes del pais, los restos de una antigua


poblaeion. En el siglo pasado, escribe
aquel autor, llegaban hasta asegurar
que se veia el campanario y que de

cuando en cuando se oian las campa


nas. Sin duda , aade, no sc trataba de
otra cosa que del ruido producido lal
vez por el movimiento de las olas. De
la misma manera pudieran esplicarse
tambien los misteriosos bramidos de la

era que, la manera de una Vaca, pen


saban ver entre las aguas los que visi

taban nuestro lago de Gaolos.


Lo que no debemos olvidar es, que
una vez descubiertos los preciosos res
tos de las habitaciones lacustres de Sui
za , los antienarios franceses sospecha
ron que en ciertos lagos y pantanos de
su pais pudieran hallarse iguales res
tos , como en efecto sucedi, y suoe
deria en Galicia estamos seguros de

ello, si fuera posible emprender igua


les investigaciones.

msroma

Si Lambrica fu la ciudad, centro estacion se


mitica de la ria de Arosa y pueblos comarcanos, Iria
colocada casi al centro de Galicia y en medio de uno

de los mas frtiles valles, debi proporcionarles las ri


quezas de los pueblos tamaricos, Noya las de los ne
rios, asi como la Corua, primer centro y no menos
rico de su comercio, apilaba en sus depsitos el esta
o de los artabros y tal vez cl de los pzcsikos. Que to
do parece probar que los semitas sostuvieron un largo
trco con las tribus cltcas de Galicia, y que los
pheresianos, los hijos de Sidon, los de Tyro y por l
timo los cartagineses no olvidaron jamas este pequeo
y apartado rincon, que tan prdigo de sus riquezas ha
bia sido para ellos.
Los nombres de lugares que se esplican por el fe
ncio, se encuentran en Galicia lo largo de la costa,
como para probarnos que no se habian internado en cl
pais, que su inuencia habia sido escasa, lejos de
aquellos sitios en que tenan sus factorias. Sin embar
go, no negaremos que, aunque pocos, se hallan tambien
hcia el centroMesia, Barcala, Lncara, Oca, Mace
da, etc., son una prueba ;pero aqu como en la cos
ta, se hallan rodeados de tantos otros nombres clara

mente arianos, que bien puede indicar esto que si es


cierto que su comercio dur largos siglos, no lo es tan
to que hubiesen poblado estos paises a la manera que
pretenden ciertos autores. S por esos nombres de lu
gares hemos de guiarnos, no cabe duda que los phe
resianos se internaron en las rias que llamamos de las
lllarias. El Alora/iia, tal vez del semitco callar, rio,

ma: GALICIA.

15

nos diria que visitaron los hermosos lugares que baa


con sus aguas al desembocar en el Jubia, y que Neda
puede reconocersele origen semita. siguieron despues

bordeando aquellos mares, dejaron la ariana Cedeira,


y doblaron el Pronzontoriunz trileucitzn, encaminandose
hcia las risueas comarcas, en donde los restos de las

antiguas minas de Salabia nos hablan de una manera


elocuente, de su paso y de la esplotacion de metales
que dieron lugar con su comercio. Las minas de Al
baneda, en Asturias, y el nombre de Gijon, puramente
lenicio, indican con toda claridad que tan activos nave

gantes se estendieron por toda la costa cantbriea,


que cuando menos la visitaron con frecuencia.
Atraiales hacia estos paises mas occidentales de Es
paa, la riqueza de sus minas, la abundancia de puer
tos, y tal vez lo bien recibidos que eran de los natura
les, pues tenian asi ocasion de cambiar su oro, su estao,
su plomo, su cobre, por trajes, vasijas, armas, ete.,
que debian ser para ellos cosas dignas de toda estima.

Su inuencia fue grande,no se puede dudar de ello


en los pueblos de la costa y siendo un hecho que las
principales ciudades gallegas antes de la dominacion ro
mana, eran las maritimas, debe presumirse razonable
mente que si sus fundadores no fueron semitas, fomen

taron lo menos su poblacion, con las riquezas que les


proporcionaba el comercio con los dichos pueblos orien
tales. vApesar de su nombre ariano, Erizana, lo mismo
que Lambrica y Brigantium, debi ser como estas
una factoria fenicia. En frente de ella se levantaban las
Cies, que si no llevan este nombre por haber produ

46

HISTORIA

cido el buscado estao, pudiera suponerse lo recibieron,


porque de aquellos lugares llevaban sidonios y phere
sianos el estao que Erizana recogia del interior, asi
como tambien el plomo arrancado los speros senos
del Xerez.
A poco qne se medita acerca de las antiguas ciu
dades gallegas y la poca de su engrandecimiento, se
advierte que no todas orccieron un tiempo, y que
el pheresiano, el fenicio, no las ocup sino paulatina
y gradualmente. La tradicion vaga, es cierto, pero no
por eso menos interesante, nos dice que los primeros
pueblos de Galicia que esperimentaron la inuencia se
mita, fueron los brigantinos, que vieron asi, antes que
ningun otro en nuestra costa, levantar aquel notable
faro, cuyo nombre es una prueba la mas terminante
que se puede oponer a los que le niegan su verdadero
origen. Esa misma tradicion, viva todavia, recuerda la

llegada de Hrcules a la Corua y la muerte de Ge


rion, sucesos que se reeren los primeros dias de la
inuencia tenicia: mas si esto no fuera bastante para
probar que el hijo de Sidon puso alli el pi pacco y
amigo, antes que en sitio alguno de la costa que baa"

nuestro Atlntico, bastaria saber que Strabon parece


referir siempre a los rtabros el estao que se sacaba
de Galicia. Asi nos da entender aquel notable ge
grafo, no que se criaba all nicamente, sino que de
su puerto recibian aquella mercancia. Sin duda hubo
de perseverar en la memoria de aquellos mercaderes

el nombre de los pueblos con quienes hicieron primero


lan productivo comercio, y de esta manera atribuirse

DE oamcm.

17

tan rica comarca, el estao que produjeron despues, ve


neros mas abundantes, pero conocidos mas tarde. Ade

mas, el puerto brigantino, cuyo clima apacible debia


serles grato, continu largo tiempo siendo la mayor y
mas rica factoria del comercio fenicio en nuestra costa;

por eso las tradiciones irlandesas se reeren siempre


la ciudad de Brigandsia y al alto faro que iluminaba
aquellos mares misteriosos.
' La preponderancia de la Corua debi ser grande
y no disputada durante largo tiempo. Tal vez las espe
diciones semitas no eran tan repetidas en un princi
pio, y por eso se limitaban ocupar aquel seno y los de
las preciosas rias que le rodean. Mas los de Tyro,
quienes puede llamrseles los verdaderos esplotadores
de Galicia, porque lo hicieron en mayor escala que los
pheresianos y sidonios, aquellos cuya navegacion era
principalmente lo largo de la costa, desde Cdiz la
Corua, que tenian que atravesar un mar tormentoso,
sin hallar abrigo hasta tocar en la costa de la Galicia

actual, tuvieron ocasion de visitar las apacibles riberas


de la ria de Arosa y establecerse en ellas y paises cer

canos. Asi perdi un tanto la Corua su antigua supre


macia, y asi nacieron Erizana, celebre en las guerras de
Viriato, Lambrica en las de D. J. Bruto, Iria Flavia,
cuya riqueza y poderio se comprende por el hecho de
haberla escogido el Apstol para su morada, y cuya

poblacion semita am tal vez el hijo del Zebedeo, por


ser de su misma familia.
Es, pues, una cosa sencilla que la ciudad de los bri
gantinos no conservase siempre, el esplendor y gran
'

18

rnsrnm

deza que aicanz en aquellos tiempos afortunados en


que el audaz semta, la escogiera para servirle de es
. cala en sus navegaciones Irlanda. Un hecho ha con
servado la historia que indica cuanto habia perdido de
su primitiva importancia, en los primeros tiempos de la
conquista romana. Cuando Julio Csar arrib aque
llas playas, los habitantes del Gran puerto se asusta
ron al ver,ya fuese la escuadra latina que toda vela
se acercaba su orilla, ya, cubierta de ramas al decir
de Dion Casio, semejase isla otante salida de las miste
riosas profundidades del 0cceano:seal inequivoca de
que, si las naves fenicias no habian por completo aban
donado aquellas aguas, al menos no las visitaban con
tanta frecuencia como al principio..Es posible que al
gun da se pueda armar con incontestables razones, lo
que ahora no hacemos mas que sospechar, esto es,

que la primera y mas notable ciudad que los semtas


visitaron en Espaa fue la Corua, quien solo Cadiz,
por su admirable posicion, pudo mas tarde humillar y
vencer por completo, como esta ltima fu su vez
vencida y humillada por Cartagena. Toca esto tan de
cerca al antiguo comercio del estao en Espaa yIu
gares de donde se esplot primero, que es imposible
pasarlo en silencio.
Las fabulas con que algunos historiadores llenan el
periodo ante-histrico de la pennsula, podrian desde
luego servirnos de gua en este momento, por mas que

corran parejas y se confundan en sus recuerdos la Tur


detania y Brigantia, ciudad esta ltima que no falt

quien la supnsiese fundada por gentes egypcias. Mas

m: GALICIA.

19

fuese esto cierto no,fuese la Corua una ciudad con


establecimientos allophilos, pheresianos sidonios, es
un hecho curioso que la casi isla en que se asienta, tie
ne sobrada semejanza con Tyro, la colonia sidoniana, y
con Cadiz, de origen tyrio. Como estas dos poderosas
ciudades semitas, se asentaba en una lengua de tierra
cuya entrada podia cerrarse perfectamente. Todavia
Monelos (l) conserva el nombre con que el mercader

sidonio debi conocer el puerto de los brigantinos. Por


lo demas no deja de ser signicativo, que las primeras

indicaciones que conserva la historia, respecto del co


mercio semita en Espaa, puedan referirse igualmente
Tartesso que Brigantia, como si se quisiese darnos

entender que se trataba de los primeros semitas y no


de aquellos otros que hicieron de Cadiz el centro y ca
beza dela familia fenicia, establecida lo largo de nues

tro atlntico. En efecto, las tiranias de Geryon y las vic

torias de Hrcules, tocan indistintamente al pais Tur


detano y al de nuestros brigantinos, (2) es decir, dos

paises de los mas ricos en metales. Que all como ac,


las columnas de Hrcules guardasen, bajo las 'rocas en
(ll) Reriendose Rongemont al co
mercio que los sidonios hicieron enla

cuenca del Ebro , dice que Tolosa es un

mont, Les semiles ete. , pg

108.

Convengamos pues , en vista de lo que


escribe este autor, que si el nombre de

(entremetteurs) y aade: Bilbao su

Menosca, viene del fentcio, .llomzeus


mas puro ha conservado , el arrabal de
la Corua denominado Mandos, el nom

cedi Amamum, la ciudad de Baal

bre punico impuesto por aquellos au

Chamman, del sol y de sus columnas,

daces navegantes.
(2) Las armas de la Corua y pro
vincia de su nombre, que van al fren
te de este volmen , responden perfec
tamente la tradicion que sc conserva.

nombre semitico que signica, el lugar

de los Interpretes, o de los corredores

y San Sebastian Menosca, que recuer


da el puerto fenicio de Hrcules Jlo
na.cus que estaba situado cerca de Ma
grada , rio de Jlelcarth. Ronge

20

msromix

que se asentaban, los huesos doGeryon, poco importa


en este momento. Cadiz era de sangre tyria, y naci
cuando la Corua empezaba decaer, las tradiciones
irlandesas no signican Io que en realidad indican. Es

cierto que Cadiz la sobrepuj bien pronto en riqueza y


podero, pero esto fue porque aquella ciudad era una
colonia y la Corua una simple factoria, que all pre
dominaron los hombres de raza semita y aqui el celta
rtabro y brigantino que mas de una vezpor su indo
mable bravuradebieron hacer harto precaria la si
tuacion del comerciante fenicio, en n , por que la Co

rua oreci en los primeros tiempos y Cadiz naci


cuando el comercio semttico tom el vuelo que indican

sus numerosos establecimientos en ambos mares. N


tese que los romanos no solo conesan siempre, que
Cadiz era una colonia semita, sino que Tito Livio nos

dice espresamente que los colonos gaditanos, trajeron


con el Hrcules tyrio, las instituciones politicas de la
metropoli. En cambio de las ciudades gallegas nada es
criben, 'y apenas hay en nuestro pais comarca alguna
que podamos sospechar ocupada por aquellos navegan
tes, en que los innitos nombres de lugares, no nos in

diquen, por arianos, que nuestros padres no abando


naron sus puertos ios mercaderes fenicios: al contra

rio, puede asegurarse que si tuvieronaqui grandes fac


en Galicia, ya respecto de la venida

cedor, construyendo la torre, emblema

de un Hrcules y su combate con Gc

de su poder, sobre cl suelo en que re


posaban los huesos del celta, del Ge
ryon extranjero, que domin y po
blo, como ningun otro pueblo, esta
preciosa parte de la peninsula.

ryon, ya de la muerte de este ltimo y


eonstruccion del faro sobre su sepul
tura. Quizs la antigedad aludi, en

su lenguaje simblico, al semita ven

DE cauca.
ll
torias hicieron con sus naturales un activo comercio,
en cambio es un hecho evidente que, aparte de los restos
de las pequeas colonias llegadas tal vez en los lti

mos tiempos del poder tyrio la ria de Arosa y Iria,


apenas se encuentran entre la poblacion actual hom
bres de su raza. Avieno lo da entender bien clara
mente cuando dice que no solo las colonias cartagine
sas, mejor dicho semitas, comerciaban con el habitante
de las islas britnicas, sino tambien la multitud indi

gena que se estendia entre las columnas de Hrcules,


es decir entre Cadiz y la Corua.
Fijar la poca en que los primeros arribantes semi
tas conocieron estos paises de occidente , es harto di

cil. Mezclada y confundida la noticia de su llegada,


con las fbulas de los tiempos pre-histricos en Es

paa, apenas si se puede indicar que el comercio sido


niano data del siglo XV al X, A. de J. C. Sin embargo,

si recordamos que Moiss habla ya del estao , tendre


mos una razon mas para pensar que los allophilos, se

mitas que invadieron el Delta del Nilo, visitaban la


sazon las costas espaolas. Hay recuerdos materiales
que asi lo indican; hay adems las tradiciones, que tal
vez encierran en medio del tejido fabuloso que las cu

bre, el hilo de Ariadna, que nos habr de guiar en lo


sucesivo, en este confuso y complicado laberinto.
Antes que el pheresiano y antes tambien que la ne
gra nave del sidonio, hubiesen surcado nuestros mares,

semitas de las orillas del Nilo llevaron Egypto el


estao que conoci Moiss. Tenemos un recuerdo de
aquel pueblo en el culto que se rindi en Galicia Isis

22
HISTORIA
y Osiris. En Braga y Astorga, lo mismo que en Iria,
(1) se levantaron altares en honor de estas divinida
des. Si se preere suponer que esos templos y las ins

cripciones que nos hablan de su culto, pertenecen al


perodo romano , no olvidemos que Masdeu, al ocupar

se de una lpida, hallada en Guadix, que se reere


Isis, hace notar que las dedicaciones esta diosa y Osi
ris, son hechas por personas cuyo nombre tiene deri
vacion griega, lo cual le inclina creer que su culto
fu introducido por gentes de aquella nacion. Es ver
dad que aade, que esta conjetura puede servir contra
los que hacen ir los egypcios poblar Espaa, mas
debe tenerse en cuenta que aquel ilustre escritor no
(i) Entre las inseripciones de Pa
dron que atestiguan cl culto de lsis y
Osiris en la antigua tria , pudieran al

co de la de Castell, y sobre todo de


la que publican los editores del Via
je , en nota al testo de Morales. Uni

gunos colocar la que publica Morales


en su Viaje Sagrado a Asturtas g Ga
licia, pg. 136, yes como sigue:

camente donde aquellos ponen unall


y Castell la indica, hemos leido M,
que por mal formada, bien pudiera ser
la u del tHS . que una mano poste
rior esculpi para eristianizai" la pie

dra. En la antopenltima linea, donde


Morales ley ORI y su anotador, y
Castell OR, letmos nosotros ORO. Lo
que no pasaremos en silencio es que

la que trae Bonn, como tomada del


Castell Ferrer public quo no estaba
Servando, es completamente aperifa,
como aquel ilustre eseritor la habia
copiado; pero, a decir verdad , la dife

debiendo advertir que en la edicion de

rencia no es grande. Pasando por


aquella villa en ocasion en que se
estaba derribando la iglesia de San

lee dicha lpida, ni menos la larga


cita que trae Boan, como copiada del

la Historin glica que poseemos, ni se

Servando. ignoramos si la copia que


tiago, hemos podido ver el cippo
que ambos escritores se reeren, y

sirvi para la impresion de la obra cs

aunque con escasa luz, copiamos


la inseripcion, que diere bien po

taba completa, es una nueva inven


cion del eseritor orensano.

DE GALICIA.
23
pudo conocer la antigedad y en especial la semttica,
como si viviese en nuestros dias, en que los grandes y

recientes trabajos llevados cabo por los mas insignes


arquelogos modernos, tanta luz han arrojado sobre los
tiempos ante-histricos de Europa. Las tumbas semi
egypcias de Vendrell, los idolllos de Tarragona y Rio
tinto, en una palabra, todas aquellas antigedades ha
lladas en la pentnsula y que se presumen egypcias, pro

barian sucientemente, ya que no su poblacion en Es


paa, al menos la venida de los allophilos que trajeron
consigo el culto de Isis y Osiris. En apoyo de nuestra
opinion, pudiramos aadir, que en Galicia no se con

servan mas recuerdos de templos paganos, que los que


se reeren al del Sol en Duyo, en lo que seria fcil re
conocer el culto de Osiris, el de Isis y Diana en Iria,

poblacion casi semita como hemos indicado y el que se


cree de Diana en Lugo.

Hay en Espaa una tradicion que reere la lucha


empeada entre Hrcules y Geryon y que pudiera muy

bien referirse los primeros tiempos en que los semi


tas ocuparon con sus establecimientos nuestro litoral.
La mitologia comparada, esa nueva ciencia que tanto
debe la historia, ha esplicado ya satisfactoriamente el
mito de Hrcules y presentdole bajo las diversas fases
que adquiri en su desenvolvimiento; nada, pues, pue

de intentarse ya, en el terreno histrico ,_para esplicar


aquella fbula. Sin embargo, no debemos olvidar que
hroes reales, y pueblos cuyas espediciones y conquis

tas se simbolizaban en aquella divinidad, llevaron


cabo gloriosas y atrevidas empresas, ni pasar en silen

24
msroma
_
cio que los pueblos de la antigedad, presentan al his
toriador, como un escollo en que se estrellan sus ma
yores esfuerzos, fbulas y tradiciones en que los h
roes y los tiempos mas diversos, se unen y confunden
en un solo recuerdo. Tal vez en la tradicion espaola
de Hrcules y Geryon sucede esto, tal vez se encier
ran en ella, la vez que los recuerdos vdicos, los

de una lucha tan remota como encarnzada, en que


tomaron perte sucesivamente los diversos pueblos se
mitas que vinieron Espaa esplotar las riquezas
naturales de su suelo. '
Cuenta la fbula que un hombre venido de Africa,
llamo Deabo, quien apellidaron despues Geryon, des
embarc en Espaa con sus gentes, se apoder de la
Turdetania, en cuyo pais y comarcas vecinas, hasta
mas all del cabo Ortegal, rcin largo tiempo, y se hi
zo clebre por sus grandes riquezas, lo mismo en ga

nados que en metales. Los indgenas que contaban


Geryon como un tirano, siquiera les hubiese ensea
do cultivar los cereales y esplotar las minas, como
aseguran algunos, vieron un da arribar Osiris y sus
gentes, derrotar Geryon y castigarle con la muerte.
Los hijos de este supieron bien pronto vengarse; pe
ro al mismo tiempo atrajeron sobre si la clera de

Hrcules, hijo de Osiris y de Isis , el cual vino la pe


nnsula, combati con los geryones, les di muerte y
sobre sus restos coloc grandes piedras y levant las
famosas columnas de que hacen mencion- los escrito

res de la antigedad. Dejando un lado lo que hay en


todo esto de confuso, de contradictorio y de mtico,

DE GALICIA.
25
tendremos siempre un hecho, esto es, que un pueblo
cualquiera llegado de Africa al mando de un Geryon,
que en lengua caldea, y por lo mismo semttica, equi

vale extranjero advenedizo, ocup la region de Es


paa, rica en metales, sobre todo en cobre y estao,

abundante en ganados, por los fecundos pastos que


posee, y en esqnisita pesca, por las preciosas ensena
das que se hallan en su costa, y en especial en la de
Galicia. Semejantes riquezas debieron ser tan pronto co

nocidas como codiciadas, y asi vemos que otro pueblo


que podremos reconocer como allophilo, vino dispu
tarle tierra tan prdiga y abundante.
La tradicion africana hace venir un llrcules,
que era el egypcio combatir con Geryon y ven
cerle. En este Hrcules, hijo de Osiris, se advierte
bien pronto un semita semi-egypcio, un allophilo, el
Archles Hrcules de los Hyksos y su ltimo rey. Segun
aquella misma tradicion, este gefe muri en Espaa:
asi se comprende que hayan quedado tantos recuerdos
de su dominarion, ya en el culto de Osiris y de Isis, la
Neith de los egypcios, el Neton de los espaoles, el

Netaci de los gallegos. Qu pueblo anterior los allo


philos entr en Espaa? lo ignoramos (1), pero nos
(l) Pudiera creerse que este Dea
bo , era un camita de la tribu de los
Havl-m. como en las lenguas del nor

Suponiendo esto , se esplica la pre


sencia de los ramitas en aquel bajo re
lieve, hallado en Tarragona, en el

te de frica ,--dice Rongemont, pgi

cual, segun los peridicos que dieron

na sip-ait signica tribu, la de los

noticia del descubrimiento, estaban re

Joppe, ait Joppe, ha dado su nombre


la raza de los Elh-iopes. Estos ethio

presentadas las diversas gentes que

pes, han podido mezclar sus mitos con

habian poblado Espaa. Apropsito


de esto, pueden verse, apesar de su

la de los pheresianos sus vecinos.

gran obscuridad, los verso! de Avic

26
IHSTORIA
otros creemos que la tradicion, confundiendo las co
sas mas opuestas, como veces sucede, hace venir de

Africa Geryon, cuando el que vino fu Hrcules y


sus allophilos. Geryon el extranjero ,como estos le
llamarian, traduciendo su idioma la palabra espao
la que espresase igual ideaseria el gefe de los celtas
que en efecto se establecieron en el pais que indican
las fbulas, de los celtas que trajeron unas comarcas
pobladas por los habitantes de nuestras ciudades la
custres, el conocimiento de los cereales y la esplota
cion de las minas. La historia, por boca de Justino, el

abreviador de Trogo Pompeyo, nos cuenta la triste y


maravillosa juventud de Habis Abydes, nieto de Gar
goris, espuesto las eras y criado por ellas como R
mulo y como Cyro. Si como dice Brcal (i), y todo vic
ne probarlo actualmente, no solo los pueblos llevan
su geograa con ellos en sus emigraciones, encontrn
dose distancias considerables los mismos nombres de
rios y montaas, sino que sucede lo mismo con las
leyendas que pueden llamarse locales, la de nuestro
Habis, es una mas de las que, segun aquel escritor,

forman el patrimonio religioso de la raza ariana. Prue


ba esto el establecimiento de los celtas en nuestras
costas en una remota antigedad, puesto que el citado

Justino reere que al mismo tiempo que Habis, rcinaba


Geryon en aquella parte de Espaa conzpucsta de is
no 738 y siguientes de su Deaerlpllo

tantas veces citada.

orbs 1mm, que ciertamenzese pres-

(i) Michel Breat, llereules el Ca

ta mas consideraciones que las qne


ha consignado Rongemont en su obra

cua, elude de mgthologie compa


rmo-Parts issth-Pg. 65.

n13 GALICIA.

97

las, que tan perfectamente cuadra Galicia, en ellas

abundante. Lo que debe notarse es que en uno y otro


caso hace un tiempo, de estos dos hroes, los civiliza
dores de Espaa, pues ambos ensean el cultivo de los
cereales y el trabajo de las minas. De Habis aade Jus

tino, que dur mucho tiempo el poder real en su fa


milia. Esto no tiene nada de estrao, al contrario, in

dica con toda claridad que el dominio de este pais si


gui en poder de los celtas. Lo mismo asegura el he
cho de que los hijos de Geryon, es decir, su pueblo,
muertos y desechos por Hrcules, renacian como de
sus cenizas, puesto que no fueron nunca vencidos por
completo. La lucha parece haber sido encarnizada entre
los dueos del pais y los nuevos arribantes, pero no
decisiva; pactronse treguas y los semitas tuvieron que
plegarse ante el valor de tribus, como la de los nerios,
cuyo origen cltico sealan los escritores romanos, y
como las de los rtabros y brigantinos, prontos des

cubrir su raza por el mismo nombre que les distingue:


de los pcesikos que recuerdan un pueblo escitico, en

n, de la repblica de los cybracos y la tribu de los


gravios, de la de los callaicos y los tamaricos, las de

todos aquellos pueblos constructores de los altares na


turales, de los dolmenes y demas megalithos que se
encuentran en nuestro pais, especialmente en aquellas

comarcas habitadas por los celtas, y en particular por


los kymricos, lo cual no favorece en nada la teoria de
Rougemont, que hace gracia los semitas pheresianos
de unos monumentos que ya hemos visto, atribuidos

por otros escritores los pueblos nicos.

28
msroma
_ _
Bajo el nombre de Hrcules (l )', divinidad fenicia,
simbolo elocuente de laactividad y valor de aquellos

atrevidos navegantes, conoci la antigedad las espedicio


nes de los pueblos semitas. Al Hrcules allophilo, suce
di en Galicia el pheresiano, y ste el fenicio, , por
mejor decir, el de Tyro; esto es, los semitas allophilos

Hyksos, siguieron los pheresianos, y estos los sido


nios, cuyo poder comercial heredaron los tirios. Deja
ron los primeros grandes rastros de su paso, y abrie
ron estas comarcas, hasta entonces desconocidas al
espritu comercial del semita, al pheresiano, que ocu
p su factoria de la Corua, en donde recogia el esta
o de los rtabros, y en cuyas playas descansaban las
naves que hacian el viaje Irlanda, si es que estos
son aquellos que desde la costa de Galicia llevaron los
brigantinos poblar dichas regiones. Rongemont asi
lo supone; asegura que los pheresianos gallegos, esto
es, semi-clticos, pasaron Irlanda, en lo cual se en
gaa. (2) Tal vez le bast para asegurarlo saber que en
Galicia, como en Irlanda, son comunes las construc
ciones dolmnicas; pero nosotros que tenemos al dol
men y demas megalithos, como propios y caracteristi
l oef, en su Hlstoire rIe la
Chimle, parece indicar, que cl nombre
de Hreules, que llevan las torres de
este nombre, pudiera derivarse de ha
rokel, palabra que en fenicio signica,
mereader.

(2) Este mismo autor, arrastrado

theros de Galicia, fueron pobladores de


Irlanda, en especial los brigantinos.

por la verdad de los hechos, dice ala

Supone que estos ltimos, bajo el go


bierno de Simon Brea, Breogan, fue
ron poblar aquel pais. Lo que no
podemos comprender es que se haga
Brec representaute de los brigantinos,
tribu clltca, como el mismo autor con

pg. 373 que los Stlures (no hay noti


cin de que estos pueblos hubiesen ocu-i

esa, si Breogan trata su descendencia


de Egypto.

pado ningun territorio gallego) y otros

m; GALICIA.

Q9

cos de la raza cltica, vemos en esta coincidencia una


prueba de que, como hemos dicho su tiempo, fue

ron pobladores de la verde isla, los brigantinos que


ocupan todavia la hermosa y frtil region que es cabe

za de un pais que ha merecido ya, por sus desgracias,


lo mismo que por la belleza de sus campos, el nombre

de segunda Erin. Ademas, sospechamos que si algu


nos semitas puede atributrseles el hecho de la coloni
zacion de Irlanda con los celtas gallegos, es segura
mente los sidonios. La historia, lo mismo que la tra

dicion, parecen indicarlo asi, cuando aseguran que de


Creta vino aquel verdadero Hrcules, que la fbula ha
ce llegar hasta Cdiz, y nuestras leyendas locales traen
'hasta la Corua. Este fu el que erigi el faro de su

nombre en Brigandsia, que las tradiciones irlandesas


atribuyen Breogan, venido asimismo de Creta. Asi se
unen y hermanan ambas tradiciones, asi resalta la ver
dad que constituye su fondo comun!
Creta, centro y estacion del comercio fenicio en el
Mediterrneo, veia llegar cada momento los sombrios
buques sidonios y su armador, que venia levantar

en aquella isla las tropas mercenarias con que desem


barcaba en los lejanos paises en que hacia su mas ven
tajoso comercio. En sus largas espediciones, teniendo
que ventilar negocios con pueblos tan speros y eros
como todos los clticos, el mercader fenicio, el jefe,
el Hrcules en n, necesitaba llevar soldados con que
rechazar las agresiones de aquellas tribus guerreras.

Creta le proveia de ellos; Homero nos habla de su in


mensa y diversa poblacion, y Diodoro Siculo dice que

30

Iusrma

estaba esta isla perfectamente situada para hacer par


tir desde ella ejrcitos sobre la tierra. Estos soldados
no solo ayudaban y defendan al mercader fenicio cuan
do era atacado, sino que desembarcando en los paises
ocupados por aquellos semitas, se asentaban en ellas
y les ayudaban en sus trabajos. Veamos una prueba de
esta verdad, en las escasas construcciones ciclopeas
que se conocen en Galicia en. con/listo con las dol
mncas, contra lo que indica Rongemont y que solo
podemos atribuir los pelasgos cretenses, que debie
ron venir "en cierta ocasion con el Hrcules fenicio. Nos

arma en esta idea, el que los restos de la torre de


Lobcira (Villagarcia), que no fu en su principio otra
cosa que un faro fenicio, presenta en su base un ejem
plo de la construccion ciclopea de la primera poca.
Esto indica la antigedad del comercio tenicio en Ga
licia, pues los primeros pelasgos ocuparon Creta 14'15
aos A. de J. C
Hemos dicho ya que Ia Corua, factoria semita, la
primera de todas en Galicia, perdi todo el poderio y
opulencia adquirida durante el periodo sidoniano, tan
pronto como los hijos de Tyro fundaron Cdiz y tras
ladaron aquella ciudad el centro de su comercio en

estos mares, pero debemos aadir que como si esto no


fuera bastante, y tal vez en castigo del indomable va

lor de las tribus clticas que poblaban su comarca,


los tyrios prerieron para establecerse, la ria de Aro
sa y paises cercanos. Las torres que se encuentran to

davia en su litoral y que pueden atriburseles, la exis


tencia de otros monumentos que desde luego tambien

DE GALICIA.

31

pueden clasicarse como fenicios, son testimonios elo


cuentes de que, si los anteriores semitas habian co
nocido aquellas aguas, ningunos como los de Tyro las
visitaron con mas frecuencia.
En Espaa, como en Italia, el fenicio ocup con
preferencia el litoral y las islas, y en verdad que pocas
comarcas presentan una disposicion natural mas apro
psito que esta, para seducir un pueblo que amaba
las verdes islas y las risueas riberas. Las preciosas en
senadas de las rias de Vigo y Pontevedra, y sobre todo
la de la ria de Arosa, todas ellas con grandes islas,
debian serles en estremo agradables, puesto que la
tranquilidad de sus aguas y la hermosura y fertilidad
de la costa se unia lo apacible del clima, y lo que para
ellos era mas. digno de estima, una crecida y numero

sa poblacion con quien comerciar. Ademas, como no


buscaban nicamente, en los paises en que se estable
cian, las riquezas metaltferas, sino que daban gran
disimo aprecio los lugares de abundante pesca; de
aqui que, una vez conocida, no abandonasen en mucho

tiempo una comarca maritima, que presenta sin exa


geracion, la mas rica y mas sabrosa variedad de pes
cados que se conoce. Puede pues asegurarse que la
pesca fu una de las muchas riquezas que los fenicios
esplotaron en Galicia: una prueba de ello es que no
contentos con esplotar aquellos mares, siguieron el eur
so del Ulla, y fueron buscar en Iria aquellas sabro
sas lampreas de que habla Strabon , y que desde luego

puede asegurarse las llevaban de aqut y no de la Beti


ca, como parece indicar el gegrafo griego.

HISTORIA

II.

Civilizacion semtica.

N0 se puede desconocer que habiendo sufrido Ga


licia, en especial en los pueblos de su costa, la in
uencia semita, han de haber quedado entre nosotros
rastros poderosos, seguros recuerdos de su estableci
miento; y en efecto, se perciben todava, siquiera sea
dicil asegurar si pertenecen de derecho a los fenicios
si son hijos legtimos del sentimiento de los pueblos
clticos. En nuestro pais ser esto imposible durante
mucho tiempo. El silencio de los escritores griegos y
latinos, respecto de cuanto nos concierne, es grande,
siendo mayor todavia la falta de aquellos monumentos
que permitieron en otros paises levantar por completo
el glorioso edicio de su historia primitiva. Ademas,
est tan completamente descuidado el estudio de nues
tras cosas antiguas, que el historiador no puede contar

_ on GALICIA.
33
nunca con mas que aquello que haya visto por sus

ojos, y en presencia de los escastsimos datos que se


poseen, establecer timidamente sus teorias, pues sabe
muy bien, que el mas sencillo descubrimiento puede
variar cualquiera opinion y echar por tierra el mas pro
fundo y meditado sistema.
Apesar del inmenso y asolador vacio, que en esto,
como en otras muchas cosas nos rodea, no podemos
menos de confesar que estn tan vivos entre nosotros
los recuerdos semitas, que no se puede desconocer

que su inuencia sobre los celtas gallegos fu digna de


consideracion, por haberse ejercido durante largos

siglos en los pueblos de la costa y siendo Galicia una


casi pentnsula, con numerosos puertos, refugios bien

hechores colocados entre los terribles mares de Portu


gal y los no menos eros y speros de la costa cant
brica.
_
Religion, costumbres, armas, todo lleva impresa

la huella imperecedera del inujo semita en estos pai


ses, pero ellas nos indican al_ mismo tiempo, por su
semejanza con las de los pueblos de la misma familia,
que nuestros antepasados guardaron, apesar 'de todo,

aquel fondo de creencias y costumbres que les eran


comunes, y las modicaron obedeciendo al sentimien
to propio de la raza que pertenecian. A esto solo se
limit la civilizacion semita.
Contra las exageradas pretensiones de los que
dan las colonias fenicias una estension y unas
consecuencias que no podemos admitir tratndose
de Galicia, puede responderse que, como asienta
TOMO ll.

34 y
nrsronia
Renan (l), aquellas colonias, escepcion hecha de
las que cubrieron la costa septentrional del Africa,
no tuvieron jams el carcter de verdaderos hechos
ethnogrcos, y que en ninguna parte fundaron un es
tablecimionto denitivo de la raza semtica. Esto hemos
indicado ya, y si no se hubiesen saqueado nuestros tu
ntulos, si al contrario, se hubiesen estudiado con la
minuciosidad que en otras partes, tal vez veriamos que
en Galicia, como en los damas paises clticos de Eu
ropa, los crneos que encerraban pertenecian una

misma familia, y que las ollas cinerarias, habian sido


fabricadas por iguales manos. Lo nico que los hom
bres no destruyen tan pronto, los nombres de lugares,
nos fueron trasmitidos inclumes, desde que cl hijo
de Aria los impuso. Su muchedumbre (2) es elocuen
tisima en esta ocasion; por ellos es posible asegu
rarse que pudieron en efecto nuestros antepasados re
cibir religion y dioses nuevos,quizs solo los nom
bres, quedando invariable el fondo de las primitivas
creenciasque pudieron cambiar el hacha de silex por
la de bronce, pero que ni la raza fu reemplazada en
(i)

E. Renan, Histoire generale

et sgstmc eomparc des lenguas se


mitiques. Paris tSESm-pg. 51.

gun eseribe Strahon. Y , cosa digna

de advertir, en Galicia en donde ape


nas se usa en la actualidad la cerveza,

Supone .Nilsson que los celtas

sc conserva todavta un recuerdo de

aprendieron de los egypcios la fabrica


cion dela cerveza, pero la lenguistica

aquella antigua bebida en la palabra pt


fon, con que se designa entre nosotros

no conrma, lo que parece, esta opi


nion segun el mismo Rongemout cou
liesa. La cerveza que en Roma sc ereta
de origen espaol. y se denominaba
en lengua ibera Cmlia, Ceria, fu

el vino sin fuerza. Esta palabra se re


ere perfectamente al piro , siavo, (cer
veza) y la ereemos completamente aria

(2)

conocida delos antiguos gallegos se

na. Vid. Pictet. Orig. tndo-europ. t."


ll. pgs. 319 y 320.

nn GALICIA.
35
ninguna comarca de nuestro pais, ni siquiera mezcla
da con la de aquellos mercaderes. El mismo Ronge
mont conesa, apesar de sus creencias, que los pobla
dores de Irlanda fueron los brigantinos, y que en su

nombre no se halla rastro semita (l), no faltando


ademas quien, como Curtius, suponga que el nombre
fenicio cubria en realidad las emigraciones de los pue

blos jnicos hcia el Occidente: y algo pudiera favore


cer esta teoria, en lo que nosotros toca, la lpida
hallada cerca de la Corua (2), dedicada al Hrcules
jnico.

Es necesario confesar que la inuencia semita y su


importancia ha sido por algunos tan exagerada, que aun
cuando se interrogue nuestra antigedad con nimo age
no toda clase de preocupaciones, es imposible defen

derse de la especie de atraccion que tales armaciones


ejercen en nuestro espiritu. Sin embargo, como aqui ve

mos un pueble ariano, y monumentos que se apellida


ron clticos, y que-ya se les suponga itnicos, ya phe
resianos,puede armarse desde luego, que se hallan
con preferencia en paises ocupados por hombres de

aquella raza, no podemos menos de rechazar instinti


(i) Obra citada pg. 373.
(2) -En el libro de caja de to
dos los curatos de Santiago del ao
i60A, consta que tres leguas de la

Corua y en el lado de la epistola de la


iglesia de Soandres estaba esta ins

cripcion IIIKCCLES JONICO, y que se


mand picar por ser de gentiles. La
piedra habria sido de algun edicio
romano, no siendo incretble que en lo

antiguo tuviesen los de aquel pais es


pecial veneracion Hrcules con cl
epitetto de Jntco, que jams he leido

en libro alguno, sino en la inscrip


cion, Sarmiento. Sem. rurl. de l'a
lladares. Verea y Aguiar, asegura en

su Historia de Galicia, que apesar


de haberse mandado picar, todavia se
percibe dicha inscripcion.

36
tnsronm
vamente, cuanto tiende " hacer del nuestro, un puc
blo mas menos semitizado. Dejando un lado que
los philisteos, lydios, frigios, etc., no son contados co
mo semitas por todos los autores, es deber nuestro re
cibir con desconanza cuanto toca los tiempos semi
ticos en Galicia, y huir por completo de dar mas impor

tancia dela que tienen ciertos hechos, ni bien co- '


nocidos, ni bien esplicados todavia. Debemos, si, sea
lar la antigedad, la grandeza, la duracion del comer

cio fenicio, en nuestro pas, y sospechar, que mas


menos , los pueblos de la costa, han sentido su podero
sa inuencia, pero recordar al mismo tiempo que entre
unas y otras gentes debi haber aquella valla natural,
que los pueblos antiguos, en especial los guerreros pu
sieron siempre entre ellos, y las tribus comerciantes y
por lo mismo dbiles. Por esta razon ser prudentisimo
vacilar antes de atribuirles ciertas costumbres que sc
pueden tener por originarias de aquel pueblo y sospe
char apesar dc todo, que son arianas. Cuando la raza
cltica las conserv traves de tantos siglos y en la ma
yor parte de las distantes comarcas en que se asentaron
sus hijos, bien puede presumirse que pertenecian al ton

do de creencias que poseian antes de su dispersion. Re


cordemos que los fuegos del solsticio que Nilsson, supo
ne
Dinamarca,
la inuencia
fenicia,que
se hallan
en en
Galicia
como enhijos
los de
demas
pasesnclticos
cono
cieron las irrupciones semitas, sin _que haya razones po

derosas para adjudicar un pueblo, lo que muy bien


puede ser patrimonio de otras gentes y de otra raza. La
dicultad est en que todas las naciones clticas, sufrie

m: GALICIA.
37
ron mas menos la inuencia semitica y en que es im-
posible por ahora, separar en ellas, los elementos aria

nos y los semitas, maxime si es cierto, como algunos ase


guran, que se puede ascender unos tiempos en que
una y otra raza vivian juntas en el Imas. Otro tanto

puede decirse respecto de las tres edades'en que los ar


quelogos han querido dividir los tiempos antiguos. Hijo
como es este sistema de ciertos descubrimientos, que
podemos llamar incompletos incapaces todavia de ar

rojar la luz necesaria sobre los tiempos ante-histricos,


ni satisfacen todas las exigencias, ni esplican la multitud
de hechos que cada dia ponen en peligro una teoria por
otra parte digna de todo aprecio, pues permite penetrar
con alguna seguridad en las tinieblas primitivas. Largo

tiempo despues de haberse fundido el celt de bronce


de aleacion asiria, hallado en Castro de Rey, los celtas

gallegos llenaban sus dolmenes tumulares, de hachas


de piedra, y, segun noticias, se han hallado cerca de las
inmensas minas de lliontefurado, instrumentos de cobre

templado (l), que tenian inscripciones latinas. Si tan


grandes dicultades, inherentes las altas investigacio
nes histricas en los tiempos primitivos, se aade, el

que, como Rongemont dice con toda verdad, Espaa


es un desierto (habla respecto de sus antigedades) en
que se corre cada momento el riesgo de perderse, se

comprender perfectamente la duda, la vacilacion, la


(l) Ls romanos no pudieron esplotar dichas minas hasta despues del
reinado de Augusto. Los instrumentos

hallados, debieron haberse templado

la manera que lo ejecutaban los celtas


franceses, y por tribus gallegas, por
mas que llevasen inscripciones latinas,

38

HISTORIA

parsimonia con que el escritor tiene que tratar esta

poca de nuestra historia, tau notable como la cltica,


y como ella tan digna de estudio. Se comprender asi
mismo, cuan fciles son los errores en que caen los

estraos, aun los mas conocedores de nuestras cosas:


asi se les v asegurar, como lo hace el tantas veces ci
tado Rongemont, que el comercio del estao en Gali
cia fu sin importancia, que mas all de la Corua ya
nose encuentran nombres de localidades semitas, y

que aqu hay megalithos pero no celts, lo cual es in


exacto.
No se necesitan en verdad grandes esfuerzos para
probar que los semitas visitaron largo tiempo estas co
marcas: los recuerdos y los monumentos lo atestiguan;

pero en cambio hay, como hemos visto, grandes di


cultades, para sealar los lmites que lleg su n
uencia sobre las guerreras tribus que poblaban nues
tro territorio. Nilsson (1) uno de los grandes campeo
nes de la civilizacion fenicia en el Norte, asegura, en
tre otras cosas, que la edad de bronce no era indigena
en aquel pais. Nosotros creemos que, por lo menos res
pecto de Galicia, no puede decirse lo mismo. Pictet
en sus Orgenes, ha probado que los arianos no solo
conocian la mayoria de los metales usuales, sino tam

bien el bronce, cuyo descubrimiento pudieron traer


(i) La obra de este notable anti-

hace Rongemont, ya lo que indica,

cuario dtnamarqus no ha sido tradu-

respecto de su sistema , A Geroy, en

cida todavta , que sepamos, ni al ingls ni al francs; asi cuando nos referimos este autor, entiendase que lo

el escelente trabajo , publicado bajo el


titulo de Les lmles et les dconverles
nreheologiqrtes dans le Nord, en la

hacemos, ya a las frecuentes citas que

Heuuc res deux mandar-tasa.

m: GALICIA.
39
consigo los celtas al separarse de la rama comun, y es
un hecho que, si respecto de sus aleaciones, por ser
contados los anlisis, no se puede establecer base al
guna, en cambio, nos es posible advertir, que los es
escasisimos brouces que conocemos, carecen de todo

dibujo, indican asi, una grande antigedad, que


habian sido fundidos por un pueblo que no daba tanta
importancia como el lenicio los adornos, pues segun

el anticuario dinamarqus, un sentido simblico va uni


do los zigzags, al circulo con cuatro rayos y al doble
circulo concentrico. Y h aqut una nueva dicultad!
los celtas usaban con preferencia esos dibujos: hay mas,
los pueblos en su ruda infancia, no pueden adornar mas
que con un dibujo que podemos llamar rudimentario,

los objetos de que se sirven.


'
Los que aseguran que la civilizacion de occidente
se debe los semitas, tienen, hay que confesarlo, un

gran argumento en su favor, en todo cuanto se reere


la religion de los pueblos elticos. El culto y sus cere

monias, los dioses y sus atributos, presentan tales se


mejanzas, que es imposible desconocer la inuencia que
respecto de estas cosas , debieron ejercer, sobre las sen
cillas tribus clticas, los afortunados esplotadores de

sus riquezas. Sin embargo, aun se advierten, en esto


mismo, tales contradicciones y vacios, que se puede
asegurar , que llegar un dia, no est ya muy lejano , en
que dicha inuencia se reduzca sus ltmites naturales,

y en que se pruebe que al nombrar los celtas Baal, no


hacian otra cosa que dar un nombre semita un dios
ariano. Quizs se vea tambieti que bajo los diferentes

40
msromix
nombres no se oculta mas que una sola divinidad con
diversos atributos. Por lo demas, seanos permitido es

presar nuestra satisfaccion al ver que Rongemont, sos


pecha como 11osotros que el cabirismo y por l0 mismo el
druidismo fu conocido en Espaa, y por esta razon en
Galicia, que tanto tiempo estuvo en contacto con los se
mitas y su civilizacion. Los sacerdotes de Baal Zens (en
nuestro pais sc conserva todavia el apellido Belzs) dan
zaban la pyrrica, al ruido de los cimbalos de bronce y al
choque de las espadasnue herian los escudos del mis
mo metal: todos estos rasgos recuerdan perfectamente
la juventud gallega del ejrcito de Annibal que con
tanto cuidado describi Silio ltlico. Como se v la se
mejanza es completa, y sin embargo, se puede olvidar
que I0s celtas que se opusieron orillas del Rhin al paso
de aquel conquistador, presentan segun las espresiones
de Tito Livio , rasgos que recuerdan vivamente al solda
do gallego?
Puede, tal costumbre asignrsele origen semta,
pero 10 debe olvidarse que el nombre de la divinidad,

nos da un dios griego, vestido la fenicia. Ppr otra


parte, no faltando quien tenga los philisteos por grie
gos y por lo mismo los Curetes (i) pudiera desde
luego crerseles tales y comprender de este modo con
que entera verdad escribi Renan, verdadero conoce
dor de los pueblos semitas, que los fenicios no eran

grandes propagadores de religion. Esto parece desmen


(l) Acerea de los Caretas ydemas
genios metalrgicos, puede verse el
curioso estudio de Rosignol, titulado:

Les nzleaiu: dans l antiquil, ort


gines rellgiwses de la melallurgie on
les Diem: de la Santozrace, tes Dac

DE GALICIA.
41
tirse con las diversas lpidas que se conservan y ba
cen referencia deidades semtticas, adoradas un tiem
po por nuestros antepasados: semejante notable con

tradiecion, es uno de los problemas mas curiosos que


tiene que resolver nuestra historia, si ha de esplicar el
porqu unos pueblos que no admitieron ni la lengua,

ni la organizacion polttica, ni toleraron verdaderas co


lonias, unos pueblos que conservaron tntegra su s
nomia, fueron admitir nicamente. lo que mas re

pugna al hombre, los dioses y la religion de los estran


jeros. Y sin embargo, esto es, lo que por ahora pare
rece mas cierto! Tal vez se deba que los antiguos
gallegos tenian una religion simplicisima, y que el con

tacto de los pueblos semitas les inclin adoptar sus


dioses y misteriosas asociaciones; mas sea de esto lo

que se quiera, no se puede negar, que, si como preten


.de Nilsson, son un recuerdo del culto del fuego, las
grandes hogueras de la noche tIe194 de junio, las dan
zas en torno de ellas y los saltos travs de las llamas,
aqut se conservan todavia, y nosotros las hemos visto

en todo su apogeo en nuestra niez, como tambien po


tylcs, les Cnbires, les (Joribaviles, les
(urles et les Tele/lines, represents
ronmte dos mlallrtrges d (rpres l

hisloirc et la gnyraphie, Paris 1863.


Sin duda alguna, el origen de la
mayor parte de las costumbres elti

cas en que se iialian abundantes ves


tigios de la inuencia semita, debe
referirse la poca de la esplotacion
de sus minas y actos religiosos con que
darian principio , llevarian cabo
aquellos trabajos. Habiendo aquellas

gentes abierto Ia mayor parte de las


minas de la antigedad y enseado
los naturales de los paises en que se
hallaban, un mejor mtodo de espio
tacion, nada sc opone creer que in
troducirian al mismo tiempo los ritos.
y misteriosas asociaciones metalurgi
co-religiosas de que se hallan tantos
rastros, en la historia primitiva de
Grecia y pueblos enropeos, especial

mente en aquellos en que abundaban


los metales.

42
HISTORIA
ner en agua y al sereno, las Yerbas de S. Juan, con
cuya agua milagrosa se lavan y aun beben, mujeres y
nios a la siguiente maana (i). Ser esta costumbre,

puramente fenicia, viva representacion de las danzas


orgistcas de los sacerdotes de Baal, quesaltaban
travs del fuego del sacricio? ser cltica, contra lo
que asegura Nilsson? He aqu lo que no se puede deci
dir. Nosotros la encontramos vivaz, en pueblos clti

cos que han sufrido la inuencia semita; esto es todo.


Por lo demas confesemos que los celtas, cuya sencillez
de costumbres era grande, no debian de admitir sin gran

repugnancia los cultos fenicios que por groseros y ma


teriales debian serles repulsiv os. A la pureza de sus in
clinaciones eran contrarias las obscenidades de los cul
tos phallicos y de la Venus Astart, de cuya adoracion
(1)

Segun A. GelTroy, en los pue

en que sc las espone, es guardada des

blos del Norte y Occidente de Europa,

pues cuidadosamente en botellas, pues

se conservan restos de las danzas re

la cuentan como un poderoso antidoto

ltgiosas de los adoradores de Baal

para toda clase de enfermedades. Seria


curioso saber si usan todos unas mis

en torno de las hogueras. En Irlanda

sobre todo, apesar de que el clero


debi oponerse semejante costum
bre, se vetan algunos viejos, rect
tando plegarias al redor del fuego.
Estos se encienden cada ao en Grecia,
Italia, Francia, lnglaterra. Irlanda,

Scandtnavta y hasta entre los slavos,


asi lo indica Rongemont. La semejan
za de esta costumbre, y la que se con

serva en Galicia, va masiall todavta,

mas plantas; las que los campesinos


traen a vender a Santiago en aquellos
dtas, y se emplean con el objeto tn
dtcado, son, entre otras, Digilalis
purpurea , Achitlea mitlofolium , An

thlrchinum arvenxis, Illatrlearia cha


momitla, y algunas especies de men
tlm. Segun nos han asegurado, desde
Rivadeo hasta Lugo, es decir en los
pueblos del trnsito de la carretera,

si se advierte que en los pueblos del


Norte y en la noche del 24 de junio,
las plantas medicinales de que han he
cho provision las familias son espues
las y adquieren doble virtud. El agua

cuelgan la tmarta los manejos de


yerbas, en vez de ponerlas en infu

sion, como se usa en Santiago y de


mas pueblos comareanos.

DE GALICIA.
43
no quedan grandes vestigios en Galicia no ser que

se crean tales, los templos de Diana, en Iria y Lu


cus Augusti. Y aqui es ocasion de advertiaapesar de

que en cierta manera contradice lo que acabamos de


decir,que en Pontevedra se conserva una costum

bre, sin duda alguna degeneracion de aquellaotra que


respecto deolos assyrios, describe Herodoto, con los

mas vivos colores, contando el impuro sacricio de las


mugeres de Babilonia, hecho en honor de Mylitta; cos

tumbre que aquel historiador encuentra en Chipre,


una de las estaciones mas conocidas de los fenicios, y
de la cual hemos creido hallar un rastro en aquella
bendicion que las mugeres prximas su alumbra

miento, reciben, del primer transeunte, quien abra


zan demandndosela (l ).
La historia primitiva de los pueblos europeos guar
da secretos que tardar el hombre en poseer, por mas
que el estudio de sus tres edades, y en especial la de
bronce, haya permitido ya establecer ciertas verdades,
que no esperan sino los nuevos descubrimientos que han
de hacerlas indiscutibles. Gracias su oscuridad, la
(1)

No sabemos si es general en

aquel pais esta costumbre y si est


no muy arraigada, lo que podemos
asegurar, es que las mismas puertas
de la ciudad, fu sorprendido alguno
que la ignoraba, con el abrazo de una

pobre aldeana prxima ser madre.


Las hondas y antiguas raiccs que esta
creencia debe tenor en la poblacion ru
ral de aquella comarca , se comprenden
no solo por lo costoso que semejante

accion debe ser al pudor de una mu

ger, sino tambien, por lo que pas


en el caso que nos referimos. La

pobre muchacha anonadada de ver


genza , no se atrevia decir una pa

labra ni pedir la bendicion deseada;


fu neeesario que su padre viniera
suplicarla por ella. De todo corazon le
fu dada, por quien sabia cuanto hay
de sagrado y patriarcal en la idea de
que , trae la felicidad, la bendicion de

un desconocido.

44

HISTORIA

poca de que tratamos no es ciertamente de las mas


conocidas, y de las que menos se prestan contradic
torias hiptesis, Ya lo hemos visto, para muchos la
civilizacion del Occidente, fu debida por completo al
contacto de los semitas; mas sin negar al Oriente la
gran inuencia que debi ejercer sobre los pueblos
occidentales, se necesita, en nuestra opiiion, limitar

esa inuencia, en vez de darle la exagerada estension


que algunos pretenden: que no habia de ser tanta la
ignorancia de nuestros pueblos, ni tan grande su des
gracia, que solo las ideas del mundo oriental, del cual

estaban apenas separados por algunas generaciones, hu


bieran de dispertarlos de su letargo y traerlos la vida
de la inteligencia. Por qu no se ha de admitir una ci
vilizacion europea contempornea de la de Oriente?
Por el camino por donde aquellos pueblos llegaron _al
grado de esplendor en que los hallamos al alborear los
tiempos histricos, siguiendo aquel rden de operacio
nes, naturales al espritu humano, no podrian acaso
nuestros antepasados alcanzar la no muy alta cultura
que poseian en los primeros dias del imperio? Si eran
hombres de sangre ariana, si cuanto constitua su vida,

esto es, su organizacion poltica y religiosa ,' era una


continuacion de las primitivas tradiciones, nada debe
estraarnos que al arribo de los primeros semitas po
seyesen ya una civilizacion, que tom mayor incremento
y se manifest poderosa al contacto de aquella otra
que habia orecido mas antes.
El hecho que se presenta nuestra consideracion

cuando volvemos la vista nuestros tiempos primiti

DE GALICIA.
45
vos, es el de una sociedad en su infancia, pero que
lleva dentro de si los grmenes de su futuro desarro
llo. Una idea exacta de su situacion nos la darian nues
tras poblaciones rurales, si pudiesen aislarse y vivir
agenas toda inuencia que no fuese hija de sus legt

timas necesidades y aspiraciones. Considrese asique


presion debieron ejercer en un principio las colonias
semitas sobre sociedad tan sencilla, pero no por eso
menos inteligente, cuando se presentaban sus ojos co
mo los representantes del poder, del lujo, de la rique
za, del bienestar! La historia es insuciente para dar
nos conocer con alguna exactitud tan remotos suce
sos, las tradiciones se confunden y repiten, y apenas
si los olvidados restos pertenecientes aquellos tiem

pos y aquellos hombres, permiten sospechar lo que


pas en los dias memorables en que el celta abri de
nuevo sus ojos al mundo de los descubrimientos. Lo
nico que se puede decir es que llega un momento en
que los pueblos europeos nos revelan una inteligente
existencia y que coincide con la presencia de los pue
blos orientales. Que al Hrcules Tyrio se le suponga
un hroe bienhechor de los pueblos que visitaba, que

tal pretension haga asomar la sonrisa los lbios de


los que creen que jams los semitas se ocuparon de
otra cosa que de sus establecimientos comerciales, no
es menos cierto por eso, que un gran comercio, ejer
cido siempre por naciones poderosas , trae consigo be
necios que hacen veces soportar las iniquidades que
engendra la fuerza y el dominio.
No so: puede negar, que la leyenda que la antige

46
IHSTORIA
_
dad forj sobre los hechos y espediciones de Hrcules,
encierra en todas partes un ideal civilizador. Vsc al
semi-dios matar los monstruos, limpiar de animales

dainos ciertas comarcas, derrotar los tiranos, y enca


denar su poderosa voluntad, ya con la astuca, ya.

con la fuerza, todo aquello que se opone sus deseos.


El Hrcules griego , cuya fbula_prestaron los denias

sus rasgos distintivos, es una prueba de ello. Sus tra


bajos son de aquellos que agradecen los hombres. Algo,
pues, hay de verdad en el fondo de tan maravillosa le
yenda: se comprende asi, que la antigedad simboliza
se al fenicio y sus lejanas espedciones, en la divinidad
que presida los destinos de Tyro. En efecto, el comer
cio lleva consigo el poder, la fuerza, la dominacion;

donde v necesita puertos seguros, necesita cmodos


caminos,
necesita paz, en una palabra, produccion y
consumo, es decir, riqueza. Arribaudo pueblosuricos,
si, pero parcos y sencillos, todo tuvo que fomentarlo,

siquiera fuese mirando nicamente al propio provecho;


de aqu cl que pueda decirse, que los semitas y
al movimiento vivicante que di lugar su comercio,
debieron los pueblos occidentales el verse al poco
_tiempo poseedores de una civilzacion superior ala

que gozaban antes.


Los primeros paises visitados
paa, fueron aquellos en donde
nes era personicacion, pusieron
nia y Galicia, h aqu las dos

por Hrcules en Es
los fenicios, de quie
lo's pies. La Turdeta
comarcas en que son

mas vivos los recuerdos del sent-dios, es decir, los


de su pueblo! h aqu los paises mas fecundos y mas

nn GALICIA.
47
ricos en minas, los primeramente esplotados, los que
atrajeron hcia si las primeras colonias semitas! Por
lo que toca Galicia, podemos decir que las tradicio
nes concuerdan perfectamente con lo que indica la his
toria y los monumentos que todavia se conservan en
pie. Las regiones visitadas por el fenicio conservan

todavia sus huellas poderosas, y en vano es negarlo:


las primeras verdaderas ciudades de nuestro pais, nia
cieron al contacto del comercio semita, y se alimenta
ron de su trco con aquellos navegantes (l).
Iria y Lambrica, situadas en la embocadura de rios
que desagan en el mar, como tenian de costumbre
aquellos pueblos, nos dicen asi quienes fueron sus fun

dadores, mientras Brigantia, llena de los recuerdos del


semi-dios, puede remontar sus origenes los mismos

dias en que las primeras naves sidonias abordaron


unas playas que no habian visto hasta entonces mas
que las toscas y rudas embarcaciones del celta. Lo apa

cible del clima, la tertilidad del suelo y abundancia de


toda clase de metales, fueron sobrado estimulo para

que aquellos mercaderes, no solo esplotasen vidamen


te tales riquezas, sino tambien para que envolviesen en

el mas impenetrable misterio su navegacion hcia las


islas que producian el estao. A esto se debe la confu
(l) Pudiera creerse que hay algu
na contradiccion entre lo que ahora de
cimos y lo que anteriormente hemos es
crito, respecto la escasa inuencia
tnica en Galicia,de los pueblos semitas
que la visitaron; no la hay sin embar
go. Es cierto que fundaron. mejor di

cho, fomentaron la poblacion de ciuda

des comerciales , pero no fu , como al


gunos indicaron, trayendo colonos fc
nicios. La leyenda nos lo dice claramen
te , cuando asegura que Hrcules fun
daba las ciudades y las poblaba con los
indigenas.

+8
. HISTORIA
sion de los antiguos gegrafos en cuanto toca la des
cripcion de nuestras costas y regiones estannferas: por
dar sus noticias mas f de lo que en realidad mere

cen, vinieron las modernas disputas sobre la situacion


y nmero de las celebradas Casitrides, cuando aque
llos autores no conocian, mejor que nosotros, los estra
os paises de donde los fenicios llevaban tan preciado
metal.
Conesan los mismos que aseguran que debemos
toda civilizacion los pueblos semitas, que las minas
de cobre de Salabia presentan indicios de haber sido
esplotadas por los naturales antes de la llegada de aque
llas gentes; era lo natural; mas como se carece toda

via de los datos que ha de suministrar en Galicia cl


estudio de los utensilios pertenecientes tan remota

antigedad, no podemos decir si antes de la edad de


bronce se us el cobre, como parecen indicarlo aque
llas antiquisimas esplotaciones. Escribe Strabon , que
los lusitanosy ya sabemos cual era la extension que
aquel gegrafo daba la Lusitaniausaban picas de
cobre, probando asi que conocian, como sus herma
nos de las Gallias, el temple de este metal. Esta es la
nica noticia positiva que se conserva respecto de su
uso, y es por lo mismo imposible decir si antes de la

edad de bronce, hubo, siquiera fuese breve, una edad


de cobre (t) como es de suponer. Lo que si es muy

_.l'

(i) No hemos hallado utensilio al-

castro Nemenzo, cerea de Santiago, se

guno de cobre puro, sin embargo segun nos ha contado un aldo3no que se
emplea en abrir pozos, registrando el

hallaron entre otras curiosidades una


gran tigera de cobre, y una fuente de
servir la comida , de barro amillaruzlo,

DE GALICIA.
49
cierto, es que los escasos bronces analizados (1), nos
dan una aleacion de las mas simples y por Io mismo
mas antiguas, y que la que presenta, no solo aleacion
sino forma etrusca, puede remontarse su antigedad

la poca en que los pelasgos entraron en la pentnsula.


Nos permiten ademas contestar las preguntas que

Rongemont, vista la profunda noche. que envuelve


aquellos tiempos en Espaa, deja sin respuesta: st,

aqui hubo una edad de bronce, puesto que se han ha


llado.en Galicia; y nuestros bronces presentan, como se

v, la aleacion normal de 10 por 100, con pequeas


variaciones.
como cl dijo sirviendose de una palabra

gallega que d una cabal idea del bar


ro empleado en dicha vasija, la cual
se deshacia al tocarla. Segun colegimos

de su esplicacion la fuente debi haber


sido cocida al sol, atestiguando asi la

gran antigedad de los castros. Si no


se hubiesen perdido estos objetos , tal
voz se probase no solo la remota anti
gedad de aquellos monumentos, sino
tambien lo pronto que nuestros antepa
sados conocieron el uso del cobre y su
temple.
(l) El primero de estos bronces es
una pequea hacha que poseemos y fu
hallada en el, por todos conceptos no
table, Castro de Rey, en Tierrallana

(Lugo). Mide de largo 135 mm., su


corte A7 mm., y es el nm. i! de la
lmina de hachas de bronce que publi
camos. Su aieacion es de las normales:

cobre'88,6: estao 10,2: plomo 1,2.


El segundo fu hallado en el puente
de Corop, cerca de Salvatierra, es una
bella hacha etrusca, que posee el cono
TOMO ll.

cido abogado de Pontevedra Sr. San


cho. Mide de largo 20 c., y su corte
que es recto 5 c. Su aleacion es la si
guiente: cobre 72,2: estao 25,5: plo
mo 1,8: hierro 0,5.-El dibujo de esta
hacha lleva el um. 2 en la lmina ci

tada; pero puede asegurarse es com


pletaniente igual la que describe Ron
gemont pg. 233, y fu hallada en Bo
lonia por M. Gozzadini.
El tercero es la lanza que se encon
tr en la Recadieira (Mondoedo), per
tenece al conocido arquelogo Sr. Villa

amil, y su dibujo se ve en la lmina de


armas clticas que hemos publicado.
Presenta la aleacion siguiente: cobre
83,5: estao 13,3: plomo 1,3.
Hallse tambien un trozo de metal
que, segun nuestro amigo Sr. Villa
amil, no se adivina que pudo haber
sido: su anlisis nos da un laton, e!
celebrado orichalco de los antiguos.

Fu hallado en Zoan (Mondoedo), y


est compuesto de 62A- de cobre, y

27,6 de zinc.
L

50

HISTORIA

y Fueron estos bronces fundidos en Galicia por los


sidonios? son gaditanos? Es mas fcil lo primero.
La idea de hacer de Cdizmentr0 y hogar, durante
el periodo ltyrio, de las colonias y factorias semitas

en Espaa,la nica trabajadora de metales, no es


nueva ni deja de ser disculpable, por mas que no pue
da admitirse sin una prudente reserva. Asi como los

estraos se equivocan respecto la riqueza de estao y


esplotacion de nuestras minas, sucede lo mismo en lo
que se reere la fabricacion de utensilios de metal.
Todos los adjudica Rongemont la colonia gaditana;
esta hace gracia de semejante gloria, y sin embargo,
para asegurar tan resueltamente que solo de su re
Estos anlisis han sido hechos con
todo el cuidado, que un qutmico tan
notable como el Sr. Casares, sabe po

construidas para uso de escultores, pero

ner en todo cuanto sale de sus manos;


podemos pues asegurar que son dignos

barritas de tres las, como hojas de ba


yoncta , y un instrumento compuesto
de dos barras paralelas, su longitud
niedia vara, de latitud tres pulgadas y
cuatro lineas de grueso, unidas por
tornillos que siijetaban asimismo por la

de toda t.
No son estos los nicos bronces ha

llados en Galicia, dos posee la Real


Armeria de Madrid, y muchos mas de
bieron baberse perdido , por la igno
rancia de los que los hallan y la incu
ria de los que debieran rescatarlos y

bien claro se advierte que eran verda

deros celts de bronce. Hall adenias dos

parte interior unas puas, lo cual hacia


sospechar fuese un instrumento msico.
Todos estos utensilios estaban muy bien

trabajados y adornadas de bonitas la

conservarlos. En un folleto titulado


Sta. Cristina de Vuleixe, Pontevedra
i857, se halla a la pg. 20 y siguientes
una carta rmada por D. Jos Gonza
lez Alvarez. en la cual deseribiendo
aquel puis se lee, que siendo nio el
autor y yendo de caza hall en un si
tio arenoso varios instrumentos de me
tal, tres de los cuales guraban una
especie de uas cortantes , que se po
dian colocar en el estremo de un man

objetos tau curiosos , asi se perderian


otros, y asi seguirn perdiudose lo
adelante, sino se dispierla entre nos
otros clamor esta clase de estudios,

go; el que escribe ereta habian sido

y deseo de poseer tan curiosos objtos.

bores. [nos dectan que eran de bronce.


y sin duda estaban en lo cierto, otros
que mezcla de otro metal con plata, sin

faltar quien asegurase era oro. Fueron


vendidos a un ambulante comprador de
metal y hierro viejo. Asi se perdieron

nn GALICIA.

51

cinto salieron, era necesario que convinisemos enque

era aquella la nica colonia semita que habia en Es


paa, pretensionque sin duda alguna no admitir aquel
autor. A nosotros, que creemos que no hubo en Gali
cia mas que. lactorias, que suponemos que despues de

Brigantia, solo la ria de Arosa conoci verdaderos _es


tablecimientos fenicios, no nos cuesta trabajo com
prender que en lugares en que tan _ricos veneros de

cobre y estao hallaron, en donde la esplotacion fu


tan pinge y dur tan largo tiempo, no dejarian aque
llos grandes metalurgos de fabricar utensilios de bron
ce. Si esta consideracion no bastar, recurdese aquel
pasage de Silio Itlico, al que tenemos que volver

tantas veces, y en el 'cual se pinta los gallegos,


como grandes artices, pues fueron capaces de hacer

y regalar Annibal el famoso escudo y armadura, que


el gefe semita visti en la tan larga como gloriosa se
gunda guerra pnica. Bien claro lo dice el poeta: all
no se trata nicamente de la armadura hecha por ma
nos gallegas, sino que tambien se alaba el metal de
de Galicia. Es aquel pasaje tan curioso y tan digno de
estima, para todo lo que toca la fabricacion de uten

silios de bronce en la pentnsula, que no sabemos como


ha podido pasar desapercibido, de los que tratan de
estos asuntos. Sus palabras son terminantes; por ellas
se viene en conocimiento de que, ni se ignoraba el
temple de los metales, ni el damasquiado. A un esta
do de adelanto tal, no pudieron llegar los gallegos sin

una larga prctica y sin las continuas lecciones de los


fenicios. Esto permite pensar, que muchos de los bron

59 _

HISTORIA

ces que los arquelogos conocen con el nombre de ga


ditanos, fueron fabricados en Galicia, cuyos naturales

tan aptos son todavia para la construccion de toda clase


de obras mecnicas; Por de pronto sabemos por Silio
Itlico, que la armadura de Annibal estaba perfecta
mente templada; es verdad que el poeta aade, que en
las aguas del Tajo; mas la tradicion y la geograa an
tigua nos hablan de un Chalybis en Galicia, rival del
bilbilitano, cuyas fras aguas daban un admirable tem
ple nuestras espadas. Los historiadores aplican al

Chalybis aragons las virtudes que el romano ensal


z; pero debemos advertir que el Chalybis gallego, ya
sea el Cabe, como quieren unos, ya sea el celebrado
Lcthes como otros pretenden, es lo cierto, que ambos
rios riegan un territorio denominado el uno de Lemos,
Limico el otro, recordando ambos el Lemnos, griego,
en cuya isla cay precipitado del cielo Vuicano, el pa
dre de los trabajadores de metales. Esto si queremos

olvidar, que el nombre de Chalybis, quiere decir rio


de los Chalybis, mejor aun, siguiendo la costumbre
griega, el rio en que se templaba el acero. Como se
v, los recuerdos de unos hombres ocupados en la

fundicion y temple de los metales, estn vivos en aque


llas comarcas y se descubren en los mismos nombres
que llevan
(i) En Rivas de Sil, cerea del si
tio en que el Cabe se une aquel rio,
existen restos de antiguas esplotacio
nes metaliferas, en especial en el lu
gar llamado de Lonsadela , como tam
bien en la jurisdictot de hi0, Grandes

y extensas galerias, cuya antigedad


se remonta sin duda a los primitivos
tiempos, prueban cuan rica de meta

les ha sido Galicia, y cuan saqueada


fu por los pueblos semitas y por cl
romano.

nn GALICIA.
53
Para llevar cabo tan extenso y poderoso 'comer
cio, necesitaban estos pueblos sostener una activa y con
tinua navegacion: de aqut el cuidado que pusieron en

iluminar los mares gallegos, tan llenos de puertos so


segados, asi como tambien de speras rompientes. Los
altos faros y las torres que aun hoy se hallan en pi,
.Io mismo que las que puede sospecharse existieron

lo largo de nuestra costa, prueban claramente, no solo


que los fenicios miraban con gran cuidado, cuanto po
dia auxiliar sus navegaciones, sino que en ese mismo
cuidado se descubre el inmenso inters que los atraia
hcia nuestros puertos. Estos recuerdos se encuentran
hoy principalmente en la ria de Arosa, la ltima que,

como llevamos dicho, estuvo en poder de los semitas y


de los griegos, sus sucesores, en la esplotacion de nues
tras riquezas. Hay mas todavia; como los fenicios se hu
biesen ido internando en el pais en busca de los cria
deros de metal, nos dejaron ndelebles seales de su
paso por las tierras del interior, en aquellas torres que
el mismo Tito Livio conesa existian en su tiempo, y
que por las descripciones podemos conocer como se
mitas. Esto nos prueba que las esplotaciones de metal
alentadas por el esptritu comercial de los fenicios, se
_ hallaban, en los pueblos del interior, en completa y
ecaz inteligencia, con los de las factorias establecidas
en nuestro litoral. Indican tambieu el gran movimiento
Baltasar Porreo, que en su Nob-

po. No dice donde estaban, pero no

liarto del reino de Galicia, Mm, dice


que el Chalybis era el Sil, aade que

deja de ser curiosa ia noticia, puesto


que aquel escritor vivi en el si

se colige esto de los restos de herrerizs antiguas que se vetan en su tiem

gio XVI.

54

msroum

que el hecho de su comercio di lugar en nuestro

pais.

Para el servicio de tan vastas esplotaciones como


aquellas gentes _tuvieron en "Galicia, hubieron sin duda
de construir las primeras rutas que hayan atravesado
"estas comarcas. Tal vez parta de aqu aquella larga y

notable via, que desde los Pirineos marchaba lo largo


del Mediterrneo francs y atravesaba los Alpes por la

garganta de Tende, poniendo as en contacto, por tierra,


las tres regiones emque se habian establecido sus mer
caderes. Qu lugares atravesaba la via por Espaa? se
ignora, mas nosotros sospechamos que la va romana
que desde Braga venia per loca maritinzci, hacia niies
tros principales puertos, no hacia mas que seguir pa
so paso la primitiva, debida los tyrios. Quizs venia
desde Cdiz, a lo largo del Occano, hasta Galicia. Se
concibe fcilmente, que sosteniendo tan vastotrco
con los pueblos martimos, y siendo la costa portugue
sa de las mas inhospitalarias, quisiesen estar por tier
ra en comunicacion directa con aquellos paises de don
de la colonia gaditana reciba la mayor parte de sus

mercancas. Ademas, para el servicio y esplotacion de


las minas del interior, debieron abrir otros caminos,

pues se conservan restos de una calzada, que se cono


ce en el pais con el nombre de cartaginosa (1); pero
(i)

Los restos do la viadenomi

nada cartaginesa, so conservan enla


jurisdicion de Ncira de Jusa, y sitio
denominado Sierra de Constantin. En
tro el lugar de Campo de Arbol y Ba

ralla , se ven sus restos hcia la parte

superior de la actual carretera general


que pasa Castilla. L0 que hay de no

table es que se advierten asimismo


montones de piedras rodadas, que pu
dieran ereerse restos de lavaderos de
oro , y que unas cuantas casas que sc

-'-I

DE osucm.
55
que ser obra de los semitas, ningunos otros mas que
los sidonios la construyeron, porque fueron los que
mejor conocieron y esplotaron Galicia. Los tyrios hi
cieron de Andalucia su mansion favorita, y los carta
gineses se alejaron mas todavia de nuestro pais, lle

vando su comercio de las orillas del Occano las del


Mediterrneo.

hallan situadas en el punto en que di


cho camino desemboca en la actual
carretera, llevan el signicativo nom
bre de Calle del Sol. Se supone que
dicha calzada venia de la parte de Cas
tilla , bajaba Campo de Arbol , antes

del Cerezal, y en aquel sitio subia por


la cspide casi de la Sierra de Cons
tantin. En el dia no se conoce mas que

do del Puente de Galin, limite de las


dos Canceladas, sobre el rio Navia,

subia Villaspasantes, Gomeal y sc


guia por la Sierra del Palo, bajando

en cl Bierzo al lugar de S. Clemente.


Es probable que el celebrado cami
no francs, se construyesc sobre el
antiguo fenicio. Se conserva memoria
del siglo XVI , en que se asegura quo

algo de la caja , por haber aprovecha


do el antiguo material en la nueva

dicha via pasaba por Tria-Castela y

carretera. Hay ade.mas en el pais la


eeeneia de que habia un camino ante
rior al de los romanos, que , partien

en esta ltima circunstancia, pues el

iba Padron. bebe pararse la atencion


camino franca se construy para los

peregrinos que venian Santiago.

HISTORIA

III.

Esplotacion de metales por los semilas.Las Casiterides.

Hemos hablado del tnetal que producia este pais y


asegurado que el estao occidental que primero cono
ci el mundo semita, fue el de Galicia. Verdad tan in
concusa para todo el que conoce nuestra historia, es
harto contestada por los estraos; el que mas, llega
conceder que Galicia fuese un punto de escala, en el

comercio del estao que iban buscar las Sorlingas,


y que los antiguos gallegos , eran osados navegantes que
en las rsticas naves descritas por Avieno, cruzaban el
borrascoso Occeano iban buscar unas lejanas islas,

lo que la tierra propia daba en abundancia. Olvidndo


se de las palabras de Strabon que asegura que los rios
de los Artabros llevaban el estao que las mngeres bene

DE GALICIA.
57
ciaban lavndolo en cestos de mimbres, niegan Ga
licia no solo la existencia n su territorio de las 'cele
bradas Casiterides, sino que llegan hasta asegurar que

no fue nunca gran productora de aquel metal. Par


tiendo del supuesto de que, para nosotros, las Casita
rides, consideradas como verdaderas islas del estao

esplotado por los fenicios, jamas existieron sino en la


imaginacion de los griegos y latinos, que ignoraban por
completo cuanto tocaba las comarcas de donde aque
llos navegantes llevaban una de las principales mer
cancias, vamos probar que Galicia produjo grandes
cantidades de aquel metal, que los pueblos semiticos
lo llevaron de estas tierras durante muchos siglos, que
nuestros criaderos estanniferos fueron despues objeto de

una esplotacion notable por parte de los naturales, y


por ltimo que este mineral el mas raro del globo, se
encuentra todavia entre nosotros, en bastante abun
dancia, para que permita su exportacion para Ingla

terra, en donde se niega que nuestras minas lo pro


duzcan. La tarea parecer desde luego diftcil y aun
atrevida, pero confesamos que es tan sencilla, que solo
el silencio de nuestros escritores, pudo permitir que los

estraos adjudicasen esclusivamente las Sorlingas la


gloria de haber dado todo el estao que consumi la
antigedad.

Con un buen sentido que no comprenden muchos,


trat Plinio de fbula, lo que contaban los griegos (l)

respecto que el estao venia en barcas de mimbre


(l) Historia natural de Cayo Pltnio , ete., trad, por Geronimo de Huer

ta , Madrid 1629--tomo ll pg. 626.

58
HISTORIA
de unas islas del Atlantico, y aadi que en su tiempo
era sabido que Galicia y Portugal lo engendraban. Ja
mas texto mas claro y termnante pudo oponer este
antiguo rcino a los que valindose de los contradicto
rios y confusos de Avieno y otros geografos, niegan
que en Galicia estuviesen las Casiterides, mejor dicho,

que fuese el pais del estao. Laspalabras de Plinio es


tan conformes con la historia y con la verdad. Afortu
nadamente estas son cosas, que el historiador puede
probar con hechos y sin recurrir la interpretacion
de obscuros testos; y ya que Rongemont, valindose de
los errados datos que presenta Smith, llega asegurar
que Galicia era la comarca donde le depositaban los
barcos mercantes venidos de Cornwall, y que en

Roma confundian la primer etapa continental, con el


lugar de donde venia, deber nuestro es aclarar los he

chos y ver si los que el escritor ingls asegura, con


harta ligereza, son tan ciertos como supone.
No comprendemos como algunos autores, despues
de confesar, y lo que es peor, despues de dar la in
uencia semita en Galicia mas estension de la que real
mente ha tenido , desconocen que otros intereses, ma
yores que los que podria engendrar una simple eta

pa depsito, debia atraerles estos paises y hacerles


vivir aqu. Si lo que ellos aseguran fuese cierto, basta

ba los fenicios poseer la Corua otro puerto cual


quiera en nuestra costa para hacer aguada y descan

sar; y se dijese que eran nuestros marinos los que iban


a las Sorlingas en busca del metal, y que en Galicia
estaban los depsitos donde venan buscarlo aque

me: GALICIA.
59
llos mercaderes, reexinese un momento que era im
posible que unos hombres cuyo objeto durante largos
siglos fu nicamente el comercio del estao, pudiesen
ignorar que su pais lo producia conr una maravillosa_
abundancia. No, nosotros no negaremos que el metal
de las Sorlingas haya sido conocidode la antigedad,
y estamos prontos conceder,porque lo creemos un
hecho evidentsimoque los brigantinos hicieron al
gun dia ese comercio en union de los sidonios; pero
conesen su vezlos demas, que antes del estao de
las Sorlingas, fu el nuestro, el cual consumi el orien

te durante los primeros siglos de la edad de bronce.


Si no fuera esto asi, qu venian los fenicios Gali
cia? por qu los sidonios hicieron de estos lugares
su mansion favorita? A todo el que sabe que nuestro

estao est tan libre de impuridades como el ingls


(l), deberan confesar que el de los broncas lacustres
de Suiza, mejor que las Sorlingas, pudo provenir de
las comarcas gallegas, por mas que Rougemont, que no
d por cierto muestra alguna de conocer

Espaa por

los espaoles, escriba como ltima palabra, que los cria

deros de Galicia no tienen importancia alguna!


Por fortuna, el pais gallego, que ha xisto tan esplo
tadas por los romanos sus minas de oro, presenta don
de quiera restos de inmensos trabajos mineros en su
territorio. El cobre y el estao se encuentran todavia ca
si nativos, por mas que los actuales criaderos se hallen
punto menos que agotados por una larga y poderosa
(t)

El Sr. Casares, nos ha asegu-

rado, que, habiendo analizado el cs

tao de Monterrey halllo purtslmo y

tan bueno como el de Cornwall.

6O

HISTORIA

1 esplotacion. En los pueblos del litoral, en las mismas


islas, como la de Cortegada en la ria de Arosa, en las
tierras del interior, se vn cada momento grandes

_ galerias, pozos profundos, grandes montones de esco


rias, en una palabra, las mas palmarias pruebas de que
nuestro suelo fu materialmente saqueado por hbiles

y codciosos mineros. Si estos testimonios no fuesen


bastantes, si se creeque sacamos de ellos mas de lo
que en realidad se desprende de tales datos, recorda
mos que las Cycas Cies actuales, llevan un nombre,
que como el valle del Cinca, otro pais productor de
estao en Espaa, recuerdan perfectamente el de aquel
metal en la antigedad (l ), y que, como si todo, hasta
los nombres de localidades, quisiesen demostrar la ri
queza metalfera de nuestro pais, la misma ria de
Arosa, lleva un nombre, igual aquel otro con
que fu conocida Chipre, esto es /Er0sa, la isla de
los metales. Coincidencia notable! Conservan todavia

las Cies su nombre de isla del estao, la de Arosa, el


suyo de isla del cobre, y todavia se niega Galicia un

don que prdiga la concedi la naturaleza!

No existe ningun indicio de que jams este pais


haya producido mas estao queal presente! (2) escri
be Smith, despues de asegurar que el gobierno espaol
no esplota ninguna mina de estao (3) y que apenas
(i) "ide Wm i, Ps 462. ola

(3) L0 que asegura Smith es cier

Emd
_
(l G Smith, The Castterldcs,

to; pero debe advertirse que cuand


en 1787 las minas de Monterrey "ol

an tnqutiy tnto (ha conzmereial ope-

vieron ser descubiertas, el gobierno

rellena of the Phanicians. ete., Lon-

espaol mont la esplotacion con un

don i863.

lujo administrativo tal, que no lo su

DE GALICIA.
61
si las comarcas estanntferas de toda Espaa ocupan una
milla inglesa cuadrada. Tales aseveraciones no pueden
pasar desapercibidas para cuantos conozcan nuestro

pais, nuestra historia y la del comercio de aquel me


tal. Contra opiniones tan temerarias como absolutas,
est lo que nos dicen Molina en el siglo XVI y Boan
en el XVII; est asimismo el inmoderado uso que en
este pais se hizo hasta hace pocos aos, de las vajillas

de estao (l). Aquellos dos escritores atestiguan no


solo la abundancia y pureza del que se criaba en Gali
cia, sino que cuentan ademas que era grande elco
mercio que en aquellos sigloslos siglos del poder y
de la riqueza espaolase hacia de un metal que,
segun el poeta, se vendia en planchas, escedia al ingls
en calidad y
enchia las ferias de entrambas Medinas (2).

Esto sucedia en el siglo XVI: en el siguiente, viene


fragaban los productos , y por esto fu

tiago fu siempre clebre por los mu

abandonada. En la actualidad se es
plotan por ingleses algunos criaderos

chos artesanos que se dedicaban la


construccion de toda clase de objetos
de estao, y es cosa sabida que el hos

que tienen arrcndados sus dueos, y


el metal que obtienen marcha al mer
cado ingls, en donde compite con el
del reino unido.
(i) Apenas habia , hace veinte
aos, familia algo acomodada, que no
se sirviese de vajillas de estao. Todo
lo que hoy en el uso domstico, es de
loza porcelana, era entonces de aquel
metal , y nosotros recordamos en nues
tra juventud , jarrones , platos ete.
adornados con preciosas labores. San

pital de esta ciudad, tenia un ocial


ocupado nicamente en la fundicion y
reparacion de la vajilla necesaria tan
vasto establecimiento.
(2 ) En la glosa que aquelagradecido
y entusiasta malagueo, puso los ver
sosen que se reere las minas de estao

de Monterrey, dice que ademas de ser


tanto que en las ferias de Castilla prin
cipales, no venden de otro, es en cali

dad tan no, que lo que de Inglaterra,

6Q

HISTORIA

Boan decirnos (i) que el estao venia principalmen


te de Monterrey y su comarca, en donde habia milchas,
minas, que se tenia en mas precio que al mejor es
tranjero y que mezclado con metal campanil y cobre
nuestros gallegos no olvidabau las antiguas costum
bresfabricaban vajillas tan escelentes, que muchos.
seores de Castilla coman en ellas, y entendan ser de
plata. Se conservan por fortuna estas curiosas noticias,

entre tantas otras como habrn desaparecido, y ellas


vienen probarnos que la esplotacion de nuestras mi
nas de estao, fue activa y hecha en grande escala
por el favor que obtena en el mercado,durante los
siglos indicados. Lo estrao es, que, usndose tanto
aquel metal, viniendo el mas preciado de Monterrey,
como escriben Molina y Boan, llegasen en menos (le,
cien aos olvidarse aquellas minas, hasta el punto
de que se dijesen descubiertas en 1787. Sin duda
alguna, encontraron criaderos mas ricos, se olvi
daron los antiguos, las que se dicen descubiertas en
aquel ao, debo entenderse que fueron entonces rci

vindjcadas por el gobierno.


'
Era comun en el siglo pasado, crer que estas mi

nas habian sido esplotadas por los templarios (2): asi


y de Flandes y Francia y de otras
partes se trae Espaa, por muy
preciado que nea , no hace a este ven
taja, antes se tiene por cieno, que
este escede todo to otro, y ausi se
ve claro por los que dello tienen co

uoclmltmton Lic. Molina. Deseripcion


de Galleiu, lol 23 v."
Molina eseribia en 15hs.

(i) noanmszorla de Galicia. Ms.


--Este autor eseribia hcia los aos

de 16M).

(2) Cornida indica que no hay no


ticia que aquellos caballeros hubiesen
esplotudo las miuasy loquees mas im
portante, que no la hay tampoco de que
tuviesen convento alguno hcia aquel
pais. Esto no obsta nuestro modo

DE GALICIA.
63
lo escribia el ingeniero aleman, bajo cuya direccion
habia puesto las minas el gobierno espaol, aadiendo,
y esto es lo mas interesante,que unas nueve le
guas de Monterrey , una de Viana, en Penonta, entre

Oriente y Norte, habia nlinas trabajadas por los carta


gineses. No habiendo estos semitas esplotado Galicia,
como probaremos lo adelante, ser mas prudente ad

judicar dichos trabajos mineros los sidonios y tyrios:


pero fuesen unos otros pueblos, queda probado el

hecho de una esplotacion anterior los romanos.


Comprendemos sin esfuerzo, lo fcil que es los
estraos caer en los errores de Smith, pero nos duele

que ya que no conozcan nuestros autores, y ignoren


particularidades que destruyen por completo sus opi
niones, emitan estas con el aire de seguridad que lo
hace nuestro ingls. ignoraba sin duda que sus ar
riesgadas y decisivas aseveraciones, puede contestarse
con testos tan irrefutables como los de Molina y Boan,
y con la lista de los terrenos estanniferos de Galicia,
probarle la ligereza con que asegur que los de toda

Espaa, apenas ocuparan dos millas inglesas cuadra


das. A esto es contestacion sobrada lo que el ingeniero
aleman escribe, que habia lones de mas de dos le
guas de largo; (i) y s1 tal dato no bastara, con un
mapa de Galicia al frente, puede juzgarse de la esten
de ver, para sospechar que en aque

aquellos tiempos que evidentemente no

llos siglos se hayan beneciado dichas

les pertenecen; puede pues asegurarse

minas. Es sabido que la tradicion po


pular en Galicia, reere los tem
plarios , las construcciones de los si
glos medios y aun muchos hechos de

en vista de esto, que las esplotaciones

que la tradicion atribuye aquellos


caballeros, pertenecen la edad media.
(l) El Apndice 2." que publica

64
HISTORIA
sion del terreno productor, sabiendo que los lones se
presentan principalmente en Puente Caldelas, Avion,
Lalin, Ribadavia, Orense, Allariz, Monterrey, abar
cando una dilatada lnea que v de Este Oeste. Y
debe advertirse que en muchos de estos sitios hay
minas en esplotacion, que benecian los ingleses; no
se podr decir que estos comerciantes, no saben en la
materia, algo mas que sus arquelogos. Es, pues, evi
dente, que las regiones estanuferas de Galicia son es
tensas, que producen un metal en algun tiempo prefe
rible al ingls y en todo y caso de igual pureza, que se

puede presumir fueron esplotadas en los siglos medios,


que en la moderna edad ha surtido nuestros mercados,
y en n , que actualmente son beneciadas por los mis
mos ingleses, repitindose en nuestros das, aunque
la inversa , el mismo fenmeno que en los remotos tiem
pos, esto es, que los poseedores de grandes criaderos

de estao, vienen esplotar el que produce otra co


marca, la cual les ligan los estrechos lazos de un pa
rentesco, si bien lejano, no por eso menos cierto y po
deroso. Fltanos ahora ver si el primer pas que pro
dujo el estao occidental, fu Galicia, y si cuanto re

rieron griegos y latinos acerca de las comarcas que


lo producian, puede en sana crtica separarse de nues
tro rcino.
Cornide en su trabajo sobre las Casiterides, es una breve memoria es-

las vetas nuevas descubiertas, que


habia lones de mas de dos leguas

evita por el ingeniero

de largo, y que el

aleman, di-

ancho de las

rector de las Itinas de Monterrey,


en la cual se asienta entre otras

vetas era variable aun cuando las ha


hia de vara y media, y de 120 pis

particularidades,

de ancho,

que eran

innitas

m: GALICIA.
65
Conviene Rongemont en que la verdadera patria
del estao de Europa,_son las Casitrides, que ree

re las Sorlingas y la casi isla vecina del Cornwal, y


por su parte escribe Geroy, que es necesario que las
Sorlingas hayan sido conocidas y esplotadas por los fe
nicios desde muy antiguo, dado que sea cierto, como
algunos eruditos han sostenido recientemente, que de

esas islas sali absolutamente todo el estao que emplea


ban los habitantes del Mediterrneo, hasta aquel que
habia servido para la fabricacion de una campana, de
la cual M. Layard ha hallado un resto, en las ruinas

de Ninive. Despojadas estas aseveraciones de lo que


tienen de absoluto, se ve desde luego que la esplo
tacion de unas regiones estannferas septentrionales,
fu grande y empez desde muy antiguo: la dicultad
est ahora en decir en donde estaban situadas esas is
las productoras del estao. No vamos en este momento
renovar la enojosa disputa que ltimos del pasado
siglo sostuvieron nuestro Cornide, Perez Quintero y

Masdeu, pues para nosotros son puramente fabulosas


dichas islas, sino probar que cuantos esfuerzos se
hagan por adjudicar los mares gallegos ingleses,
las celebradas Casitrides, sern intiles, persuadi
dos como estamos, de que los gegrafos historia
dores antiguos que nos hablan de ellas, conocian,
menos tal vez que nosotros, los verdaderos criaderos
del estao, con que el fenicio llenaba sus mercados.
Empezamos por asentar que tanto las palabras de
Diodoro Siculo (l) como las de Strabon, Mela y Avieno,
(i)

n aqut el testo de Diodoro:

rouo n.

Las mas ricas minas de estao son

66

HISTORIA

jams podrn alegarse de buena f en esta cuestion;


mxime si se recuerda lo que propsito de ella escri

bi Plinio, para el caso, testimonio irrefragable, pues


es el del buen sentido, protestando contra la fbula.

Quin es sino capaz de eoncordar las noticias de aque


llos escritores y apropiarlas con entera verdad, ya sea
las Sorlitigas, ya las Cies? Las islas situadas en mc
dio del Occano, frente la Celtiberia, mas abajo de
la Lusitania y cercanas los Artabros, debieron de ser
sumergidas por las ondas, como la Atlantida, si es que

alguna vez existieron (i).Avien0, que escribi teniendo


presente el Periplo de Himilcon, pinta la navegacion
Inglaterra con tales colores, que mal se aviene con lo
que cl mismo dice de nuestros marineros que traan el
estao de aquellas islas en barcas de mimbre y cuero.
Burlose Plinio de los que tal creian, y nunca con mas
en las isias del Occano, frente a la
Iberia, mas abajo de la Lusitania , y
nombradas por esta razon, las istas

Casilrides. Diodoro Siculo, Iiiblio


theque hlstorique traduite du grec par
Hoeter, t. ll pg. 1+0. Strabon es mas
claroy da mayores noticias y en ellas
se apoyan los que las quieren llevar
alas Sorliugas; pero Pomponio Mela
y Avieno con sus contradiciones vienen

a embrollar de nuevo, lo que en el mis


mo Strahon no est muy claro.
(i) Podia decirse, en defensa de
Calicia y su posesion de las Casitrides,
que las mas principales de las diez istas

que se mencionan como prodnctoras


del estao, han desaparecido. En efec
to, desde la isia de Slvora hasta el
rabo de IFinisterre , y por lo mismo en

pleno Occanopsiquiera sea cerea de


la costa-se hallan los bajos de Corru
hedo, deBaroas cte., que pudieran ha
cer ereer en el hundimiento de varias
isias situadas en aquellos mares. Da

ria gran autoridad a tales aseveracio


nes el hecho ciertisimo y signicativo,
de que en dicha direccion se notan

grandes desigualdades en el calado,


tauto que, segun aseguran marineros
prcticos en aquellas aguas, mientras
en unos sitios se encuentra un fondo
de trenta a cuarenta brazas, a distan
cia do uno dos cables , no se encuen
tra trescientas cuatrocientas. La
casualidad hace que todas esas sinuo
sidades sc encuentren en una misma

direccion.

DE GALICIA.

67

razon; que al leer las palabras con que el poeta cuenta

lo que dice el cartagins, es cuando se comprende con


toda verdad que los semitas, como mas tarde los grie
gos, evitaron con sumo cuidado, el dar noticias positi

vas de los paises de donde esportaban aquel buscado


metal (l). Asi como lo prueba el hecho de aquel piloto
que vindose espiado en su derrotero, hizo encallar la
nave entre unos escollos, siendo por esta accion pre
miado y resarcido por el erario pblico. Qu cosa mas
natural en unas gentes, quienes convenia esplotar
ellas solas semejante riqueza, que el decir traian dicho
metal de unas islas lejanas, situadas en medio del Oc
cano? qu cosa mas natural tambien, que los que
veian los fenicios habitar con preferencia las islas,
designasen los paises productores de estao con el

nombre de Islas Casitrides?

'

La antigedad presenta en esto ejemplos notables.

Tarteso y Tarsis no signican en fenicio otra cosa,


que tierra de los metales; de tal modo, que la misma
Chipre fu llamada tambien Tarsis'. Conesa Ronge
mont, que el nombre de Tarteso ha sido transportado
de Dertosa Gades y del Ebro al Betis, y sin embargo,

los que saben que los antiguos confundian veces el


curso de los rios, yreunian en un sistema hidrogr
co dos regiones cuyas aguas corren en sentido inverso,

no _haIlan inconveniente en asegurar que las Casitri


(i) Herodoto, que escribi des-

tao y esto despues de tantos si

pues de haber visitado Tyro, eone-

glos como en que este metal era una

sa que en su tiempo no habia quien


supiese en donde estaba el pais del es

de las riquezas fenicias!

68
IlISTORKA
des son las Sorlingas y no las Cies, ndose de las
contradictorias noticias de aquellos gegrafos histo
riadoresl
Por lo que hemos escrito acerca de las colonias
semitas, su alta antigedad y su inuencia en las cos
tumbres de nuestros antepasados, se comprende tacil
mente que aqui hicieron los pueblos de aquella raza
un gran comercio y una larga estancia. Qu miras
los impulsaban hasta tan lejanas tierras, cuando pa
ra llegar ellas tenan que esperimentar las borras
cas del turbulento mar lusitano? N0 era en verdad que
el Ilrcules tyrio , animado de un sentimiento benco,
viniese traer los altivos celtas de estas comarcas
algo de la esplndida civilizacionoriental, no: lo que
les atraa estos lugares, lo que les hacia arrostrar te
merariamente los peligros de la navegacion de Gades
Galicia, eran los tesoros metallferos en que abundaba

esta region, el cobre y el estao de que tan prdiga


era, y que formaba una de las bases principales del
comercio fenicio. La misma razon nos dice, que, I1a
biendo en Galicia ambos metales, y no permitiendo las
primitivas navegaciones apartarse delas costas, de aqu
debieron llevar allophilos, pheresianos, sidonios, tyrios,
en n, todos los pueblos semitas que arribaron estas
playas, el estao que conoci la remota antigedad. Y

esto es tan cierto, que la produccion y el comercio de


aquel metal se recuerda en el nombre de algunas loca
lidades; que no son nicamente las Cycas (1) las que
(i) Pudiera ereerse tambien, visto
10 que eseribe Rongemolnt la pgina

,.L

._II 1-- l

222, nota 2., que la palabra Cgcas


vienc del griego y equivale rolo, sc

DE GALICIA.

69

pueden citarse. Acaso la soberbia Cinania, la_que tan

noble respuesta di la arrogancia latina, llevaba otro


nombre que el de ciudad del estao?
Confesamos que solo una ciega conanza en los
textos de los antiguos gegrafos, pudo dar lugar las
acres polmicas que se sostuvieron respecto de las Ca
sitrides, no solo como islas productoras del estao,

sino como las mismas de donde los fenicios llevaban


semejante metal. Por nuestra parte ya hemos dicho que
no creemos en la existencia de tales islas, y que sos

pcchamos que el nombre de Cycas, de que el actual


Cies. es corrupcion, proviene sin duda de haber sido
un depsito semita de dicha mercancia, que se recibia,
por Erizana, de los pueblos del interior; ahora aadire
mos, que si algunas islas puede decirse que fueron un
tiempo conocidas con el nombre, objeto de tantas dis
putas, son aquellas quienes, cuando menos en cl si
glo XII, (1) se apellidaba todavia Casitrides.
Masdeu, cuya argumentacion contra Cornide y Pc
parado, como en efecto lo estn ambas
islas. c-No carece de inters, aade,
advertir que las Sorlingas que han sido

separadas de la Cornwall, se llaman


asimismo Scilly, teniendo las lenguas
clticas como el griego la raiz Scull y
diciendo scavtllead , por desgarrado.
(i) Cornide fu el primero y el

nico que record que en la clebre


_ division del obispadodc Wamba, se di
jo propsito de los limites del de

Calc , que tuviese por distrito de Albia


hasta Losola, y de Olmos las Islas
Casiferides. Es sabido que, apesar de
haberse probado que es apocrifa dicha

division, se tiene como seguro que fu


forjada en el siglo XII, en cuyo tiem
po debian forzosamente conocerse en
los mares gallegos unas islas que lle
vasen ese nombre, las cuales, segun se
desprende de la Divlstun, no podian ser
otras que las Cies. Cornide debi in

sistir mas en esta particularidad, pues


era un argumento tan poderoso en fa
vor de su teoria, que el mismo Masden,
no se atrevi hacerse cargo de ella en

la contestacion. No creemos que los


ingleses puedan presentar parecido
testimonio. Debemos advertir que en

la edicion del Florez del citado docu

70

HISTORIA

rcz Quintero, estriba en la ausencia del estao en las


islas que aquellos dos autores reconocen por las Casitri

des, no ignoraba seguramente que el mismo J. Csar


dice, que el de las Islas Britnicas venia del interior:
noticia bien digna de tenerse en cuenta al tratar este
asunto. Los mismos ingleses, como Borlase, citado por
Cornide, conesan que en las Sorlingas no se hallan
grandes seales de estao y que este metal debi llevar
se de la inmediata costa que lo produce en abundan
cia. Nosotros podemos decir lo mismo. La isla de Cor
egada que est unida al litoral, tanto que en las bajas
mareas equinociales, se puede pasar ella pie desde
Carril, presenta, segun se asegura, pozos minas de
estao , mientras al pie dela cercana Cordillera del Bar
banza, se encuentra en abundancia el hierro, y algu
na localidad (entre Carrcira y Corrubedo) conserva el
nombre harto signicativo de Campo das nanas, que el
P. Sarmiento vi cubierto de mamoas (i). Este ilustre
monto. (Esp. Sagr. t. IV.) no se halla
la voz Casiterides, pero si en el ejem
plar de ldacio. Para esplicar esta correc
cion hasta decir que aquel sabio eseri
tor, opinaba como l-larduino; que no
habian existido semejantes Casi tertdes.
(l) Pudieran considerarse estas nia
moas como el cementerio dela ciudad
que se dice haber existido cerea del Car
ragal. No se pueden tener como phere
sianos pesar de hallarse en un pais

situado en lo que puede llamarse, gran


centro y lugar del movimiento semita

en Galicia. Nuestras mamoas apenas


presentan casos en que haya sido em
pleada la iuhumacion y, ya lo hemos di

_.._____-

cbo cuando hemos tratado de estos mo

aumentos , ellos no encierran en su ma


yoria mas que ollas cinerarias, tanto

que de su abundancia en el pais viene


el nombre de localidad Oleiros. El P.
Sarmiento, que en todo di pruebas del
cuidado y atencion con que vcia las co
sas, describelas mnmoas, que l-tncba
que de su tiempol-eree romanas de la
siguiente manera Las mamoas son los
sepuleros antiguos de los romanos, en
cuyo centro colocaban las urnas ollas

cinerarias. Encojian un sitio retirado


donde hubiese lea , allt quemaban los
cuerpos, recogian sus cenizas ylas me

tian en una olla y esta la enterraban

DE GALICIA.

71

benedictino cree que el vulgo le denomin asi por que


muchos pensaban que alli las habia; pero mas fcil
parece que el recuerdo de las antiguas esplotaciones

quedase unido al nombre de aquella localidad. Por de


pronto, puede asegurarse, que toda la costa y lugares
cercanos los mares en que se levantan las islas ob
jeto de tantas discusiones, presentan, ya restos de anti
guas minas, probablemente de estao (l)como presu

mimos sean las celebradas Cuevas del Fan/arron (2)


ya variados y escelentes criaderos de aquel metal, como,
entre otros, el de Puente Caldelas, tan proximo los

mares apacibles en que se levantan las islas de S. Simon


y las Cies. El P. Sarmiento asegura que tres leguas de

pies de diametro y seis ocho de alto.

que vienen dar mas fuerza nuestras


aseveraciones. En solo una mamoa nos
dicen que hallaron huesos, mientras
que en las abiertas por los aldeanos en
el monte de Francos (Lugo) se encon
traron granos decollar , iguales gran

A la dicba tierra de la mamoa alude la

des enentas de rosario, y algunas pie

deprecacion sit tibt terra tenis, y esto


lei yo en una lpida que se desenterr

dras de chispa, cclts.


(i) Lo decimos, porque Schulz en
su Descripcion geognostlca de Gali
ela, pg. ts, dice En el terreno pri

alli cerca. Despues si habiapiedra , ja


bnn alredor algunas largas piedras lo

sas y su alredor amontonahan tierra


y en tal cantidad queformaban un mon
te mamoa que tenia quince veinte

de una mamoa. Semanario erudito de


Valladares. Como se ve la cremacion
fue costumbre general en el pais y una

mitivo de Galicia no se han encontrado

mas, ocuparon el pais, puestoqne segun


el mismo Rongemont conesa pg. 300,
nen la Bretaa la cremacion est tan es
tendida que casi puede tenersela como

hasta ahora otros metales preciosos,


mas que el estao, del cual Iiarecc que
tenemos abundancia y cn muchos
puntos etc
(2) Hllanse situadas estas cue

el nico y primitivo modo de enterrar;

vas un cuarto de logua del Son, y ca

pero los huesos quemados, aade, repo

sualmente frente ellas terminan las


sinuosidades submarinas de que hemos

prueba de que los celtas, en sus dos ra

san bajo tmulos, como en cl Poiton


los esqueletos inhumados. Despues de
escrito lo que los monumentos clti
cos concierne, hemos recibido indica
ciones de personas curiosas del pais,

hablado en la nota l, pg. 66. Estas


cuevas no son otra cosa que notables
galerias mineras, en cuyas paredes se

advierten todavia las huellas del pico.

7).

HISTORIA

Pontevedra, en Gayolos, Cerdon y Muradas, en la par

roquia de Antas, se descubrieron" minas de estao. El


nombre de la parroquia indica que alli debi de haber
bastantes dolmenes tumulares, (mas en portugues,

antes en gallego: tal vez aqu como en el campo de las


minas, estaba el cementerio de los pobres mineros que
arrancaban las entraas de la tierra el metal buscado
por el semita.
Es necesario cerrar los ojos toda luz, para no ver

en tan curiosas indicaciones una prueba de que, al fe


nicio que ocup el litoral de tan hermosa ria, le atrajo
el comercio y esplotacion de metales y en especial del
estao. A qu, sino, vena a esta tierra ocupada por una
raza belicosa indomable? qu interes le movia le
vantar las torres y faros que en su tiempo iluminaran to
da aquella zona maritima? En el mismo interior, cer
cana los actuales criaderos de estao , se levantaba eu
el siglo XVI , cerca de Rivadavia, una torre que, no solo
por su nombre, Torre de Osiris, sino tambien por su

construccion puede considerarse como semitica. No


indicar esto que los fenicios conocian perfectamente las
comarcas que en Galicia producian aquel metal? Cmo
no conocerlos quienes alentaron la inmensa esplotacion
de Salabia, que, seguu Schulz (3), denota un cubaje de

mas de cuatro millones de metros cbicos y prueba la


_ (3) No solo fueron esplotadas las
minas de Salabia , sino tambien las de
Albaneda. Ambas estn en la Astrias
de boy, y por lo mismo parecer es-

trao que llamemos las de Salabia


gallegas. Estn estas situadas corta

distancia de Rivadeo, y por lo mismo


y por caer dentro de los limites de la
antigua Galicia, las consideramos para
el caso como pertenecientes nuestro

pais.

nn GALICIA.
73
incalcable ligereza con que Smith escribi que no
hay en Galicia indicios de que la antigua esplotacion

haya sido mayor que la actual, que el citado autor re


duce la menor espresion posible?
Todos estos restos de los antiguos trabajos mineros
los atribuimos los indigenas, alentados y aun guiados
por el comerciante semita. Pudieran, es verdad, tenerse
por romanos; mas parte de que su sistema de esplota
cion era igual y de que, por lo mismo, solo se puede juz
gar de su antigedad por los objetos que se encuentran
en el mismo terreno, tenemos que Galicia fue de las l

timas provincias subyugadas por el imperio, que el co


dicioso romano siguiendo las huellas de su gran rival, el

cartagines, se dedic especialmente trabajar las mi


nas de oro y plata, y porltimo, que aquellos conquis
tadores siguieron esplotando las mismas minas que ha- .
llaron abiertas, sin que puedan serles nunca atribuidas
por completo, las que presenten restos y objetos perte
necientes dicho periodo.
Concluyamos. Galicia, pais que en la actualdad posee
minas del mas puro estao (i), que ha hecho un gran

comercio de este metal en los siglos XVI y XVII, que


presenta multiples y curiosos restos de una antigua y
vasta esplotacionminera, que fue durante largos siglos

visitada por los pueblos semitas, es, sin ningun gnero


de duda, la primera y mas notable comarca que su
ministr los fenicios el estao que consumia el mundo

antiguo , especialmente la Europa.


(i) G. Schulz et A. Paillete, Vance
sur quelques glscmcnc d raln, que

'

hemos traducido en el Apndice Ill,


del t. l de esta obra.

74

HISTORIA

Las Casitrides, consideradas como islas nicas pro


ductoras del estao en aquellos remotos tiempos, no
existieron jams. Los antiguos escritores que no tenan
de las comarcas estanniferas mas que vagas y confusas
noticias, y que si alguna vez consultaban alos fenicios,
no recibian de estos mas que falsas indicaciones, han
contribuido acreditar una especie que la sana criti
ca no puede admitir en manera alguna.
'
En n, nuestras Cycas, es decir, las islas del es
tao, las Casitrides de los antiguos, que todava en
los tiempos medios conservaban este nombre, no indi
can otra cosa, sino que las cercanas comarcas lo pro
ducian en abundancia, de la misma manera que el nom

bre de la isla de Arosa, isla del cobre, , si se quiere,


de los metales (l), viene decirnos que las apacibles
aguas en que se asienta, baan riberas fecundas en

el cobre y estao tan codciados de los pueblos sem


ticos.

(i) Si como opina nuestro distin


guido amigo, Sr. Run Figueroa , (en su
por todos conceptos notable Historia
de. las minas de Ilio Tinto), la pala
bra ces, ceris, es aplicable, no solamen
te al cobre, sino tambien sus varia
das aleaciones,--hasta el punto que es
te autor eree que por la frase confec

tores cerls, puede entenderse, los pre


paradores fundidores de bronce,-- el
nombre de esta isia nos daria con toda
seguridad, la verdadera patria de la
mayor parte de los broncas que los an

ticuarios conocen hoy dta con el nom


bre de gaditanos.

DE GALICIA.

IV.

Illonumentos semilas.-La torre de Ilrcules.

Apenas se concibe un pueblo poderoso y orecien


te que no haya dejado vestigios evidentes de su paso

en los paises que visit durante largo tiempo. Decir


que los semitas ocuparon las comarcas del litoral, que
hicieron un largo y activo comercio en nuestro pais, y
que, aunque pequeas, fundaron en l colonias, equi
vale asegurar que Galicia debe de haber poseido
monumentos fenicios, restos de su civilizacion y poder,
ora hayan desaparecido para siempre, ora existan to
davia modicados por una mano posterior, que les

haya hecho perder sus rasgos mas caracteristicos.


Si hubisemos de creer, como pretende Rongemont,
que los dolmenes, menhires, piedras vacilantes, en una
palabra, todos los megalithos que hemos descrito y co

76
HISTORIA
locado entre los monumentos celtas, son producto de
un pueblo semita, los pheresianos, aqu deberiamos

enumerarlos y describirlos, empezando por ellos el es


tudio de los monumentos fenicios. Pero, habiendo re

chazado la opinion de aquellos que los suponen obra


de la raza nica, no hemos de ir admitir ahora que
son debidas al genio semita. Verdaderos hijos del pue
blo cltico, se les ve all en donde este prepondera;
y en verdad, que darles el origen que quiere Ronge
mont, equivaldria confesar, vista su muchedumbre,

que Galicia fue poblada por los pheresianos;.cosa que


no podemos admitir, ya se atienda lo que de la his
toria se desprende, ya nos atengamos nicamente a lo
que nos dicen, bien claro por cierto, los hechos etno
grcos. Acabamos de visitar el pais mas semita de to
da Galicia, acabamos de recorrer el litoral de aquella
' ria que creemos fue el principal asiento de los hombres
de esta raza , y nos ha maravillado ver hasta donde lleva
la naturaleza el cumplimiento de todas sus leyes. La po
blacion de los puertos presenta en su rostro las inequ
vocas seales delos hombres de quien desciende; mas
apenas se aleja uno de la costa, apenas se respira el

are puro de la hermosa campia que se estiende al pie


de aquellas aguas, reaparece de nuevo el tipo cltico en
toda su pureza y tambien con la notable abundancia
que se advierte en el resto de Galicia.

Cules son pues los monumentos que en nuestro


pais pueden adjudicarse los pueblos semiticos? Los
faros y torres que existen existieron, y todos aquellos
otros, que en Galicia ,cuyas antigedades empiezan

DE GALICIA.
77
todavia conocersepuedan descubrirse y lleven el
verdadero sello de las construcciones fenicias: que si es
cierto que son escastsimos los que al presente conoce
mos, nadie podr decir con verdad que son los nicos
que existen, pues se ignora los tesoros que en esto
encierra nuestro suelo. Desconocidos dispersos los

materiales, breves y confusas las noticias que constitu


yen la historia del pueblo gallego, cada instante te
nemos que confesar que son bien pobres los cimientos
sobre los cuales descansa el edicio de nuestras anti
gedades. Apenas los escasos bronces que hemos des

crito y analizado, nos permiten conrmar la inuen


cia semita en lo que toca a la preparacion y aleacion
de los metales, cuando el celt de hierro (1) reciente
mente descubierto en un castro del paisde la Ulla,

viene decirnos que fue este metal contemporneo del


bronce. Por su rudeza y su forma puede desde luego
asignarsele una remota antigedad, probando asi la

presencia en Galicia, ya de esos pheresianos, quienes


se quiere hacer gracia de todos los monumentos de

nominados clticos, ya tal vez de los allophilos, cuya


venida estos paises no hemos hecho mas que sospe
char. En vista de lo expuesto, habremos de contentarnos
con aventurar las primeras conjeturas en este caos con
fuso en que cada paso falta toda indicacion ytodo dato
(i) Este celt de hierro no es rec-

cuyo estudio se ha dedicado. Galicia le

to: mide de largo 18 c. su corte A c.


Lo posee nuestro amigo el seor
D. Antonio Lopez Ferreiro , cura pr-

deber algun dia , su Historia eele


ststica, en cuyo trabajo se ocupa des
de hace tiempo, con una perseveran

roeo de Vedra , jven Inteligente y en-

cia, inteligencia y minuciosidad dignas

tusiasta por la bisloria de su pais,

de los benediclinos.

,78

msronra

seguro. Nuevos descubrimientos, nuevos y concienzu


dos trabajos, permitirn maana esplicar con mayor
claridad, Io que hoy vemos confuso y asegurar como
verdad iconcusa, lo que ahora solo puede adivinarse.
Esta triste confesion de nuestra impotencia, actual
mente mas necesaria que nunca, es una prueba de lo
poco que sabemos acerca de las antigedades gallegas
y del lamentable vaco, en que se pierden los mayo
res deseos y las mejores voluntades.
Al pi de la pintoresca llanura en que el Umia
desagua en el mar, formando aquel estenso playal que
cubren las mareas y que tan preciosa perspectiva ofre
ce al que visita aquellos lugares, se cree reconocer aun
los restos de la antigua Lambriaca, centro del poder
semita en la ria de Arosa, yaniquilada por completo
por las manos crueles del tiempo, de las aguas y de los
hombres. En vano es interrogarla: las mas atentas mi
radas, no descubren otra cosa que las verdes laderas,
el rio que se desliza, el mar que asciende desciende,

la silenciosa naturaleza que rodea al observador: ni


una piedra que haya resistido al empuje de las olas , ni
el mas leve vestigio que indique que all existi una rica

y oreciente ciudad. Solo los vagos rumores de la tra


dicion, vienen hablarnos, de un pasado, lejano para
los sencillos hombres que habitan aquellas casas, en
que los siglos medios dejaron impresas indubitables
huellas, pero que toca una poca reciente, compa
rada con aquella otra en que la nave fenicia, doblando

la punta de San Vicente, se adelantaba hcia el pode


roso puerto cuya entrada alumbraba el faro que aun

m: GALICIA.
79
hoy existe y cuyas derruidas paredes bate el mar en
los dias de su ira.
La vista y exmen de los dos lienzos que se hallan
todavia corta distancia del pueblecillo de Santo To

m, no permiten formar una idea exacta acerca de la


poca de su construccion y de su especial destino. La

tradicion le supone faro y nosotros sospechamos que


no fu otra cosa, y que su primitivo origen es fenicio.

Desgraciadamente, las irrupciones normandas y rabes,


hicieron necesaria la forticacion de la costa, y, segun

algunos, el Obispo de Santiago D. Diego Gelmirez di la


seal reedicando las Torres de Oeste, Turres Augustz

durante la poca romana. Levantronse, pues, las que


se hallaban arruinadas, se repararon las que estaban en

pi y de esta manera se hizo diciltsima la clasicacion


de tan curiosos monumentos. Ademas, sirviendo en los

siglos medios la vez que de faros cuya luz guiaba al


navegante que se internaba en la ria de Arosa, de ata
layas en que se encendian los fuegos que anunciaban
la proximidad de las naves enemigas, sufrieron sus res
tauraciones en diversas pocas, y asi se v que entre
las denominadas Las siete Itermanas, las hay como la

de la Lanzada, que se cree la primitiva y fenicia, la de


Santo Tom, que puede tenerse por romnica, la de
Lobeira, que parcce presenta un ejemplo de la cons
truccion ciclopea, la de Miadelo, evidentemente del si
glo XIII XIV, y las de Oeste cuya reparacion se ree
re al siglo XII. Todas estas torres, monumentos incon

testables del prspero, largo y antiguo comercio allt ejer


cido por los scmitas y griegos asiticos, debieron ser,

80

'

msronm

escepcion de las de Miadelo (l), c0nstruidas por


aquellos comerciantes. Nadie como ellos necesitaba ilu
minar aquella costa, pues sin duda alguna el aspecto
de la ria debi haberse modicado profundamente,

presentando entonces gran nmero de islotes y bajos


en que pudieran estrellarse las naves, haciendo forzo
so el gran cuidado que todo induce creer que pu
sieron en alumbrarla, los que habian hecho de tan her
mosas y frtiles riberas su lugar favorito. En ninguna
otra parte de Galicia se encuentran con tanta abun
dancia, ni tan cercanas unas de otras, hallndose tan
perfectamente colocadas, que los nuevos faros se le
vantan en los mismos sitios en que estuvieron los an
tiguos (2).

Aunque es verdad que los fenicios, por la clase de


relaciones que tenan con Galicia, atendieron mas que
nada la construccion de faros, es, sin embargo, natu
ral que no dejasen de fabricar sus byrsas fortalezas,

(3) sus enterramientos, en n, todas aquellas diversas


torres de que se conservan tan notables ejemplos en
Cerdea, Irlanda y, segun parece, en las Baleares. Es
posible que todas hayan desaparecido. Cuando la pre
(i)

Eran dos torres, pues aunque

uo se halla en pi mas que un lienzo


de una de ellas, se ven contlguas las
ruinas de la segunda.
(2) Parece que en el mismo sitio
en donde se encuentran las ruinas de
la torre de Santo Tom, se trata actual
mente de levantar un faro , cuya uccc
sidad es grande en aquella costa. De lo
que debe cuidarse es de que ln nueva
construccion no se haga espensas de

jun-u

la antiguagsque no se aprovechen, co
mo es costumbre y por un esceso de
mal entendida economia, las piedras ya
cortadas y labradas de una torre que
merece ciertamente ser conservada, en
la edicacion del faro que se proyecta.

ta) Llambanse Torres de Armi


bal las que se hallaban en Espaa y
Africa , y en las cuales, segun Strabon,
sc encendian fuegos las ses de la
tarde.
'

nn GALICIA.
81
ciosa Torre de IIrcules, ha estado punto de perecer,
sufriendo brbaras mutilaeiones, nada de estrao tiene

que de las demas no quede ni memoria. Gracias si


las noticias de algun curioso nos permiten descubrir,
por sus descripciones, un monumento fenicio, como
sin duda alguna lo era aquella torre de Ossiris, que,
segun Boan , se hallaba en Santa Maria de Amoeiro (1).

Sus grandes piedras cuadradas y unidas con plomo


indican una construccion semita y semejante las que
Mr. Saulcy describe en su obra, L Art Judaque.
Comun era los fenicios el levantar torres faros
para guiar las naves y alumbrar aquellos puertos que

con mas frecuencia visitaban: los faros de Alejandria y


Messina, no fueron los nicos que conoci el mundo

antiguo; la misma Marsella que parece fu ocupada por


aquellos mercaderes, antes que los griegos arribasen
sus playas, tuvo orillas del Rdano y cercanos al templo
de Diana de Efeso, dos faros para guiar los navegan
tes. Irlanda posee sus torres redondas, ese enigma de
la arqueologia inglesa, como le llama Rongemont, las
islas Baleares, sus nuraghes, como la Sicilia; pero en
la pentnsula espaola, en donde no se han investigado
todavia semejantes antigedades, no se puede decir si
existen en pi arruinadas han desaparecido por

completo, las que indudablemente quedaron de los se


(i) A dos leguas de Orense se derrlb la primera vez en el reinado de
Alonso XI y por tan fuerte, dice Boan,
Historia de Galicia, Ms. las esquinas

de ella y hasta altor de una pica desde


TOMO u.

el suelo, estn emplomadns las piedras


y muy anchas de mas de dos varas y
media castellanas, sus paredes nunca
las pudieron derribar.

82

msromA

mitas en nuestro territorio. Torre redonda era aquella

que se deshizo en tiempo de Ambrosio de Morales, cer


ca de Gijon, ciudad semita, como ya hemos dicho, y
tal vez lo eran las Aras Sestianas de Galicia (i),como
quiere Masden, aunque ignoramos con que fundamen
to,-pues este pais, que, como hcmos dicho, fu gran
demente esplotado por los tenicios, debi poseer estos
y otros monumentos anlogos, cuyos mudos restos he
mos creido reconocer en algunos lugares.
L0 dilicil de su clasicacion, las restauraciones

posteriores que han sufrido algunas, nos obligan ser


(i) Las Arassestianns eran segun
aquel autor Hlst. Crit. de Espaa, to
mo Vll pg. 32, tres columnas dentro de
las cuales habin una escalera hecha
caracol. ignoramos por donde supo esto
hlasden, aunque sospecbamos que tal
noticia es hija de la deseripcion que

hace Ambrosio Morales, Crnica ge


neral le Espaa, tom. I. fol. 202,
de las que el eree Aras Sestianax,
cerea de Gijon. Los autores latinos , no
hacen mas que mencionarlas, dando al
gunos, como Meta , motivo a que se las
area erigidas en ln costa asturiana , cu
ya opinion sigui Morales y ultimamen
te nuestro Cornide, que las coloca allt

aun despues de las curiosas esplicacio


nos delP. Florez, Esp. Sagr. tom. XV,
quien las restituye a nuestros ma
res y coloca en el cabo villano. Puede
ereerse que eran monumentos bien

diferentes de las aras griegas y ro


man3s: estaban estos pueblos barto
acostumbrados a levantarlas verlas
levantar , fuera de los temjios sobre las
montaas, ete., y no iban

parar su

atencion y mencionar como cosa nota


ble , tres altares aras, cuyo nombre
de Sestianns--asi eseriben Plinio y Mcin
--di origen a curiosas esplicaciones por
parte de Morales, y nosotros presumi
mos, que sea una delas muchas pala

bras de los antiguos gallegos, que los


romanos latiuizaron despues de la con

quista, dando lugar alos mas estraos


errores. Montfaucon que ereo que los

antiguos establecieron alguna diferen


cia entre Arm g Allaria, viene ser
de opinion de que easi signican lo
mismo. Aade que los altares fuera de
los templos eran comunes, que en el
campo los levantaban menudo los al

deanos, hacindolos de musgo, etc.


Sospechamos por esto que las tales Aras
Sestiunas que, segun lilela, fueron con
sagradas con el nombre' de Augusto e
ilusttraba una comarea antes obscura,

eran antiguos monumentos que tal vez


algunos gallegos, mejor aun los mis
mos colonos romanos dedicaron Au
gusto.

DE GALICIA.
83
harto prudentes en nuestras aseveraciones. Sin rasgos
caracteristicos que las distingan, solo se puede sospe
char que no fueron construidos por los romanos, pues

no tuvieron inters ni ocasion para ello , por haber sido


nula casi su navegacion nuestra costa: y en esto de
bemos reparar, porque es fundamento que nos permi
tir mas tarde negar el origen romano que algunos

asignan la torre faro de Hrcules, en la Corua.


En efecto, cuando se leen las historias romanas, en

aquellos breves pasajes que se reeren Galicia, se ad


vierte que antes de la completa sumision del pais al
poder latino, las tribus gallegas apenas tenian por ca

pitales mas que pequeos burgos, ninguno de ellos no


table y se v asimismo que las ciudades de quienes ha
cen especial memoria, estaban situadas en la costa y
eran verdaderos establecimientos comerciales. Erizana,
Lambrica, Iria y Brigantium, que vieron arribar, ora
las legiones, ora las escuadras romanas, orillas del
mar se asentaban: ellas eran las ricas, las orecientes,

las que escitaban la ira y la avaricia de los cn


sules; pero apenas habia pasado un siglo desde que
Roma tomara posesion de Galicia, cuando ya la deca
dencia de aquellas ciudades era tan visible, que se las

v absorbidas en los recuerdos histricos por Lucus


Augusti, Bracara, la ciudad Lemica y otras del inte
rior, indicando este hecho, con sobrada claridad, las

tendencias y el esptritu de la colonizacion romana, mas


agricultora que comercial. Abiertas las grandes vias
que cruzaban Espaa en todas direcciones, dejaron
nuestros puertos de ser frccuentados; la cultura roma

84

HISTORIA

na busc otro horizonte, se veric un cambio radical

en la vida del pais y las ciudades maritimas de Galicia,


esperimentaron bien pronto la suerte de Cdiz, sin te
ner, como esta, sus dias de pasajera grandeza. Apesar
de que Plinio asegura que desde aquella ciudad se na
vegaba por todo el Occano alrededor de Espaa y las
Gallias, nosotros podemos decir que nuestros puertos no
solo no son ya ricos en recuerdos latinos (i), sino que
apenas los poseen, mientras abundan en el interior. Es
to nos d entender que nuestros mares quedaron olvi
dados, que se apagaron los faros que el inters comer
cial mantena encendidos, y que bien pronto estos mo
numentos del poder y de la actividad semita, debieron
desaparecer en su mayoria.
Entre los que puede sospecharse que permane
cieron, bien sea arruinados, restaurados, levantados de
nuevo ya en todo, ya en parte, colocaremos el prime
ro, el faro de la Lanzada, cuyas ruinas subsisten toda

via. No armaremos que sea obra de los fenicios, por


que ya hemos dicho que es arriesgada en esta ocasion
toda aseveracion terminante, pero si que el P. Sar
miento es de opinion de que aquellos mercaderes se _
les debe, y que nosotros lo creemos asi. Los lienzos que

existen en pi, lo mismo que las llamadas Torres d


(i)

Entre los escasos recuerdos ro

manos que se hallan en nuestros puer


tos y comareas maritimas , debemos po
ner los que, segun noticias, se hallaron
estos dias en Portosin, cerea de Noya.
Parece que se descubri un mosaico,
tejas y otros varios objetos que se re

partieron, destruyeron hicieron de


ellos lo que pareci oportuno las per
sonas que intervinieron enel hallazgo.

Hemos llegado en Galicia como en el


resto de Espaa, un estado tal, en
que hnsta ereemos intil lamentarnos
de semejantes desvastncionos.

m: GALICIA.
85
Oeste, en la ria de Padron, parecen hechos de aquella
manera, que, segun Vitruvio, era peculiar los grie
gos y de cuya gran solidez, reconocida por aquel

clebre arquitecto, es una prueba la resistencia que


ofrecen sus ruinas los desatados elementos. La torre
de la Lanzada, que debi tener la forma de un cua

drilongo, est compuesta de pequeas piedras dispues


tas en hilera y colocadas sobre un lecho de cemento
compuesto, con cal, arena y conchas; no se v ventana

alguna en los lienzos que se conservan y si solo unos


pequeos agujeros cuadrados, como los que dejan los
pontones de los andamios: tal debe presumirse al me
nos, por el rden con que se presentan. La misma dis
posicion ofrecen las d Oeste, (i) compuestas de pe

queas piedras sentadas sobre un cemento de cal y


arena, pudiendo decirse de ellas que llevan las seales
de la reconstruccion romana. La fbrica de estas tor
res podia ser fenicia, porque ya sabemos cuanto de
bia este pueblo la cultura griega: tenemos dere

cho sospecharlo, mxime cuando vemos que todas


aquellas torres se hallan situadas en pais abundante en
(l) Los escritores latinos no ha
blan mas que de una torre de Augusto,
llamada despues Castellum Honvstum,

por la Hist. Compostelana, la ma


nera que la de Hrcules se convirti en
Castillo viejo. Las ruinas que existen
al presente nos dan dos torres, que no
sotros presumimos levantadas por aque
llos que dieron vida y animacion la

en otro tiempo rica y poderosa lria. La


rcconstruccion romana puede sospe

charse dela dedicatoria Augusto; pe


ro dela reparacion hecha en los siglos
medios no podria dudarse aun cuando

guardase completo silencio la Compos


ielana, por la imgen del Apstol que
en una hornacina se encuentra mutila
da. Su nombre actual se deriva segura
mente del que tuvo en la poca roma
na, pues es sabido que cl diptongo la
tino au, m convertido en o por los
gallegos.

86
IIISTORIA
granito y estn construidas de la manera que hemos
dicho. Es cierto que los romanos siguieron tambien en
sus edicios el mtodo llamado por Vitruvio Cwnwnti
tiw; pero ya sabemos que estos conquistadores no te
nan inters alguno en levantar semejantes faros, y por
lo mismo hay que adjudicarlos aquellos que en otras
riberas construyeron iguales monumentos.
Reclama ahora nuestra atencion la curiosa torre de
Santo Tom (Cambados), cuya harto dicil clasica
cion dejaremos los arquelogos que hagan maana
un detenido estudio de estos monumentos, limitndo

nos indicar, que si hemos sealado como poca de su


construccion los siglos XII y XIII, es porque creemos
que presenta algunos caracteres que tal hacen presu
mir, y porque en dichos siglos el cercano pueblecillo
de Santo Tom, aicanzaba aquel grado de esplendor y
riqueza que indican todavia las casas que se conser
van en pi. Debemos advertir, sin embargo, que no

hemos hallado ningun edicio en aquel pais que pre


sente igual disposicion de las piedras, siendo de no
tar, que los que construyeron del siglo XII al XIII la
derruida capilla que existe poca distancia de la torre,
no hicieron sus paredes de la manera que se advierte

en aquella. Por algunos otros indicios pudiera sospe


charse que es moderna (4); pero a esto diremos, que
el palacio de los marqueses de Montesacro, que es del
siglo XVII si mal no recordamos, tampoco presenta

-1

(4) Si es moderna, el marques de


Montesaero su poseedor, debe tenerpa-

dacion. Sin embargo, Boan, que en su


Historia de Galicia, Ms. deseribe

pelos en que conste la poca de su fun-

Cambados, no hace mencion de esa

nn GALICIA.
87
igual construccion, siendo de estraar, que para una
simple torre se halla puesto mayor cuidado y esmero
que en otros edicios de mayor cuantia. La echa
torrecilla que se v en el ngulo que existe en pi, re

cuerda algun tanto la torre de piedra de la colegiata


de la Corua, aun cuando semeja mas bien que una
pirmide una farola, que tal la creemos. En ella de
bian encenderse los fuegos, cuyo resplandor saldria
por los pequeos agujeros cuadrados que se advierten,
colocarse el vigilante que cuidaria de que las naves
enemigas no sorprendiesen descuidados los habitan
tes de aquellos lugares. Subiase dicha farola por una

especie de chimenea sostenida por dos mnsulas, cuyo


corte ha dispertado hartas dudas en nuestro nimo,
respecto lapoca de la construccion de la torre.

Como un metro de distancia se ven agujeros cuadra


dos, que indican que aquella altura se levantaba un
piso de madera, en el cual se sostendria la escala por
ttil, que apoyndose en las paredes interiores de la
chimenea, permitiria al encargado de ella, subir la
torrecilla y encender el fuego. Su altura y el mal esta

do en que se halla, no nos permiti subir y examinar


la disposicion interior de la torrecilla echa, que es
pequea, cerrada, remata con una pequea pirmide,
y est construida con el mismo esmero y de la misma
toneNo falt quien nos asegurase que
tenia cada esquina una farola tor
recilla igual la que se conserva, pero
un anciano quien hemos preguntado,
nos contest la recordaba asi siempre.

Lo que debe notarse es que tanto esta

torre como la de la Lanzada , se des


moronaron de una misma manera, dan
do lugar sospechar, si tendrian cier
ta forma que no nos atrevemos indi
car, por no tener bastantes pruebas

para ello.

88
IlISTORIA
manera que el resto de la misma torre. Las piedras
son cuadrilongas, labradas con cuidado, y ya que no

se pueda decir que todas de un tamao, debe indicar


se que son bastante parecidas. No de otra manera las
empleadas en los nuraghes. Esta torre, por la posicion
que ocupa, pudo muy bien ser fenicia: alumbraba toda
la ria de Cambados y la entrada del puerto de Lambrica
sin que quepa la menor dudap0r el sitio en que se
levantaque se construy para servir de faro ata
laya.
Si no de tan difcil clasicacion como la de Santo
Tom, al menos con graves inconvenientes para ello,
sepresenta la torre de Lobcira, deshecha ya, gracias

la punible incuria con que en nuestro pais se miran es


tas cosas. Levantbase en la cumbre del monte, del
cual recibi el nombre, y desde ella se disfrutaba de
una de mas bellas vistas que ofrece el pas, bastan
do saber que la ria de Arosa y todas las pintorescas
comarcas que se estienden al pi, se divisan y regis
tran desde aquella altura. Hace pocos aos existan en
pi parte de los lienzos que la formaban, al presen

te solo se vn algunas hiladas de piedras labradas, que


descansan sobre grandes masas de granito, dispues
tas de manera que permitiesen formar habitaciones,
que bien podemos llamar ciclopeas.
En uno de estos grandes peascos, se advierte el
siguiente grabado

DE GALICIA.

89

que es bien seguro tuvo su signicacion y decia algo


los hombres que construyeron aquella torre.
Tales son las torres y faros que en region comple
tamente semita hemos hallado, y las cuales puede

desde luego asignarse origen fenicio, ya sean algunas


de ellas las construidas por aquellos mercaderes, ya los
romanos las hayan restaurado despues, ya, en n, ha

yan sufrido en los siglos medios la mas grande y tras


cendental de sus modicaciones. Una cosa debemos ad
vertir para comprobar nuestras sospechas, y es que
tanto cerca de la torre de la Lanzada, como de lade
Santo Tom, como de las dOeste, se ven cercanas las

ruinas de templos consagrados la Virgen, y que no


de otra manera las torres que hemos dicho haber exis
tido orillas del Rdano, cerca de Marsella, veian le

vantarse su lado el templo de Diana de Efeso, es de


cir, de la Astart fenicia.

Si del origen semita de estos monumentos cabe


dudarescepcion hecha del de la torre Lobeirano

90

msroma

sucede lo mismo con la de Hrcules de la Corua,

pues con solo saber que los griegos y romanos daban


el nombre de columnas de Hrcules los faros fe

nicios, y que ste ni perdi su primitivo destino, ni


olvid el nombre impuesto por hellenos y latinos, bas
taria para comprender que no en vano le hemos asig

nado siempre aquel origen. En efecto , la Corua, que


est unida los recuerdos irlandeses, fue visitada, co
mo ya hemos dicho, por los sidonios, y estos se debi

sin duda la ereccion del faro, cuya antigedad se des


prende del hecho de que las crnicas y los poemas ir
landeses le suponen fundado por Breogan; de suerte que
todo hace creer que un caudillo semita un gefe celta
la devocion de aquellos mercaderes, Io erigi sobre
las speras rocas en donde se estrella el mar impetuoso.
Las Tablas Eugubiarttas, nos hablan de los fuegos que
alli se encendian para alumbrar unos mares que visi
taba la nave fenicia, yen verdad que solo el rumbo que
llevaban las ciencias histricas en el siglo pasado y la
especie de romanismo que aquejaba nuestros escri
tores, pudo ser causa de que personas que, como Cor
nide, tan perfectamente conocian la historia de Gali
cia, atribuyesen origen romano dicha torre. Nosotros
creemos que si no se hubiese conservado poca dis
tancia la inscripcion del arquitecto Sevio Lupo , no ha
bria tanto empeo por parte de algunos en creerla de
fundacion romana: y sin embargo, dicha lpida, (i)
(l) En la coleccion de las lpidas
romanas que daremos en los Apndices
de este tomo , se podr ver el grabado

que representa lo mas elmente posible


esta notable inseripcion.

DE GALICIA.
9:1
fuente perenne del error que combatimos, pudo ser

muy bien y tal creemos nosotros, una dedicacion la


roca, en que se halla esculpida. Solo asi se puede es

capar la censura que Laborde hacia los corueses,


en lo de llamar torre de Hrcules, una torre de Mar

te, que tal debian apellidarla atendiendo la inscrip


cion votiva.
Es necesario confesar que Cornide saca una ob

jeccion de gran peso, contra los que nos inclinamos


darle origen fenicio, del silencio de los escritores ro
manos, mxime cuando estos no olvidaron ni la Tor

re de Augusto, ni las Aras Sestianas, de menor inters


sin duda alguna que el faro altisimo que mereci con
fundirse en sus recuerdos con el de Alejandria. Be

than parece responder en cierto modo esta objec


cion cuando dice, que el consagrar Marte los roma
nos este edicio es prueba de que ignoraban su origen.
Por nuestra parte creemos (l) que el silencio de los
autores no es bastante para negar la existencia de la
(l) La torre de Hrcules ha su
frido varias reformas, pudiendo decir
se que la construccion primitiva se ha

de ver la Memoria publicada por aquel


ilustre corus, titulada Investigacio

lla completamente desgurada, pues


falta lo que mas la caracterizaba, la

la torre llamada de Hercules, etc,


Madrid , 1792. A pesar de lo que en

gran escalera rampa que desde el


suelo llegaba hasta la cima. Segun el
Lic. Molina, que si no logr verla en
tera , pudo oir los que pocos aos
atrs ln habian arruinado, era, dicha
escalera bastante ancha, tanto que po
dia subir hasta la cspide, un carro de
dos bueyes. Duda Cornide de esto, aun
que asegura que no tendria menos de
cuatro pies de ancho. El curioso pue

ella se lee, nosotros creemos que aqne


lla torre debi haber sido hecha en

nes sobre la fundacion y fbrica de

cierto modo la manera de las qne


levantaban los babilonios, ta! parecen
probar lo: muchos materiales que de
ella se estrageron, no para las forti
caciones y empedrado de la Corua,
como era tradicion en tiempo de Cor
nide, si no para la fbrica del castillo
de San Anton. Ast lo indica Boan , que

92

HISTORIA

torre de Hrcules antes de Trajano, pues nunca quer

r decir mas sino que ignoraban que existiese: esto sin


tener en cuenta que Strabon, Mela y Plinio escribie
ron sin haber visto Galicia y en los primeros tiempos
en que esta habia cado en poder de los romanos (l),
quienes no podan conocerla sino de una manera in
completa. L0 que se desprende de aquel silencio, es que
la Corua no era entonces como en tiempo de los si

donios, el lugar donde se venia buscar el estao


gallego, y que, por lo mismo, su puerto era poco fre
enando visit aquella ciudad no habian
pasado cien aos desde que la torre
habia sido mutilada: que no se puede

no habla de buena f cuando asegura

decir como quiere Cornide, que haya

dice en prosa y verso, es que no tuvo


consejo quien tal hizo. No dice otra
cosa.
(l) Strabon vivi antes de Augus

sido destruida cuando la Gran Her


mandad. ya porque esta las arrasaba

y la de la Corua qued en pi, ya


porque aquella sublevacion popular se

que Molina ignoraba ya cfuien la habia


derribado, cuando lo que aquel autor

dirigi contra las torres seoriales, y

to , Mula , que era espaol, por los


aos L! de Jesueristo y Plinio estuvo

la de Hreules perteneh a la ciudad,

en Espaa desde el 65 al 73 de nues

que ora realenga y que nada debi temer

tra era.
.
Por lo demas el mismo Verea y
Aguiar, indica claramente, como ybas

de la Hermandad. Toda la falta de Cor


uide viene de que, Molina que vivta en
1550, la d ya por desmantelada, ig

ta donde debe entenderse el silencio de

norando aquel docto eseritor que el


castillo de San Anton se empez a cone.

los geografos , cuando asegura que cl


cosmografo Istro Athtico, que se supone
vivi en el siglo IV, form su obra por las
relaciones que habian dejado dos agri
mensores publicos, despachado por el
senado romano en tiempo de los cnsu

truir en i538, acabandose su fbrica

en i590. Segun memorias de aquellos


tiempos, si se tard tanto en hacer el
castillo, fu porque la piedra venia en
alta y ancha escalera del castillo de
Hreules, que aunque para este insigne

les J. Csar y lllareo Antonio para ha


cer una completa deseripcion del orbe.
Vase ahora cuan imposible es asegu

edicio (el castillo de San Anton) fu

rar que hasta Athtico, no se tuvo noticia

bien empleada, estaba con ella hermo


seada aquella torre y semiraba desde
ella los navios que desde muy lejos se
vetan en la alta mar occana. Cornide

del faro, puesto que bien pudo aquel


autor hallarla ya mencionada en la des

bareas, siendo mucha de ella, de la

eripcion de que se vali para la redac

cion de su obra.

on GALICIA.

93

cuentado. El comercio del estao ingls no se hacia ya

por Galicia; ruta mas directa se habia hallado desde la


Bretaa francesa: las naves gaditanas no necesitaban

ir las Sorlngas en busca de un mineral que nuestro


pais daba en tanta abundancia, ni menos hacer escala
en nuestros puertos para frecuentar la Irlanda y sos
tener el activo trco que indican las antigedades se
miticas que all se conservan. Por lo demas podemos
decir que no hay recuerdo de que las escuadras roma

nas mojasen despues de J. Cesar sus anclas en las


aguas del puerto brigantino: asi se comprende con
cuanta razon pregunta Verea y Aguiar, si puede creer
se que los romanos con motivo de dos tres espedi
ciones, para reducir su dominio las Islas Britnicas,
hiciesen este magntco faro, y que teniendo un tan
corto trecho de mar entre aquellas y la Francia que

tanto tiempo antes habian sometido, enviasen sus tro


pas desde Italia por mares y rumbos tan dilatados.
Se comprende que no teniendo los romanos moti
vo para levantar el faro de Iircules, no siendo gran
des comerciantes, teniendo tantas vias para recorrer la
pentnsula, y nalmente, siendo su tendencia, no fo

mentar las poblaciones maritimas, sino las del inte


rior, las cuales llevaron toda su actividad y poder,
no fuesen ellos los que levantaron aquel insigne monu

mento, que bien merecia en verdad que el nombre


del emperador quien se llam la yerba parietaria, se
grabase al mismo tiempo que el del humilde arquitecto,
que se supone dirigi la fbrica. En cambio, los feni
cios eran grandes navegantes, habian construido otros

94

HISTORIA

faros, dejaron vivos recuerdos de su paso en nuestro


suelo, y necesitaban de todas veras una luz que los
guiase, al dar la vuelta al tormentoso cabo de Ortegal,

tan presente en su memoria, puesto que en las Tablas


Eugubianas se habla al mismo tiempo que del faro de
Breogan, de las tres montaas allt distantes. Queda to

davia el ltimo argumento que poner los que del si


lencio de los escritores latinos deducen que este edi
cio no es anterior Trajano, y es recordarles la gran
rampa de que hemos hecho mencion. Esta y la caren
cia de escalera interior, que el mismo Cornide no nie

ga, nos dan una construccion semita yponen fuera de


toda duda que los fenicios se debe la torre faro de
Hrcules de la Corua.

DE GALICIA.

Colonias griegas.

Entre las diversas gentes que se asegura vinieron


poblar Galicia, cuentan casi todos nuestros historia
dores los griegos. Sonreiales esta gloria y les agrada
ba poder asignar nuestro pueblo origen tan ilustre;

y en verdad que bien puede perdonrseles semejante


error, quienes nos daban por progenitores hombres
que habian visto blanquear las cimas del Parnaso,
al primer rayo trmulo y confuso de las auroras
de un cielo inmortal. Recuerdos de aquellos ver
sos en que la tan sencilla como sublime musa grie

ga habia pintado la furia de Aquiles, la prudencia de


Ulises, la delidad de Penlope, la sencilla ingenui
dad de Nausica, nada tiene de estrao que los his
toriadores siguiesen las aventuradas aseveraciones de

96
'
HISTORIA
Asclepiades, quien bajo el sereno cielo de Espaa, crea
hallar cada paso cuanto puede recordar al ausente la
patria adorada. Segun aquel autor, Diomedes fund a
Tuy y Tencro Pontevedra, dando al propio tiempo vida
los helenes, cuyo nombre, si fuese verdadero, indi

caria por si solo el origen de las gentes que poblaron


aquel territorio. Mas, con cunta verdad pudo escribir
el gegrafo Strabon, que los griegos no habian infesta
do menos Espaa de hroes fugitivos de Troya, que
de hroes vencedores!
El error de Asclepiades puede sin embargo discul
parse. Habiendo poblado la costa del Asia Menor di
versas colonias griegas, en especial la inica, a que
perteneci Homero (l), que a cada paso rinde su
pueblo el culto de su amor, y siendo verdad, como
con profundo sentido histrico asegur Curtius, que
en realidad el nombre fenicio encubria las espedi
ciones delos ionios al Occidente, no debemos estraar

que hubiesen visitado las comarcas gallegas, y unido


los pueblos que adoptaban por nueva patria, los re
cuerdos del divino poema que habia nacido entre ellos
y debia la inspiracion lo mas puro de su sangre.
Amaestrados por los frigios y los lydios, a quienes de
bieron las dulzuras de una civilizacion superior la
que poseian su arribo las playas asiticas, bien
(i)

Otlried lliller, en su escelen-

dta de duelo para Alemania, asegura

te Histolre de la litteratnre grecque,

que los sentimientos nacionales y los

traducida del aleman por Hilldebrand,


Paris i866, sigue la opinion que hace
Homero natural de Smirua. El ilustre
eseritor, cuya muerte prematura fu uu

recuerdos patriticos que encierran las


obras del gran poeta de la antiguedad,
no pudieron ser dictados mas que por
un uorazon inico.

DE GALICIA.
97
pronto fueron rivales temibles para aquellas naciones.
Aventajbanles en la alfareria y en la fundicion de bron
ces, industria harto semita; y como para probar una
vez mas que la inspiracin y el arte crecen vigorosos
en los pueblos ricos y potentes, la estatuaria, la arqui
tectura, la losofia, la historia, la poesia, en n, nacie
ron entre ellos, dispertando el genio de la Grecia, que
tantas obras maestras debia producir para admiracion

de la atnita posteridad. Con tales elementos era po


sible que los ionios permaneciesen inactivos, y que,
cuando mas, fuesen Creta en busca del estao que
le proporcionase el tyrio su rival? Si los milesianos no
hubiesen bebido profundamente, como escribe O. Mu
ller, en compaia de sus vecinos del Asia Menor, en
la copa del placer dulce y voluptuoso, 'si hubiesen sa

bido conservar en medio de la civilizacion y del movi


miento que auian de todas partes, la severidad moral
y la virilidad de la antigua IIellade, Mileto hubiera sido
lo que fu Atenas, la duea de los pueblos.
La moderna ciencia histrica no ha logrado todavia
disipar las nieblas que cubren los tiempos primitivos
de la Grecia, su colonizacion en el Archipilago

y costa asitica y su tntima union con las naciones se


mitas que ocuparon la Palestina y la Fenicia. Los an
tiguos historiadores nada nos dicen respecto de estas
cosas, mientras los monumentos, testigos irrecusables,

historia veces mas dedigna que la escrita, vienen


probarnos que los griegos conocieron, en union de los
fenicios, los pueblos de Italia y Espaa. El hecho de
esa union, que hizo de los griegos un pueblo mas
T0310 II.

98
HlSTOIIIA
menos semitizado, es evidente; la posesion de las islas
del Archipilago y las continuas relaciones comerciales
entre unas y otras gentes , son asimismo una verdad in
dubitable. Ved, sino, Cyniras, semita y rey de Chi

pre, regalando Agamenon el poderoso escudo, gaje


de amistad y alianza que debia serle fatal, y que prue
ba que la perdia pni_ca era tambien dote del sober
bio y desagradecido griego. Bien promo Teucro, hijo
de Telamon, ese mismo hroe quien se supone fun
dador de Pontevedra, echa los cimientos de la Salami

na chipriota, y casndose con la hija del desgraciado


Cyniras , estrecha los vinculos que unieron desde enton
ces los griegos y fenicios que habitaban la isla. Fue
ron acaso algunos de sus prximos descendientes, los
que viniendo en busca del estao, no solo dieron en re
cuerdo de su patria el nombre de Arosa aquella co
marca de Galicia que asi se denomina, sino que, llamn
dose hijos de Teucro, fundaron algunas factorias en
aquel pais, y dieron asi vida la fbula griega? Si esto
fuese cierto, pudiera creerse que el Dimedes de Tuy
no es otro que el rhodio Dinomeno, que en la poca de
la grandeza de Chiprey cuando sus hijos fundaban co
lonias , puso el pie en Sicilia, punto de escala del co
mercio oriental con los pueblos de occidente. Mas estos
recuerdos, que bien podemos llamar legendarios, no los
admite la historia. Siendo una verdad indubitable que
las colonias fenicios no han tenido entre nosotros un
verdadero carcter etnograco, con doble razon puede

decirse lo mismo de las griegas.


Strabon, que conoci la obra. de Asclepiades, fu

nn GALICIA.

99

.uno de los autores que mas contribuyeron propagar,

con el peso de su autoridad, la idea de una coloniza


cion hellenica en nuestro pais, tanto mas cuanto que

aquel gegrafo llega hasta asegurar que muchos lusi


tanos (i) vivian la usanza lacedemonia. El ori
gen de estos errores, mas que en la vanidad griega del
buen gramtico que les di vida, estaba en la semejan

za que ciertos nombres de localidad clticos, presenta


ban, con ligeras variaciones, con algunos otros grie
gos. Asi los Arrow, lcraighes, montaeses en cltico, se
transformaron en graos gravas, griegos, (2) y los
(i) Ya hemos advertido cu otra
ocasion que el padre de los gegrafos

incluy siempre Galicia dentro de la


Lusitania. Por lo demas basta recor
dar que el mismo Strabon pone entre
las costumbres comunes gallegos, as
tures, cantabros y vascos, la vque
tenian los lusitanos de cenar sentados,
que era lacedemonia, pero que la co
nocieron asimismo los primitivos ro
manos, y, lo que es mas signicativo,
los eretenses.
(2) Kraig, montaa escarpada y
tanbien rocas. No fu solo en Galicia
en donde la semejanza de este nombre

con el de graios ha dado lugar la


equivocacion que deploramos. Las di
versas tribus galas que poblaron la
Francia, tomaban el nombre, como
advierte Thierry, de la naturaleza de su

eanton y de alguna particularidad de


su vida, como pas tambien en Galicia;
asi pues las naciones, que ocupaban
los valles de los Alpes, se dividian,
segun las regiones, en Pennirtos,
de los picos, Craighes, de las ro

cas , ete. Gracias esto los Alpes occi


dentales se vieron convertidos en Al
pes griegos, asi como nuestros celtas

de las montaas cercanas Tuy, en


descendientes de los aetolios. Mommo
sen, en su Histoire Romainetrad. por
Alexandre, Paris 1863, dice, tom. l,
pg. 17 , que halla entre los romanos
una antigua palabra de origen incier
to, Gralus Craft.ue, que servia para
designar los hellenos. Nosotros nos
limitamos recordar que Silio mencio

na en Italia un pueblo de Gravios, que


lleva hoy el signicativo nombre de
Monte-alto.

El P. Florez que en su Espaa Sa


grada, tom. XXII , pgs. 2 y 3 , adop
ta la optnion griega y romana que ha
ce griegos, los de Tuy, opina que
esta ciudad fu la capital de los Gra
vlos yque recibi aquel nombre de Ty

deo , padre de Diomedes, que segun


dicen fund dicha colonia. Si recor
damos que el Itinerario de Antonino

llam esta ciudad Tude (aunque Pli


nio escribe Tyde) que durante ta edad

100
IHSTORIA
cilenos, en hellenos, para aquellos que, ignorando tal.

vez que sus antepasados habian tomado de los fenicios


la mayor parte de su cultura, creian hallar cada pae
so, en los pueblos que habian adoptado ciertos usos se
mitas, recuerdos de aquella ptria quien acostumbra
ban mirar como seora y maestra del mundo.
Para comprender hasta donde llegaba la mezcla y
confusion de los griegos habitantes del Archipilago y
los semitas, basta recordar cual fu la primitiva pobla
cion de aquellas islas. Los chipriotas eran fenicios, y los
rhodios, como hijos del Sol y de la rnar, tenicios tam
bien,
por masChio
que recibe
fuesen en
arrojados
los pelasgos.
el sigloposteriormente
XIV, A. de J.por
C. i
colonias cretenses, es decir fenicias, y Cretaocupada
por aquellos semitas, fu el centro de su poder. Hay
mas; los modernos trabajos histricos han probado que,

asi como la religion griega contiene dogmas y culto


semiticos, asi la omnipotencia de la civilizacion asiti
ca, sobre todo en la Grecia meridional, se encuentra
cada paso, no solo en las nuevas formas de gobierno,
sino hasta en el sistema monetario de pesas y medidas.
Tan honda y legitima inuencia tenia origen en el ma
co, podr dudarse un momento que
media se denominaba Tuy y que tal
fu siempre con cortas variaciones sn
nombre, nos hallamos con otro error
anlogo al de los lraig trasfomados

en graias griegos. En antiguo irlan


ds ialh, lad , signica pueblo se
guu Piclet, obra cil. tom. u, pg. 391.
En el kymrico tt, md, y en clar
moricano Iut, tua, signica pueblo,

gente. Atendido nuestro origen clti

el nombre de Tuy Tuyd signic des

de un principio pueblo? L0 que no


debemos pasar en silencio es que en la
Umbria poblada por celtas y en donde
hay una Calalia, se encuentra asi
mismo , segun Silio, cierta ciudad de
nominada Tuder, que es posible no

tenga mas signicado su nombre, que


el de la ciudad gallega.

m: osucn.
101
yor grado de cultura que alcanzaban los fenicios y en
el poder y grandes riquezas que estos poseian , asi como

en el continuo trato tntimas relaciones entre uno y


otro pueblo. Por eso tuvo tanta parte en los altos des
tinos de la Grecia. Cmo esta nacion habia de per
manecer indiferente al comercio que tan pingies re
sultados daba los fenicios? Era en verdad imposible; y
los griegos asiticos, mejor dicho, los ionios, siguieron
bien pronto las huellas de aquellos mercaderes. Hero
doto, Thucydides, Tito Livio, Aulo Gellio, ete. nos di
cen con toda claridad que los phoceos de la Ionia, fue

ron los primeros griegos asiticos que a atrevieron


emprender largas navegaciones, sin que falte por otra
parte quien haga llegar un phoceo lg crte de un rey

de Tarteso.
Era la Ionia un pais frtil, poblado en un principio
por una raza enrgica. Si la posesion de un arte y una
literatura, es signo evidente de la grandeza de un pue
blo, los hombres que habian levantado en comun el Pa

nionium, dedicado Neptunodivinidad que indica ya


sus futuros destinosalcanzaban un grado de civiliza
cion avanzada, cuando el divino Homero dej oir sus
cantos inmortales. La Ionia, aliada de la Assyria, tal vez

en dio sus vecinos semitas, debi desde antiguos


tiempos disputar al fenicio el imperio comercial de los
mares occidentales. La rivalidad entre ambos pueblos se
advierte cada paso y no podia tener otro origen que en

los celos que Tyro sentia por Mileto, llegando hasta el


estremo de que los fenicios apellidasen cobardes los
ionios, cuando los semitas no se distinguian mucho por

4.02
HISTORIA
su valor. No es posible sealar la poca en que los
ionios dieron principio a sus espediciones comerciales;
mas bien puede asegurarse que de la guerra de Troya
data el amor de los griegos las largas y lejanas espe

diciones. El vivo inters, que los habia unido contra


aquella famosa ciudad, los dispers despues de la vic
toria (l). Los viajes del prudente Ulysses, fueron he
chos tambien por muchos otros hroes griegos de quie
nes no se acord la musa de Homero. Aprendieron asi
aquellos hombres arrostrar los contratiempos de las
grandes espediciones y conocieron nuevas y frtiles co
marcas, miengas la envidia que les inspiraba el poder
fenicio y la sangre semita que circulaba por las venas
de aquellos aventureros, los arrastraba practicar el
comercio, fuenk perenne de la riqueza de Sdon y
Tyro.
(i) Siempre hemos sospechado que
la destruccion de Troya no fu debida

las causas que se atribuye general


mente, y que el robo de Elena no fu
sino el pretesto. No se comprende de
otra manera, dadas las costumbres de
aquel tiempo , el resentimiento griego,
por la afrenta hecha al rey de una de
sus tribus, el rencor que mostraron
contra aquella ciudad los aventureros

cantados por el divino Homero y la


tenacidad y valor iudomito de los tro

al espiritu de celos que les anima


ba, fn lo que les movi a la guerra

contra la capital dela Frigia, enton


ces en todo el esplendor de su gloria y

grandeza, y en el apogeo de su poder,


puesto que lo tuvo para hacer frente

durante tanto tiempo las fuerzas de


sus enemigos. Las discusiones entre
los vencedores , en especial despues de
la victoria, prueban el espiritu ambi
cioso que les dominaba: gracias l
pudieron los vencidos troyanos ver

yanos en la guerra inmortal la que

los mas famosos hroes enemigos, he

los mismos dioses no pudieron perma


necer estraos. Nosotros ereemos; so
bre todo comprendiendo el verdadero
motivo y objeto de la espedicion de los
argonautas , que un gran inters tmido

ridos por la mano de los dioses, errar


largamente por mares desconocidos, y

ser igualados por la desgracia, venci


dos y vencedores.

m=---i._.r.

m: camera.
103
Hay tnas; todo en aquellos lugares ofrecia el aspec
to de un gran puerto y de una muchedumbre pronta
partir la primera seal. En la costa asitica la mul

titud ionica se apiaba la orilla, Mileto era la ciudad


rival de Tyro y ambos lados del mar se oian unas
mismas voces y entonaban iguales canciones. Cada dia
la nave griega surcaba las ondas del sereno Archipielago
y abordaba las oridas riberas de Chios , de Samos, de

Lemnos y de todas aquellas otras islas que, semejantes


una numerosa escuadra, parecian dispuestas dejar
sus aguas y marchar hacia las lejanas y misteriosas re

giones occidetitales. La Providencia habia dispuesto las


cosas del modo mas apropsito para que los hombres
que habitaban aquellas comarcas sintiesert en su alma

poderosos impulsos de lanzarse en busca de ignotos


climas. Un sol ardiente, una naturaleza vigorosa, una
raza jven y enrgica cuya imaginacion se exaltaba con
las relaciones de los aventureros semitas, una turbu
lencia continua que arrojaba cada momento fuera de

' la patria lo mas orido de su poblacion, eran sobradas


causas para que, abandonando aquellas riberas, corrie
sen, en frgiles embarcaciones en pos de otros paises
y de una tranquilidad que les negaba la patria ingrata

inconstante. Italia, ese dulce refugio de la musa y del


arte griego, las orillas todas del Mediterraneo alumbra
das por un sol vivo y hermoso, les ofrecian, al par de

cuanto pudiera recordarles la tierra natal, las ventajas


de una naturaleza virgen y no esplotada todavia. Antes
que ellos habian arribado ya los fenicios y sealdoles

el camino que debian seguir en sus esploraciones.

104
IIISTORIA
No cabe duda,ya se atienda la tradicion, ya
los monumentos,que Espaa conoci colonias griegas
mucho mas antes de lo que comunmente suele ind
carse. Graslin y los que como l niegan esta verdad,
ignoran que tanto Tarragona como Sagunto, presentan
todavia los ojos_del viajero muros ciclopeos, (l) y que
si estas reliquasde una antigua pero ya inteligente cons
truccion , bastaron para dar como pobladores de Italia
los etruscos, no puede menos de estenderse esa pobla
cion a Espaay aun Galicia, en donde, no solo pue
den presumirse ciclopeos los cimientos de la torre de
Lobcira , sino que, como hemos dicho ya, se ha hallado
un hacha de forma y aleacion etrusca. Ademas, se con
servaba en la antigedad, la tradicion de una remota po
blacion griega, puesto que, segun Justino, los gallegos
se creian descendientes de los griegos. Por otra parte,
no hay objeccion sria que oponer las armaciones
que se desprenden de la presencia en Espaa de cons
trucciones ciclopeas. Puede, es cierto, sospecharse como
algunos autores lo han hecho ya, que el nombre de '
pelasgos es un error; pero esto mismo favorece mas
aquella teoria, pues si tales construcciones se encuen

tran en el Asia menor, en la Grecia, en las islas del Ar


ChpeiHgO, en Italia, en Espaa, etc., ellas indican
exactamente cuales han sido las colonias fundadas por
aquel pueblo de gigantes, quienes el clebre Dupuis

proclamaba principios de este siglo los civilizadores


del mundo y en especial de Grecia, Italia y Espaa.
Todos sabemos que los fenicios construan con pie
(l) Vid. Pctititadel, Rechereher: sur Ica monuments cgclopensParisiti.

-L_-I_;_.>

_
nn GALICIA.
105
dras cortadas en paralelogramo y dispuestas en hila
das regulares: por lo mismo, los monumentos cuyas
grandes piedras tienen la forma de poligonos irregula
res, deben adjudicarse aquella tribu griega, por mas
que no falte quien crea, como Rongemont, que los pe

lasgos no eran otra cosa que una rama semitica.


Mas de una vez hemos comparado las islas del ar

chipielago y las colonias griegas del Asia, un rbol


que llevase dos frutas diversas un tiempo, puesto que

la rama ariana y la semitica, se hallaron bien pronto en


tntimo contacto en aquellos lugares. En efecto, vense las

islas del Archipielago, despobladas un tiempo,empezar


ser esplotadas por colonias fenicias, las cuales, en pre
sencia del valeroso griego, ceden unas veces el territo
rio, otras lo ocupan en comun, y frecuentemente se
quedan con factorias, que eran como puntos de escala,

lugares de descanso en sus navegaciones los pueblos


occidentales. Al encontrarse ambas razas, sucedi lo
que siempre en casos anlogos, esto es, que los griegos,

acostumbrados los trabajos agricolas, se dedicaron al


cultivo de los campos y dejaron los fenicios en pose
sion de los mares. Mas las grandes fortunas que im

provisa el comercio, el necesitar los fenicios de hom


bres de guerra con que poder rechazar en todo caso las
agresiones de que podian ser victimas en los paises
donde_llevaban sus mercancias, acostumbraron los

griegos la navegacin y les impelieron al comercio de


tal manera que antes que los ionios ocupasen las costas
asiticas, ya Minos rey de Creta era un rival temible pa
ra el mercader fenicio. Llevados, pues, en un principio

106

HISTORIA

por los semitas y mas tarde navegando por cuenta pro


pia, empezaron los griegos asiticos comerciar con las
regiones enropeas, mucho antes de lo que se recuerda

en los libros de sus historiadores. Qu indica el ve


llocino de oro, en busca del cual salieron los argonau
tas, mas que la riqueza fenicia que anhelaban para si
los griegos?

Que hayan estos visitado las regiones mediterrneas


de Espaa, no puede dudarse: los nuevos ciclopeos de

Tarragona y Sagunto lo proclaman, mientras Tito Li


vio asegura que esta ltima ciudad fu poblada por los
isleos de Zacyntho (i). Es fcil que desde aqu se
adelantasen Cartagena y, doblando el Estrecho,se diri
giesen hcia Olissypo, que el buen Asclepiades se com
placi en poblar de recuerdos de la "espedicion de Ulys
ses. Habiendo llegado hasta Cdiz, nada debe estraar

nos que el comercio del estao los tragese hacia Gali


cia y las rias de Arosa y Muros, en donde no cabe
duda que hicieron asiento. Sus descendientes se distin
guen todavia,en medio de la poblacion semtica y cl
tica que los rodea, por la pureza de sus facciones, por
lo cadencioso de la palabra y por un vivo sentimiento
artistico, que parece les es congnito, y que pudiera
tamhien atribuirse la union de las tribus clticas con
(i ) Plinio eseribe que el templo de

Diana en Sagunto, contaba doscientos


aos de antigedad, al tiempo de la
destruccion de Troya. Los restos de una
construccion ciclopea que se observan

bajo un muro romano de Sagunto, se


gun eseribe Petit Radel, prueban que

sino una tan remota antigedad como

le d Cornelio Boccbio, quien si


gui Plinio, tiene aquella colonia al
gunos siglos mas que la que le dim los
que pretenden fu fundada por los pho
ceos de Marsella.

or: GALICIA.
107
las semtticas. Hasta en sus mugeres, de noble porte y
altiva hermosura, se encuentran aquellos rizados ca
bellos, que, valindonos de la comparacion griega, son

semejantes las violetas. Es verdad que no se puede


decir que poseyesen verdaderas colonias, ni que, co
mo los semitas, sus rivales afortunados, llenasen con
sus factorias ambas orillas de la ria, la cual dieron

un nombre de su idioma, mas todo induce creer que


los herederos del poder fenicio, los ionios, cretenses y

demas griegos insulares, arribaron nuestras costas


como hermanos y en compaia de los tyrios, separn
dose mas tarde como rivales. De todos ellos quedan re

cuerdos, que indican cuan profunda verdad encierra la


aseveracion de Curtius, acerca de los ionios y sus es

pedicioues: tal vez les debemos las hecatombes y la


danza phirrica, tan querida de los frigios y demas grie
gos semitizados. Tal vez pudiera decirse que de ellos
heredaron los gallegos la costumbre de consultar las
entraas de las vtctimas para hacer sus predicciones.

Lo cierto es que Rongemont, llega en vista de esto,


decir, que hoy todavia puede uno preguntarse, si

algunas tribus acheas, hermanas de las tartesianas,


habrn realmente llegado hasta el ngulo noroeste de
la pentnsula, en donde se confundieron porcion de tri
bus pertenecientes las mas diversas razas (t).
Habiendo acudido los nombres de las localidades
para probar en Galicia la presencia de los pueblos aria
nos, parece como que no debiamos olvidar aquellos
otros que, cuando menos, se tienen por griegos, m
(i) Rougemont. Les Scmitcs, etc, pg. 283.

.',

108
HISTORIA
xime si se recuerda que eran estas las etimologias que
mas se han estudiado hasta el presente. Y en efecto, asi
como se hallan en nuestro pais nombres puramente se
mitas, asi tambien se encuentran otros, que puede se
alarse origen griego, por mas que, perteneciendo este
ltimo idioma y el tzltco la rama ariana, pueda decir
se que nada prueban. Por de pronto, el nombre de He
llenes tu ya bastante para que algunos eruditos, y en
tre ellos el P. Florez, asegurasen que los griegos habian
poblado Pontevedra y su comarca, por mas que pueda
oponrseles el hecho elocuentisimo de que all abunda
como en el resto de Galicia el tipo cltico, y asegurar
con alguna razon que la tribu de los hellenos, que
Cornide coloca tambien en la comarca pontevedresa,
no es otra que la de los cilenos, cuya nacion perte
necian (1 ). La vanidad griega, que con solo cambiar dos
letras, convirti en hellenos a los celtas, contribuy

estender el error, seguido por los romanos, que tal vez


hallaron vivo en el pais gallego, el recuerdo de los es
tablecimientos ionicos y cretenses. Es verdad que cile
(1) Puede sospecharse que cl nom

Todo cl que sabe que estos animales

bre de Ctlinos 6 Cilenos, signicaria


acuticos-do cual se comprende per

abundan en la ria de Pontevedra, has

fectamente, por la posicion que ocu

ta el punto de que su corrida, forma


una esta popular privativa de aquella

paba esta tribu ,-- tal vez comedores


de angutlas. Pictet en sus Ortgenes,
dice que en Europa solo las lenguas

ciudad, comprende cuan acertado an

clticas tienen nombres particulares pa

que tal pretenden era centroy cabeza


la ciudad de los delnes, diga que los

ra la angutla, llamada en cornico zitll


y en amoricano sillen. 1.o que debe
notarse, pues es dato curioso , es que
las monedas autnomas de esta tribu

llevan grabado en su anverso un detn.

dar el que negando la pretendida co


lonia hellnica , dela cul segun los

hellenos de Galicia no eran otros que


los celtas de la tribu Ctltna Ctlena,

en cuyas monedas se esculpia la im


gen del animal que visitaba sus aguas.

._.n__.-=-_

on GALICIA.

109

nos y todo podian tenerse por griegos si se les consi

deraba como originarios de la frigia Celenia, en don


de Hyanis, segun los mrmoles de Paros, invent la
auta; es verdad tambien que el ll.lio, que recorre cau
doloso el pais de los graios, pudo traer su nombre de
la Miniaya, (l) y que era fcil asimismo hacer venir el

gratos gravios de Strabon del ionio Graos, viznieto


de Orestes; pero no debemos olvidar nuncaapesar de
la notable coincidencia de que los recuerdos griegos se
encuentren unidos paises cercanos aquellos en que
los mulos de los fenicios hicieron su comercioque
los nombres de la mayor parte de las localidades de
Galicia, que pueden presumirse hellenicos, se reprodu
cen con una exactitud digna de notarse en los demas
paises clticos, especialmente en Francia, en donde
muchos de ellos se han modicado mas tarde de una
misma manera en ambos paises (2) Aqui es cierto te
(l)

Es curioso ver como en Italia

rio los ltimos verdaderos acentos de

y en especial en Francia, allt donde

lamusa latina, impregnados de aquella

hay derecho suponer que habitaron


tribus clticas, se reproducen los nom
bres de localidades de una manera dig
na de toda atencion. El poeta Rutiu

honda melancolia que sinti mas tarde

Lord Byron, con quien se le ha com


parado mas de una vez, Rutilius deci
mos, describiendo la costa de Italia,

escribe estos dulcisimos versos:


Roscida puniceo fulsere crepuscula cazlo:

lius, que nos ha dejado en su Itinera

Pandimus obliquo lintea exa sinu.


Paullisper fugimus litus Minione vadosum:
Suspccto trepidaut ostia parva solo.
lnde Graviscarum fastigia rara videmus,
Quas premit aestivw swpe paludis odor;
Sed nemorosa viret densis vicinia lucis,
Pineaque extrcmis uctuat umbra fretis.
(2) Nuestro Verea Aguiar, que en
le dn griegos y romanos, acude los
su Historia rle Galicia admite la colonombres de lugares para probar la
nizacion griega , cu la estension que
verdad de sus asertos, aunque se equi

M0

HISTORIA

nemos nombres de lugares que pueden decirse griegos,


como el monte Zo, cerca de Cuntis, el Pindo, cerca

de Camarias y otros mas como Teo, Teis, etc.: sin em


bargo, como nadie podr decir que aqui como en Grecia
no tienen un mismo comun origen ariano,abstrac
cion hecha de que los romanos que tanto modicaron
los nombres de nuestras tribus clticas, pudieron muy

bien, para adaptarlos su oido, y con la simple muta


cion de algunas letras, tornar en griegos los que eran
clticos, como sucedi con los gravios y hellenosnada
pueden por hoy signicar en favor de la colonizacion
griega en Galicia, de la cual ya hemos dicho que no
ha tenido el carcter de un verdadero hecho etnogr
co; Por lo demas, de la venida de los griegos nuestro
pais, no tenemos mas aco indicio que el espresar
lo asi los escritoresgriegos y romanos, quienes, dando
erradamente como colonias hellnicas , tribus comple
tamente clticas, quitan por completo toda autoridad
sus palabras. Si semejantes testos fuesen las nicas
fuentes que hubiese de acudirse para probar la pre
sencia en Galicia de los hombres de aquella raza, des
de luego poda perderse toda esperanza de conseguir
voca en dar muchos de ellos origen

presume tales, y aade: Brea, nom

griego , por ser probadamente clticos


semiticos. Resende, citado por Ve
rea, asegura que por curiosidad ren
ni hasta quinientos vocablos de ori
gen griego. En nuestra provincia, aa
de el autor gallego, pudieran contarse
mil: nombres idnticos con los griegos
de ciudades, montes y rios se hallan en

bre que se d al pan de matz, es


palabra griega, que signica pan en
general, de donde les vino los ga
llegosi Del barri sanserito, podia con

testrsele, de donde griegos y celtas,


tomaron la palabra que en su respec

tivo idioma signicaba pan. Asi, la ma


yor parte de sus elimologias griegas.

ella, y cita poreion de ellos que los

_l-l.hl.

nn GALICIA.

Mi

semejante intento. Mas quedan en favor de los que sos


pechaban que, ya los pelasgos, ya los diversos pueblos
ionios, que compartieron primero y heredaron despues

el poder y comercio fenicio, ocuparon tambien cier


tas comarcas maritimas de Galicia, el hecho de ob
servarse en ellas individuos de aquellas razas, el ha

berse encontrado restos de una construccion cielopea,


que por ser de las primitivas, indica lo pronto que aqut
arribaron hombres de la familia pelsgica, y por lti

mo, aquella lpida dedicada al Hrcules nico hallada


cerca de la Corua y en litoral.

Pero hemos recordado Hrcules y parece como que


esto mismo nos obliga decir algunas palabras, acerca
del semi-dios, quien la fbula griega hace venir

Espaa para derrotar Geryon y robarle sus ganados.


Se ha dicho ya que el Ilrcules que arrib la pentn
sula, fu el tyrio, es decir que el mercader fenicio y
su divinidad nacional vinieron juntos, puesto que los
pueblos de la antigedad, no abandonaban la patria

sin llevar consigo la deidad protectora y el fuego sa


grado que debia continuar ardiendo, en otros climas, es

cierto, pero en honor de la misma divinidad. Para


muchos semejante fbula ha sido un gran dato con que
probar la venida Espaa de las colonias griegas, y
los que la niegan resueltamente, al menos en una
mas remota antigedad, como Graslin, se esfuerzan

en esplcar el error de los que, abandonando, son sus


palabras, el Epiro y los montes Ceraunicos, traslada
ron el campo Erytrco y su triple Geryon las playas
del antiguo Tarteso. Tales distinciones son ya intiles.

.__
..5
.um-nun
L._._;

112
msroam
El mytho de Hrcules est esplicado, sus diversos tra
bajos no son mas que reproduccion del eterno comba
te que di principio el vedico Indra, en cierto modo
ilustre progenitor de todos aquellos dioses hellnicos
que, signicando la luz, renovaban cada uno y su vez,
las bencas hazaas del hroe vencedor de Vritra.
La lucha de Hrcules con Geryon, no es mas que una
variedad local de aquel mytho, que partiendo de las
serenas mrgenes del Indus se reproduce, en Grecia,
en los encarnizados combates de Zeus y Thyphon,
Apollo y la serpiente Phiton, Bellerophon y la Quime

ra (l).
El problema de las colonias gricgas en Galicia, es
uno de los mas diciles de su historia y al cual no ve
mos todavia solucion posible. Vinieron los griegos mez
clados y confundidos con los fenicios, en un principio
al amparo del poder semita, mas tarde ocultos para

nosotros bajo el nombre de aquellos mercaderes.


Esto es lo que sabemos, como tambien que de las

l
29 25 .

pretendidas poblaciones de Teucro y demas hroes de


la guerra de Troya no queda otra cosa, que la certi

dumbre de que los que siguieron Asclepiades, fueron


victimas de aquel que crey que los krag, eran graios,
los Cilenos, Hellenos, y que Tuid, recordaba una po
blacion del hijo de Tydeo. Queda todavia una objec

cion poderosa que oponeri nuestro argumento y es


Estas conclusiones son hijas

do-enropeos. El mytbo de Hreules.

de los modernos trabajos de mitolologia comparada, que tanta luz est


llamada derramar en especial sobre
la historia antigua, de los pueblos iu-

(i)

ha sido perfectamente estudiado por


hlicbel Bral, quien seguimos en su
opsculo titulado llereule et Cacus,
Paris 1301

DE GALICIA.
M3
que Justino dijo espresamente, que los Gallicos pre
tendian venir de los griegos. Este es un doble error,
que toca, principalmente, la estension que se di en
un principio al nombre de aquella tribu que menu
do la vemos absorbiendo ella sola, los hechos y glorias
del resto de las demas naciones clticas que ocuparon el
hoy territorio gallego, sin que deba olvidarse nunca que
dicha tribu estaba comprendida en el territorio de los
graios, de Asclepiades. Lo que no puede negarse, es
que los recuerdos de la poblacion griega en Galicia, ra
dican principalmente en la ria de Arosa y comarcas ve
cinas, en donde el comercio tyrio tuvo su verdadero
asiento. Que su vez los griegos asiticos ocupasen en
compaia de los fenicios alguno de los citados territo
TOS, no solo es creible, sino que tal es nuestra opinion.

Aadamos, sin embargo, que estos griegos vinieron en


poca mas cercana,tal vez del siglo IX al IV A. de
J. C.y que son por cierto diferentes, los que constru
yeron el muro ciclopeo de Villagarcia y los que abrie
ron la lpida que recuerda el culto del Hrcules inico
en Galicia; los que fundieron el celt de aleacion etrus
ca, y los que nos dejaron como una eterna seal de su
paso, los escasos pero vivos recuerdos etnogrcos que
no han podido borrarse todavia.

TOMO ll.

HISTORIA

VII

Colonas cartaginesns.

Entre las diversas colonias fundadas por los feni


l
1

i"
w

cios fuera de su pais, una sola estaba destinada so


brevivir a la decadencia del verdadero poder semita, y
ser como la ltima llamarada, la mas viva, es cierto,
pero tambien la mas rpida y pasajera de todas.
Esta colonia fu Cartago.
Heredera de las paccas conquistas de los fenicios,
con tan noble perseverancia emprendidas y conser
vadas tantos siglos,bien pronto sus naves hicieron el
activo comercio que los hijos de Tyro habian sosteni
do hasta entonces. Donde quiera que se oa hablar la
lengua pnica, alli el ciudadano de Cartago buscaba
su vez, como sus hermanos del Asia, aquellas riquezas
para las cuales parecian haber nacido nicamente. El

ma GALICIA.
145
sol de la Libya que encendia su sangre, el valor de
aquella raza escogida que pobl la colonia africana, la

fortuna y prosperidad de la desventurada ciudad cuyos


orgenes cont Virgilio en versos inmortales, hizo de
Cartago y de los cartagineses, los mas osados de los
semitas, y tambien los mas crueles y ambiciosos de
to dos ellos; de tal manera, que entre los rhodios, foceos
y demas griegos insulares, que bcredaron el poder y

el oreciente comercio de Tyro, Cartago supo llevarse


a mayor y mejor parte. En Sicilia primero, mas tarde
en las Baleares y Espaa, aquellos mercaderesan
mados ya de un espritu de conquista desconocido de
sus progenitoresfueron apoderndose de las ricas
comarcas en que habian de encontrarse mas tarde

con aquel valeroso rival que debia lograrlos vencidos.


Abranles fcil ruta los establecimientos fenicios, que
reconocian en ellos sus hermanos, y desde luego se
aprovecharon los cartagineses de esta circunstancia,
para hacer su comercio mas estenso, mas activo y de

mas fciles y pinges resultados.


Si por razones especiales amaban la Cerdea y Si
cilia, no desconocian ciertamente ni las riquezas de
Espaa, ni la facilidad con que las colonias semitas
habian tomado tranquila posesion de las comarcas del
litoral; comprendindose sin esfuerzo, dadas las cos

tumbres tradicionales de su raza, que cuando en uH


principio vinieron la pennsula, siguieron el mismo
sistema que sus antepasados, establecieron sus facto
ras, se entregaron al trabajo de las minas argentife

ras y les fu asi hacedero allegar aquellas grandes ri

116

HISTORIA

quezas que, al decir de Didoro Siculo, les pusieron


en estado de poder pagar las tropas con que Carta
go hizo las guerras de Sicilia, cuya prdida les oblig
pensar en los nuevos y notables recursos que podan
sacar todavia de Espaa, dominarla como conquis
tadores, en vez de ser huspedes incmodos, hasta entre
sus hermanos de las colonias fenicias aqu establecidas.
Sus principales colonias las fundaron, al decir de
todos los historiadores, en Valencia y Murcia, ya por
que su cercana las Baleares y la misma Cartago
haca estas playas doblemente interesantes para ellos,
ya tal vez porque en un principio no eran bastante

fuertes, no querian luchar abiertamente con los ty


rios de Andalucia y demas semitas y griegos que mo

rabati lo largo de la costa espaola baada por el


Occano. La decadencia de Tyro y la nueva prosperi
dad de Cartago, pusieron cierto tiempo en poder de
los cartagineses, no el comercio semita de Espaa,

pero si todo el poder y la inuencia que este mismo


poder engendraba. Asi, cuando los caudillos de aquella
repblica necesitaban soldados con que abatir el orgu
llo de las colonias griegas de Sicilia y Cerdea, de Es
paa llevaban la mayor y la mejor parte de ellos, y al
esfuerzo y al valor de los iberos debieron mas de una

victoria. La mas pura sangre espaola se derram en


Italia por el poder cartagins bajo las banderas de los
Ilannibales (l).

ua-mg-n-g-g
g-

(i) No recordaremos aqui los glormsos hechos de Selinunte y de HimeN. en que las tropas espaolas penc-

traron las primeras por la brecha y


decidieron la victoria
favor de los
cartnginrses en cuyas las mililahau:

DE GALICIA.
M7
Por estos tiempos, llegada Cartago todo su apogeo,
y rotos ya los poderosos lazos que unian las colonias se

mitas de Espaa, la metropoli, debieron estas poner


se bajo el amparo del poder cartagins, que habia he
cho de nuestra costa del Mediterrneo su principal
asiento. Tal nos permite suponer, Gades, la ciudad ty
ria, que, atacada por vecinos indmitos y valerosos,

solo debi su salvacion al auxilio de los cartagineses,


que, como parientes, dice Justino, les socorrieron. El
citado escritor aade, que esto mismo les di motivo

para estender sus conquistas, y aunque no dice ltcia


que parte, puede presumirse que fu hcia aquellos lu
gares, en que estos africanos habitaron con preferen

cia, y en los cuales, y para abatir la grandeza de Ga


des, fundaron la Nueva Cartago , centro y cabeza de sus

colonias, como aquella lo era de las tyrias y ionias,


establecidas en las costas de la Lusitania y Galicia,
punto este ltimo , en que puede decirse que no domi
naron jams los cartagineses, ni menos fundaron co
lonias , aunque s estaban unidos las que aqui estable
bastar referir aquel hecho que recucrda liidoro, para eterna afrenta de los

dia les permiti conocer lo desespera

generales africanos, y como una prue

y apresnraron ellos mismos su propia


ruina. Los sicilianos y demas naciones,
no dando oidos mas que al lemor, em

ba de que siempre ha sido el valor, ras


go caracteristico de la raza espaola.
Sitiaban Siracusa los cartagineses,

do de su situacion, faltles la serenidad

prendieron precipitadamente la fuga,

cuando la peste penetr en sus reales


hizo tales estragos, que los gefes

otros se rindieron. Solo los espaoles,

compraron por dinero su vida y la de


los soldados de su nacion. El silencio

mostrarse en los momentos de mayor

de la noche ocult los mercenarios


que combatian su lado la ndignidtld

de sus aliados, su ltuida y el peligro


en que les dejaban. Cuando la luz del

--que es propio del verdadero valor


peligrop-formaron en escuadron, y con
las armas en la mano pidieron una ca
pitulacion, que no solo concedi el enc
migo, sino que les alist entre sus tro

pas estipendiarias.

118
IHSTORIA
cieron los demas semitas por los estrechos vnculos que
naturalmente debian establecer la comunidad de losin
teresesy los lazos de la sangre. Hay, sin embargo, razo
nes para sospechar, que en premio de sus servicios las
colonias tyrias de estas comarcas, y para tenerlas propi
cias, recibirian de ellas grandes donativos,y las hay tam
bien para creer que estos fueron cebo poderoso para que
los cartagineses pensasen en estenderse hcia las tier
ras occidentales de Espaa, y hacerse dueos de todos
los puertos y factorias semitas, en ellas establecidas.
Esto al menos induce pensar la hbil poltica con
que los establecimientos fenicios opusieron las ten
dencias conquistadores de Cartago, el valor de los pue
blos clticos, quienes bastaba para namar su ardor
guerrero, decir que aquellos atricanos venan en son
de conquista, y que bien pronto, _ sino se apresuraban
defender su ptria, serian sus sbditos y esclavos. No
necesitaban tanto los espaoles de estas provincias, na
cidos, como todos los de la pennsula, para el combate,
para lanzarse contra los invasores. Primero los turde

tanos, los celtas del promontorio Cuneo, y los de los


Algarbes, indicando esto mismo que Gades era quien
los alentaba; despues los lusitanos, los vettones, y de
mas pueblos que vivian hcia el septentrion, que obe
decieron sin duda al pensamineto que animaba aque
lla rica confederacion, de que era cabeza la Gades tyria.
Appiano Alejandrino, que nos dej tan curiosas no

ticias acerca de los cartagineses y sus guerras, pudiera


ser citado en apoyo de los que creyesen que aquellos

africanos habian ocupado Galicia y recordar con tal

nn camera.
119
motivo el pasage en que dicho historiador asegura que
Hannibal conquist desde el mar occidental al rio Ibe

ro. Omision hecha del error que entraa esta asevera


cion,pues se toma por conquista lo que fu alianza,

ella nos indica con toda claridad que en estos paises


occidentales, mejor aun, entre los pueblos semitas
de Galicia y sus vecinos aliados, no habian dominado

los cartagineses, hasta que Hannibal, con habilsima po


lttica, los uni la suerte de Cartago, sacando de aqui

aquella rica y valerosa juventud, tan vivmente descri


ta por Silio Itlico.

_ Su alejamiento delas costas gallegas se esplica per


fectamente por el comercio que hicieron y comarcas
que habitaron los diversos pueblos semitas que vinie
ron Espaa. Galicia fu donde primero los sidonios
hicieron el principal asiento, probando asimismo la an
tigedad del comercio del estao gallego, que atrajo

hcia esta comarca Allophilos y Pheresianos; despues


toda la costa que baa el mar desde Brigantium Tar
teso, ocupada en especial por los tyrios; ltimamente

los cartagineses que escogieron la costa del mediterr


neo. Guiaban los de Cartago otros pensamientos, les

era agradable la proximidad la costa africana, y cam


biaron con facilidad el comercio del estao y cobre por

el de la plata de que tan ricas minas poseian, 'a en Espa


a, ya en el propio territorio, acostumbrndolos la es
plotacion de los metales preciosos. Abandon aron, pues,
el comercio del estao, que habia traido Galicia

los fenicios, y con este solo hecho nos dicen , que pues
to que aqut nada tenian que buscar y que viniendo

120

IHSTORlA

estas comarcas occidentales dejaban sus espaldas


Gades, tantas veces su enemiga, y multitud de puc

blos hostiles su dominacion, no debieron pensar nun


ca sriamente, mas que en ganar las voluntades de las
colonias semitas de nuestro litoral, predisponerlas con
tra Gades y abrirse asi el camino de unalejana pero
segura conquista. Algo de esto lograron realizar, cuando
dueo Hannibal del mando, recorri las provincias de Es
paa y atrajo suavemente hcia su partido las tribus
occidentales. Semejante union, que se puede presumir
tanto mas reciente, cuanto mas grandes eran las mues
tras de aprecio que Galicia daba sus aliados, debi
eimentarse en el viaje que, segun Appiano, hizo aquel
clebre guerrero estas tierras, cuando no hostiles,
indiferentes al menos, las victorias reveses de los
de Cartago, a quien no conocian sino por las intere
sadas noticias de Gades. Esta ciudad, que se abrogaba
el derecho de ser cabeza de las colonias semitas esta
blecidas mas ac del Estrecho, debia ser asimismo para
muchas de ellas una rival poderosa, para todas una ti
rana, puesto que, faltas ya del apoyo de Tyro, Gades les
servia, al mismo tiempo que de nueva metropoli, de
centro, en el cual se alimentaban todos sus intereses.

Los cartagineses, que, durante la segunda guerra pni

ca, tuvieron mas de una ocasion para conocer la perdia


de los gaditanos, quienes por su parte jams habian
amado, no dejarian de pintarles con vivos colores y
con la elocuencia del poder, las tiranias de que serian
objeto por parte de aquella ciudad, y las libertades que
Cartago les ofrecia. Se comprende asi la delidad de

V:

or: GALICIA.

191

Galicia aquellos conquistadores, y el que perseveren


en_estos paises algunas memorias, que pueden atri

buirseles con toda seguridad. Entre ellas debe contarse


aquella lpida latina, hallada en Lugo, en la cual Pa
terno, Quieto y Constancio pagan su voto la diosa
Celeste, divinidad puramente africana, la Venus carta;

gmesa (t), en la cual puede sospecharse que revivia el


culto de la egipcia Isis, y de cuya adoracion no se ha
lla, que sepamos, otra memoria en Espaa.

. Pudieran asimismo suponerse vestigios de la civi


lizacion cartaginesa, las monedas de suela de que hay
tradicion fueron halladas en Betanzos. Nilson crey ha

llarlas en Scania, en tumbas de la edad de bronce y


parece que fue Cartago, la que preludi el papel mone
da, como dice Rongemont, con la emision de monedas
de Piel (9). A pesar de que sabemos que aquella pode
rosa ciudad acu poca moneda, nos resistimos creer

que las halladas en Betanzos fuesen cartaginesas. Estos


no la necesitaban ciertamente para llevar cabo sus
_ (i) Public esta lpida. devol
undole su verdadera leccion, el P. llis
0o, en el t. XL de la Esp. Sagn, pgi
na 21. Segun Montfaucon, L antlquil

Pliqnc, t. IV, pg, m, la Diosa


Cclcste era tiranta, entendiendo por
3luella diosa Venus la luna, tal
Tel la una y la otra. Cartago eralln

mdo , segun S. Agustin, Rcgmm re


nerla , el rcino de Venus. Se represen
talm
esta diosa en carro tirado por
dos leones, con timpano en la mano y
corona en la cabeza. Risco, en el to

uo ciWith pg. 23, eree que esta fu


una dcidad cuyo culto inlrodugeron en

LL.

Lugo, como en otras tmartes del im


perio, los romanos. El docto continua
dor de la Espaa Sagrada, dice, que no
hay testimonio de que los cartagineses
africanos p udiesen haber introducido
en Lugo el culto de dicha dcidad , mas
esta no es razon digna de tenerse en
cuenta, ya porque Lugo existia antes de
los romanos , ya porque los cartagine
ses estuvieron, aunque poco tiempo,
en Galicia, ya tambien porque cl culto
dela diosa Celeste no era otra cosa
que l: continuacion del de Isis.

(2) Vid. en cl tomo l. de esta obra


la nota i," dela pg. 471.

19.2
HISTORIA
transaciones mercantiles con las colonias espaolas que
les ofrecian en abundancia sus monedas auto nomas. Su
comercio no solo consista en los tejidos y en las cele
bradas prpuras, como algunos aseguran, sino que

acaparando las riquezas argentiferas de Espaa, debieron


ggpender la plata en barra. Las monedas de cuero, f
ciles de poner en circulacion en pocas muy patriarca- '
les harto civilizadas, no podan correr en Galicia, que

estaba bien lejos de uno y otro estado, y menos entre


pueblos acostumbrados ya mirar la moneda, no como
un signo convencional al que se ja arbitrariamente un
valor cualquiera, sino como un signo real y efectivo de
un valor conocido. No negaremos en verdad, que las
monedas de suela de Betanzos sean cartaginesas, pero
si creemos que es mas prudente adjudicarlas, cuando
menos, los lejanos tiempos en que los allophilos vinie
ron Galicia, quienes, como egipcios, podan cono

cer el uso de semejantes monedas, que seguramente


fue comun los pueblos semitas y no privativo de los
cartagineses como algunos han creido.
Cartago no domin en Galicia, Cartago no tuvo aqu

establecimientos coloniales, Cartago , en n , conoci


los gallegos y las colonias semitas de nuestras costas,
cuando espiraba su poder, en medio de las incompara

bles grandezas de la segunda guerra pnica. Su inuen


cia y poderio, su tarda interesada amistad no sir

vi los gallegos y lusitanos mas que para atraer h


cia estos paises, sobrado eles la desgracia de la ciudad
africana, la ira, el encono y la venganza de las legiones
de Roma. En cambio, los debemos que, con tal motivo

DE GALICIA.
1923
empiecen los historiadores latinos ocuparse de las be
licosas naciones que habitaban estas comarcas, y que al
tiempo que las hacen aparecer en el mundo de la his
toria, sea de la manera gloriosa que tenian derecho
aquellas tribus gallegas que habian dado su generosa ju
ventud para engrosarlos ejrcitos de Hannibal y perecer
cubierta de gloria en los ardientes campos de Italia.
Que Cartago no domin en Galicia, es una verdad

que sospecharon muchos histoiiadores; mas no se pue


de negar que lo intentaba, puesto que hay noticias ter
minantes de que quiso antes de todo conocer estas tier
ras occidentales y saber el partido que podia sacar de

su posesion. De su rden recorri Himilcon nuestras


marinas, dobl con su ota el cabo de Finisterre, y se
alarg hacia el tormentoso Ortegal y costa asturiana y
cantbrica. Este viaje se ja por los historiadores en el

ao 440 A. de J. C. (l) y por lo mismo indica que por


(1 ) El Periplo de llimilcon ha pe
recido, segun se sabe y escribe entre
otros Het.ren, [le la politique ct du co
merce des peuplrs de t antiquil, to
mo IV, pg. 363. Sin embargo, Campo
manes, dice en el prlogo de su Anti
gedad 1narilima de Iu repblica de

vierten en la clebre obra de aquel


gegrafo , con las noticias que, acerca
de estas naciones nos dejaron los grie

Cartago , que no habla de dicho Peri

los nuestros y aun de los estranjeros

plo, por cuanto gracias la industria


de un erudito,acaso verla luz pblica.
No sabemos si esto sucedi , mas debe
mos decir que nuestro Florian de Ocam
po , dej en su Crnica general de Es
paa , un estracto del, algo mas com
plcto que lo que tenemos por R. Feslo

llustr y disfrut con conocimiento es


te monumento, (cl Periplo de llimil

gos y latinos. Debemos advertir para


gloria de nuestra nncion, que Campo

manes , escribe en el citado prlogo,


que Ocampo fne el primero que entre

con), por mas que algunos, aprove


chndose de sus noticias, suprimie

sen su memoria. Hceren en la obra y

Avieno, por mas que todo haga sos

tomo citado, conrma las palabras de


Campomanes , diciendo enla nota de la
pg. 27, que cuanto se ha escrito mejor

pechar que llen los vacios que se ad

sobre Cartago, se debe los autores

12.4
HISTORIA
aquellos tiempos no conocian Galicia los cartagineses,
y que intentaban saber si podrian con alguna ventaja
establecer aqu factorias la manera que los demas
pueblos semitas que habian arribado antes que ellos

nuestras costas. De su examen debieron quedar harto


satisfechos juzgar por lo que el gefe cartagins escri
bi en su Periplo. Pinta en l los mares de Galicia de

una manera tal, reere con tan cargados colores las

dicultades de su navegacion, que mas se v en l al


hombre que escribe para desorientar los estraos que

pudieran aprovecharse de sus esploraciones, que no al


que con generoso aliento, cuenta lo que vi y observ

en su viaje, con la ingenua, sencilla espresion de la ver


dadLNo sabemos si hall en nuestras costas colonias
semitas, aunque naturalmente tal debi suceder, no sa
bemos tampoco si con ellas estrech amistad alguna y
ech los fundamentos de una futura alianza, mas si pue- '
de suponerse que las guerras de Sicilia y las enemista

des con Gades, que era para los cartagineses la llave de


estos mares, no les permitieron sino sobrado tarde y por
tierra, llegar hasta estos estremos occidentales. Pode
mos sospechar tambien, dada la grandeza de Cartago y
la necesidad que senta de tropas mercenarias que re
clutaba con preferencia en Espaa, que el viaje de Hi
miicon tuvo tambien por objeto estrechar los lazos de
espaoles. uCitar , dice el doclo eseri

tre nosotros olvidados , tal vez depri

tor aleman, entre otras la obra muy


recomendable de Campomanes, Anti

midos por un ciego espiritu de partido.


Al Periplo de Himileon , puede sea
larse igual fecha que al de Hannon,

gedad , ele. Es consolador ver como


tos esttranjeros hacen justicia al mrito
de nuestros mas grandes hombres, en

pues ambos viajes se hicieron un


tiempo.

m: GALICIA.

195

union entre Cartago y las colonias fenicias de Galicia,


ofrecerles suapoyo y preparar el reclutamiento de es

tipendiarios, para las nuevas guerras que aquella rep


blica sostenia meditaba. Los de Gades, que dieron

H_imilcon toda clase de indicaciones , respecto las ge n


tes y paises que venia visitar , no debian ignorar el va
lor de los celtas aqui establecidos, sobre todo despues
de aquellos tiempos en que algunas tribus nerias, aban
donando su pais, se adelantaron hacia la Lusitania y
se establecieron tranquilamente en ella.

Por el Periplo de Hannon, consta, que este llevaba


en su ota treinta mil libyo-fenices, para fundar colo
nias allt donde le pareciese mas oportuno para los inte
reses de la repblica: mas de Himilcon , su hermano, no
sabemos cosa parecida. No es fcil, sin embargo, que

un mismo y en una sola ocasion, quisiese despren


derse de un tan gran nmero de pobladores, ni que el

nimo del senado fuese esplorar las costas occidentales


de Espaa, para fundar allt nuevos establecimientos,
pues no ignoraba seguramente que los poseian en aque
llos lugares, sus hermanos los tyrios y que ellos les

convenia mejor ser dueos del Mediterrneo. Ni por un


momento se puede creer que el trabajo'de aquel nave
gante se redujese nicamente averiguar que paises
eran estos, que riquezas producian, que gentes le ha

bitaban. Mas fcil seria quisiesen con tal motivo estre


char con las colonias fenicias de Galicia, los lazos co

merciales que debian unirlos ya por aquellos tiempos,


que deseosos de debilitar el poder de Gades, intenta
sen con hbil polttica, no solo apartarlos del amor y

1'26
IHSTORIA
confederacion con aquella poderosa ciudad, sino tam
bien atraerlos la amistad de Cartago y echar asi los

seguros cimientos de su dominio en estos paises.


Heeren, que tan perfectamente comprendi la ndo
le y estension del poder cartagins, escribe valindose
de las noticias conservadas por Avieno y Scilax que co
nocieron el trabajo de Himiicon , que este debi ser na
turalmente encargado de una mision idntica la de su
hermano, y aade, que, segun indican aquellos escrito
res, los ciudadanos de Cartago poseian colonias mas
all de las columnas de Hrcules (l). Sin embargo, no
hay noticia alguna que permita pensar que las poseye
sen, en Galicia, pues, como dice con entera verdad aquel

escritor, nada prueba positivamente que hubiesen fun


dado establecimientos sobre la costa del Norte de Es
paa. Lo que si puede asegurarse visto el silencio de
los autores, es , que si en alguna ocasion los cartagine
(t)

uscilax, diciendo al principio de

su Periplo que hay una multitud de co


lonias carlagiuesas despues de las co

lumnas de Hreules, sobre las costas de


Europa, quiere sin duda hablar de las
comareas situadas mas all de las co
luunas, pues aade que despues ventan
los pantanos y los bancos de arena: tal
era ordinariamente la idea que se te
nia de esta mar que se miraba como in

rian? En verdad que ignoramos los lu


gares en que se establecieron esas co
lonias y hasta donde se estendian, pero
podemos armar que llegaban hasta cl
rio Anas (Guadiana) y hnsta el Cnho Sa
gradowabo de S.\licente). Nada prue
ba positivamente que hayan fundado

establecimientos sobre la costa Norte


de Espaa y la Gallia y sobre las istas

accesible, idea que no se puede aplicar

de la Gran Bretaa , pero nosotros pro


baremos en el capitulo consagrado a su

al lllediterrneoa

navegaciony comereio maritimo, que

_ Mas, Gades y el puis colonial ve

visitaron estas riberas , sobre todo las

emo de los fenicios, uo pasa ya de las


colnnnasdellreules? Cmo esta banda
de terreno habia de quedar desconocida
a los cartagiueses y cmo no la ocupa

istas Sorlingas.-Jleeren, De la politi


que ct du commeree des pcnples de
l antiqicit, t. n, pg. 110.

DE GALICIA.
19.7
ses lo lograron , debieran ser sus colonias de escassima
importancia: no queda de ellas recuerdo, y confundi
das con las otras que existian de los demas pueblos

semitas que aqui arribaron , puede decirse que se esta


blecieron tarde y que desaparecieron pronto.
De lo que no puede dudarse es de que si Galicia
combati alguna vez contra Cartago, pronto se puso de

su lado y le di las mas grandes pruebas de delidad.


La narracion de las guerras que precedieron en Es
paa la segunda guerra pnica, lo demostr clara
mente. Nuestras ciudades semitas no eran como Gades,
que miraba con receloso temor los aumentos de las

poblaciones mediterrneas, las cuales los cartagineses


llevaban todo el movimiento de una vigorosa juventud.
Al revs las colonias fenicias de nuestro pais, pues veian
en los nuevos conquistadores hermanos de quien todo
podian esperarlo, un medio de sacudir el yugo de Ga
des que los habia aniquilado yendo las islas Britnicas

en busca del estao ,como parece indicarlo Polybio


y ocasion oportuna de recobrar su antiguo esplendor y
sus pasadas riquezas. Por desgracia, estas esperanzas
eran ilusorias, y si los infortunios de Cartago, no las hu

biesen puesto merced de Roma, que estingui nues


tro comercio maritimo, no hubieran tenido Gades por
rival, es cierto, pero si Cartagena; alejndose cada
vez mas aquella prosperidad que ambicionaban costa
de los gaditanos, sin acordarse que cuando unos mis
mos intereses unen los pueblos, el tratar de romper
los obedeciendo un esptritu ambicioso, equivale de
cretar la propia ruina.

HISTORIA

VII.

llamilcar.IIasdrubal.HannibaI.Guerras de los cartagine


ses con los espaoles.

Con breves palabras pinta Polybio la falsa poltica

seguida en los negocios de la pennsula por cartagine


ses y romanos. Cuenta este escritor que cuando Hanni

bal sitiaba Sagunto, los embajadores romanos le con


juraron en nombre de los dioses a que dejase en paz
los saguntinos, que estaban bajo el amparo de Roma y
al abrigo de los tratados hechos con Hasdrubal. Hannibal

les contest entonces, que habiendo los romanoscon


motivo de recientes discusiones en que se les habia to
mado por rbitroshecho perecer algunos de los pri
meros ciudadanos, l no abandonaria las victimas de
semejante injuria, porque los cartaginesesaaditienen por mxima defender los oprimidos. Y de esta

manera y con apariencias de una natural justicia, pre

m: GALICIA.

129

tendian romanos y cartagineses dominar Espaa, dan

dose el espectculo de que mientras los Scipiones ase


guraban aqut que venian defendernos de la tirania
cartaginesa, Hannibal en Italia, al dar libertad los pri

sioneros que eran aliados de Roma, les decia que habia


ido aquel pais librarles de la tirania romana. Rasgo
comun todos los conquistadores , pero que da una idea
bien clara del esptritu que animaba aquellos dos pue
blos rivales, para quienes habia llegado el momento de
cisivo, en el cual, los hijos de la loba, los de la ardien

te Libya, debian decidir en el campo de batalla, cual


de ellos habia de perecer para siempre y cual dominar
el universo.
Entregada Cartago las diseusiones civiles, hijas de
aquel esptritu aristocrtico que debia su fundacion,
los generales cartagineses no estaban seguros al otro
dia de la victoria, de ser llamados ante el Senado y per

der con el mando la honra y el sosiego. Asi le sucedi


Ilamilcar, de la poderosa familia Barca, que acababa
de dar en Sicilia grandes pruebas de valor, de talento

militar y sobre todo, de rencor a los romanos, en quie


nes veia los mas crueles enemigos de su patria. Los ata
ques de que fue objeto (1)que tan grande hombre
no debian faltar calumniadores, como dice Cornelio Ne
(i)

Entre los varios cargos que

en el Senado se hicieron Hamilear,

car le amaba con eslremo,hasta el pun


to de vivir ambos bajo un mismo techo.

habia uno que tocaba las costumbres,


y es un rasgo que pinta las de Cartago
en la poca que nos referimos. Pare
ce que liasdrubal, era un jven de ex

Los enemigos de liamilcar lograron


que el magistrado encargado de velar
por las costumbres, le probibiese vivir

traordinaria hermosura, y que Hamil


TOMO u.

di su hija en matrimonio, y logr ast


9

con el jven general; pero el Barca le

130
IHSTORIA
potedieron un resultado contrario al que apetecian
sus mulos, pues le aanzaron en el amor del pueblo
cartagins y sealaron como el nico que poda en Es
paa, resarcir Cartago de la reciente prdida de Si
cilia. Con tal propsito vino la pennsula y desembar
cando en Gades pas mas all del Occeano y di princi
pio lo que los escritores griegos y romanos llaman
conquista de Espaa.
Los historiadores de Galicia aseguran, que Hamicar
lleg con su ejrcito hasta nuestro pas, pero Appiano
que nos ha dejado juntamente con Diodoro y Polybio,
curiosas noticias respecto de estas guerras (1), indica
que los cartagineses no dominaron toda Espaa y que
esta parte occidental, jams estuvo en su poder. Dio
doro meneiona rpidamente los pueblos con quien
el eartagins sostuvo durante nueve aos una guerra
continua, y cita a los iberos (2) los tartesios y los cel

tas: los intereses de sus antiguas colonias le llamaban


poder seguir en sociedad con Hasdru
bal. Asilo cuenta Cornelio Nepote, Vila

llamllearis, enla cual parece discul


parle de haber caido en aquel horrible
vicio, que conoci mastarde la ttoma

deerpita, que admir a Antiuo. Por


su parte Tito Livio , cuenta que cuando
liasdrubal, dueo del mando de Espaa
por muerte de su amigo , pidi al Se
nado cartagius le mandasen a su lado
a Hannibal, apenas salido de la puber
tad, Hannon , enemigo encarnizado de
los Bareas , se opuso su deseo excla
mando: Sin duda llasdrubal, por haber
prostituido la or de su juventud al
padre de Hannibal, se eree con dere

cho obtener este favor del hijo.


(i) Esta tierra-habla de Espaa,
tan rica y abundante de tantosbieues,
se ingeniaron para ocuparla los carta

gineses antes que los romanos, y ya se


habtan enseoreado de una parte y la
otra la saqueabati todos los dtas con
correrias, cuando los romanos vinie
ron y les tomaron de seguida todos los

lugares que habian poseido; mas la


otra tierra, en largo tiempo y con
muchas fatigas, fue puesta bajo su im

perio, ete. App. Alexandrino, Della


guerre di Spagna, trad. italiana de
Ruscelli, Venctia i575.

(2) itlasden, quiere que estos ibe

DE GALICIA.

431

las costas del Mediterrneo; las esperanzas de dominar


el resto del pais y mantenerle bajo el imperio de Carta

go, le obligaban pelear con los mal avenidos espao


les que habitaban mas ac de las colunnas.

Por desgracia, de tales guerras nada sabemos en


particular: los historiadores romanos se limitan con
signar el nombre de los pueblos contra quienes pele
Hamilcar, nombrar sus principales gefesyreferir sus der
rotas: sin embargo, puede asegurarse que los paises en

donde empez la resistencia, fueron aquellos que se ha


llan situados en el ngulo sudoeste de la peninsula,
pueblos que, si bien ligados algunos, como los celtas
del Anas , al pais cuya historia escribimos , no caen bajo

nuestro dominio. Primero los tartesios ry los celtas del


Cuneo y del Anas, despues los vettones y lusitanos, h
aqui los enemigos poderosos que suscitaron Cartago

los celos de Gades, que veia con temor los adelantos de


Hamilcar. Los celtas estaban al mando de Istolacio, que
perdi la vida en la refriega , los vcttones y lusitanos ba

jo la direccion de Indortes, que se present con un ejr


cito de cincuenta mil hombres cortar el paso al vence
dor. Debe presumirse que en esta ocasion los gallegos

cuando menos los gallegos bracarenses, pelearon contra


los cartagineses, en aquella infeliz jornada en que el va

lor indmito, no pudo suplir la desgracia y falta de


disciplina. Prisionero como la mayor parte de su ejrci
ros sean un pueblo de la Btlca que
debia su nombre al rio Ibc.ro , hoy Rio

cemuy verosimil, atendidas las circuns


tancias de la guerra, y las riquezas

Tinto, diverso del Ibero de Aragon. La

metaltferas de aquella region esplolada

opinion dc aquel historiador nos pare

tanto tiempo hacia por los semitas.

1 32

, u

HISTORIA

to, Iudortes, esperimenta los efectos de la crueldad con

que Hamiicar manch la victoria, y aquel desdichado lu

sitano pierde la vida en una cruz , despues de haber es


perimentado las mas crueles torturas, como si se qui
siera asi aterrar los demas caudillos que pudiesen se

guir su ejemplo. Despues, dice Polybio, arrastr mu


chas ciudades su partido por la persuasion y redujo
otras por las armas, hasta que derrotado en una batalla
perdi la vida en la refriega, (l)en donde como es
cribe aquel historiadortenia que habrselas con ene
migos valientes y numerosos.
.
IIurfano el ejrcito cartagins de tan gran caudi
Ilo, prosigue en sus conquistas bajo el mando de IIas
drubal, quien sus poderosos enemigos de Cartago no
pudieron arrebatar el mando. Su primera atencion fu
la de castigar los que habian vencido Hamiicar, tan
to que al frente de numerosas tropas se dirigi contra
ellos , los venci y conden a muerte. Pertenecian estos

,
'

y ,

sin duda alguna, las tribus vecinas y aliadas de los

turdetanos; por eso aquel cartagins despues de tomarlas


doce villas y apoderarse de todas las de la Iberia (9),
se casa con la hija del rey de esta comarca, y los ibe
ros le aclaman su general. Despues, con mas hbil po
ltica que su antecesor, busca la amistad de las tribus

y
" l

'

(i) Acerea de la muerte lo Hamil


car hay diversas opiniones: Diodoro
asegura que muri en la huida al pasar
un ria; pero Polybio, Appiano, y Si

lio lllico, dicen, que pareci en la re


frlega.

(2) Ast lo eseribo Diodoro, pro


\

,'__ .1. JI.

bando la razon con que hlasden coloc


la comarea ibrica, con la cual pelearon
los cartagineses, en la Blica. Solo se

esplica asique diga Diodoro que tom


todas las ciudades de la Iberia, y que
se cas llasdrubal con la hija del rey de

dicha Comarcama guerra de llnmilear,

na camera.

133

guerreras que poblaban estas regiones occidentales, y


echa los cimientos de aquella noble y estrecha alianza
en que hallaron los romanos el mas poderoso antemu
ral sus conquistas, y los cartagineses los mas eles

y decididos aliados. Pudo asi, y gracias la paz de que


goz durante los ocho aos de su gobierno, asegurar
el poder de Cartago en Espaa, y, con la fundacion de
Cart/zuge nova, castigar de la manera mas cruel la
opulenta Gades, arrebatndole el poder comercial que

estaba ejerciendo hacia algunos siglos. Su tendencia fu


establecer las mas amistosas relaciones con los gefes
indigenas (1 ); asi podemos asegurar sin riesgo, que de
estos tiempos data la amistad de los pueblos gallegos

con Cartago, que hacian mas estrecha y duradera los '


intereses de las colonias fenicias establecidas en nues
tras costas, las cuales verian con alegria la naciente

prosperidad de la ciudad fundada por Hasdrubal, y la


decadencia de Gades, hasta entonces duea y seora
del comercio semita en Espaa.

Tal era la poltica que cuadraba los cartagineses,


si habian de establecerse slidamente en la Pentnsula.
Acusse siempre los de Cartago de vidos de ri
quezas, y en verdad que nunca, como en tales momen

tos, di aquella ciudad una prueba tan elocuente de


la codicia que la minaba. Es cierto que no faltaba
entonces quien impulsos de un dulce amor la pa
no se puede en sana critica llevar de
estos lugares y los vecinos, ni menos
trasladar otros paises las ciudades
que se mencionan en esta guerra,

cayendo de su propio peso la enmien

da que suponen algunos debe hacerse


en el testo de c. Nepote, en lo que se
reere los vettones,
(i) Polybio, lib.ll, cap. 36.

134

;_s--...

HISTORIA

tria desease la humillacion de Roma; pero ni los in


dignos magistrados vendidos al oro que Hamilcar eu
viaba de Espaa, ni la degradada nobleza, que en odio
a los Barcas y a la traccion popular que sostena la
guerra, hacia causa comun con el enemigo, se mostra
ron la altura en que las hazaas de Hannibal, habian
colocado los cartagineses, en cuyas manos pona tan
grande hombre el imperio del mundo. Cuando los pue
blos llegan un estado tal de corrupcion, ni los mas n
clitos capitanes, ni los mas supremos esfuerzos , son ca
paces de salvar lo que de antemano est condenado la
muerte: ellos son los que producen aquellos hombres,
de quienes dice Tcito; nacidos para la servidumbre.
Con las riquezas de Espaa sostuvo Hamiicar su
partido, apacigu algunas conciencias y acall las vo
ces de sus enemigos. Hasdrubal, dueo del ejrcito y
del gobierno de Espaa, sigui igual conducta y, gra
cias una activa inteligente administracion (i), pudo
elevar las colonias cartaginesas, y en especial Cart/za
go nova, un grado de riqueza y esplendor tal, como
ninguna otra ciudad aicanz en mas breve tiempo. Con
aquella notable prudencia y reserva propia de los hom
bres de su raza, que no desconoci un poeta latino (2),

supo echar los verdaderos cimientos del poder carta


1,_<'-_.-_+

u_1

(1) Polybio lib. ll cap. la.


(2). En el prlogo de la hermosa
comedia de Plauto , titulada Plurnuhzs,

que es como sabemos atribuido Pris


ciano, se leen estos dos versos que pin
tan el carcter cartagins.

Et is omncis linguas scit; disimulat sciens

Se scire: Pccnus plane est. Quid verhis opust?


LI sabe todas las lenguas, pero ditagius no es decir bastante?
simula su saber; es un YcNl3ClcPo car

oe emirem.

135

gins en Espaa. Fomentar sus colonias, estrechar los


lazos de amistad que debian unir mas tarde Cartago

y los pueblos que habitaban la pentnsula, esplotar aque


llas fabulosas minas de plata que tanto encendieron la

ingnita codicia cartaginesa, h aqut los pensamientos


que le agitaban y el objeto que consagr todos sus
esfuerzos. Cuando vi que los halagos no eran sucien
tes para domar los feroces pueblos con quienes negocia
ba, pretendi en vano aterrarlos con la crueldad de sus
castigos. Tago, caudillo que hubo de mostrar, sin du
da, un nimo entero y rebelde las exigencias de Car
tago, fu crucicado de rden de Hasdrubal, que hizo
pasear burlescamente su cadver por los pueblos cons
ternados y se neg darle sepultura: agravio harto
sensible al corazon de aquellos guerreros, cruel impie
dad que no tard en vengar un celta servidor de aquel
gefe infortunado (4 ).
Este suceso puso al n el ejrcito en manos de
aquel que fu uno de los primeros guerreros de la an
tigedad, y, durante algunos aos, azote y terror de

Roma. Hannibal, basta decir su nombre, recogi la pre


ciada herencia que su padre y cuado le legaban, y ja
ms hombre alguno, se mostr mas pronto, tan digno
del puesto que le llamaba la suerte y los destinos de su

pueblo. Criado en el campo de batalla, amamantado


(3) Tito Livio cuenta, que puesto
los mayores tormentos, el celta no solo
no exhal un quejido sino que se reia y

fri , solo se puede comparar con el fu


ror de los cartagineses y lo brbaro de
su castigo. Puede verse en Sitio ltalico

burlaba de las erueldades de sus enemi-

este pasage , en cl cual el poeta, se

gos. Su desprecio la vida y su entereza durante el largo martirio que su-

ajusta por completo las noticias que


nos ha dejado la historia.

136

msroma

en el odio Roma, esperando siempre el ansiado mo


mento en que las tropas de Cartago hollasen de nuevo
la tierra italiana, apenas se vi al frente de aquel ejr
cito, costa de tantas fatigas y tan nobles esfuerzos

conservado, cuando empez a ocuparse de los medios


mas seguros de llevar a cabo el pensamiento de toda
su vida. Espaa, la cual le ligaban, ya los estrechos
lazos de la sangre (1), ya el duice amor que la tena,
ya, en n, el pensamiento de que en ella el poder car
tagins se habia levantado de su postracion, y hallado
los mas indmitos enemigos, es cierto, pero tambien

los mas eles aliados, Espaa le ofrecia un asilo segu


ro, un pueblo donde reclutar facilmente aquella vale
rosa infanteria, que tanto conocian las colonias grie
gas de Sicilia. Erale, pues, necesario no, dejar en ella,
un pueblo rebelde, y si un pueblo amigo; por eso, con
aquel tino propio de los grandes capitanes, supo gran
gearse el amor de sus soldados, inspirarles una con- _
anza sin limites y hacerse atnar de ellos, hasta el
punto de que un historiador romano pudiese decir mas
tarde, que jams sus tropas se le habian sublevado.
En su ardor juvenil habia decretado la guerra Roma:
pronto hall pretesto para franquear aquel Ebro que la
soberbia latina habia dicho Cartago que no lo traspasa
se. Tras de las ondas de este rio se hallaba una esten
(i) Algunos eseritores han consi
d erado a Hannibal como espaol, y no
sin fundamento, puesto que fue hijo de
una seora espaola, y naci en el mar
d urante el viaje que hicieron sus padres
desde la costa valenciana Mallorea. A

a!
S":

nun

uh-

los nueve aos vino Espaa con su pa


dre, estuvo su lado otros nueve aos,
y mas tarde y bajo el mando de Basdru

bal volvi la Pentnsula en donde se ha


llaba cuando la muerte de su cuado pu
so en sus manos las riendas del poder.

on GALICIA.
137
sa y rica comarca, donde colonias griegas, hermanas de
aquellas que en Sicilia fueran causa de la humillacion

de Cartago, se asentaban ricasy poderosas; nose nece


sitaba en verdad tanto para escitar el natural impetuoso
del jven guerrero, y hollar los tratados con Roma.
En nuestro concepto todavia no se ha hecho notar el

gran inujo que las ciudades griegas del Mediterrneo,


tuvieron en las guerras punicas. Su rivalidad con Carta

go, est bien maniesta; las mismas ciudades fenicias


que como Gades veian con secreto placer derrumbarse el
poder africano, no se atrevieron ponerse francamente
al lado de Roma, si no cuando estos habian venci

do: un secreto temor les indicaba que era ponerse al


lado de su mas cruel adversario. Solo las colonias grie
gas lo hicieron, y Hannibal, por mas que diga otra
cosa Polybio, al empezar sus hostilidades por Sagun- "
to, hizo algo mas que dar comienzo la guerra; cas
tig un pueblo rival, deshizo una ciudad comercial

poderosay arras las viviendas de sus mayores enemigos.


Ellos habian sido los que en Italia, Francia y Espaa,
suscitaron Cartago un enemigo como Roma; en ellos

hall esta ciudad sus mas eles y Iitiles aliados, mien


tras la mayoria de los pueblos clticos que los odiaban,
se unieron Cartago. Las colonias griegas de Espaa
fueron las que abrieron las puertas de la ptria los
hombres del Lacio, mientras los celtas illergetes decian
los romanos--Id buscar aliados en donde sea igno
rada la suerte de Sagunto.--Una comunidad de intereses

unia todas aquellas colonias, para quienes el nombre


de Grecia era el de su verdadera patria. Siyun Scipion

138

HlSTORIA

desembarca su ejrcito en Marsella para detener Han


nibal que avanzaba hacia los Alpes, otro Scipion arri

ba con sus naves la focea Emporias. (i) Veamos en la


delidad de los pueblos del Oeceano occidental Car
tago, una prueba mas de que en estos paises no se co
nocieron verdaderas colonias griegas, pues hubieran
hecho causa comun con sus hermanos del Mediterr
neo, y contrabalanceado el inujo de los semitas aqui
establecidos; es seguro que no todas las tribus clticas
que poblaban nuestro territorio, hubieran tomado en
entonces las armas por Cartago.
Cosa bien digna de notarse! Fenicia y Cartago, ver
daderos representantes del gran poder semita, que tu
vieron la Europa antigua en sus manos, cayeron de su
solio de mercaderes, al impulso de dos naciones aria
nas, pequeas de territorio y escasas de riquezas, pe
ro ricas de esa noble virilidad que engendra en los pue
blos el ejercicio de las virtudes civicas y una mediania
tan distante de la pobreza quien todos corrompen, co
mo de la opulencia que todo lo pervierte. Grecia des

l.

l
l
I
l

(l) Las colonias griegas, eran, por


su soberbia, odiadas de sus vecinos.

paioles. Este eseritor nos cuenta con

Coneretndonos Espaa , debemos re


cordar que Hannibal atac a Sagunto
despues de oir las quejas de los turbo
lctas, que solo sabemos que eran ngi

decerle, los cuidados y vigilancia con


que los griegos vivtan para no ser presa

das, por lo que nos dicen los eseritores


romanos, pero que debemos ereerlas
reales, por lo que el mismo Tito Livio
cuenta que pasaba en Emporias. Estaba
esta ciudad compuesta de dos poblacio
nes separadas por un muro; en una vi
vla la colonia griega, enla otra los es

de Emporias, pesar de ser menos p0


derosos que los Masaliotas, hicieron
causa comun con los romanos g tes

una minuciosidad que debemos agra

de los espaoles de la otra ciudad. con


quienes hactan el comereio. Los foceos

fueron eles; asi lo dice T. Livio.

Esta parte de nuestra historia de


Espaa est todavta por eseribir.

'.nI\;1..

in. n-.- .

m: camera.
139
truye las murallas de Tyro y acaba con el poder semita
de Asia; Roma aniquila Cartago y deshace el poder se
mita en Africa, y con el termina aquel dominio comer

cial y polttico que durante tantos siglos y traves de


grandes vicisitudes, supo conservar en el mundo anti
guo, aquella raza activa ingeniosa.
No describiremos el sitio de Sagunto, ni cantare
mos los hericos hechos de aquellos habitantes: la mu

sa de Silio los ha cantado con mas profundo sentido


y verdad histrica de lo que se cree, si bien con es

tro apagado, como dbil eco que era de la lira virgi


liana. Ilannibal, tras apretado cerco, doma el valor de
sus habitantes, dignos por cierto de mejores aliados que

los soberbios y presuntuosos romanes. El fuego devor


sus casas, la muerte estendi su imperio dentro de sus
muros, y aquel que era, segun la espresion del poeta,

hijo de las ondas tumultuosas, criado entre las eras


de la Libya, en un rasgo de rpida crueldad, que des
cubre en l la sangre africana, consuma aquella obra
de destruccion. Perece Sagunto, pero deja tras si el
recuerdo de un valor igual su desgracia, y de la in

famia de aquellos que, lejos de correr en su ayuda,


la abandonaron sus propias fuerzas, ante un ene

migo poderoso, que no podia menos de vencer. De


lante de aquellos muros que Hannibal dej en pi, fu
donde, segun Silio (l), recibi nuestro guerrero el gran
('l) Silio ltalico escribi en un

guerras que describey cuanto ellus

tiempo en que empezaba la decadencia


del arte latino; pero su obra debe ser

se reere, puesto que en dias como los


que alcanzabay en poemas como el su

consultada y tenida como una verdadera, aunque perifraseada historia, de las

yo en que se ve al erudito tanto como al


poeta , se perdonan menos los defectos

1.40
HISTORIA
escudo que las naciones occidentales le enviaban, he
cho de metal gallego, y por manos gallegas trabaja
do (i). Gaje de una amistad sincera, lo consider el

general cartagins como una prueba de lo mucho que


poda esperar de aquellos pueblos valerosos, que, ori
llas del Atlntico, conservaban con las antiguas cos

tumbres, el valor primitivo de la raza cltica y la deli


dad sin mancha las alianzas contradas.
Cuenta el poeta latino que describi estas guerras,
que, apenas rendida Sagunto, el vencedor vol hcia
I0s pueblos situados la. estremidad dela tierra, y que
desde all pas Gades, consultar los orcnlos (2). En
este pasaje, se v claramente la alusion los pueblos

de la actual Galicia, desde donde parti para Gades, se


guro de que dejaba tras de si un pueblo valeroso, en
tregado por completo la voluntad de Cartago. Es de
de lainspiracion, que las faltas bist-

ve al poeta inspirado por los versos de

ricas. Silio debi de haber disfrutado

Virgilio , puede decirse tambien que hay


nn fondo de verdad grande, esto es,

grandes y minnciosas noticias , pues al


gunos de los pasages de su poema yque
mas podtan ererseinventados, constan
por Tito Livio. Nosotros no vacilamos
en seguirle , en cuanto se reere Ga
licia, pues no cabe duda que posey
grandes datos respecto de unas guerras,

acerea de las cuales se perdieron los


mejores trabajos. Diodoro, de quien nos
faltan los libros en que se ocupaba de

ellas , nos dice que nn Sosilns de llium


escribi la vida de Hannibal en siete ll
bros; su prdida, lo mismo que la de

de que se hace mencion hartas veces en


el curso del poema. Recordaremos
propsito de esto, que, segun Tilo Livio,

en la derrota que Martins hizo esperi


mentar los cartagineses , se hall en
tre los despojos , un escudo de plata en

el cual se veta el retrato de Hasdrubal


dela familia de los Bareas. Este escudo
aade el historiador romano , se llam

otros trabajos anlogos es irrepara


ble para la historia.

el escudo de Martins y se conserv has


ta el incendio del templo de Jpiter Ca
pitolino , en que se quem.

(l) Respecto del escudo y armadu


ra de Hannibal, en cuya cleserlpcion se

(2) Asi lo asegura tambien Ap.


Alexandrino.

u..-

sa-u

que los pueblos occidentales regalaron


a aquel capilan el escudo y armadura

DE carmen.

Mi

presumir que tan dulce amistad, jamas quebrantada,


la debia aquella repblica la inuencia de las colo
nias tyrias, que todavia existian en Galicia, y le debe
ria asimismo, la muchedumbre de valerosos combatien

tes que, segun escribe Silio, march formar parte del


ejrcito de Hannibal. Iba la hbil y valerosa juventud
gallega al mando de Viriatho(l), su gefe, y el poeta que
nos describe con vivos rasgos sus belicosas costumbres,
mencionndolos en segundo lugar entre los diversos
contingentes que Espaa envi con Hannibal com
batir en Italia , aade que la juventud etoliana de Tyde

(9) march tambien pelear al lado de sus hermanos.


Polybio nos ha dejado, tomado, segun' l dice, de la
lmina de metal que el mismo Hannibal mand abrir

en Licinum , el nmero y nacion de las tropas que dej


en Espaa y de las que mand Cartago, y entre ellas

no se hace mencion de mas pueblos espaoles que. los


Thersitas, los Matianos, los Olcades, ylos Iberos monta
eses que envi Africa; tribus todas, cuya reciente
sumision no le inspiraba gran conanza. Por desgra
cia, aquel capitan no escribi asimismo el nombre de
las naciones espaolas que llevaba consigo, aunque es
(l) ignoramos si este nombre era
el verdadero , si el poeta, recordan
do el de otro guerrero que mas tarde,

gueses , para probarlos que aquel cle

contra los romanos , le nombr asi pa


ra pintar con una sola pincelada el va
lor de estos soldados y asimismo el de
su gefe. Si esto fuera cierto, no dejaria
de ser una objecion, que podrian opo

bre guerrero era natural de Galicia y no


de Lusitania.
(2) Ya hemos dicho en el capitulo
correspondiente, que, pesar del origen
que Silio seala los tudenses, estos no
eran griegos ni descendientes del hijo
de Tydeo , sino tribus clticas, venidas
Galicia al mismo tiempo que las de

ner los gallegos los actuales portu

mas que poblaban nuestro territorio.

segun el mismo dice, se hizo clebre

142

nisronm

de suponer que la mayor fuerza seria tomada de la Cel


tiberia, y de las regiones todas que baa el Occano.
Consta, si, que despues de haber Hannibal franqueado

los Alpes y acampado su ejrcito en las llanuras cisal


pinas, su ejrcito se componia de doce mil africanos y
ocho mil espaoles (l), que en todas partes dieron mues
tras de ser tan bravos en la pelea, como sufridores de
fatigas en las penosas marchas, que, travs de los pan
tanos, tuvieron que hacer, para penetrar en la Etruria.
La historia, dice Mommsen hablando de Hannibal,

con un seguro tacto y el recuerdo de las grandes co


sas, ha puesto en primera linea, entre sus admiracio
nes, el pasaje de los Alpes: en efecto, el general que
logra despues de una larga, dicil y penosa marcha,

en que no brilla menos el sufrimiento y alegre resig


nacion del soldado, que la habilidad y prudencia del
gefe, merece sobradamente el elogio y la admiracion
de los hombres. En esta espcdicion, que tanto honra
Espaa, ya porque parte de las tropas habian nacido

en la pennsula, ya porque el mismo Ilannibal senta


en sus venas hervir la sangre espaola, iban, como I1e
mos visto, los hijos de Galicia, y por lo mismo, en es
ta ocasion, como en otras anlogas, cabe nuestro
pais parte de Lau gloriosa empresa. Con entera conan
za puede asegurarse, que la juventud de estas regiones

occidentales iba en mayoria en el ejrcito de Cartago,


y sospechar que algunas de aquellas espadas de bron
ce halladas en Cannas, semejantes, segun Wilde (9),
(l) PNbo lib Ul, cap. 46.

padas de bronce halladas en Cannas,

(3) owemont eree, que las es-

pertenecierou los soldados africanos.

DE GALICIA.
1.43
las que se encuentran en los antiguos tmulos de las

Islas Britnicas, habian caido de las manos de aquellos


hombres que, por habitar en paises en que los semi

tas habian hecho largo asiento, no cambiaron tan pron


Abstraccion hecha del texto de Polybio,

ro eran tan celebradas. se hallaron en

siquiera se modique por las palabras


de Tito Livio, somos de opinion de que

el siglo pasado,--y de ellas d noticia


el infante D. Gabriel, en su traduccion
del Salustio--dos espadas de cobre, de
tan admirable temple que el mismo tra
ductor escribe; hoy dia tienen un corte

dichas espadas eran de los soldados


espaoles, en especial de los gallegos.
Para nosotros est fuera de duda, que el

dia que se logre rennir una mediana co


leccion de bronces de Galicia, se ver
que los adornos, sl no tan ricos, son pa

recidos los que se advierten en los ob


jetos de esta clase, hallados en los tmu
los irlandeses, No ignoramos que aqui
debi usarse la espada de acero, puesto

que nuestro Btlbylis fu escelente para


el temple de estas armas; mas debe te

nerse en cuenta que las absolutas aser


ciones de los historiadores latinos. tie
nen que ser en su mayoria reducidas
sus justos ltmites. Tito Livio que al
describir el contingente espaol y galo
que entr en combate en la clebre ba
talla de Cannas, no olvida, siguiendo
en esto, como en otras muchas cosas,
Polybio, sealar la difcrencia que

habia entre las espadas de unos y otros


guerreros, no dice si eran de dife
rente metal. Se limita decirnos que
las de los gatos eran largas y sin pun

que no se pueden tomar en las manos


sin riesgo de berirse. Decimos esto co
mo una prueba de que si bien fue gene
ral entre los espaoles cl uso de las es
padas de acero , en la misma Celtiberia,
lo fueron las de cobre, que podemos
creer contemporneas y que por lo mls
mo nada de estrao tendria que en Ga
licia se usasen un tiempo las de bron
ce y las de acero. Empuaduras de es
padas se han hallado en las cercanias de

Vivero, que si se conservasen, pudieran


decir algo en nuestro favor. Una fue
hallada en un castro orillas del mar:

era de oro , preciosamente trabajada y


segun persona que la tuvo en sus ma
nos, sus dibujos eran de aquellos que
los anticuarios ingleses, llaman spiral
ornemcnt , el cual segun Worsace , era

el mas peculiar y tambien el mas pri


mitiro de los diversos dibujos que sue

tores latinos. En cuanto si eran no


de acero, bastar decir que entre Cala

len presentar los objetos de bronce.


Otra espada con vaina y con el puo de
oro , se hall en el Castelo media le
gua de la villa; y en el estenso juncal
de Porto Chao, se hall otro objeto de
oro que, segun el trazo que se nos ha
enviado, sospechamos fuese un brazale

tayud y Sigenza, casualmente en pais


rcltibero, en que las espadas de ace

te. Todo esto ha desaparecido. No do


cmos mas: es intit.

ta, y que los espaoles, acostumbra


dos herir con la punta, mejor que
con el corte , las tenian cortas y pun

tiagudas. Esto eslo que dicen los au

f.
....'.,
\__
"4'

_. y.;_._-..

144
nisromA
to sus espadas de bronce por las de acero. Ellos sufrie
ron y soportaron todas las penalidades de una tan ad
mirable como larga campaa; asi les .toca parte de la
gloria alcanzada entonces al lado de aquel que en el
mundo antiguo fu amado de sus soldados, como solo
lo fu despues otro guerrero , cuya voz poderosa parece

oirse todavia entre nosotros. La guerra de Italia, en


que nuestros antepasados pelearon al mando de su gefe
Viriatho, fu una de las mas grandes y notables que co
noci la antiguedad. Alli un hombre de genio logra te
ner en suspenso sobre Roma el rayo de su clera, y
sostenerse solo en un pais enemigo y gran distancia '
de una patria, en que la tracion minaba sordamente su
fortuna. Dcjmosle pelear y hacer inmortal su nombre,
dejmosle mas grande todavia en su derrota, ser siem

pre ol mayor y mas encarnizado enemigo del poder ro


mano. De l puede decirse, lo que el gran poeta in
gls os escribir en su patria, que crea haber vencido
,=Sq-(.:_.!I,m.u,

Au ._.;. .

al hombre cuyas rpidas victorias habian puesto los re


yes sus pies:El'poderoso capitan ha cado, pero no
bajo vuestros golpes, vencedores de Waterloo!

Al marchar Hannibal paraltulia, dej encomenda


da la conservacion de Espaa su hermano Hasdru
bal, uno de los tres leoncillos que, segun decia su pa
dre Hamiicar, criaba contra Roma. Menos afortunado
que su hermano, pero no menos valeroso y hbil guer
rero, se mostr en todas ocasiones digno de que los his
toriadores latinos, que jams pecaron de imparciales,

le apellidasen uno de los mas grandes generales que tu


vo Cartago. Polybi escribe, que fn digno de su padre,

ls

DE GALICIA.

M5

y al contarnos la sangrienta tragedia en que pereci con


la espada en la mano, aquel hombre infortunado, no

olvida decirnos que soport siempre con noble altivez


las vicisitudes de la fortuna. Diodoro Siculo, no le esca
se las alabanzas y Titio Livio, que con rpida y vigo
rosa palabra describe aquella batalla. en que los espa
oles occidentales sellaron su amor Cartago , perecien
do todos vuelta la cara al enemigo, dice que en ella
lleg Hasdrubal al colmo de su gloria. Desgraciadamen
te para l, en Espaa tenia que combatir no solo con

el ejrcito romano, sino tambien contra el rencor de


las colonias griegas del Mediterrneo, que le suscita
ban toda clase de enemigos, contra las asechanzas de
otras tribus espaolas, nunca amigas de sus opresores,
contra latraidora Gades, cuyo amor jams lograron los
cartagineses, y nalmente, con los obstculos que la

insensatez del partido aristocrtico de Cartago le opo


nia menudo, segun indica Polybio (l). A cada mo

mento los emisarios de los Scipiones, lograban suble


var contra los cartagineses, los pueblos sobrado torna

dizos de las orillas del Ebro, y adelantndose hca el


corazon de Espaa, les buscaban enemigos allt donde

ellos creian estar mas seguros.


.
Los primeros encuentros entre romanos y cartagi
neses fueron fatales estos ltimos, pues la derrota
material y los inconvenientes que esta traia consigo, pa
ra la suerte de las armas de Cartago en Italia, se unia el

terrible desprestigio, en que caian entre la muchedum


bre de tribus espaolas que, habiendo esperimentado el
(l) Lib. x1, cap. a.
rozuo n.

l"

M6
msronu
rigor y desabrimiento pnico, anhelaban ver destruido
su poder y aniquilado su ejrcito. Sin embargo, que
daba Hasdrubal el amor y el apoyo de los pueblos
occidentales, eles la alianza contrada, y ellos
acudi siempre eu los momentos de mayor peligro.
Animados de aquel espritu hostil, que las colonias se
mitas de Galicia supieran infundir en los pueblos de es
tas comarcas, comprendiendo aquellas que la lucha te
nia que ser desgraciada para ellos si vencia Roma, y
con ella el partido de las colonias griegas, sus rivales,
no cesaron de fomentar el movimiento de resistencia
contra los romanos, ni se negaron jams auxiliar
Hasdrubal, en cuantas ocasiones se les presentaron.
La fortuna de las armas se habia por n mostrado
propicia los carlagineses, y la muerte de los Scipio
nes, parecia como que les dejaba libre el paso de los
Pirineos, cuando la imprevision y el descuido que nace
de una imprudente seguridad, el talento y valor de Lu
cio Marcio y la desesperacion de los romanos, hicie
ron estriles las anteriores victorias. Mas un nuevo Sci
pion, aquel a quien estaba reservada la gloria de ven
cer al hroe de la antigedad, sin ser digno de tanta
fortuna, desembarca en Espaa y sus primeros pasos
son fatales para la poltica romana. Era este general
hombre en quien la ambicion y la prudencia ocupaban

el lugar del verdadero valor, sin que careciese del ne


cesario para saber arriesgar la vida en aquellos trances,
en que, aqueando el soldado, se necesita un supremo
esfuerzo para lograr la victoria y sacar inclume el ho

nor de sus armas. Todos convienen en que el jven Sci

m: oamcm

M7

pion ocultaba, bajo las apariencias de una austera


virtud, las malas pasiones que hervian en su corazon.
Por nuestra parte creemos que abrig la ambicion de
Cesar, y que si no logr lo. que este, fu porque todavia
no habia llegado el instante en que Cesar era posible.
Habiendo obtenido el mando de las tropas de Es

paa, y hallndose al frente de ellas, su primer paso


fue una faltar-salgamos, exclam, de los connes del
Ebro, ltmites indignos de nuestro espirituy sin em

bargo esos ltmites eran los que tenia que guardar con
mas teson, porque si Hasdrubal traspasando los Piri
neos llevaba Italia los refuerzos con tanto empeo so

licitados por Hannibal, poco importaria Roma, la


victoria de Cartagena, ya que no la libraba de caer en
manos de su mayor enemigo y ver consnmada su ruina.
Mas Scipion le guiaban otros pensamientos y ellos
obedeci siempre, mientras tuvo el gobierno de Espaa.
No hay duda que no ser por la obligacion en que esta
ba de guardar el paso del Ebro, la idea de atacar Car
tago en su plaza mas fuerte (l) era la nica conveniente
(ll) Polybio nos da conocerla felz sitnacion de Cartagena y cuan inte

resante era para los cartagineses, di

ota y tropas maritimas , que era muy


cmodo los eartagineses para venir

casi todas las ciudades de Espaa , que

directamente de ifriea , que los tesoros


ylos bagages de los ejrcitos enemigos
lo mismo que todos los rehenes de Es
paa, estaban gnardados alli, en n
que era este el punto mas importante y
que no habia en su ciudadela mas de
mil soldados poco mas menos ,' no
gurandose nadie que ningun general
romano se atreviese acercarse dicha
ciudad, cuando los cartagineses ocu

tenia un puerto capaz de contener una

paban easi toda Espaa.

ciendo, lib. X cap. 8,que era esta ciu


dad la que mas recursos ofrecia aleac
migo y la que mas daaba los roma
nos. Scipion, durante el tiempo pasado

en los cuarteles de invierno, tidquiri


acerca de esta plaza las noticias nece

sarias para el objeto que se proponia.


Se le dijo que Cartagena era la nica de

1.48

HISTORIA

y el mayor golpe yel mas decisivo que los romanos po


dan dar en Espaa , no existir Ilasdrubal y su ejrcito
y tener quien contuviese las iras del general africano
cuando se acercase socorrer la plaza. Semejante inten
to, hijo de una ciega irreexiva conanza y cuyo xito

para ser favorable tenia que ser rpido y decisivo, fue co


ronado por la fortuna, es cierto , mas_en cun poco es

tuvo que no se perdiese la jornada. Solo al descuido del


enemigo (i) debi el entrar como conquistador en aque
lla ciudad desde cuyos muros era muy posible que sc
hubiese podido presenciar pocos dias despues , la muer
te del tercer Scipion , y la completa derrota del ejrcito
romano: que Scipion lo mismo que Pompeyo; todo lo
debi al favor de aquella diosa quien la antigedad
pintaba ciega, para que no se le pudiese acusar nunca,
de que brindaba con sus benecios los mas viles de los
. hombres.

De todos modos la toma de Cartagena, por inespe


rada, rpida y trascendental, fue el mayor golpe que
los romanos dieron al poder cartagins en Espaa, re
son como un eco poderoso en el corazon de todas
(9.1 lis cosa aabida que la toma de
Cartagena, mas que al valor romano
fue debida al descuido de los cartagi
neses , que olvidaron que cuando baja
ha la marea era fcil asaltar la muralla
porla parte de occidente , como asi se
lo habian esplicado Scipion los mari
nos griegos de Taragona. A no ser es
to , no hubieran podido los romanos
tomar a Cartagena, defendida por mas
de diez mil hombres, contra las espe

ranzas de Scipion que no contaba que

hubiese mas de mil de guarnicion. Con


siderese un momento cual seria la suer

te del ejreito romano , si los carlagi


neses hubiesen puesto algun recaudo
hacia la parte de la marina, y si defen

diendose algunos dtas, pudiese Has


drubal Barea , soeorrer la plaza, y ba

tir los romanos lejos de los lugares


en donde tentan los amigos que babian
podido grangearse desde que habian
puesto los pies en Espaa.

m: GALICIA.

14*.)

aquellas tribus mal avenidas con el yugo africano, fue

un dia de felicidad para Roma, que cada instante te


nia que soportar 'con varonil aliento las derrotas de sus
legiones y llev su agotado tesoro las riquezas que
guardaba la primera y la mas rica de las colonias car
taginesas.de Espaa. Todavia la poca prevision de P.
Cornelio Scipion, pudiera dar grandes resultados, si hu
biese corrido en busca de Hasdrubal y vencidole, en vez
de dar principio un paseo militar por los pueblos es

paoles , como si esperase nicamente que Cayo Lelio


su tntimo amigo y consejero que habia ido Roma
dar noticia al senado de la feliz jornada de Cartagena,
tragese el anhelado mando por tiempo ilimitado; que
tal objeto se dirigian todos sus esfuerzos.
Conseguido su intento, movise con las tropas so
bre la Btica, en la cual acampaba parte del ejrcito

de Cartago, y en donde la sangrienta victoria de Bcu


la, conseguida sobre las tropas de Hasdrubal Barca,
coron su triunfo, pero sin impedir que el vencido

corriese hcia Galicia y alli reclutando, segun escribe


Appiano, sus mejores soldados, (l) se hallase pronto en
disposicion de marchar al encuentro de su hermano.
Ni habia tenido valor para seguirle despues de la der
rota de Bcula, ni logrado impedir como lo deseaba,

que Magon y Hasdrubal Gisgon se uniesen Hasdru


bal en los Pirineos, y acordasen el plan deconducta
(ll) Heaqui sus palabras: M: Asdrubale de Amilcare il quale attendeva

masclaroquesepuede aducir para pro


bar que los soldados espaoles con que

ancora far gente sul mare Occeano


verso Tramontuna, era chiamalto dal
fratello Amileare ete. Este es cl testo

pas llasdrubal losPirineosy los Alpes,


eran cn su mayoria gallegos.

150
IlISTORIA
que habian de seguir lo adelante. Livio (l) nos dej
con el recuerdo de esta junta, un dato precioso para
juzgar de las disposiciones de los pueblos de Espaa res
pecto de los cartagineses , pues de las palabras que atri
buye a Hasdrubal Gisgon, sabemos que los habitantes de
la costa del Occano hasta Gades, no conociendo los

romanogpermanecian eles. Mal esplicaba el de Cartago


los motivos de la delidad de estos pueblos occidentales
las alianzas contradas, porque cmo no conocer los
romanos con quien estaban en guerra? Mas fuese la cau
sa que quisiera, la que les hacia permanecer leales, es
lo cierto que de aqu esperaban los cartagineses su sal
vacion, y que estos pueblos venan en busca de sus
mejores combatientes.

En el ao 208 A. de J. C., Hasdrubal Barca, ha


biendo reforzado su ejrcito con honderos, baleares y
gentes de la Espaa occidental, franque los Pirineos,

atraves las Gallias, pas los Alpes, y un nuevo ejrci


to enemigo entr en Italia combatir contra Roma. Su

campaa fu breve y desgraciada, pero en ella brill,


como siempre, el valor espaol. El desgraciado sitio de
Placencia, que tuvo al n que abandonar, el aslamien
to en que se hallaba, la ansiedad en que le tenan la

falta de noticias de su hermano, el temor de que sus


despachos hubiesen sido interceptados, llenaron su es
pritu de tristeza. Un secreto presentimiento parecia
anunciarle su muerte y la ruina del ejrcito. Como h
bil general todo lo previ, y solo se arriesg la bata
lla viendo que no habia medio de reliuirla. Conoci

(i) T. Livio, m. xxvn, cap. 2o.

DE GALICIA.

151

que su estrella se eelipsaba y que se acercaban mo


mentos de verdadero peligro. Durante la noche en que

durmieron su sueo descuidado tantos guerreros, que


no debian ver ponerse el nuevo sol que nacia, Hasdru
bal busc en vano un medio de evitar el combate.
Cuando el nuevo dia amaneci , cuando vi que no habia
medio de pasar aquel ltletauro de escarpadas orillas y

que las tropas romanas se apresuraban detenerle en


su retirada, entonces fue cuando Ilasdrubal, al frente

de los antiguos soldados espaoles, en quien tenia su


conanza, empe la accion con el ala derecha de los
romanos mandada por Livio. Es intil recordar aqui las
vicisitudes del combate, el noble ardor y entereza del

general, el valor y la abnegacion de espaoles y ligu


rios; en tan desgraciada ocasion, los gucrreros espa

oles que, segun T. Livio, conocian la tctica romana,


pelearon con denuedo, y pagaron con la vida el amor
que tenian al infortunado africano que no queriendo so

brevivir la derrota de su ejrcito, se arroj en medio


de una cohorte y muri, dice el historiador latino , com
batiendo, como convenia un hijo de Hamilcar y

un hermano de Hannibal. Asi pereci aquel ejrcito


formado costa de tantas fatigas, asi murieron he
chos pedazos los soldados espaoles, que por ser en
su mayoria hijos de estas tierras occidentales, hemos he
cho mencion de ellos y de su n glorioso.
Dos aos habian pasado apenas, cuando Cartago

volvi pedir Galicia y al resto dela Espaa ulterior,


nuevos sacricios y un mayor contingente de soldados.
I1asdrubal Gisgoi y Magon, logran reunir un ejrcito

15)

msronu

_de mas de cincuenta mil infantes y cuatro mil y qui


nientos caballos, y con l emprenden otra vez la guer
ra contra los romanos: no parece sino que los genera
les cartagineses habian adquirido en Espaa aquella
entera y noble tenacidad, aquella conformidad en los
reveses , que forma la base del yerdadero carcter espa
ol, y que hace mas grande al hombre en los das de
su desgracia que en los prsperos y bonancibles. Tan
supremo esfuerzo no fue sin embargo bastante levan
tar Cartago y ponerla en el pie en que se hallaba en
Espaa a la llegada de las primeras cohortes romanas,
Pronto las tropas de Scipion aicanzaron al nuevo ejr
cito, con grandes trabajos rennido, pero deshecho en
el primer encuentro, que no por sangriento dej de ser
fatal a las armas cartaginesas. Nada valieron alli ni la
entereza de Hasdrubal y Magon, ni los lnrodigios de va
lor que los mismos historiadores latinos conesan ha

ber hecho los espaoles; todo concluy en aquel da


memorable, pues desde entonces ya no pensaron en
otra cosa los generales africanos, que en buscar refu
gio enGades, que se" preparaba con una fe verdader. mente pnica, a pagar su denda de ingratitud Car
tago.
Sin grandes enemigos que combatir y en apariencia
dueo de Espaa, comunic Scipion al senado tan feliz

nueva. El jbilo y la alegria fue grande en Roma, pues


to que se creia vencedora delos cartagineses y duea de
Espaa cuyos habitantes no conocian tanto como les

era necesario. Los nuevos procnsules vinieron llenos


de soberbia, con mas hbitos de soldados que de gober

> aufl. r "

164.-,

__I5

nn GALICIA.
153
nadores, con mas dureza que prudencia: asi fue que la
intratable aspereza romana, que tan mal correspondia
con las primeras muestras de dulzura y mansedumbre
empleadas por los Scipiones, di pronto sus frutos. No

se necesitaba tanto para que comprendiese Espaa, que


Roma los trataba ya, no como aliados, sino como venci
dos, que aquella repblica queria suceder en el pode
rio de la nacion los cartagineses, y que era necesario
oponer los nuevos seores una continua y completa

resistencia.
Los que dieron el ejemplo fueron los mismos Indi

bil y Mandonio, cuyo valor debieran mas de una


vez los romanos el triunfo: ellos fueron los que, venci
dos de las apariencias de mansedumbre de Scipion , se
le unieron los primeros, y fueron tambien los primeros

que quisieron borrar su falta. No contaban, es cierto,


con mas que su valor; pero jams las diversas tribus
espaolas, que sostuvieron la guerra contra Roma, a

ban en mas que en el propio esfuerzo. Asi fu fcil


los romanos irlas venciendo una una y dominarlas,
gracias la falta de union y las enemistades privadas
que las tenian divididas, como escribe el mismo Tito

Livio. La lucha entre aquellos dos jefes y los romanos


fu breve, nada les vali su valor, nada la praictica en

las cosas de la guerra, la estrella de Scipion brillaba


entonces en todo sn esplendor, y despues de una triste,

aunque gloriosa derrota, se vieron obligados recibir


del hipcrita y astuto Scipion, un nuevo perdon y un
benecio nuevo. Bien conocia l que, no mostrarse

benigno, el fuego de la rebeliott se estenderia poderoso,

1.54
HISTORIA
que Cartago no estaba vencida y que los generales afri
canos podan venir dar las tropas espaolas lo n
c0 que les faltaba para ser invencibles, esto es, la un
dad. Por lo demas, no podan contar con su alianza, ni
estar seguros de que las ciudades unidas los cartagine
ses, por el estrecho vinculo de la f jurada, no imitasen
a la herica Astapa, que di en la Btica una prueba
del nunca desmentido valor espaol, asi como Scipion y
los romanos la dieron tamhien de su desapadada cruel
dad y de su avaricia mas que pnca. Ilay mas todavia;
en Gades, las reliquias del ejrcito cartagitrs hacian
imposible la posesion de aquella rica ciudad; todavia
Massinisa, con sus ginetes nmidas, recorria las cam
pias de la Bttica, y los pueblos de esta comarca y los

celtas indomables del Cuneo y del Anas, y los que se


estendian lo largo de la costa de Galicia y la Canta
bria, tenan en el propio valor y en las altas montaas
en que vivian un escudo poderoso contra las legiones

de Roma. Por eso el general romano acudi otros


medios que al de las armas, y la traicion de Massinisa,
cl poco apoyo que Magon hallaba en Cartago, al cual

propona renovar la guerra, el castigo que este tuvo


que imponer los de Gades, y su marcha, sealaron

los ltimos momentos del poder cartagins en Espa


a. Cuando la abandon Magon, la dej en manos del
mas cruel y mas grande de sus enemigos, los romanos,
que aunque no era llegada todavia ocasion de dominar

la por la fuerza, ni de rritar aquellos brbaros, que


podan en un momento derribar su frgil imperio, ya
habian. dado hartas pruebas de lo que poda esperarse

nn uaucm.
'
155
de aquellos que, al poner las pis en el suelo espaol,
aseguraban que venian librarnos de la tirania carta
gruesa.
Es cierto que Roma tenia tambien sus ciudades

adictas y gentes que seguian su partido; pero estas esta


ban situadas y vivian hcia las riberas del Mediterr
neo y comarcas vecinas, mientras los cartagineses te
nian sus aliados, entre los que acampaban orillas del
turbulento Occano. Hay, sin embargo, un dato que
pudiera muy bien indicarnos que los pueblos de estos
paises occidentales no permanecieron tan eles Car
tago como hay derecho suponer por la historia, y que
algunas de sus tribus hicieron alianza con los romanos.

Cuenta Tito Livio, que despues de la toma de Illiturgis


y Castulon, march Scipion Cartagena celebrar los

juegos de gladiadores, que tenia preparados en obse


quio de los manes de su padre y de su tio, muertos en
Espaa, y aade, que en ellos no se vieron gurar los
atletas de la clase de los esclavos, ni los mercenarios

que venden su sangre, sino combatientes voluntarios y


no pagados, enviados algunos por los rgulos del pais

para dar una prueba del valor natural de las gentes de


su nacion. Por su parte, Silio Itlico indica que no solo
hubo en Cartagena juego de gladiadores, sino tambien
carrera de carros y pi, y otros juegos en que los
combatientes probaban su destreza su valor y pre

sencia de nimo. El poeta concuerda en esta ocasion,


como en otras muchas, con el historiador, pero al des
cribir las estas entra en detalles que no creemos pue

dan admitirse con entera seguridad; pues de lo con

[56

msroma
trario no quedaria duda que la presencia en ellos de las
gentes de Galicia, Asturias, Cantabria, ete., probaba

constando por Livio que habian sido enviados por sus


rgalosla alianza de algunas tribus de estas comar
cas con los romanos. Mas sea no cierto que las gen
tes de Galicia acudiesen los juegos, sirvan no los
versos de Silio para probarlo, no cabe duda que el poeta
tom de esto ocasion para describir las curiosas cos
tumbres de los pueblos mas notables de Espaa y pin
tarlas con una verdad que todavia se percibe distinta
mente. Aquel que nos dej un cabal retrato de la juven
tud gallega que march Italia al lado de Hannibal, no
olvida por cierto Galicia en los juegos de Cartagena.
Sea que realmente los caballos gallegos hubiesen cor
rido en aquellos juegos, sea que el poeta quiso dar
nos entender que los mejores caballos de Espaa
se criaban en Galicia y Asturias, es lo cierto que
cuando pinta la ansiedad en que la alegre muche
dumbre esperaba el momento en que los carros em
pezasen rodar sobre la arena del circo, cuando nos

dice que las cuadrigas empezaron la carrera, el


primer caballo que nombra es Lampon, corcel que
vuela y precede los demas (i ). Nacido en Galicia,
precipita su carro travs de los ares, y deja atrs en
(l) Eu la deseripcion de losjuegos
de Cartagena, seguimos elmente la
narracion de Silio. quien en algunos
puntos no ltacemos mas que traducir.
Sin embargo, ereemos de nuestro de
her llamar la atencion del lector hcia
el curioso detalle que nos dl el poeta

respecto al caballo asturiano, puesto

que no solo prueba la verdad local de


la narracion, sino que se comprende pol
l, que los coreeles asturianos y ga
llegos eran de una misma raza. Toda
via los caballos montaraccs de Galicia
llevan en la frente la blanca mancha de
Panchats.

DE camera.
157
su generosa carrera los vientos rpidos. Al verle mar
char la muchedumbre prorumpe en gritos y los aplau

sos resuenan en el circo. Sin embargo, no es para l


la victoria; Cyrno, su auriga, quien en vano le ad

vierten modere la impetuosidad de la carrera, prosigue


sin dar oidos nadie ni aprovechar la advertencia. Mas
prudente que l, Hibero,que guia el caballo astu
riano Panchats, notable por la blanca estrella que or
naba su frentecuando v que los corceles de Galicia

no avanzan sino latigazos y que el carro no rueda con


la anterior rapidez, se inclina sobre el cuello del gene

roso bruto, le anima con el ltigo y las voces, y logra


vencer su temerario rival.
Asi nos d Silio conocer aquellos veloces caba

_ llos, que la crdula antigedad, lleg suponer que sus


hembras concebian del viento; veamos ahora como pin
ta los hombres de la valiente y rubia estirpe de los
celtas que vivien orillas del Lethes, cuya agilidad para
la carrera advirti siglos despues Ambrosio de Mora
les (1).

Cuenta el poeta, que, terminado aquel juego, pro


puso Scipion las corridas pi. Entre los que se pre

sentan en la arena, podemos asegurar que era gallego


(i) Este autor que cree en la fundacion griega de Tuy, escribe en su Viaje

destreza, y siendo hombres de grandes


fuerzas, se aprietan algunagveces tan

Sagrado, pg. M5, rerindose aque


lla ciudad: De griegos tambien es ha
ber conservado la lucha, y usarla en
las ferias y en los otros ayuntamientos

to, que se ve como estn punto de


muerte. Y entonces se sueltan por el

de gran muchedumbre. La esta que


con esto hacen es mucho insigne, por
que tienen diversos gf.Iieros de maa y

nes como griegos, con solos paitos, y

peligro que sienten, porque todo se

hace en buena amistad. Luchan en car


tienen particularidades y leyes en la
Fiesta que mucho la regocijan. o

158 .
nsronm
Theron, que segun Silio bebia en la corriente, que bajo
el nombre de Lethes, lame sus riberas con sus ondas

olvidadoras. Empezaba la lucha, uno de los que hasta


entonces, moderando los primeros mpetus, habia que

dado rezagado entre los ltimos , se lanza con doble l'u


ria la carrera. Era Theron. Se hubiera creido, dice
Silio, ver al mismo Mercurio con sus pies alados recor

rer la bveda celeste, puesto que todos deja atrs. Del


ltimo rango pasa al tercero, y no solo hace temblar al
rival que lo sigue, sino que el mismo Euryto, la espe
ranza de la liza, se turba al ruido de la alada carrera

de Theron. Sin embargo, poco valen los grandes es


l'uerzos que este hace para lograr la victoria , poco im
porta que vaya pasando los rangos y que se halle ya al
lado de Euryto que marcha el primero entre todos. El
triunfo no es para l. Hespero, quien acababa de de
jar su espalda, en acceso de rabiosa clera, le coge

de los largos cabellos que lotaban sobre su cuello de


alabastro, le detiene un momento y hace que venza

Euryto.
En los demas juegos no hallamos alusion alguna
las costumbres ni a los hombres de un pais, del cual
tanto se acord Silio, probando asi, que para los lati
nos, las tribus galllegas eran dignas de toda atencion,

y quesu fama corria parejas con la de los celtiberos,


cntalos y lusitanos.
_
Sin que los historiadores romanos lo djesen ex

presamente, desde luego se hubiera sospechado que los


cartagineses debieron en mas de una ocasion tratar

con sobrada dureza a las tribus espaolas y abrumar

DE GALICIA.

159

las con escesivos impuestos. Acusaban en Roma los


cartagineses de avaros y de perjuros, y ni siquiera li
braron de esta mancha Hannibal (1) uno de los mas
grandes hombres que produjo la antigedad. A pesar de

esto, si de algo puede acusarse los cartagineses que


vrinieron Espaa, es de haber faltado al esptritu que
anim siempre los hombres de raza semita, y ocupar
militarmente el pais de donde sus hermanos habian sa
cado la mayor parte de sus riquezas, y en donde ellos
hallaron aquellos grandes recursos, que, segun hemos

visto, no solo les permitieron las guerras de Sicilia sino


que les pusieron en estado de amenazar Roma, y te
nerla suspensa de su rayo durante algun tiempo. Si la

avaricia de los cartagineses fu grande, los romanos


les escedieron; si los instintos de crueldad se disperta
ron alguna vez en su pecho,.los romanos supieron so-o
brepujarles. Cartago tuvo enemigos, pero mayores

Roma, y si por lo largo y encarnizado de la lucha hu


bisemos de juzgar, podria decirse desde luego, que era
mas diftcil los espaoles soportar el yugo romano que

el cartagins. En efecto, ambicionaban estos ltimos la


posesion de Espaa, porque les permitia ensanchar su

comercio, y para esto les bastaban las alianzas contrai


das con la mayor parte de las naciones que ocupaban

la pentnsula; los romanos al contrario, querian domi


narla como seores, porque era un nuevo pais en
(1) Tito Livio, asegura bajo el testimonio de un romano que se lo oy
contar asi Masinissa, que Hannibal y

una ciudad Hannibal yllannon jun


tos, pues como les unia una grande y
estrecha amistad; temian perderla en

Hannon eran avaros, de tal manera que

el momento del reparto del botin. Esto

jams, decia el nmida, se vi tomar

no es cretble.

160
HISTORIA
que sus procnsules podan enriquecerse. Jams, las
tropas de Hasdrubal se entregaron las dilapidacio
nes que las de los dos Scipiones, jams los espaoles
gimieron mas hondamente que bajo el yugo de la sober
bia repblica latina. Si hemos de atender las mismas
noticias conservadas por los romanos, los eartagineses
siguieron en la mal llamada conquista de Espaa, dife
rente poltica que en Sicilia, y se comprende esto; cuan-
do Hamiicar meditaba la guerra Roma, cuando Islas
drabul pensaba llevar cabo aquel noble pensamiento,
no irian con torpe poltica a proporcionarse nuevos ene

migos y privarse de los auxilios que podan en todo caso


sacar de esta nacion. Si muchas de sus tribus, cambia
ban de alianza, si algunas no eran muy eles la pa
labra empeada, mas que a enemistad por Cartago, se
. debia que los romanos conocieron bien pronto que
el modo de acabar con el poder cartagins en la pe
nnsula, era suscitarle cada dia nuevos enemigos, y hacer

que no conase siquiera en los que le eran mas eles.


Esta hbil poltica, trajo sus naturales resultados, y IIas
drubal hubo de conocer el recelo en mas de una ocasion
y manchar su nombre con crueldades que, apesar de ser
indignas de tan grande hombre, no sobrepujaron ciertamente los que en aquellos mismos das cometieron
los romanos. Espaa puede acusar a Cartago de haber
atrado hacia ella los soldados romanos, pero no de otra
cosa. Sus vidos mercaderes no hicieron en todo casomas
que seguir las huellas de los fenicios, sus antecesores y
los griegos sus rivales; mas de los generales cartagine

ses no sabemos que se hayan mostrado con los espa

i.

DE GALICIA.
161
oles ni escesivamente avaros, ni tampoco perjuros.
A pesar de cuanto dicen los historiadores latinos, Ro
ma estaba reservado, el vencer Cartago, en la crue
dad, en la avaricia y en la falta de cumplimiento lo
mas sagrado de sus promesas.

rovo n.

IHSTORIA

VIII.

Conquista de Espaa por los romanos-La Lusitania, sus ver


daderos llmiles.-Guerras de los lusitanos con Roma
hasta el gobierno de Galba.

Apenas habian desaparecido en el horizonte las l


timas velas cartaginesas, apenas las naves en que Ma
gon abandonaba estas tierras, esperanza de Cartago,

perdieron de vista las costas espaolas, cuando los ro


manos se creyeron dueos ya de un pais en que tanta
sangre latina habia corrido, y en el cual les esperaba
una lucha larga y penosa y no siempre digna de Roma.
Sbditos aliados, reconocieseil no el poder de la so
berbia repblica, es el hecho que los cnsules y prcto
res que venian Espaa, gobernaban cstos pueblos
en nombre de la ciudad de la loba, y trataban los
naturales como rebeldes, para quienes el castigo mas
ejemplar nunca era bastante lo enorme de su culpa.

hlientras los generales africanos estaban en la pentn

DE GALICIA.

163

sula y les era dado agrupar bajo su bandera la muche


dumbre belicosa de los pueblos lusitanos y celtiberos,
los romanos no solo conocieron la necesidad de la be
nevolencia para con los espaoles, sino que la practica
ron; pero cuando vieron que no era dado ya Carta
go renovar las pasadas luchas, cuando creyeron con
vencerse de que Espaa estaba ya entregada los pro
pios esfuerzos, sus tiranias y espoliaciones fueron sin

nmero ni medida. Los historiadores latinos nos han


dejado aqui y all curiosos datos para apreciar cun
duros eran los romanos para los espaoles, y cuanta

avaricia encerraban sus corazones vidos de riqueza,


pero Didoro ('l)llega hasta decirnos, con esa ruda

franqueza propia de un verdadero historiador, que si


los cartagineses fueron avaros en todas ocasiones, los

romanos no pensaron sino en no dejar nada nadie.


Para la obra larga y penosa de la conquista, les
auxliaba grandemente el estado social de la pentnsula.
Componiase su poblacion de multitud de tribus na
ciones, las cuales faltaba, entre otros, el lazo estre

chtsimo de un comun idioma. Aunque en su mayoria


tenian un mismo origen, habian experimentado modi
caciones profundas, por cuanto los pueblos semitas y

los griegos introdujeron con la cultura asitica, el mue


lle abandono y la dulzura de costumbres, que tan gran
contraste hacian, entre los que habitaban orillas del

llediterrneo y los celtiberos, entre los turdetanos y


los lusitanos y gallegos. Abundaban en las costas los
pueblos mercantiles, sujetos por esto mismo, en sus
(l)

Diodoro Stculo, lih. V. cap. 38.

164

HISTORIA

decisiones mas graves, los intereses que les daban

vida, mientras en el interior, en las speras montaas


en donde el celta vigoroso conservaba su altivo espiri
tu, no consultaban mas que los propios naturales
impulsos. Guerreros por el placer del combate, y pre
ciso es decirlo tambien, por un natural instinto de me
rodeo, presentaban entonces los pueblos espaoles el
mismo aspecto que la Europa de los siglos medios, en
los cuales el ejercicio de las armas era necesario to
dos los hombres. Sus casas, mas que la habitacion del
campesino, semejoban la tienda del soldado, en donde
se veian al lado de los instrumentos de la labranza,

que manejaban manos femeninas, los despojos de los


enemigos vencidos en el combate. A cada momento

tenan lugar las luchas mas encarnizadas entre las tri


bus de territorios vecinos: un da caan los unos sobre
la capital de sus enemigos, al siguiente iban estos
desvastar los sembrados y apoderarse de los ganados
de los que les habian saqueado.

Semejante estado no poda menos de auxiliar gran


demente los romanos en la conquista, pues sucedi
hartas veces que con la plata que arrebataban unos
pueblos pagaban los mercenarios que, venidos de no
lejanas comarcas, les ayudaban vencer sus herma
nos. Por eso la tribu que se rebelaba contra Roma, no

contaba con mas que consigo misma, aunque la histo


ria presenta ejemplos de la noble lealtad con que al
gunas de ellas se condujeron con los pueblos vecinos
en guerra con los romanos. Habia ccltiberos sueldo
de la repblica, los habia al de los turdetanos en re

nn GALICIA.
165
belion. La misma Roma con hbil poltica huy en un
principio de llamarse duea de Espaa, y solia aco
meter unas tribus en nombre de los intereses lastima
dos de las que se llamaban sus aliadas. Su modestia
en este punto contrasta ciertamente con el orgullo

proverbial de aquellos soberbios patricios , pues llega


ron en un arranque de aparente moderacion esti
mar vlidas las razones con que Gades pretendia ser
solamente ciudad aliada, y por lo mismo duea de
una ilusoria autonomia. Y en verdad, que mas de una

sonrisa desdeosa habr hecho asomar los labios del


Senado las pretensiones de la ciudad tyria; que harto

tiempo y ocasion sobrada tendria, de hacerle conocer


la realidad de su alianza, cuando los indomables mon

taeses, defensores siempre de toda independencia,


hubiesen depuesto sus armas.
Los pueblos occidentales, y en especial esta punta

extrema de la pentnsula, fueron de los Iiltimos que


atacaron los romanos, y aun esto no muy formalmen
te en un principio, y si como en castigo de haber

tomado parte activa en las guerras virithicas, de tris


tes y humillantes recuerdos para Roma. Orillas del
Mediterrneo y del Occano, en las grias monta
as celtiberas y en las llanuras centrales de Espaa,
las diversas tribus que ocupaban su territorio, ora
disputaban el paso los ejrcitos latinos, ora se ade
lantaban medir con ellos sus fuerzas. Crey en un
principio la repblica que porque Espaasinti antes

su esclavitud, que pens en ella, ya la tenia en su po


der; pero semejante error cost caro la que aspira

HISTORIA
166
ba regir con mano de hierro los destinos del mundo.
Ya la division que hicieron de la pennsula, para su
mejor gobierno, como se decia enRoma, indicaba

los espaoles, que aquella ciudad aspiraba reempla

zar los cartagineses en el dominio de esta rica y o


reciente comarca. La multitud de riquezas que cnsules
y pretores llevaron de Espaa (l) en breve espacio de
tiempo, eran cebo, mas que poderoso, para que aspi-

rase la posesion de una tierra tan frtil en metales


(ll En varios pasajes de Tito Li
vio , se hace mencion de las cantidades

su parte, 50,000 libras de plata , y con


los productos de los despojos , hizo

que los cnsntles y pretores sacaron de

construir dos areos, el del foro Boa

Espaa y entregaron al tesoro pblico.


L0 que aquellos avaros romanos sc re

rium y el dela diosa lllatuta Mater, y

servaban ,lo que daban los soldados,


lo que estos y sus gefes robaban puede
colegirse, por la nota siguiente en que

puso estatuas doradas. Helvlo, 14,732


libras de plan en barra . 17,023 en

apuntamos las cantidades que ingresa


ron en el tesoro de Roma, procedentes
de Espaa. Entre los pretores que men

otro en el gran Cireo. Sobre estos areos

monedas con el cuo de un carro de dos

caballos y 120,438 de plata de osca.


Q. Minucio, 34,800 libras de plata en

barra , 78,000 de monedas con el cua

y los que le siguieron, todos mas ava


ros que sus predecesores, ui nombra

de un carro de dos caballos y 278,000


de plata deosca. M. P. Caton25,000 de
plata en barra, 123,000 de monedas con

mas que los que recibieron los honores

el cao de un carro con dos caballos, 5to

ciona el historiador, ni se balla Galba

de la ovacion. Sin embargo, y pesar


de tan imperfecto dato, se puede cal

de plata de osca , y 1,400 libras de oro.

cular la plata que los romanos sacaron


de Espaa , sabiendo que Scipion, enn-

triple los caballeros. C. Culpurulo

treg al tesoro pblico 14,342 libras de

bras de plata , y al mismo tiempo Lucio

plata en lingotes , y una suma conside


rable de plata acuada. Lucio Cornelio
Lentulo, 14,000 libras de plata ,2,!t50
de oro , y di a cada soldado 120 ases.
Cn. Cornelio Lentulo, 1,515 libras de
oro, 20,000 de plata y 34,550 dona
rios de plata acuada. Este pretor gohern la Espaa citerior , su colega de
la ulterior, L. Sterlinto, entreg por

Qutncio Crlspino, igual cantidad de


oroy plata. A. Terencio, 9,320 libras
de plata , 80 de oro y dos coronas de
oro del peso de sesenta y siete libras.
Quinto Fulvio Flaco, tii. coronas de

Distribuy 270 ases cada soldado y


Pixon , S3 coronas de oro , y 12,000 li

oro que pesaban trcinta y una libras y

173,200 piezas de moneda de osea. Dis


tribuyo 50 dineros cada soldado , el

doble los cenluriones y cl triple alos

m: camera.
167
preciosos. Ademas, todavia Cartago, que volvia cada
momento sus miradas hcia este pais generoso, con el
cual comparti las glorias y reveses de la segunda guer

ra pnica, llevaba soldados celtiberos, para defenderse


en Africa; todavia recorrian sus emisarios las tribus

iberas, derramando oro y fomentando enemigos su


poderosa rival. Era, pues, necesario que Cartago no pu
diese pensar mas en Espaa, que Roma enriqueciese
su erario con la plata espaola, y que sus hombres, de
insaciable codicia, no viniesen en vano pelear con

los naturales del pais, cuya conquista ambicionaba.


Los que primero resistieron las armas romanas,
fueron los catalanes. No podia menos de ser asi. Tar

ragona era el asiento, el cuartel principal de aquellos


conquistadores, y si bien los pueblos de la costa, por
comerciales, por ser algunas colonias griegas y de las
mas eles, como espresa T. Livio, la alianza roma

na no oponian resistencia, antes le ofrecian asilo se


guro en sus desastres, los montaeses de aquellas co

marcas, que, antes que ningunas otras, experimenta


cabnlleros. Los aliados tuvieron parccida
graticacion y todo el ejrcito un doble
estipendio. Este pretor, declar al Se

nado que antes de ocuparse de los nc


gocios pblicos , queria cumplir los vo
toshechos el dia del ltimo combate con
los celtiberos , celebrar juegos en ho
nor de Jpiter y levantar un templo
la Fortuna ecuestre , aadiendo con en
tera franqueza , que los espaoles le ba
bian proveido del dinero necesario pa
ra ello. Desde el ao 206 A. de J. C. en
que Scipion dej el gobierno de Espaa
hasta el 181 en que le dej Quinto Ful

vio Flaco, transcurrieron solo veinti


cinco aos , en los cuales solo diez ge
fes romanos- .la mayor parte no gober
naban mas que un ao y solo en una de

las dos provincias en que habian divi


dido la peninsula,--entregaron al te
soro las cantidades espresadas. Abs
traccion hecha de 173,200 piezas de

moneda de osea , y de las 166 coronas


de oro que entregaron Calpurnio y Cris.

pino , resulta que el tesoro romano per

cihi 1.186,19A libras de plata _v 5,510


de oro.

168

HISTORIA

ron la dureza y desabrimiento romano, ni quisieron ni

supieron soportar el yugo de la soberbia repblica,


cuyos soldados saqueaban sus establos a cada momento,
y se llevaban con esa crueldad, propia alos hombres
de guerra, cuantas provisiones necesitaban. En otra co
marca distante, pero en donde la codicia y .el rencor
latino habia hecho grandes estragos, en la Btica, en
n, intentaron tambien, con mas osada que verdadero
valor, rechazar el dominio de Roma. La fortuna no co:
ron estos aslados esfuerzos, mas fueron chispas que
anunciaban el incendio , puesto que los cnsules y pre
tores, sin piedad para los vencidos, codciosos y sober
bios, no hacian otra cosa, que exacerbar los nimos de
los espaoles. Por esto mismo la guerra estall,y siquie
ra fuese sin concierto, no dej sin embargo, de te
ner muchas vecesen suspenso la atencion de la re
pblica, sobre todo desde que vi que sus victorias,
compradas gran precio, no eran jams de resultados
tau decisivos como las derrotas que ellos sufrian. Po
lybio traz en breves lneas (i) el carcter de aquella
guerra, en la cual se reconoce al momento, por lo que
siempre han hecho los espaoles, la delidad de la pin
tura. En efecto, los vencidos de hoy tornaban al otro

da con dobles brios a la nueva batalla, y parecia que


aquella guerra de fuego jams debia verse terminada.

Semejante estado de eterna perturbacion no les des


agradaba, antes la amaban pues les permita enrique
cerse a poca costa, y comprar los honores de la ova

cion , con el dinero arrancado a los pueblos espaoles.


(i) Polybio 111,. xxxv, cap. 1.

m: camera.
169
Cubrian asi sus crueldades, con apariencias de justicia,
y en varias ocasiones se di el extrao espectculo de

que se manifestasen mas humanos los espaoles des


pues de la victoria que los romanos. Llevaban estos tan
all sus exigencias, que hasta intentaban que nuestros
pueblos desconociesen los mas nobles sentimientos pa
ra con sus vecinos: la guerra de Numancia tuvo tan sa

crilego origen. En vano los espaoles hacian llegar sus


quejas Roma, creyendo, en su noble simplicidad,
que el Senado era menos cruel que el ejrcito y los
senadores menos avaros que los cnsules y pretores:

bien pronto vieron que los mismos que les defendian


habian sido en otro tiempo sus mas crueles persegui
dores, y que el Senado no ponia en grave aprieto mas

que los que no se habian distinguido por sus lar


guezas.
Apenas habian dado comienzo la guerra contra
Roma. los pueblos catalanes y andaluces, cuando un
pueblo indomable, los lusitanos, se arrojaron la lu
cha, y compartieron con los celtiberos la gloria de ser

los que por mas tiempo, con mas tenacidad y mas tn


clito valor, combatieron contra los ejrcitos de la re
pblica. A cada paso publican sus anales los altos he
chos de este pueblo herico, cada paso se v obliga
do el historiador confesar la noble entereza con que
los lusitanos resistieron durante tanto tiempo el valor
latino.
Quines eran los lusitanos? cul era el pais en dn

do esta raza valerosa tenia sus viviendas y cules sus


limites?

170

HISTORIA

H aqu una cuestion que interesa de todas veras


la historia de nuestro pas, y que ciertamente necesita
que se esclarezca (i). Ya el ilustre Herculano,escritor

de los pocos que pueden jactarse de haber llegado un


desapasionamiento, verdaderamente varonil, en cuanto
se reere las glorias de su ptria,escribi que la

Lusitania de los tiempos cltcos y de la dominacion


romana tena doble extension de la actual, y que se d
lataba en un principio, tal vez hasta la extremidad sep
tentrional de Galicia. Hija esta armacion, de los esca

sos datos geogrcos que en este punto nos ha dejado


terides. Cerea de los Artabros, aade
en seguida que stan en lo ltimo de

(i) Rena-dice Herculano Ilisto


ria de Porlugal. t. l. pg. 15,rell
rindose Strabon--en la deseripcion
de esta parte de la pentnsula (la Lusi

Ia Litsitanta, hcia el occeanoy septen


trion, ete. y mas adelante eseribiendo
de los calluicos. dice, estos dieron el

tania) tal confusion , ora haciendo los


ealluicos lusitanos, ora distinguindo

sobre nombre de Calluico al que derro


t la Lusitania , hicieron que muchos
lusitanos se liamasen calluiicos. Desde

los , ora incorporando bajo esta domi

nacion parte de aquellos, que eviden

el Tajo hasta el septentrion, eseribe en


seguida, est la Lusitania que abraza
mucha parte de la nacion espaola,

temente se conoce cuan inciertas eran


sus ideas , sobre las antiguas distincio

nes de las tribus clticas despues de la


conquista romana y dela tltvision poli
tica de la pcuiusuitt hecha por Augusto,

acosada largo tiempo con guerras de


los romanos. En vista de esto se com

tiempo en que ya eseribia Strabon. L0

prende que el Mio sea para el gegra

cierto es, aade,que en esta nueva di

fo griego un rio dela Lusitania.


Ser siempre diftcil vista esta con

uision la Lnstlatzia nzudo citteramente

de lntlexJ Es tau seguro lo que dice


el historiador de Portugal, que para
eonvencerse, de que los romanos esten

fusion, adjudicar por entero, como lo

dieron durante la conquista el nombre


de Lusitania hasta los connes de Ga
licia, no se necesita mas que presentar
los testos de Strabon, desnudos de todo
comentario. Hablando este gegrafo del
pais que producta el estao, dice que
este metal nace junto a los brbaros que
viven sobre Lusitania y las istas Casi

tuados entre el Tajo yet Duero, los

hacen los eseritores portugueses , a los


verdaderos lusitanos, es decir los si
hechos de armas contra los romanos,
en que los escritores latinos hacen
mencion de ellos. Estas mismas razo
nes deben tenerse en cuenta al designar
la patria de Viriatho. tenido por portu

gus, porquc los latinos le apellidan


lusitano.

:5

' mu.

m-z GALICIA.

17'!

la antigedad, y sobre todo, de la confusion con Stra

bon, ja los ltmites de la Galicia y la Lusitania, no


puede admitirse en la forma que la presenta aquel gran

historiador; que si es cierto que el gegrafo griego di


ce que la tribu callica hizo que muchos pueblos de la

Lusitania se llamasen callicos, no puede callarse que


los celtas que habitaban en ambos paises no se cono
cian mas que por los nombres de sus respectivas tri
bus y que los romanos jamas conocieron biensobre

todo antes del imperio, de lo cual Strabon es una prue


bala posicion y los ltmites de ellas. Sucedi con la
Lusitania lo que con la Celtiberia y Cantabria, esas tres
regiones tan clebres en los anales latinos y tan con
fusamente en ellos descritas. Ved sino Plinio, dando

motivo suponer que se estendi la Celtiberia hasta Ga


licia, y los demas gegrafos historiadores, haciendo
imposible el conocimiento de los verdaderos limites de
unas comarcas que jamspuede asegurarse con en
tera conanza,tuvieron los que les asignan , cuantos

siguiendo ciegamente los latinos, se valen ya de es


tos ya de aquellos textos, confusos y en sana critica re
chazables, para jar la verdadera posicion y ltmites de
dichas tres naciones.
Nosotros vemos que desembarcando los romanos
en Catalua, y teniendo que habrselas con las tribus

celtiberas, denominaron asi la mayor parte de los


pueblos con quienes estaban en guerra, perteneciesen

no nacion tan belicosa. Vemos asimismo, que tan


pronto como los lusitanos empezaron oponerles s
ria resistencia, todos los pueblos occidentales con quie

172
HISTORIA
nes guerreabart sucesivamente, se tornaron para ellos
en lusitanos, y que hasta que Bruto, despues de la

guerra virithica, entr en Galicia, el nombre de este


pas no suena casi en las historias de Roma. L0 mismo
sucedi respecto de la Cantabria, de manera que todo
nos inclina creer que los nombres de estas regiones
fueron dados vagamente y sin que conociesen los ro
manos sus lmites exactos. Los estendian los retira
ban, segun les parecia, y reunan bajo un nombre co
mun ciudades y tribus distintas, pero vecinas, las
cuales conocian un tiempo, comprendindolos bajo
una denominacion genrica, pero incierta. La Lusitania
nos presenta de ello un ejemplo bien curioso, pues es
imposible sealar los lmites que esta provincia tenia
en un principio para aquellos conquistadores. Polybio
lleg hasta hacer de ella una region aparte, y Strahon
y Plinio son autoridades bastantes para probar la ver
dad de nuestro aserto, esto es, que bajo el-nombre de
Lusitania, comprendian las diversas tribus clticas, que
cuando menos, desde las orillas del Tajo, se estendian

hasta los ltimos limites de la actual Galicia. Tanto


esta region, como la Lusitania, como la Btica, esta

ban pobladas en su mayoria por celtas, mas menos


semitizadas en el litoral (i ), pero llevando cada tribu
(t) llerculano que con suma rapi
dez, trata la pg. 17 del tomo I de
su llistoria de Portugal, de las razas
que ocuparon la antigua Lusitania, exa
gera la inuencia de los fenicios sobre
las tribus clticas del litoral, y aun del
interior. Para ello se vale do la etimo

10gia que dela palabra Lnsilania, da

Bochart, pero esto no es razon con

vincente , sobre todo para quien eree,


fundadamente por cierto, como aquel

ilustre historiador, que acaso el nom


bre general de la Lusitania provino del
nombro de los Lusones que Stralion co
loca en cl nacimiento del Tajo.

DE GALICIA.
173
su nombre peculiar. ignoramos si les unian entre si
mas vinculos que los del comun peligro, si vivian ais

lados bajo una confederacion mas menos grande.


Es de presumir que, gracias su altivo carcter y al
esptritu que parece haber animado siempre las gen
tes de aquella raza, preriesen el aislamiento, pero
que el trato con los pueblos semitas, en especial los
fenicios, les inclinaria las confederaciones. Nos cons
tan sus alianzas; las monedas autnomas las sealan

de una manera indubitable, pero se v que menudo


estrechaban sus amistades entre ciudades y tribus dis
tantes; por eso presumimos, que si mayores y mas
vastas confederaciones hubiesen existido entre los cel
tas de estas regiones, y se conociesen bajo un nombre

especial, no dejarian los romanos de advertirnoslo asi.


Al denominar ellos, estos los otros pueblos celti

beros, lusitanos gallcos, no hacian otra cosa que


buscar un medio de simplicar sus relatos. En hartas
ocasiones no conocian las tribus que vinieron por pri

mera vez pelear al lado de sus antiguos enemigos;


gracias que el soldado romano supiese hacer frente
aquellos hombres feroces indomables; que la rep

blica le importaba bien poco que se llamasen de esta


de la otra manera.
Siendo, pues, un hecho que los latinos al relatar
sus luchas con los lusitanos se referian las tribus clti
cas que llevaban este nombre, y asimismo los pueblos
occidentales de Espaa, contaremos, siquiera sea con
suma rapidez, las luchas que sostuvieron contra el po
der de Roma. No queremos decir con esto, que forzo

i 74
IlISTORIA
samente los pueblos de la Galicia actual combatieron
siempre al lado de los lusitanos contra las guilas de

la repblica; pero sanos permitido asegurar que en


mas de una ocasion debieron de pelear juntos, y que si
en los primeros tiempos los celtas gallegos no se pre
sentaron compartir con sus hermanos de mas all del
Duero, las fatigas y los peligros de la lucha, conforme
la guerra se fu estendiendo, los pueblos riberiegos del
Mo y sus vecinos, entraron en campaa, sin que
quepa la menor duda que tomaron parte activa en
las guerras virithicas. Podiamos, es cierto, valindo

nos de la estension que se di en un principio la co


marca lusitana y del hecho evidentisimo de que los
romanos estendieron sus lmites hasta Galicia, asegu
rar que los gallegos se hallaron en la mayor parte de
los combates que nos reeren los historiadores latinos;
pero esto seria abandonar la grave severidad histrica,

para seguir el rumbo de los que creen erradamente,


que lo que importa en estas ocasiones, es amontonar
triunfos sobre su patria y referir ella todas las glorias
y bienandanzas posibles.
Es lo natural, que efecto de lo terriblemente cas
tigada que t'u Galicia en la batalla en que perecieron
tantos hijos suyos al lado de Hasdrubal Barca, perma
necerian tranquilos mientras los romanos no viniesen

molestarles. Que despues los agentes cartagineses


procurasen fomentar en estas comarcas el odio contra
Roma, que los verdaderos lusitanos les llamasen en su
auxilio, no solo es fcil, sino que tal debi suceder,

por mas que los gallegos no hiciesen , en nuestra opi

aI.

. r -?-'-_-"

DE GALICIA.

175

nion otra cosa que enviar auxiliares, pero no presen


tarse en rebelion, por la razon sencillisima de que_vi

vian en plena libertad y los romanos no habian acam


pado todavia en su territorio. Nosotros creemos que fu
necesaria la iniquidad de Galba para que Galicia se
conmoviese por completo. En aquella horrible y co

barde matanza, debieron perecer muchos hijos de este


pais y resonar hondamente la narracion de la catstro
fe en el corazon de los gallegos. Asi se concibe que
cuando Viriatho levant bandera contra Roma, de Ga
licia saliesen sus mas numerosos combatientes; de ello
es una prueba el hecho de que la primera y formal ir

rupcion romana que sufri, fuese inmediatamente des


pues de la muerte de aquel caudillo.

Como la codicia romana llevaba aquellos conquista


dores hcia las comarcas abundantes en minas, y gus
taban ellos de recordar bajo el sereno cielo dela Bti
ca, y orillas del Betis coronado de olivos, el cielo de
Roma y las mrgenes del Tiber, en que orecian los

rosales, de aqut que el pais andaluz les atragese con


un doble y poderoso encanto. Por otra parte, los tur

detanos, eran tan dbiles guerreros, como dados las


dulzuras de la cultura oriental y las mugeres gaditanas,
en cuyas venas corria la sangre semita, unian los en
cantos de la belleza, la ardiente voluptuosidad de las
que rendian culto Mylitta, y se distinguieron despues

en la misma Roma por lo gracioso y provocativo de sus


danzas. Mas estos pueblos dbiles, civilizados y que
apenas osaban, sino ayudados por los mercenarios cel
tiberos declararse en rebelion, estaban rodeados de

176

IHSTORlA

tribus clticas, enrgicas y arrojadas, quienes las pa


sadas guerras habian dado aquella necesaria impasibi
lidad en la desgracia, fcil nicamente a los que saben
que la ciega fortuna es mudable y favorece hoy los que
ayer parecia tener mas olvidadosj Los romanos que
amaban las frtiles y abundantes comarcas andaluzas,
y que haban querido hacer de Cadiz una ciudad
pretorial, se dirigieron gustosos hcia ellas, tan pronto
supieron que el fuego de la rebelion , encendido tal vez
por emisarios cartagineses, arclia poderoso. Suponian
fcil el triunfo, grande el botin y agradable la resisten
cia en aquel pas que todos los invasores de Espaa
amaron con ireferencia
En aquellas ardientes llanuras, y orillas de sus
rios, los romanos conocieron mal su grado, que no
era solamente con los turdetanos con quienes tenan
que pelear, sino que otros pueblos, en quienes la san
gre y cultura asitica no habia hecho tantos estragos,

bajaban detenerles en su paso y disputarles la vic


toria. Los resultados de sus campaas no debieron ser
muy favorables a Roma, cuando sus historiadores
guardan acerca de ellas un gran silencio. Los celtas
del Anas y paises enclavados entre el Tajo y el Duero,

y mas all tal vez, les ensearon bien pronto cono

cer el valor de unas gentes tan llenas de una noble


conanza en sus propias fuerzas, que en cierta oca
sion, como cuenta Diodoro, obligaron un jefe romano,

a decirleslos lusitanos y celtiberos son muy altivos


y tienen muchayambicion, pero los romanos saben cas
tigar a los culpables y despreciar las amenazas. Vale

m.z GALICIA.

177

mas, demostrar el valor por la accion que por la ame

naza, y Ios lusitanos lo aprendern su costar-EI his


toriador aade por su parte, que el que tan orgullo
sas palabras acababa de dirigir los lusitanos, pen

saba que valia mas morir gloriosamente en el combate


que entregar sus armas y sufrir la mas vergonzosa es
clavitud. Por este precioso fragmento, se comprende

cual era la situacion de los invasores, y cuales las pre


tensiones de los culpables quienes Roma queria en
vano castigar. En efecto, ante el valor de estos pueblos
tuvieron que ceder mas de una vez las cohortes lati
nas. El mismo Caton que tan grandes progresos hizo

en la conquista de la Pentnsula, no logr vencer la


Btica defendida por eeltiberos y lusitanos. Mas feliz
que l, su mulo Nasica, de la familia de los Scipio

nes, la cual jams falt la fortuna, logr por fm una


victoria contra los lusitanos que habian entrado en la

Btica, y saqueado las ciudades adictas Roma, tor


nando sus hogares cargados con el botin. Asaltados
por los romanos, cuando iban mas descuidados y les

estorbaba la custodia de los ganados y demas objetos


que llevaban consigo, no por eso rehuyeron el comba
te, al contrario lanzronse contra los enemigos, con
una impetuosidad y valor tal que durante cinco horas

estuvo en suspenso el xito de la lucha. El mismo Na


sica tuvo que hacer en aquel trance, un voto Jpiter

vencedor; y al cansancio de la marcha y la fatiga del


combate mas que al valor de los romanos, se debi
el que los nuestros volviesen la espalda y huyesen la
desbandada, pereciendo asi en tan infausta ocasion,
TOMO n.

i?

I78
HISTORIA
mas de doce mil lusitanos, segun cuenta T. Livio. Es
ta derrota tuvo lugar en el ao de 194 A. de J. C.,

pero ni les intimid ni hizo cesar las hostilidades. La


guerra de Espaa tenia el carcter de una perptua
rebelion, y el silencio delos escritores latinos no prue
ha que los lusitanos estuviesen en paz, al contrario,
parecen indicar que las armas romanas 0 permanecian
inactivas por el temor no aicanzaban grandes triun- 5
fos de sus enemigos. Una prueba de ello, es que esos
mismos historiadores, sobrado concisos, cuando tie
nen que relatar una derrota sufrida, se ven obligados
1 decirnos que el ao 190 A. de J. C., L. Emilio Pau
lo fu atacado por los lusitanos cerca de Lycon, y der
rotado con prdida de scis mil hombres. Como se v,

pues, estos pueblos no esperaban ciertamente que se


les vieuiese provocar sus hogares, sino que salan
de ellos, se adelantaban los paises limtrofes, sa
queaban las ciudades de la Btica que obedecian al
poder romano y derrotahan su ejrcito, sufriendo su
vez, como acontece en todas lasguerras, descalabros
como el que les hizo sutrir L. Emilio (189 A. de

J. C.) que fue terrible para estos pueblos, si es cierto


que los resultados del combate fueron tales como los
pmta T. Livio. Con justa prudencia obrar quien en es
ta y parecidas ocasiones, reciba con recelo y parsimo
nia, cuantos detalles nos dan los historiadores latinos,

respecto de nuestras guerras con la repblica, por


que sino cmo esplicar que despues de tan deshecha
derrota como la que acababan de esperimentar, siguie
sen con la misma audacia que antes infestando la B

DE camera.
179
tica , hasta el punto de que Cayo Atinio (187 A. de J. C.)
se viese obligado mover sus armas contra ellos?
De las turbulentas tribus clticas acampadas lo

largo de la costa, desde el Tajo hasta Brigantium, no


podia esperarse mas que una guerra continua. Su beli
coso carcter no les permitia vivir en paz. El mismo
Justino escribe que los lusitanos, cuando no tenian

enemigos que combatir, luchaban entre si, y se sabe


que el riveriego del Mio, con una mano labraba la tier
ra, mientras en la otra llevaba cl dardo agudo. H aqut

porque los lusitanosy ya hemos dicho en que senti


do debe tomarse esta palabraya solos, ya acompaa
dos de los celtiberos, ya incitando la rebelion los
pueblos aliados sujetos Roma, estaban siempre en
guerra con los invasores.

Corria el ao de 185 A. de J. C. cuando los lusi


tanos unidos los celtiberos, vieron venir contra ellos

uno de los mayores ejrcitos que la repblica mand


Espaa. No por eso se retrageron los espaoles ni dieron '
seal de temor, antes al contrario, con nuevo brio y

audacia no esperada, se adelantaron en busca de los


invasores. El ejrcito de Roma contaba con doble n
mero de combatientes, y sin embargo sus jefes Quincio
y Calpurnio no se atrevieron dar principio la cam

paa, sin engrosar sus las con las huestes de las


ciudades espaolas que vivian en alianza con ellos.
Solo entonces fueron capaces de presentarse ante su
enemigo inferior en fuerzas, aunque no en incontrastable
valor. Hallronse ambos ejrcitos orillas del Tajo, y
el combate fue largo, encarnizado,_de xito dudoso.

180
HISTORIA
Roma cpmpr bien caro este triunfo, pues los celtibe
ros y lusitanos pelearon con aquella bravura que les
era peculiar, y se. defendieron con una indomable te
nacidad: su vez, los romanos mas pelaron por la vi
da que por el" triuufo,'el cual debieron su superio
ridad numricay al valor de Calpurnio, quien pene
trando en los rangos enemigos con inusitado impetu,
anim el espritu de sus soldados que iban ya desba
ratados, y les di la victoria, que no por sangrienta
y gloriosa, fue decisiva; Esto era lo peor parra Roma
que debia estar ya cansada de oir cada momento,
- ensules y pretores, que demandaban los honores
del triunfo ,que la Celtiberia estaba sometida y der
rotados I0's lusitanos, cuando cada momento llega
ban las mas tristes nuevas, desmentir las palabras
de aquellos que crean haber conseguido tanto. Des

pues de esta victoria nada sabemos durante algun


tiempo de los hechos llevados cabo por ios lusitanos,

lo nico que consta es, que diez aos despues de la


afortunada campaa de Sempronio contra los celtibe
ros, y sin que sc sepa que aquellos estuviesen en guer
ra con Roma, cayeron sobre Memmio al tiempo que
desembarcaba en Espaa y destruyeron su ejrcito.
Asi nos lo asegura Diodoro.
Era imposible que pueblo tan belicoso, pueblo que

abandonaba cada momento sus hogares y se adelan


taba hasta el corazon de la Btica, viviese despucs de
esta victoria en paz con sus enemigos y esto por espa

cio de vcinte aos: sin embargo , los historiadores lati


' nos lo dicen, y gracias que reeran la triste derrota

DE GALICIA.
181
que en 175 A. de J. C. esperiment el citado Memmio y
que de las palabras de J. Obsequens, pueda colegirse
que no fue la nica. Es lo cierto, que los lusitanos, que
hastaentonces habian peleado sin que sus gefes llama
sen por sus hechos la especial atencion de los conquis

tadores, tuvieron la fortuna de que, un apellidado P


nico, por cartagins por ser de esla raza, se pusiese
la cabeza de ellos, y anunciase desde luego las futuras
victorias de Viriatho. Y es esta ocasion de advertir, que

hablando de este caudillo, dice Appiano, en sus Guer


ras hispnicas, que los espaoles que vivian con sus

propias leyes, los cuales se llanum lusilanos, bajo la


conducta de Pnico, guerreaban en los paises sujetos
al poder de Roma, con cuyas palabras prueba este
autor la verdad con que hemos asegurado que en estas
luchas con los invasores, no fueron solamente los hom
bres de las tribus comprendidas entre el Tajo y el
Duero, sino tambien los que del lado de ac de _este

rio, se estendian orillas del mar y llegaban hasta los


ltimos connes de Galicia, pues nadie negar que

hasta Augusto, vivieron nuestros pueblos, mejor tal


vez que los mismos lusitanos bajo el imperio de sus
propias leyes. Asi, pues, tenemos derecho creer que
en el nmero de aquellos guerreros que al mando de
Pnico, vencieron Manlio (154 A. de J. C.) y su
sucesor Calpurnio, quien pusieron en fuga con gran

des prdidas, se contaban tambien los de estas regio

nes. Alentado con tan buen xito el nuevo caudillo,


aument su ejrcito con los vettones sus vecinos, y
di principio con buen xito, la campaa, llevando

1852
. HISTORIA
sus armas hasta el corazon de los paises sometidos a
Homabesgraciadamente, poniendo sitio una ciudad,
muri sin que tan triste contratiempo fuese bastante a
doblegar el nimo de los lusitanos: al contrario, suble
vados su vez les celtiberos siguieron la guerra con
doble arrojo y bajo el mando de su nuevo gefe Cesaron,
batieron L. Mummio, ao de 453 A. de J. C. Con

tal motivo uvieron los romanos ocasion de conocer


hasta donde llegaba el valor y la tenacidad de los es
pan0les; la accion habia sido cruel y reida, mas fuese

que los romanos tuviesen por su tctica gran supe


rioridad sobre el enemigo a quien lograron poner en
fuga, fuese que los lusitanos aparentasen huir para
atraerlos a lugar propsito en que poder vencerlos,
es lo cierto, que viendo que las cohortes que les perse
guian en su retirada lo hacian con harto desrden,
volvieron cara al enemigo, pelearon encarnzadamentc
y lograron la mas completa y sealada victoria. Per
dieron los romanos nueve mil hombres, le_s tomaron
su campo, les cogieron gran nmero de armas, y las
banderas que cayeron en su poder, fueron llevadas en
triunfo por la Celtiberia, como si quisiesen asi reani

mar el valor de aquel pueblo indomable. Tan notables


triunfos, hicieron mas atrevidos los lusitanos, mas
no lograron abatir el altivo carcter del nuevo pretor,
y menos el de los espaoles aliados Roma , que pron
_t0 pudieron vengar la pasada derrota. En efecto, con
las reliquias del ejrcito romano, que reforz con re
clutas espaoles, asalt un convoy lusitano, destroz .

los que le custodiaban , hzose dueo del botn , y con

ha-..

on camera.
183
este
golpe
afortunado
reanim
el
decaido
esptritu
sus tropas.
i
i de
En tanto, los descuidados lusitanos que se habian
arrojado sobre los celtas del Cuneo y los vettones, te
nian divido su ejrcito en dos cuerpos, el uno que si

tiaba Cunistorgi, capital de los cuneos, el segundo


que estaba sobre Ocella, mas con tan poco recaudo que
Mummio sorprendi los primeros merodeando en
desrden los campos vecinos, con lo cual pudo el pre
tor, tomar completa y fcil venganza de sus enemigos.

Cuentan los historiadores latinos que quedaron en el


campo quince mil hombres, Io que no es de estraar,
dada la situacion en que fueron sorprendidos, y que ani
mados los romanos con este suceso, corrieron hcia

Ocella, y arremetiendo con gran tmpetu los que la si


tiaban , los pusieron en tan desordenada fuga y acuchi

llaron tan sin piedad que, segun Appiano, no qued__uno


que llevase su patria la funesta noticia de su desgra
cia. Que los hechos pasasen tal como aquel escritor lo
pinta, no podemos asegurarlo, solamente diremos que
Mummio recibi en Roma los honores del triunfo por

sus victorias sobre los lusitanos.


Sin embargo, estas victorias habian costado la re
pblica sus mejores soldados, pues la guerra de Espa
a era un abismo sin fondo en que se hundian sus
ejrcitos. Los nuevos gefes tuvieron que venir con tro

pas de refresco y proseguir la no interrumpida lucha.


El cnsul Claudio Marcelo, que acababa de llegar la

Btica, puso todo su cuidado en recuperar Ocella , que


los autores daban como sitiada por los lusitanos y

, 184
insrontx
estos derrotados en aquella nfausta jornada, en que, al
decir de Appiano, no qued uno con vida. Sin duda al
guna aquella ciudad cay mas tarde en poder de los
lusitanos, puesto que Marcelo se limit a hacerse due
o de ella. Rendida Ocella, crey prudente el cnsul

no agriar los vencidos, y se content con exigirles


una contribucion.
Por su parte el pretor Attlio no estaba ocioso, pues
to que llevaba sus intentos hasta el punto '_de querer
sojuzgar toda costa a los impetuosos indomables
lusitanos. La rapidez y fortuna de sus primeros mo
vimientos, la severidad con que castigaba los prisio
neros, puso en sus manos la mayor parte de las ciuda

des lusitanas, y parece como que dej estos pueblos


en una naccion y estupor vituperable, sino tratasen
de sacudrla como indigna de ellos. No tard mu
cho el pretor en conocer que sus crneldades no pro
ducian sino un bien rpido y pasagero.

Retirado cuarteles de invierno, tuvo que sufrir.


con calma las rrupciones de aquellos que podan decir
con entera seguridad, que habian sido vencidos mu
chas veces, pero jams domados; que leyendo la his
toria de la conquista de Espaa por los romanos, es
cuando se comprende con cuanta verdad escribi Tito

Livio, que estos pueblos no entregaban al yugo de Ro


ma, mas que una cabeza rebelde. As lo comprendi
liiarcelo, el nico entre todos los romanos que cono
ci desde luego el espritu que animaba los hombres
delas comarcas espaolas, y la poltica que debia se

gun en la pennsula. Este convencimiento , la bondad de

01: GALICIA.
185
su carcter, de que di tan notable prueba en la toma
de Ocella, le inclin reanudar de buena fe las anti

guas relaciones de amistad entre espaoles y romanos,


y hacer que desapareciesen asi los grmenes de guerras
tan funestas los intereses de la repblica. Enviados

especiales partieron para Roma, hacer presente al


Senado, que los rebeldes de Espaa, eran hombres en _
cuya buena amistad podia arse, haber mas sinceri

dad y menos ambicion por parte de los invasores; mas


el Senado, lleno de aquella altivez y desabrimiento pa
tricio que todo le parecia inferior Roma y sus inte
reses, hizo tomar otro rumbo los sucesos. Despach
ronse los embajadores, con respuestas de doble sen

tido ,respuestas traidoras y mas que pnicas, que tan


mal cuadraban con la sencilla ingenuidad de los espa
oles esclavos de sus juramentos,y se asegur que
Roma no debia aceptar la paz hasta haber tomado ven
ganza de los rebeldes. Arrogante y era declaracion,
pero que se avenia mal con el temor que la plebe ro
mana_sentia en su pecho al hablrselc de Espaa y
de sus guerras! Menos vergenza era para ella, tzonce
der noblemente la paz solicitada por enemigos vale

rosos, que ver desiertas sus banderas y que su juventud


rehuyese por cobarde temor el alistamiento; protestan
do, dice Polybio (l ), cosas que era bochornoso decir,
inconveniente examinar, imposibles de rechazar.
Tocbale. un descendiente de los Scipiones, ani
mar con el brillo de la juventud y el ardor de sus pala-'
bras, el valor romano, y echndoles en cara su cobar
(.1) Polybio, m. xxxv, cap. t.

186
HISTORIA
da, levantar su espritu y prepararlos a la abnegacion.
En efecto, el fuego de sus palabras enardeci la san
gre delos que momentos antes se negaban seguir las
guilas, juntose gran nmero de voluntarios, se prepa
r una notable espedicion contra Espaa, sc dieron r
denes de proceder con estremo rigor, y vinieron para
satisfacer los deseos del Senado, dos hombres en quie
nes la avaricia, ocupaba en sus corazones el lugar de
todos los demas sentimientos humanos. Apaciguada Es
paa, gracias los esfuerzos de Marcelo , retirados sus
hogares los que aban sencillamente en el valor de la
palabra romana, apenas sospechaban que en el momen
to en que se preparaban gustar de algun sosiego , cm
pezaban al contrario, las nuevas desgracias y las guer
ras mas crueles. Hasta entonces habian sido los roma
_.'ps:.4mi"n._ ;_s_:

nos, avaros, despiadados , terribles en su venganza , to

cbales ahora probar que no les eran agenas la tracion


y el perjurio. Jams, como en esta ocasion, reuni la

suerte dos hombres mas iguales en sus designios y en


la bajeza de sus acciones; abunda en tales rasgos su vi
_gq.
su.n-

da, que les hace tener por los mas viles de los de su es
pecie. De alta estirpe el uno, el otro recien salido ape
nas de los rangos populares, sentiaxi en su pecho una

SEF
Ia
uIu

misma necesidad y obedecian iguales impulsos. Un


mismo pensamiento les dominaba ,' y se encaminaron
su logro resueltamente. Nada les detuvo. Estaba escrito
que Lucio Licinio Lculo, y Sergio Sulpicio Galba, el
uno en la Celtiberia, en la Lusitania el otro, habian de

...-nJq'a.

hacer no solo aborrecible cl nombre romano, sino tam


bien cubrirlo con una mancha de eterna infamia.

pn GALICIA.

187

Dejemos Lculo guerrear con pueblos hermanos


nuestros por la sangre y por la comunidad de intereses,

pero cuyos hechos no tocan directamente al noble pue


blo cuyo pasado historiamos, y veamos lo que Galba,
hacia en la Lusitania, teatro entonces de las mas san
grientas y tristes escenas que presenciaron los pueblos
espaoles, durante sus guerras con Roma. Los prs

peros sucesos contra los primeros cuerpos enemigos


que hall su paso, fueron sobrado aliciente para que el

pretor se arrojase con suma rapidez sobre los campos


lusitanos, llevndolo todo sangre y fuego (l). Sorpren
didos los pueblos con la fortuna de las armas romanas,

y aterrados con la crueldad de Galba, pidieron paces.


Con tal motivo se apresur el pretor, uo solo darles
las mas grandes seguridades de amistad, sino que qui
so mostrarse benvolo y benigno con ellos, ofrecindo
les terrenos que cultivar a los que quisiesen dejar la
vida aventurera que traian. Treinta mil1usitanos, que

creyeron en la sinceridad de las palabras de aquel


quien Ciceron llam el mas grande orador de su tiem
po, se dirigieron al campo romano, bien agenos por
cierto de lo que iba sucederles. Al verles reunidos,

se apresur el pretor cometer la mas negra de las


traiciones. Solo los historiadores romanos han podido

describir sin horror la trgica escena que entonces tu


(1) Cuenta Cornelio Nepote, en la

campaas contra los lusitanos, no dej

vida de Caton, que este bahia escrito

el buen Galba de esperimentar, cuando

una historia de las guerras de Espaa,

menos, una derrota bastante notable,

que terminaba en la pretura de Galba,


e! que arruina 1a Lusitanm No debe-

para que Tito Livio creyese necesario


recordarla, segun se advierte en el Su

mos pasar en silencio que, pesar de

mario del libro XLVlll, de su llis

la estremada fortuna con que hizo sus

toria.

188
HISTORIA
vo lugar, y en vano ser traer la memoria de los
hombres, lo que solo debe recordarse para eterna infa

mia de aquel romano sin entraas: la dignidad huma


na se siente tan ultrajada ante el recuerdo de tan br
bara y cobarde matanza (d), que la pluma se niega

perpetuar un hecho, que para vergenza de nuestra es


pecie, no fu ni el primero ni el tiltimo entre los hom
bres. Asi como, ni la clera, ni la venganza, ni un
brbaro espritu de crueldad propia del soldado, fuc
ron las que aconsejaron tan indigna accion, asi mpoco

ni la piedad, ni la conmiseracion detuvieron la matan


za; la avaricia, esa pasion de todas las humanas, la
mas miserable y la mas ciega, fu la que dirigi el pen
samiento de Galba. Los que parecieron al lo de la es
pada, le daban la seguridad de que por el terror que
dispertaba su castigo, le dejarian en paz los lusitanos:
(l) Algunos lusilanos enviaban
embajadores ( Galba) para reanudar
de nuevo los pactos tiechos con Attilio,

de queria que se encerrasen, mientras

l no les decta donde habian de fabri


car la ciudad. Cuando llegaron los pri

su antecesor , y que l habia roto. Los

meros, les mand que, como amigos,

recibia con dulzura , se conformaba con


lo que ellos dectan, y, ngiendo dolersc

depnsiesen las armas, y como lo bu


biesen hecho , los rode de fosos. Des
pues mand venir sus soldados y los
pasaron cuchillo , sin que quedase uno
solo. Lamentbanse ellos invocaban
los nombres de los dioses y la f de los
hombres. Asi, con gran presteza, hizo
morir la segunda y tereera banda,

de su deaventnra , y asegurndoles sa
bia demasiado que la cansa que les ha

bia inducido romper los pactos y em


pezar de nuevo la gurrra , era la pobre
za, los dijo: ciertamente que la liber

tad de vuestros terrenos y la pobrez a


os han obligado ello, pero yo os dar
un puis frtil y os pondr en lres si
ios , en lugares buenos y abundantes.
Con esta esperanza, abandonaron los

lusilanos sus casas, yGalba, dividn


dolos en tres partes, les mostraba
cada una de ellas una campia, en don

autos que supiesen lo que habia pasa

do a los primeros. Y asi se veng con


la perdia, y castig con ella la per
dia delos lusitanos, imitando los

brbaros, pero no seguu la dignidad


del nombre romanoa Appiano Alejan
drino, De las guerras de Espaa.

DE GALICIA.

189

aquellos otros quienes un perdon mas traidor que la


muerte les conservaba para la esclavitud, le proporcio

naban grandes riquezas en los mercados de las Gallias:


esto, despues que todos, muertos y prisioneros, habian
dejado en su poder las ricas espadas, los brazaletes de

oro, todos sus despojos, en n, riquezas inapreciables,


que_lejos de saciar la codicia de Galba, la encendieron
cada vez mas y le inclinaron continuar en sus brba

ras depredaciones.
Dos aos dur su gobierno, mas fu bastante para
que acumulase gran parte de aquellas riquezas que hi
cieron de aquel, que habia de contar mas tarde un em
perador en su familia, el hombre mas rico de Roma,
segun escribe Appiano, Cuando abandon Espaa,
dej la Lusitania sobrecogida todavia con el terror que

habia sabido inspirar por sus crueldades: dejla en paz,


pero no apaciguada, dejola quieta en apariencia pero
hirviendo la clera en el pecho de los hombres de estos
pueblos occidentales. No faltaba para que estallase la
tempestad, sino que un brazo valeroso y osado levanta
se la bandera de la rebelion. En tan supremo momen

to, un oscuro lusitano apareci recordando los unos


las traiciones de los romanos, presentando los otros

la patria oprimida y sujeta ya al yugo de Roma: los


pueblos de entre Tajo y Duero les gritaba, ya sois escla
vos, los que se estendian lo largo de la costa desde
el Duero al mar de los artabros, les mostraba sus her

manos oprimidos y les dccia: H ahi la suerte que os


espera. El lusitano que osaba desaar el poder roma
no , era Viriatho.

HISTORIA

IX.

Guerras viritlicas.

Hijo de las speras montaas occidentales, jefe de


una de las tribus clticas, que habitaban en el estenso
y rico pais, que desde las orillas del Tajo llegaba hasta
el litoral de los rtabros, Viriatho tuvo la fortuna de
escapar la matanza de Galba. Los historiadores lati
nos no se olvidan de decirlo asi, como si quisiesen dar
nos entender de este modo, que por un capricho de

la fortuna, el vengador de la traicion de aquel romano,


escap la cruel espada de los legionarios, de quienes
habia de ser.mas tarde el asombro y el terror mas gran

de. Retirado en su patria,devorando en silencio la


afrenta sufrida por los hijos de la noble estirpe que

pertenecia, sintiendo en el fondo de su alma ver los


turbulentos y valerosos pueblos de estas comarcas, vivir

DE GALICIA.
191
en una paz vergouzosa, aunque abrumados bajo el peso

de la sombria quietud en que se mantenian, dej pasar


los dos aos que dur el gobierno de Galba, y en tanto
se preparaba para la lucha que iba dar comienzo. Co

nocia desde luego que era necesario se borrase un tan


to el terrible recuerdo de la sangrienta escena que
habia escapado, y que en el pecho de los valientes cel
tas de estos paises desbordase la mal enctybierta ira
que les devoraba.
Si las presunciones del historiador pudiesen servir
en esta ocasion falta de datos mas positivos, nosotros
nos atreveriamos armar, que Viriatho era gefe de

una tribu asentada orillas del Mio, y en tntimo con


tacto con los celto-fenices establecidos en las ciudades
que comerciaban en nuestro estao. Nos inclinamos
creerlo asi, cuando vemos que por primera vez, du
rante las guerras virithicas, los romanos se internaron
en Galicia, que aqu se refugiaba Viriatho despues de

sus mas importantes derrotas, y por ltimo, que duran


te dichas guerras inmediatamente despues de ellas,

tres de los mas importantes establecimientos semitas de


nuestro pais, fueron atacados por los romanos, co
mo si pretendiesen de este manera, ya castigarles por
haber fomentado la guerra, ya deshacer y echar por
tierra, semejante refugio, amparo y aliento de los re
beldes montaeses. Desde el Tajo para ac, solo Braga
sufri el ataque de los romanos, despues fueron tres las

ciudades gallegas, y lo que es mas notable enclavadas


en su territorio relativamente corto, las que sufrieron

el asedio de Serviliano y de Bruto: seal de que all es

19).

HISTORIA

taba el centro y nucleo de l a resistencia, puesto que el


que mereci en Roma el sobrenombre de Gallico,
pesar de que lleg con su espedicion hasta el promon
torio cltico, y que dejaba sus espaldas importantes
ciudades semitas, como entre otras lo era Iria, no hay
recuerdo de que los hubiese molestado.
Los historiadores espaoles, siguiendo con demasia
da tacilidad a los latinos, aseguran que Viriatho era un
hombre que de pastor pas gefe de los lusitanos (i ).
(l) El nombre de Viriatho es una
prueba mas de nuestro celticismo, asi
como lo es de que este ilustre caudillo
lejos de ser un brigante , o cuando me
nos un pastor , era desde un principio
el jefe de una tribu cltica.
Los portugueses lo tienen por na

tural de su nacion y algunos gallegos


le ereen de nuestro pats, sin que falte

tada, Les Origines , ete., hallamos una


prueba de ello. De la ratz sanserita
bharalha, blau-anda, rey, dueo, deri
va en irlands barn , baran, hombre
noble, juez , lo mismo que en eymrico

barmur, barngdd, y en armoricano


barner; en antiguo irlands britthem,

juez, enel moderno breith, bretheamh


ete. En anglo sajen, beorn, principe,
jefe; brgta,

quien intente conciliar ambas opinio


nes , suponindole de la provincia de

entre Duero y Mine. Por nuestra parte


ereemos que es este un punto histrico

brgtla, dueo, seor.

Pictet, t. u, pg 393. No ereemos , en


vista de esto, aventurado el asegurar
que la palabra Viriatho , segun la pro

nunciacion latina , equivale al brtlhent


de imposible solucion. Los eseritores
del antiguo irlands, tanto mas , cuan

latinos le llaman lusitauo, es cierto,


mas ya hemos visto como aplicaban
indistintamente
ora a ora
los
pueblos de entreese
el dictado,
Tajo y Duero,
los que desde las orillas de estos rios
se estendian hasta el litoral de los ar
tabros.
La palabra Viriatho la descompon
drn y esplicnrn los versados en las
lenguas clticas, mas, por lo que
nosotros loca, sams permitido indi
car que. en nuestro concepto, signi
caria para los antiguos celtas de Gali
cia , el jefe, el jue: supremo. En la
curiosa obra de Pictet, tantas veces cl

to que los antiguos irlandeses estaban


ligados por mas de un estrecho lazo
los celtas gallegos. Por decantado eI
nombre de Viridontarus, jefe de los
edetanos, mencionado por Cesar, lo

descomponen los anticuarios en Gul


rcdd-o-mawr, cl gran juez el fun
cionario (Beato Post, Celtic tnserip-

cions, pg. 123) y todavta en breton


se usan las palabras givir en masculi

no, gwiriortes en femenino, para signi


car justicia. Vid. Dictionnaire fran
rais-brelon de Le GonideeSuintBrienc
i847.

DE GALICIA.
193
Para nosotros no es creible. Que el gele de cualquiera
de las tribus clticas, siendo, como era Viriatho, de cos

tumbres sobrias y sencillas, hiciese la vida del campe


sino, no debe extraarnos, puesto que los riveriegos del
Mio ylos que vivian mas ac de este rio, llevaban esa
vida de modesta .y sencilla mediania, que parece ser el
estado mas agradable al corazon de los hombres de es

tos paises. Was cmo se comprende que un jven, como


lo era aquel caudillo cuando di comienzo la guerra,
lograse desde el primer momento reunir bajo sus rde
nes un ejrcito de diez mil combatientes, siendo un
hombre, ya que no se quiera desconocido , al menos sin

aquel prestigio que daba el ejercicio de la autoridad, en


tre aquellos guerreros todos igualmente sufridos y va
lerosos? Se sabe que, casualmente la raza cltica cua

dr siempre aquel estado polttico entre patriarcal y no


biliario, peculiar las mas nobles ramas de la raza aria

na, que sus geles tenian dereoho de vida muerte, en


n que el solo le tocaba conducirlos y guiarlos al com
bate. Esta ltima consideracion bastaba por si sola, pa
ra probar que Viriatho, era desde luego el gefe de una
Cn gran servicio haria la ciencia

histrica quien esplicase el signicado


de este y otros nombres que aparecen
en la historia de Espaa , pues estamos
seguros han de arrojar algun dia viva

prendido todavia, ni estudiado con aquel


esptritu polttico, que hace adivinar las
verdaderas cansas de los grandes su
cesos. A esos anticuarios, pues, est
reservada semejante tarea: en nombre

luz sobre nuestros origenes. Aqut, por

dela gran raza de que descienden los

no haberse conservado ningun dialecto

irlandeses, brctones y gallegos , les


pedimos que no la dn al olvido: que
siempre es grato nuestro corazon ha
llar en nuevas regiones hombres de
nuestra familia y gentes que hablaron
nuestra misma lengua.
12

cltica , tales estudios no son muy po


sibles, mas los anticuarios irlandeses y
bretones pudieran intentarlo; les debe

riamos asi curiosos datos para la his


toria ulel periodo romana, ni bien rom

494
IlISTORIA
tribu, en caso de que el nombre con que le conocieron
los romanos, no signicase, lo que en realidad parece
signicar, y que no fuese el mismo que, segun Silio, lle
vaba l que condujo las huestes gallegas que fueron
Italia en auxilio de Hannibal. Por eso, sin que creamos
que tan ilustre capitan gana pierde, con que en un
principio hubiese sido pastor gefe de una pobre tribu
cltica (i), diremos que en nuestra opinion Viriatho,

brenh de una tribu situada en las speras Imontaas pro


ductoras del estao, aunque en aquellas mas prximas
al litoral ,con sus gentes y las que pudieron suminis
trarle con sus alianzas las ciudades semitas de su pais,
se dirigi en busca de los romanos, y atravesando el ter
ritorio bracarense, vadeando el Duero, entrse por tier
ra de los verdaderos lusitanos, engrosantlo su ejrcito
con los que se le unian al paso, y penetr en la Btica
al frente de los diez mil combatientes de que nos ha
blan los historiadores latinos.
Todos ellos convienen en que el fuego de la rebe
lion, se encendi en comarcas distantes del dominio
romano , que como sabemos ocupaba la Btica; los in
vasores haban sojuzgado por el terror el pais de entre
lajo y Duero , y solo se concibe que alimenlndose la

rebelion en pueblos relativamente lejanos del primiti


vo teatro de la guerra, pudiese aquel caudillo empren
der sus gloriosas campaas. La marcha posterior de
los sucesos, viene probar aquel aserto, pues se vc
que obligados los romanos, a gUGlTEol con los que ellos
(l) El primer historiador nacional
qprt Sr ovupu de Virintho, fue Paulo

Orosio, que aunque nacido en el con


vento bracarense, cuyos hijos tanta

m3 GALICIA.
195
llamaban lusitanos, tuvieron que internarse en su pais
y buscar all en sus ltimos ltmites, los temibles enc
migos que tan rudamente les combatian. La espedicion
de Bruto, que fu, digamslo asi, el castigo que impu

so Roma estos pueblos vencidos con la alevosa


muerte de su jefe, sali de la verdadera Lusitania , y sus
cuarteles de refugio estaban en Horon y Oliosipon, asi
lo asegura Strabon en su geograa. Necesario es, pues,
que nuestros hermanos de entre 'lajo y Duero limiten
algun tanto sus pretensiones, con respecto ser
ellos solos, los lusitanos que tanto tiempo desaaron

las iras romanas. Nosotros no diremos como el P. Sote


lo (1), que la ingratitud de los escritores portugueses,
lleg oscurecer la memoria de los socorros que reci

bieron de estos pueblos, por referir sola su nacion los


hechos otras comunes, solo si, que se hace necesario
que aquella santa y severa imparcialidad de que ya di

ejemplo uno de sus mas ilustres historiadores, se es


l.ienda tambien a esta poca de su historia, y que la

gloria de aquel {t quien Herculano no llama mas que


salvaje nzontazs, y la de los pueblos de Occidente
parte habian tomado en las guerras vi
riatticas, no dud un momento en sc
guir los historiadores latinos. Apesar
de que habian ya pasado bastantes aos,
apesar de que la civilizacion romana

se bahia arraigado profundamente en


nuestras provincias, estamos seguros

de que si aquel autor , que por cierto


descubre cada paso su odio los ro
manos, hubiera consultado la tradi
cion y no los Livio, Appiano , Diodo
ro, cto., nos dr.jaria mas curiosas no

ticias acerca de tan ilustre compatriota


suyo. H aqut las palabras de Paulo
Orosio.
'
disdem consulibus Viriathus in llis
pania genere lnsitanus , homo pastora
lis et latro , primum lnfestando vias,
deiude vastando provincias , postremo
excrcitus pruztorum el consulum roma
norum vincendo, fugando, suhigendo,
maximo terrori romanis fuit omnibus.

(l) P. Sotelo. Ilistoria de Galicia.


(l\ls.) lih JV cap. 13.

196
msronta
que segun dicho historiador, tornaron dudosa la vic
toria de Roma, se comparta entre los valerosos celtas
que orillas del Tajo, del Duero, del Mio y del Tam
bre, levantaban sus pobres pero libres viviendas. No
pedimos otra cosa.
Apenas se vi Viriatho dueo del pequeo ejrcito
que habia logrado reunir, cuando siguiendo en esto la
costumbre lusitana, march en busca del enemi
go al seno mismo de la Btica. Amada esta lti
ma comarca por los romanos, ya por la fertilidad y

hermosura de que nos habla Strabon, ya por las dul


zuras de la vida que les proporcionaba su cuartel ge
neral, vivian tranquilos y descuidados, sin sospechar

siquiera que se habia formado ya la desheoha tormenta


que les amagaba. Apenas los nuevos pretores se habian

establecido, y trataban de pasar en los cios de una


paz comprada por Roma con la traicion de Galba, el
tiempo de su gobierno, cuando vino el jven caudillo
molestarles. Al ruido de las desvastaciones con que los

lusitanos sealaban su entrada en los Iuaises que reco


nocian el poder de la repblica, Cayo Vetilio, goberna
dor de la provincia ulterior, les sali al encuentro, te

niendo la fortuna de hallarles, no solamente poco acos


tumbrados la disciplina y rden de batalla, sino en
tretenidos y dispersos por los campos que desvasta
ban. En tal ocasion y momento les sorprendi el ro
mano, les mat bastante nmero de hombres, les

dispers por completo y les oblig, por ltimo, reti


rarse un lugar spero y estrecho en donde toda es
peranza de salvacion era intil, puesto que no les que

_
oe canon.
197
daba mas recurso que entregarse morir de hambre. En

tan solemne trance, se vi que por desgracia el nimo


de las muchedumbres decae bien pronto en el peligro
y se rinde los primeros reveses: vindose cercados,
los lusitanos enviaron sus embajadores al campo ro

mano pedir la paz. Opsose desde luego este paso


Viriatho , que descubria asi su entereza, y cuando pron
tas rmarse las capitulaciones parecia que, segun las
promeszis de los mensageros iba estrecharse para
siempre aquella alianza que prometia los romanos
los nzas ciertas y mas eles de sus amigos (l), el gefe lu

sitano llam junta los suyos, y con vebemente elo


cuencia, les hizo comprender su ignominia ylo poco que
habia que ar de la palabra romana. Recordles el he
cho de Galba('2), y concluy asegurndoles que l los sa
caria salvo del paso en que se hallaban. Con tales pa
labras y promesas devolvi sus gentes la perdida
conanza, y entonces fu cuando eligiendo, dice Ap

piano, por gefe Viriatho (3), le juraron delidad


(ll) Tales palabras ponen los histo
riadores en boca de los enviados lusi

dicen, siquiera brevemente, los demas

tanos, como dirigidas al pretor.

la ocasfon que se reere el autor de

autores latinos, comprendiendo que en

Cuenta Cornelio Nepote, en la

las (tierras hispnicas, los lusitanos

vida de tJaton, que este hahia escrito


una historia de las guerras de Espaa,

no hicieron otra cosa, que poner su

(2)

que terminaba en la pretura de Galba,

suerte en manos de uno de los brenh que


los guiaban. Es esta una enestion que

el que arrnin la Luailania.

toca la organizacion polttica de los

(3) Desde luego se advierte una con


tradiccion entre lo que dice Appiano y
lo que dejamos escrito, respecto ser
Viriatho, desde los primeros momen
tos, el gefe y autor de la rebelion con
tra los romanos. Nosotros nos hemos
guiado para asegurarlo asi, por lo que

pueblos celticos de estas comarcasy que


creemos no equivocarnos al decir que

era igual la delos celtas franceses.


Por las relaciones de los romanos, se

viene en coconocimiento de que los Iu


sitanos pocas veces peleabau bajola di
reccion de un gefe superior: al contra

198

msroma

y se dispusieron ejecutar sus rdenes. Este guer


rero insigne, que pudiera compararse por su pruden
cia al gran Ulysses, dispuso que se colocasc la caba
lleria al frente del ejrcito, simulando desear el comba
te, y mand que tan pronto l montase caballo, los

demas se dispersasen por todos los senderos, marchan


do por donde pudiese cada uno, rennirse la ciudad
de Tribola. Para proteger esta retirada, retuvo consigo
Viriatho mil caballos, y cuando los suyos erriprendie
ron la fuga, dejando a Vetilio en la confusion propia
lo inesperado del lance, l sc puso delante para de
tener el mpetu y rabia de los burlados romanos. 0ra
ngia ceder al nmero y valor de los enemigos, 0ra
avanzando atacaba sus primeros rangos: asi se sostuvo
dos dias, durante los cuales pudieron los suyos poner

se en salvo, gracias i la serenidad y valor de tan gran


caudillo, quien, despues de tan larga resistencia, vol

vi grupas al caballo, y con velocisima carrera huy


con los que le testaban protegido por las sombras de
la noche, sin que los romanos, por la pesadez de sus '

armas, y la diversidad de caballos, pudiesen ir en su


aicance.
S el viejo pretor la afrenta, y se dispuso a ven
garla marchando rpidamente sobre Tribola, i la cual
rin, parece que iban nt combate dirigi

ohsta, sin embargo, para que Viriatho

dos por sus gefes particulares, y_que so.

hubiese sido el primero que se lanzase

lo en momentos diftciles, como aquel


en que nos cuentan que se vieron los
lusitanos, se iuelinaban elegir un
caudillo entre los de las tlnversas tri-

contra el poder romano, arrastrando


con su ejemplo los demas lusitanos
que tomaron Inrte en tan larga como
gloriosa lucha.

hus que compontan su ejreito. Esto no

on camera.

499

se aproxim con tan mala fortuna como ciega conan


.za. En efecto, esperbale Viriatho, en un lugar pobla

do de espesos bosques, en donde se propuso dar una


nueva leccion al que habia burlado no hacia mucho.

Para ello dispuso que sus gentes se ocultasen en la es


pesura, mientras l, presentndose al descubierto de
lante de los invasores, ngia huir, siendo acosado por
los romanos, con bien poca prudencia por cierto , y con
tanta mas ira cuanto recordaban la pasada ignominia.
Poco necesit el lusitano para que sus perseguidores
cayesen en el lazo que les habia tendido, pues iban
conados y ciegos de impaciencia por castigarle; por
eso la confusion de los romanos debi ser grande,
cuando arrastrados en la persecucion del enemigo, sa

lieron de los bosques vecinos multitud de lusitanos y


les rodearon por todas partes, arrojando sobre ellos el.
dardo mortifero, dando al viento sus imprecaciones,
tendido el largo cabello sobre la espalda y entrando sin
piedad por entre los rangos de los sorprendidos roma
nos. La matanza fu grande: el mismo Vetilio fu he
cho prisionero por un rudo montas, que vindole

viejo y obeso, le crey cosa de escaso valor y le hizo


pedazos. Tan sealado triunfo llen de jbilo los lu
sitanos y proporcion Viriatho aquel prestigio nece
sario para proseguir con ventajas la comenzada cam
paa: ademas, fu estimulo y aguijon para los pruden
tes, hizo mas osados los valerosos, y fu, digmoslo
asi, el prlogo de aquella gran epopeya, en la cual es
tos pueblos de occidente pusieron en peligro la domi

nacion romana en la pentnsula. Al ruido de tamao

200

HISTORIA

desastre se conmovi Roma, que se creia ya segura en

Espaa , y que despues de los dos aos de quietud que


siguieron al gobierno de Galba, pensaba que ya no ha

bria en estos pases quien osasc oponerse a las armas


de la repblica. Cul seria, pues, su sorpresa,.cuando
lleg a su noticia que del ejrcito que tenia en la pro
vincia ulterior, no le quedaban ya mas que escasas re
liquias encerradas dentro de una ciudad; que habla
muerto cl pretor, y nalmente , que el fuego de la re
belion se mostraba de repente tanto mas terrible y
amenazador, cuanto mas comprimido y oculto haba
estado hasta entonces!
.
Tenian los romanos la virtud propia de los verda
deros soldados, esto es, la constancia y el aprecio del
propio valor, asi que, reducidos escaso nmero pero
no abatidos, intentaron bajo el mando del questor de
Vitilio, y con la ayuda de cinco mil aliados espaoles,
probar fortunaunas como hubiese llegado la hora en que
la soberbia de Roma debia ser morticada, el ejrcito
reunido por el questor fu deshecho y pasado a cuchi
llo, sin que quedase uno solo que, como dice Appiano,

llevase la noticia t su casa. No fu mas afortunado el


ejrcito de la provincia citerior, que al mando de Ni
gidio se adelant contra Viriatho, con nimo resuelto

de reparar la honra del ejrcito romano, puesto que


habindole atrado el enemigo con hbil maniobra h
cia los profundos bosques de la Lusitania, logr hacer
lo piezas y librar por un momento al suelo espaol de

los ejrcitos invasores. Tan continuas y notables victo


rias, los distantes lugares en que se dieron, la pruden

---:l.'_

on oamcu.
201
cia, astucia y estremado valor de aquel caudillo insig

ne, nos indican su incesante actividad, y sobre todo el


conocimiento que tenia de la clase de guerra que debia

hacerse los romanos.


Acababan de obtener, Cayo Plaucio el gobierno de la

provincia ulterior, y Cayo Unimano el de la citerior,


cuando llegaron Roma las tristes noticias de los des
calabros sufridos por los anteriores gobernadores. Con
moviose el Senado, y orden se doblaran los contin
gen tes que debian llevar los nuevos pretores, para que
asi pudiesen atender las exigencias de una lucha que
se inauguraba tan fatalmente para la repblica ,_y pu

diesen ademas obrar con aquella actividad y energia que


es en tales casos la mitad del triunfo. En efecto, Cayo
Plaucio, trajo consigo diez mil hombres y mil trescien
tos caballos, y Unimano otro cuerpo de ejrcito cuyo
nmero de soldados no espresau los historiadores. Por
fortuna para los lusitanos, las pasadas derrotas no ha

bian hecho mas prudentes sus enemigos, puesto


que los pretores se arrojaron sobre la Lusitania, como

si quisiesen aterrarla, ya con la audacia y rapidez de


sus movimientos, segun lo habia hecho Galba, ya con

los muchos soldados de que disponian. Cayo Plaucio


queriendo vengar los anterios descalabros y ornar su
frente con la corona victorial, vol el primero al en
cuentro de Viriatho, quien debi esta vez mas el triun
fo sus acertadas disposiciones. Sin duda alguna el
ejrcito de Plaucio era Inas numeroso no tenia tau
bien armado tan diestro el suyo, cuando no quiso

arriesgarse presentar la batalla. Como hbil y pruden

902
insronm
te general, comprendi que en ocasion tan solemne, era
necesario vencer todo trance, sino queria que recobra
sen su nimo los romanos, lo perdiesen sus soldados,

y en una palabra, que la obra que habia consagra


do todos sus esfuerzos, se perdiese en un instante. De
seos traan los romanos de combatir y borrar con una
gran victoria los pasados desastres, asi que Plaucio no
esper a que Viriatho se presentase, sino que fire en su
busca. Pronto se hallaron unos y otros, y pronto el rui
do de las armas y el sonido de las trompetas romanas
dieron la seal del combate. Viriatho, que conocia el va
lor del enemigo, que sabia perfectamente que sus tro
pas estaban llenas de la varonil conanza, que engen
draban en su corazon los grandes y continuos triunfos
de Roma, hizo frente al principio al ataque de las
cohortes latinas, pero despues ngi huir. Plaucio que
lo crey ya derrotado, dispuso le siguiesen en su fuga
cuatro mil soldados, pero tan pronto como el lusitano,

vi a este cuerpo lejos del campamento y por lo mismo

privado de un pronto socorro, di vuelta de improviso y

se arroj sobre l con tal impetuosidad y coraje quo le


deshizo y mat la mayor parte de los que le persegnian.
.ni

Despues sigui su camino, pas el Tajo, y fuese si

'

tuar en un monte poblado de olivos, que tenia por nom


bre, el monte de Venus. No hizo, sin embargo, esta mar
cha, sin ir hostigado por el ejrcito de Plaucio, que de
seaba con nsia vengar la muerte de sus soldados y la
burla de que habia sido objeto. lrlallronse de nuevo,dio
se una sangrienta batalla,y fueron vencidos los romanos,

quienes esperimentaron tan grandes prdidas , que el

I_.':'L_-_.P .a'_ |__

'

ma camera.
203
pretor huy cuartelesy no os despues salir de ellos,
pesar de ser la estacion mas propicia la continua
cion de la guerra. Roma quiso borrar esta afrenta, su

jetando Plaucio al juicio del pueblo y condenndolo,


como espresa Diodoro, a1destierro por haber envilecido
el nombre romano; pero es lo cierto que Unimano que
se apresur vengar la derrota de su colega, no tuvo

mejor fortuna, y que derrotado su vez tuvo que huir


tambien, teniendo la pena de ver, como Viriathopa

ra escitar el valor y entusiasmo de sus compatriotas,


mandaba colgar como trofeos en las cumbres de la Lu
sitania, las togas y las haces romanas. Asi aquellas al

turas, cuyas misteriosas soledades habian sido turbadas


por los gemidos de las madres lusitanas, que pedian en
vano Galba sus hijos muertos traicion, vieron on
dear todos los vientos las togas del invasor y brillar
los rayos del sol las soberbias haces de los mas sober
bios de los hombres. Y todo esto pasaba siendo cnsul

en Roma, Sergio Sulpicio Galba. Tales lecciones da la


fortuna!
Para detener los progresos de Viriatho, ya que cas

tigarlo no fuera posible, envi el Senado un cnsul y


con l un ejrcito consular. Vino entonces Espaa Q.
Fabio llximo Emiliano, con quince mil soldados y
dos mil caballos. Eran los soldados bisoos, mas asi y

todo, harto se itecesitaban en los presidios romanos de

la Btica, en donde el ejrcito romano habia perecido


al lo de la espada lusitana. Las pasadas lecciones, no
pasaron desapercibidas para el nuevo general; sabia
ste que Viriatho era un enemigo terrible, y por lo mis

20 :
HISTORIA
m0 no se mostr con l audaz y atrevido, antes pec
de prudente, tanto que en su primera campaa, no

hizo mas que sostenerse en sus posiciones y aguerrir


los soldados con continuas, aunque insignicantes es
caramuzas. Por Appiano sabemos que en ellas llevaron
ventaja los espaoles; pero que las hbiles medidas de
Emiliano, libraron los romanos de una derrota como

las ya esperimentadas. La nueva campaa la inaugur


el cnsul felizmente para Roma, y Viriatho comprendi
bien pronto que no se trataba ya de un enemigo vul
gar, sino de un general astuto y avisado , que lejos de
permanecer como al principio encerrado en sus cuar
ll

teles, iba al encuentro de los lusitanos, les dispersaba,

penetraba en su pas, tomaba una ciudad, incendiaba


otra, le vencia en algunos encuentros, y que antes de
retirarse cuarteles de invierno, habia hecho mudar
de aspecto la guerra.
Bien sabia Viriatho, que mientras la Lusitania
combatiese sola contra Roma, habia de ser fcil

la repblica hacer la guerra, y enviando dobles ejrci


tos y quebrantando los nimos de los lusitanos, con

una persecucion activa y sin piedad, irlos venciendo y


domando poco poco. Otra cosa sucederia si lograba
levantar eu el resto de la pennsula nuevos enemigos
los invasores, que asi se distraan las fuerzas roma

nas, engrosaba su ejrcito y apartaba de su pas el


imponderable rencor latino. Con este n, hizo alianza

con los pueblos vecinos la Lusilania, con los hericos


numantinos, los eros arevacos, los vaceos siempre
belicosos, los celtiberos indomables, comprendindosc

DE oaucm.
905
asi la verdad con que Floro escribe que Viriatho llev
la guerra all y ac del Ebro y del Tajo. Al rumor de
tan vasta rebelion, Lelio el sbio, que gobernaba la
provincia citerior, corri hcia Castilla, y prob desde

entonces, asi al menos lo dice Ciceron, que no era


empresa tan dicil vencer al lusitano. Sin embargo,
Viriatho, mas grande todavia despues de sus desastres,
que al otro dia de sus mas memorables triunfos, ni se
desanimaba ni abandonaba la guerra. La Btica fu de

nuevo testigo de sus victorias, y Quinto Coeio (1) des


pues de perder mil hombres y dejar en poder del ene
migo hartas banderas, se vi obligado encerrarse en
Crdova y pasar alli el invierno mientras el audaz mon
tas tomaba Ituccia, arrojaba de alli la guarnicion
romana y continuaba sus escursiones por la Btica mal
protegida por sus dominadores. Por desgracia, estos
triunfos fueron turbados por la sumision de los pue

blos confederados quienes Metelo sorprendi con un


numeroso ejrcito en los momentos en que, agenos

todos los cuidados de la guerra, se ocupaban en las


faenas del campo.
Al ao siguiente (14? A. de J. C.) vino Q. Fabio
Maximo Serviliano, y con l vinieron tambien nuevas
tropas para proseguir las hostilidades. Deseos grandes
(l) Cuenta Valerio lllximo, que Quin
to tlocio, denominado el Aquiles, fu
provocado por Plreso el mas ilustre y
el mas bravo de los celtiberos, quien
oblig declararse vencido. Este jven
audaz, dice el escritor latino, no se
avergonz de darle su espada y sus ar

ieos militares. presencia de los des

ejrcitos. El valor de Ptreso, debia ser

grande, cuando Cocio no le mat, co


mo habia hecho anteriormente, con
otro celtihcro que le habia desaado.

antes al contrario exigi del espaol


que les uniesen los lazos de la hospita

lidad. cuando se hiciese la paz.

206
HISTORIA
traa Serviliano de que durante su consulado termina
sen tan desaslrosas campaas, por eso desde los pri
meros momentos di notables muestras de actividad y
valor; grandes dotes en verdad, si fuesen unidas la
prudencia de Emiliano. Para conseguir su intento, reu
ni sus tropas, las de los auxiliares, y mand venir
de Africa diez elefaptes, con lo cual se crey en dispo
sicion de desaar las iras lusitanas, que si no lashabia
domado en Ituccia, supiera al menos, pesar de los
alaridos que daban, y del terror que inspiraban con su
larga cabellera, como escribe Appiano, rechazar cl

ataque de los que intentaron hacerle levantar el sitio y


tomar la plaza. Esta pequea ventaja, mas era para
animarle en sus intentos, que para hacerle vigilante y
receloso de las estratagemas del contrario; sin embar
go, apenas el cnsul recibi el socorro pedido al Afri
ca, cuando se crey en estado de poder batir Viria
tho. Animado de tan belicoso pensamiento, Serviliano,

se adelanta hcia los lugares en que el lusitano tenia


su ejrcito, le presenta la batalla, Viriatho la acepta, y
al poco tiempo de combate se declara este ltimo en

retirada. Ignoramos si era real ngida, si abrumado


bajo el peso de mayores fuerzas, simplemente como

una estratagema, emprendi la fuga, es lo cierto que


cuando los romanos le perseguian mas encarnizada
mente , Viriatho se detiene, vuelve cara al enemigo, le
derrota por completo, le mata tres mil hombres y ante

l huyen tan despavoridos los romanos, que ni al abri


go de las propias trincheras creian hallarse seguros. En

tan inesperado conicto, Serviliano no atendi otra

mz GALICIA.
207
cosa que a salvar las reliquias de su ejrcito, y retirar
se con ellas Ituccia, como lo logr despues de gran

des angustias y penalidades, pues el gefe enemigo, con


la actividad que le era propia y le que d testimonio
el narrador de las guerras hispnicas, no le dejaba un
momento tranquilo. Lo ligero de las armaduras lusita
nas y la velocidad de sus caballos les permitan fatigar
sin piedad los romanos en su marcha, quienes, ni
en las altas horas de la noche, ni en las mas calurosas
del da, les dejaba gozar del necesario reposo. Por for
tuna para los invasores, escaso Viriatho de manteni
mientos y de tropas, se vi obligado volver la Lusi
lania y dar all algun descanso sus tropas, mientras
el romano se apoderaba de algunas ciudades de la Be
turia.
La nueva campaa no se abri con mejor xito; los

romanos, que se habian retirado las ciudades de los


celtas cuneos, rompieron las hostilidades, movindose
hcia la Lusitania, en donde les salieron al encuentro

diez mil lusitanos, al mando de Curio y Apuleyo: nom


bres que indican por cierto, que la inuencia romana
habia penetrado mas adentro y mas vivamente en el
corazon de los pueblos, que sus mismas armas. El en
cuentro fu fatal para los invasores, pues fueron ven

cidos y perdieron sus bagajes, y lo fu asimismo para


los lusitanos, que compraron la victoria con la muerte

de uno de sus gefes. Desde luego conoci Serviliano el


peligro que corra, internndose en la Lusitania, de

jando sus espaldas descubierta la Bttica, y muchas de


sus ciudades en poder del enemigo; asi fu que des

208
msroma
pues de recobrar los bagajes perdidos en el anterior
encuentro, retrocedi hacia Andalucia, tom tres ciu

dades en que los lusitanos tenan puesta guarnicion,


hizo diez mil prisioneros y cometi con ellos uno de
esos actos de crueldad, tan propios de aquellos tiem
pos y de aquellos hombres. A imitacion de los an
teriores gobernadores que habian comprometido con
sus escesos de venganza la suerte de las armas roma
nas en la pennsula, conden muerte a quinientos
de los prisioneros y los restantes losvendi por escla
vos. No fu esta la nica vez, en que el pro-cnsul di
muestras inequivocas de la desapiedada dureza de su
corazon, pues, como algunas ciudades aliadas de Viria

tho se le entregasen bajo la fe de la palabra romana,


escogi quinientos de entre sus nobles y principales, y
les hizo cortar las manos. Appiano dice que fue su her
mano quien tal hizo, pero no puede negar que era un
romano, y que su palabra fu un perjurio.
En tanto Viriatho, que habia intentado en vano re

parar las prdidas esperimentadas en la Btica, cuyas


ciudades y gefes le abandonabau , Viriatho, que habia
visto los romanos domar en breve tiempo los pne
blos castellanos y leoneses, comprendi que en tal oca
sion, lo mismo que en otras anlogas, no le quedaba
mas recurso que retirarse sus montaas y esperar
ocasion oportuna de recobrar lo perdido en tan rpida
como desgraciada campaa. Obligronle esta vez los
contratiempos sufridos , retirarse al fondo de la Lu

sitania, mientras Serviliano,asi lo asegura el tantas


roces citado Appianole perseguia de cerca en su

m: GALICIA.
909
marcha, y le oblig ampararse en la ciudad de Eri
sana, como la llama aquel historiador.
Dnde estaba situada esa ciudad? Los escritores

nacionales dicen que lo ignoran, pero que atendiendo


las relaciones y teniendo en cuenta que en la Btica
estaba el teatro dela guerra, no se puede sacar de
esta provincia aquella herica ciudad, que proporcion
al gefe lusitano un nuevo y salvador triunfo. A pesar
de estas razones, nosotros creemos que Erisana estaba

en Galicia, y en region cercana aquella en que el


Mio rinde su caudaloso tributo al Occano. Olvidemos
por un momento, que consta que la actual Bayona de
Galicia, se llamaba Erisana antes de recibir con los
fueros quo le di Alfonso XI, el nombre que hoy lleva;
olvidemos tambien que esta ciudad, como depsito del

estao, y tal vez como fabricadora de armas de bron


ce, era poderosa y rica, y por lo mismo escitaba la co
dicia romana, hasta el punto de que Csar la molestase
mas tarde, y hagamos los que piensan otra cosa la
siguiente reexion: de los relatos de los historiadores

latinos consta que Viriatho habia perdido las ciudades


de la Btica, en que tenia guarnicion, y que esto

se sigui inmediatamente la alianza de las restantes


con los romanos. Cmo se concibe que aquel gefe

permaneciese all, en donde todo le era contrario y no


se retirase la Lusitania, como lo hizo en ocasiones
menos criticas y cuando dejaba sus espaldas en la

Btica, no solo ciudades que le eran eles la alianza


contraida, sino tambien ciudades con guarnicion lusi

tana? Aparte de que los historiadores latinos escribie


1A

MO

HISTORIA

ron de estas cosas con una desesperadora concision y

harto confusamente,pues se les ve cada instante


confundir los lugares, anteponer una accion ar otra que
tuvo lugar antes, de lo que es una buena prueba el
mismo Appiano, que cuenta antes de la muerte de Vi
riatho, las espediciones de Bruto Galicia, pudiendo
dar asi lugar la sospecha de si se vericaron durante
las guerras virithicas,aparte de todo esto, decimos,
debe notarse, que si es cierto que Erisana (i) estaba
sobrado lejos del teatro de la guerra, y que para llegar
hasta ella tenan los romanos que hacer un largo trayec
ciudad del estao. Sin embargo , aa
(l) Martinez Padin, en su Historia
de Galicia, t." l , pg. 291 , reduce ya,

diremos con toda sinceridad, que las


razones espuestas por Corts, en su
Erisana nuestra Bayona , pero la ma
Diccionario geogrco-histrico de la
yor parte de los eseritores espaoles, _

que ignoran que aquella villa se llama

Espaa antiga, articulo Erisana, nos


han parecido dignas de tenerse en cuen

ha antes Erisana, como dice Alfonso

lll en los fueros que le di, sostienen


que la ciudad citada por Appiano, es
taba en la Blica. Desgraciadamente

ta, siempre que se trate de esta cues


tion con nimo severo impareial. Si

nos hemos inclinado a la opinion que


sustentamos, es porque ereemos, que

los libros en que Tito Livio y Diodoro


si bien no es imposible que Erisana , no
eseribieron acerea de estas guerras, han
perecido, por lo mismo no se puede de
cir si el nombre de dicha ciudad es el
verdadero tal como ha llegado nos
otros resultado del error delos co

pistas. Para nosotros la posicion de


Bayona , orillas de la mar , irente las
Cies (CasitridesHy ieniendo su es

palda un vasto pais productor del esta


iio y del plomo , nos hace sospechar
aparte de haberse conservado su nom
bre durante algunos siglosnque esta
ciudad scllamaha Erisania, ciudad
de los metales , como cinnania, cuya
mas probable reduccion indicaremos
mas adelante, equivalta lal vez

sea otra que Arsa , sobre todo cuando


se ve que la primera ciudad que ataca
Cepion al renovar las hostilidades es
esta ltima , las razones que dejamos
cspuestas en contra , favorecen bastan
te a nuestro modo de ver , la reduocion
que hacemos, en la inteligencia de que
este y otros puntos de la antiga geo
graiia de Espaa , estn llamados ser
resueltos de una manera mas satisfac

toria que hasta el presente, cuando los


estudios histricos . tomen la direccion

y el vuelo que han llegado aleanzar


en otros paises. De todos modos debu
mos advertir que favorece nuestra su

--.' -- :..

t-L.

DE GALICIA.

211

to, atravesando paises enemigos, no lo es menos que


se ignora el tiempo que tard Serviliano en llegar has
ta Erisana, y los sucesos parciales que tuvieron lugar
desde que las ciudades de la Btica abandonaron el
partido lusitano, y Viriatho se vi obligado retirarse
su pas. Es para nosotros lo mas probable, que vin
dose aquel caudillo en una de las mas terribles posi
ciones en que se hall durante la guerra, se retirase
apresuradamente hca los apartados lugares de donde
le suponemes natural, y viniese en busca de recursos

las ricas comarcas en que Erisana, Cinnania y Lam


brica se asentaban, siendo todavia, como en los dias de

la prosperidad fenicia, ciudades poderosas y orecien


tes, que con la sangre semita conscrvaban vivo toda
via el odio al poder y nombre romano. Tanto mas ve
rosimil es esto, cuanto que apenas vencido Serviliano
por Viriatho, propone este la paz y el romano la acep

ta, seal de que conocia perfectamente la situaciona


que se veia reducido. Mucho dudamos que pasar la

accion en la Btica, y no tan lejos de sus cuarteles, la


aceptase el procnsul. Este habia llegado hasta Erisa

na creyendo vencido Viriatho y querindolo reducir


al ltimo estremo, para tener la gloria de vencerlo y
terminar una guerra tan cruel y desastrosa para Roma.
No obr en esta ocasion como mal capitan, sino en
Posicion, el hecho de que en la villa de
la Guardia, situada en la misma costa
que Bayona, y no mucha distancia de
ella, existan on el alto mnntle de Santa
Tecla los restos de un campamento ro
mano, que lleva en el puis cl signica

tivo nombre de Campo de Viriatho.


Bajo un gran peilasco deshecho hace
aos . se hall una esttatuila de bronce,
que segun ladescripcion que de ella se
nos hizo, representa un hombre desnu
do, con barba, y enla mano tres bolas.

212
'
HISTORIA
arriesgarse tan adentro y en pases que no conocia,
dejando a sus espaldas pueblos enemigos; mas le dis
culpa y absuelve de esta falta, el hecho de que Viria
tho, ya que no vencido , iba al menos aniquilado por

g
:
|

las circunstancias, y que era aquella ocasion en que


desplegando alguna actividad y rmeza, se poda aca
bar con l para siempre. Otros generales romanos se
vieron cercados por Viriatbo y supieron huir: si Ser
viliano no lo intent siquiera, fu porque conoci que
era mas terrible y mas comprometida para el ejrci
to romano una retirada por aquellos paises, que no
aceptar una paz que laciega fortuna le obligaba
rmar. Por lo demas, y en apoyo de lo que acabamos
de decir, bastar que aadamos, que cuando Cepion
empez las nuevas hostilidades contra Viriatho, no hi
zo la guerra en la Btica, seal de que alli nada tenan
que temer, sino que la traslad alos paises de los vetto
nes y gallicos, como puede verse en Appiano, sin que

deba entenderse aqui por gallicos mas que los de esta


tribu, situada al N. de Braga,tal vez entre los rios

ly

Limia y Mio,y no muy distante de Erisana.

Sabemos, que habindose retirado Viriatho Gali

cia, Serviliano fu a su aicance, y cerc con fosos y


empalizadas Erisana. Resistase la ciudad, cuando

. y;

una maana, al romper el alba, aquel quien puede

a,

aplicarse la hermosa espresion de los bardos, impetuo


so como el fuego de las malezas sobre la rnontaa
desierta, cae sobre el enemigo, deshace las empaliza

das, atropella a los que las levantaban y obliga Ser


viliano abandonar el campo y retirarse a un lugar

,
DE GALICIA.
213
incmodo y estrecho y de no muy tcil salida. Redu
cdos tal estremo, y cuando los romanos esperaban
su vez ser castigados con aquella dureza de corazon
de que su mismo general habia dado mas de un ejem
plo, Vriatho propuso la paz, hallando mas noble, di
cen las historias latinas, rmarla cuando era vencedor

y no cuando fuese vencido. Hicironse , pues, las paces,


y qued estipulado que Viriatho seria amigo y aliado
de Roma, y que unos y otros se habian de contentar
con los dominios que poseian. Sin duda, hubo de to

mar esta determinacion, viendo que el peso de la guer


ra caa todo sobre la Lusitania, y que las ciudades de
la Btica, las tribus vaceas, y demas que habian estre
chado su alianza con l, cuando le vieron fuerte y pode
roso, no permanecian tan eles sus juramentos como
era de desearatendida la santidad de la causa que de
fendan. Con razon advierte Lafuente, reseando si
quiera rpidamente los acontecimientos de estas guer

ras , que el espritu de localidad predomnaba todavia en


aquellos espaoles, para quienes parecia ser la mas d

fcil de las obras la union.


Gozaba Viriatho de la paz raticada por el Senado,
cuando Servilio Cepion, que habia seguido Serviliano,
que conocia la verdadera posicion del jefe lusitano, y
que aspiraba como los anteriores, la gloria de termi
nar esta guerra, de otra manera que por un tratado de
paz, represent vivamente al Senado cuan contrarias
eran al honor romano las clusulas y el hecho del tra

tado, y pidi permiso para renovar las hostilidades. El


Senado que en cuanto delidad lo pactado, corria

914
HISTORIA
parejas con los cnsules y pretores, di la licencia de
seada, y entonces el ambicioso cnsul se movi contra
Arsa, ciudad de la Btica, en donde se hallaba Viria

tho. Sorprendido ste y vindose en estado de no poder


resistir, abandona precipitadamente Arsa, que cae

en poder de Cepion, y emprende la retirada perseguido


incesantemente por el nuevo cnsul. Puede sospechar
se que esta vez, como en la anterior, Viriatho corria
guarecerse en la parte de la Galicia bracarense, en
donde le era mas fcil organizar un ejrcito; pero al
canzado por Cepion en la Carpetania, se vi obligado
renovar aquel arrojado ardid, que fu su primer he
cho de armas contra los romanos, y sosteniendo con
la caballeria el mpetu de los invasores que le pre
sentaron batalla, hizo que en tanto los infantes des
lasen, y cuando los crey seguros, volvi grapas y
huy con la caballeria, dejando burlado al ambicioso
y osado Cepion. Descarg ste sus iras contra los ve
ttones , aliados naturales de los lusitanos, y se ech en
seguida sobre los gallcos saqueando su territorio. Es
esta la primera vez que los historiadores latinos me'n
cionan la belicosa tribu riveriega del Mio, indicando
de este modo que habian sus hijos tomado parte en
las guerras virithicas. Lo mas notable en esta cues
tion es, que estando situada dicha tribu mas ac de
Braga, no mencionan aquellos autores los braca

renses y si los gallicos; cosa bien digna de que


se advierta por los historiadores gallegos, para disipar
algun tanto, ciertas pretensiones lusitanas de nuestros
vecmos, y para probarles que no fueron ellos los ni
~

DE GALICIA.
215
cos que tomaron parte activa en tan memorables
guerras.
Puede sospecharse que Cepion seguia en semejante
ocasion las huellas de Serviliano y que iba buscar
Viriatho en su retiro, al propio tiempo que castigar

los que siguiendo su ejemplo, como espresamente aa


de Appiano, infestaban, son sus palabras, de latroci
nios la Lnsitania. Ya sabemos lo que con esto querian
decir los romanos, asi que, en vez de escribir con aquel
autor, que el cnsul iba castigar las desvastaciones
de los que se pusieron sobre las armas, al tener noticia

del movimiento del ejrcito de la repblica , diremos que


los hombres de la tribu gallaica y sus vecinos , se apre
suraron defender sus tierras saqueadas por aquellos
conquistadores, oponerles un dique poderoso y de

fender su independencia comprometida desde el mo


mento en que su jefe fuese vencido. Este en tanto, sor
prendido como habia sido por la mala f romana, en su
estado poco propsito para emprender la guerra con
xito, trataba de ganar tiempo y reforzar su ejercito;
mas la velocidad con que Cepion cay sobre la parte de

la Lusitania, de donde esperaba Viriatho mayor_ nme


ro de auxiliares, movi este enviarle tres de sus

condentes para enterarse de los deseos de los roma


nos. Cepion recibi con rostro afable los enviados y
logr corromperlos con promesas. Aulacc, Ditalcon y
Minucio, que asi se llamaban, le prometieron librarle
de tan gran enemigo y tornando sus reales, penetra
ron de noche en su tienda, le cogieron dormido y le
dieron muerte. Asi acab aquel grande hombre, el ni

916

IllSTOlllA

co capitan, al decir de Justino, que tuvieron los espao


les, el Romlo espaol como le llam Floro, con un

profundo sentido que hasta el presente no pareci ad


vertirse.
Cuando la maana siguiente, supo el ejrcito tan

lamentable catstrofe, los gritos y alaridos de los solda


dos dieron conocer el amor qne profesaban Viria
tho. Con ese buen sentido prctico, que en tales casos
pocas veces abandona las muchedumbres, conocieron .
bien pronto que aquella prdida era irremediable para
ellos y que quedaban merced de sus enemigos. Para

honrar al que tanto habia sido para ellos, dispusieron


en su honor las mas grandiosas exquias: fu colocado
su cuerpo con muchos ornamentos, dice el tantas ve
ces citado Appiano , sobre la pira, se sacricaron por
cion de vtctimas y se cantaron sus alabanzas en torno
de la hoguera, en que se consumian sus restos inani
mados: rasgo este ltimo que descubre una costumbre
cltica. Recogidas las cenizasy puestas tal vez bajo las
grandes piedras de un dolmen, que cubri la tierra,

cuyo lado pasaron algun dia, sin conocerle, los que le


amaban como uno de los mas grandes hombres de
su razatuvo lugar el combate de doscientos pares de

gladiadores, en el cual se disputaron sus soldados el


triste honor de morir en holocausto de aquel quien
tanto habian amado. Era este, segun los historiadores la
tinos que de l nos dejaron un cabal y cumplido retra
to ,probndonos asi el recelo y cuidado que lleg ins
pirar en Roma,el hombre mas ilustre que produjo la
Espaa antigua. Parco en su comida, modesto en su

ne GALICIA.
217
trato, justo en el reparto del botin, enemigo del faus

to, valiente hasta la temeridad, prudente hasta el es


ceso, audaz y hbil un tiempo, poseia todas aquellas
cualidades que hacen de un capitan el tdolo de sus sol
dados y el terror de sus enemigos. Cuenta Diodoro que
no abandonaba jams su armadura de hierro, y Justi
no aade, que guard siempre la misma sencillez que en
su primer campaa, de manera, que el ltimo de sus
soldados parecia mas rico que el general; dormia ar
mado, estaba dotado de grandes fuerzas, por lo cual
fu admirado lo mismo que por su habilidad estrat
gica, y de tal manera lleg captarse la voluntad de
su ejrcito, que ni una sola vez se le amotinaron sus sol
dados, como han tenido cuidado de advertimos Diodoro

y Appiano. Este rasgo mas tuvo de comun con el gran


de Hannibal, como l enemigo irreconciliable del poder
romano. El dia de su boda di hartas pruebas de lo
modesto de sus costumbres; ni se sent la mesa, ni

gust de los delicados platos que le presentaban y como


mirase con desprecio las telas y demas objetos de lujo,
y los que lo advirtieron le preguntasen por qu lo ha
cia, contest, que pensaba que todas aquellas riquezas
estaban disposicion del que poseyese una lanza (i).
Esta respuesta, notable por mas de un concepto, des

cubre en l, al hombre de aquella raza impetuosa que


preferia la muerte la prdida de sus armas, cuyo
ejercicio constituia la principal ocupacion de su vida.
(ll) Diodoro Siculo que es quien d
esta noticia , describe largamentey con
cierta complacencia los principales ras-

gos del carcter de tan ilustre capitan.


En el siguiente fragmento nos da co
nocer Viriatho como hombre de inge

218
HISTORIA
Si como guerrero y como gefe era Viriatho un hom
hombre terrible para los romanos y una halagea es

peranza para los espaoles occidentales, no era menos


digno de estima como hombre poltico. No podemos
formar idea cabal de sus intenciones, ni saber hasta

donde sus aspiraciones aicanzaban, pues los autores


antiguos nada nos han dicho espresamente; sin em
bargo, atendidos los relatos que de sus guerras nos de
jaron, teniendo en cuenta cuan pronto se despierta la
ambicion humana en aquellos quienes sonrie el triun
fo, puede presumirse que el gefe de la oscura tribu,
cuyo nombre han olvidado sus mismos enemigos, abri
g algun dia la esperanza de dominarlas todas y for
mar asi un rcino poderoso capaz de oponer los ro
nio y de un sentido prctico notable.
-En las bodas de Viriatho se habian

espuesto muchas riquezas. Despues de


arrojar sobre ollas unamirada pregun
l Astolpash-{Cmo los romanos
viendo tantas riquezas espuestas en los
festines, se han ahstenido de apoderar
se de ellas cuando tuvieron ocasion de

hacerlo! Astolpas respondi que muchos


romanos lashabian vistmpero que nin
guno habia soado en cogerlas ni en
pedirlas.n-Por qu has abandonado a
los que te dejaban gozar de tus bienes
tranquilamente, para aliarte conmigo
hombre oscuro y saIvajoYn-Viriatho era
ingenioso en sus conversaciones , y sin
embargo no habia tenido por maestro
mas que la naturaleza. Los habitantes
de Tycca, se declararon , ora por los
romanos , ora por Viriathoy como con
tinuasen obrando de esta manera, Vi
riatho se burl de su inconstancia y de

su falta de juicio recitndoles esta fai


bula: L'n hombre, les dijo, de edad
regular, se habia casado con dos mu
geres, la mas joven queriendo que su
marido fuese de su misma edad, le qui
taba los cabellos blancos , mientras que

la mas vieja le arrancaba los negros;


en n gracias estas dos mugeres se
vio bien pronto calvo. Igual suerte est
reservadas los habitantes de Tycea,

los romanos matan sus enemigos, los


lusitanos los suyos y vuestra villa que
dar bien pronto desierta. Se cuentan

todavta muchas otras ingeniosas frases


de este hombre, que no habia hecho
estudios y que no tenia mas educacion
que la del sentido comun. El hombre
que vive con arreglo a los principios
naturales, tiene la palabra concisa y
segura por el ejereicio dela virtud. Dio

doro, libro XXXI. Excerpt. Vatican.


pg. 97-98.

nn GALICIA.
219
manos un dique inseparable en sus irrupciones. Com
parndole el abreviador de T. Livio, Rmulo, parece
indicarnos ya cuales fueron sus intentos,siquiera, menos

afortunado que el hijo de la Loba, no alcanzase ver


realizadas tan gratas esperanzas. Quizs armaron menos
el brazo de sus amigos las promesas de Cepion, que la

envidia el inters privado de los que sacricaron


sus rencores la vida de aquel grande hombre y con

ella la salvacion de la patria. El hecho es que los sol


dados le habian prestado juramento de delidad, que

los gefes de las demas tribus lusitanas reconocian en


cierto modo su autoridad, y que uno de los hombres

mas poderosos de estos paises le di su hija en matri


monio: no se aventurar, pues, quien asegure, como

ya lo hizo Lafuente, que las tentativas de Viriatho iban


encaminadas reconstruir nuestra nacionalidad, dar

nos aquel lazo de union , que al decir de los escritores


latinos, nos hubiera hecho invencibles si lo hubisemos

alcanzado.
Al que conozca cuales eran las tendencias y cos
tumbres celtas, no podr menos de comprender lo di
cil que era la obra emprendida por aquel caudillo.

Hoy mismo, y despues de tantos siglos de una estrecha


y no interrumpida unidad, les es imposible nuestros
pueblos prencindir de ese esptritu, que podemos decir
de tribu, tan poderoso, especialmente entre nosotros;

mal podian por lo mismo aquellos rudos montaeses


deponer sus odios de vecinos ante el poder que se for

maba absorbiendo los demas, siquiera tuviese por ba


se las mas gloriosas victorias. Aquel de quien dice Jus

220

HISTORIA

tino, que mas le siguieron los espaoles como hombre


hbil para evitar los peligros que como general, pro
bando asi la ruda independencia de nuestros antepasa

dos y el carcter individualista que les distngua, no


debi intentar la unidad de los pueblos occidentales
por otros medios que los de una vasta y poderosa conte
deracion. No debia ignorar, como era su tiempo y co
mo era el carcter de los hombres de su raza. Si su
generoso corazon ambicion, en medio de los triunfos,

algo mas que esto, aquellos que armaron el brazo fra


tricda y le hirieron tracion en medio de su sueo,
no dejarian de acompaar sus golpes con palabras que
le hubiesen hecho conocer lo temerario de su empre
sa: que algo dice que tuesen hombres de distincion los
que le dieron muerte, que fuesen sus soldados los que
mas le lloraron. La historia nos dice que en las cosas
y en los sucesos, en que se juega la vida y la suerte de
las naciones, mas hay que temer de los altos y poderosos
que de los pequeos y dbiles; no hay ejemplo de que
un ejrcito abandonase las banderas de su patria, las
hay si, de gefes que, obedeciendo secretos impulsos
de odio de ambicion, no vacilaron en manchar su

nombre con las traciones mas infames.

.
.T-E . . _. \ i

Privado el ejrcito lusitano de su gefe, nombr uno


nuevo, llamado Thenthames, nombre celta como las
gentes que le eligieran. Se comprende, desde luego,
que al distngnirle de esta manera, sabian perfectamen
te los soldados, que era digno de llevar en sus manos

la espada lusitana. Por desgracia, si tenia el valor y la _


prudencia de Viriatho, no le acompaaba la fortuna,

..
...

. I: -1.|.p_.:.-.n

m: cimas.

921

puesto que ya en su primer encuentro con los roma

nos fu harto desgraciado. Tal vez los mismos solda


dos cansados de tan larga campaa, faltndoles aque
lla ciega conanza en su gefe que hace invencibles los

ejrcitos, no sostuvieron el combate con la energia ne


cesaria; pero es lo cierto, que habindose Theutha

mes dirigido hcia Saguntia, en la Turdetania, y pues


to sitio dicha ciudad, Cepion , que le iba los alcan
ces, le oblig levantarlo. Despues como los romanos

le hubiesen cortado el paso y fuese Theuthames fati


gado, pidieron la paz los conquistadores, y estos que
segun confesion de Diodoro, temian todavia aquel
ejrcito invencible cuando lo mandaba Viriatho, no

vacilaron en capitular con los lusitanos bajo las condi


ciones por estos propuestas.
Asi terminaron las guerras virithicas.

HISTORIA

Espedicioncs de Decio Junio Bruto, denominado el Gallro.

Ni las paces concedidas al ejrcito lusitano, ni el


furor y fortuna con que Cepion se arroj sobre galli

cos y vettones, fueron bastantes aquietar los nimos


de las gentes que vivian del lado de ac del Duero: al
contrario, uno como oculto pero poderoso movimiento,
se declar en todas las tribus que poblaban este vasto

territorio y se lanzaron la guerra contra Roma, con


el denuedo propio de los hombres de su raza, y con
aquel varonil desprecio de la vida, que no pudo menos
de advertir el historiador romano. Estas gentes, hasta

entonces no domadas y que mantenian vivo en su co


razon el odio al hombre del Lacio, estas gentes, cuyas

amistades intereses venian desde hacia tiempo siendo


contrarios toda alianza con Roma, amaban sobre to

DE GALICIA.

993

do su independencia, y tenian por las fatigas de la


guerra esa noble predileccion, que , como hemos dicho
ya, constituia la ocupacion mas grave de_su vida. La
larga y afortunada lucha que Viriatho sostuvo contra la
repblica, les acostumbr mirar los romanos con

cierto desdn que no dej de perjudicarlos y les inclin


lanzarse de nuevo la pelea, contra los soberbios y
rencorosos romanos.
Cuenta Appiano, que muchas gallicos, imitando
Viriatho, recorrian en bandas el pais y desolaban los
que se hallaban ya bajo el dominio de Roma. Aade
ademas, que contra ellos fu enviado D. Junio Bruto.

Las noticias que de este general nos han dejado los


historiadores latinos, nos lo presentan como un hom

_ bre dotado _de gran valor, de no escasa prudencia y de


un aliento y superioridad notables. De ello di hartas
pruebas, ya en las ocasiones que se le presentaron en
Galicia, ya tambien en aquella otra en que, segun Tito
Livio, veng, con una victoria debida su valor, la
derrota que los Iapides hicieron esperimentar al ejr
cito de la repblica, al mando de Sempronio. Desde

luego puede decirse que en Galicia alcanz lo que nin


gun otro habia conseguido hasta entonces, sin que
pueda negrsele la gloria de no haber manchado sus

triunfos con las grandes crueldades que los demas pre


tores.

Las breves y rpidas noticias que acerca de sus


guerras nos dejaron los latinos, asi como la confusion

que en ellas introdujeron, no permiten mucho, de


cir verdad, ni estenderse en su narracion, ni menos

224
IHSTORIA
ponerlas en rden y describir los sucesos cronologi
mente. Gracias
e sepamos que D. J. Bruto vino
Espaa el 1 A. de J. C. y que su gobierno dur scis
aos, el ismo tiempo sin duda alguna que dur la
guerra que estas tribus occidentales sostuvieron contra
Roma. A Paulo Orosio debemos la importante noticia
dela espedcion que los gallegos hicieron para ir au
xlar a los lusitanos (i), cuando estos, muerto Viria

tho, erraban la ventura, esperando ocasion propicia


de caer sobre los romanos y con una victoria sealada
probar aquellos orgullosos conquistadores que vivian

aun los hombres que en Tribola y en el monte de Ve


nus los habian puesto en desordenada fuga. Sesenta
mil hombressalieron de estos paises para ir en auxilio
de sus hermanos, y se adelantaron hacia la verda-

dera Lusitania, llevando consigo sus mugeres quie


nes el dolor no arrancaba una queja. Bruto les sali al
encuentro, y despues de una lucha cruel y spera, lo
gr matar cincuenta mil y hacer scis mil prisioneros,
logrando salvarse los restantes. Asi nos lo cuenta el
historiador bracarense, con una concision desola
dora, cuando por ser cosa que tan de cerca toca

ba su pueblo y su gente, debi detenerse y con


tar menudamente los sucesos todos de aquella guer
ra memorable. Lo que hay de notable en todo es
to, es que Appiano, nada dice de semejante espedicion,
(l) Esta noticia de Paulo Orosio
parece estar en contradiccion con lo
que llevamos dicho respecto la esten-

sion que en un principio dieron los lati

c--'-_..

nos la Lusitania: para convencerse


delo contrario hasta saberque Orosio,
eseribi en el siglo V.

DE GALICIA.

225

ni de la victoria del romano, que por sealada bien


merecia que se la mencionase. No probar esto que,

como sospechamos, los sesenta mil combatientes de


que nos habla Orosio, no fueron derrotados en una so
la accion, sino en una larga y spera campaa; que no

arriesgaron juntos una batalla, sino que fueron en di


versos cuerpos y por caminos distintos en busca de los
invasores? Nosotros creemos, y asi concuerdan las re

laciones de ambos historiadores, que el ejrcito forma


do en Galicia, se esparci por el pais de entre Tajo y
Duero, en bandas mas menos numerosas, y con tan

torpe medida, debida sin duda al esptritu de tribu que


les animaba, debiltaron sus fuerzas y facilitaron
Bruto el medio de vencer uno uno, los que juntos
hubieran sido invencibles. A pesar de todo, semejante
tarea no era tan icil las tropas de la repblica, y
Bruto se caus bien pronto de aquella lucha estril y
de perseguirlos con tan poco fruto, travs de tan

largo como desconocido pais. (l) Por esto, dice Appia


no , considerando que el alcanzarlos fuese cosa de gran
disima fatiga, y el no alcanzarlos de mucho vituperio,

y el vencerlos de poca gloria, se dirigi hacer dao


(ll) Estas palabras de Appiano vic
nen probar una vez mas la verdad con
que hemos estendido la Lusitania hasta
los ltimos limites de Galicia. La espe
dicion de Bruto fu dirigida contra los
gallegos, quienes segun la espresion
de aquel historiador , se cans el prclor
de perseguir por un un tan largo y
rlesronocitio pais. La verdadera Lnsi
tania no era ciertamente tan estensa que

cansase el recorrerla ningun roma


no. En cuanto lo de desconocida,

bien se echa de ver que se trataba de


paises no esplorados hasta entonces por
los soldados de la repblica, y no de la
Lusitania tal como la comprenden al
gunos de nuestros vecinos, pues dicba
comarca la conocian entonces los inva
sores, tan perfectamente casi como la

Blica.
15

226
HISTORIA
sus castillos, tanto porque pensaba castigarlos de es
te modo, cuanto porque esperaba dar ganancia sus
soldados. Lograba de este modo disminuir el nmero
y la importancia de sus enemigos, puesto que por acu
dir al peligro en que se hallaba su pais, abandonaban
las comarcas que habian invadido. Semejante medida
no poda menos de traer los resultados que se propo
na el pretor; las tierras amenazadas por el romano
por l robadas, como escribe con una vergonzosa in
genuidad aquel historiador, eran al momento socorri
das por sus hijos, que abandonaban la comun bande
ra; asi le fu fcil Bruto ir venciendo poco poco y
separados, los que juntos hubieran hecho huir de
nuevo las guilas de Roma.
En la presente ocasion, como en otras muchas,

el mayor enemigo de estos pueblos estuvo en ese ins


tinto de era individualidad, que pasando del hombre
la tribu, de las relaciones de familia las sociales,
les ha dejado siempre entregados los propios esfuer
zos y por lo mismo fciles los mayores contratiempos.
Acosados por Bruto de comarca en comarca, derrota
dos all donde les encontraba el romano superior en
fuerzas, en tctica y hasta en fortuna, eran diezmados
y pasados cuchillo juntamente con sus valerosas com

paeras, aquellas de quienes se dijo que mostraban


tanta constancia que no proferian una sola queja cuan
do las degollaban. En tal conicto muchos de los que
vivian
las tierras
asaltadas
romanos,
se refu
giaban en
enulos
montes
con lo por
que los
poseian,
sin que
por
esto se viesen libres del furor de los invasores, antes

or: GALICIA.
227
iban buscarlos los mas speros y ocultos retiros, en
donde solo pidiendo gracia podan hallarla y solo en
tregndose merced del vencedor, obtener nuevos

campos y heredades en donde vivir y devorar en silen


cio la afrenta de su triste sumision.
Cuenta Appano quien seguimos con preterencia
por ser el que mas noticias nos ha conservado acerca
de esta guerra, que habiendo Bruto pasado el Duero,
se adelant como enemigo por el pais bracarense, y

despues de tomar muchos rehenes los que se le ren


dian, lleg hasta las orillas del Lethes , siendo l, aa

de, el primero de los romanos que pensase en pasar


le. En tal ocasion tuvo lugar aquella escena de que nos
habla T. Livio y la que alude Floro, cuando llama
este rio, temido de los soldados. En efecto, la supers
ticion romana, no les dejaba pasar aquella corriente

olvidadora, y Bruto para probarles que las aguas que


corrian apacibles ante la temerosa mirada de las co
hortes, no hacian perder la memoria los mortales

que las vadeaban, tom una insignia y pas el rio,


desde cuya opuesta orilla llam por su nombre los
soldados, para probarles que eran como las de los de
mas raudales, aquellas ondas desde entonces memo
rables. Desde all pas adelante, hasta encontrar otro
rio, llamado Niben por Appiano, que es el nico en
tre los antiguos que le nombra. Su reduccion no es

posible; si se supone que era el Ncevis tendremos que el


historiador ignoraba la posicion de este rio que corre

entre el Limia y el Mio, y si queremos dar todo sn


valor aquellas palabras,pas mas adelantehasta encon

928

HISTORIA

trar el rio Niben, debemos referirnos al Mio, llamado

tambien segun Strabon, Benis. Lo que hay enesto mas


digno de notarse, es que Appiano prosigue diciendo, que
despues de pasar aquel rio, condujo su ejrcito contra
los de Braga, que le habian retenido un convoy de vi
tuallas; solo suponiendo que Bruto tuvo noticia del ata
que de los bracaros despues de pasar el Lethes y que

vuelto repasarlo se dirigi hcia el Noevis (Niben de


Appiano?) en dreccion Braga, pueden concertarse
las noticias histricas y geogrcas de este autor. (i) En
otro caso cmo suponer que pasando el Lethes y
marchando mas adelante, se dirigiese contra los bra
caros que dejaba a su espalda? Mas no nos inquiete
mos por estas pequeas contradicciones, el mismo
(i) Solo entrando Bruto por Cha
ves, hcia las montaas de Monterrey
y puis Ltmico , pudo , al retroceder h
cia Braga hacer la mareha que indica
Appiano , pues solo asi hallaba primero
el Lethes, despues el Ncevis yen se
guida pisaba ya cl territorio bracaren
se. ullay quien eree, dice Corts y Lopez

en su Diccionario geogrco-histrico
de Ia Espaa mligua, tit. lll, pgina
2i8, que el Nevis illinius, no son dos
rios sino uno con estos dos nombres,
asi como Lethes Linrian ignoramos
que autor se reere Corts, pues Stra

bon con quien acota , eseribe el Boinis


Mio. El Sr. Corts, guindose tal
vez por el error de Mola , que viniendo
de Braga para Galicia coloca antes el
Mio que el Lethes , cay en una falla
imperdonable al presente, aceptando la
leccion de Appiano, que no es posible
sea admitida , sobre todo por aquel que se

inclino como el autor del Diccionario, a


la opinion de que el Nmvis es el Itlio.
Nosotros que no tenemos gran f en las
indicaciones geogrcas de los autores
latinos, ereemos que estos confundie

ron algunas veces el Lethes con el Mi


o y vice-versa, tanto que Strahon que
di pruebas de conocer este rio , al cual
llama con razon el mas caztduloso de
la Lusitania(y esto es una prueba mas
de como estendian la Lusitania a la
Galicia actual, en cuyo territorio nace
y muere aquel rio) le d asimismo el
nombre de Bcenis, que en nuestro con
cepto pudiera ser Beonis y aplicarse al
Limia o Lethes, que nace en el lago co
nocido tadavia con el nombre de Beon.
Bien sabemos que el geogrfo griego
apellida Belion al Lethes y que mal po

dia dar el mismo parecido nombre al


lilio , mas no debemos olvidar que
Plinio d este ltimo rio, ademas del

DE GALICIA.
299
Strabon que alude muchas veces y como quien cono

ce sus detalles, la espedicion de Bruto, nos dice que


al Boenis (lllio) tu trmino de la espedicion de aquel
romano, pesar de que dicho rio corre por cierto
bastante distancia del promontorio Nerio , hasta donde

llegaron Bruto y sus soldados. L0 cierto es que du


rante los scis aos que dur la guerra,debi pasar el pre
tor sobradas veces aquellos rios y discurrir por nuestros
Campos en hartas direcciones: la rebelde Lambrica fu
reducida mas de una vez, y ante los muros de la he
roica Cinnania tuvieron los romanos que detenerse
bastante tiempo. Por decontado puede sospecharse que
las trcinta ciudades que, segun Tito Livio (1), tom de

asalto, pudieran ser muy bien las trcinta naciones que


cuenta Strabon se estendian desde el Tajo las fronte
ras de los rtabros, y que durante las hostilidades re
conocieron por el momento el poder de la repblica.
De todas esas diversas tribus, pero que tenan un
mismo origen y costumbres iguales, salieron aquellos
fuertes guerreros, de quienes, lo mismo que de sus
mugeres, hace Appiano el mas cumplido elogio. Cuenta
nombre con que es hoy conocido, el de
Lethes rio del olvido. Cuando trate
mos dela geograa romana, entrare
mos en mas detalles acerea de este pun
to yotrostan obsenros como el presen
te, por ahora seanos permitido advertir

de pasada que no es cierlo como quie


re Corts en nota Strabon , til. l
del Diccionario, pg. 97 , que Appiano

diga que el trmino de la espedicion


le Bruto fu el Mio. Debi reexionar Corts, que aquel autor, dice que

Bruto siti Lambrica, ciudad que bajo


la r de Mola, lleva cl mismo Sr. Corts
al golfo de la Corua, y mal podta por
lo mismo ser el hlio que corro bas
tantes leguas de distancia, el trmino
de aquella espedicion.
(i) Tito Livio, Sumario dellib. LV.
Appinno no dice que haya tomado
tal nmero de villas, ni se conoctan en
tonces tantas enla parte le 1a Galicia
que recorri Bruto.

230

nIsTomA

este historiador, que los hombres iban gustosos la

muerte, que jams en la pelea volvian la espalda, que


no se lamentaban al morir, y que sus mugeres (1) se

daban si mismas la muerte cuando caan prisioneras


y mataban sus hijos, como aquellos, dice, que mejor
quieren morir que vivir esclavos. Notable rasgo de un
viril desprecio de la vida, que tanto admiraba la anti
gedad en los pueblos que poseian virtud tan rara co
mo admirable!
Naturalmente, espritus tan inquietos, corazones

que asi odiaban toda servidumbre, oponian Bru


to una barrera infranqueable. Libres, se oponian al
paso de los romanos; vencidos, aceptaban las paces
como una tregua, y su sumision Roma no duraba
mas tiempo que el que los romanos tardaban en aban
donar estas ciudades, rebeldes todo yugo. Asi nos lo
dicen los historiadores latinos, y aaden que Bruto tu
vo que guerrear y vencer de nuevo muchas de las tri
bus vencidas ya y en paz con la repblica. Un ejemplo
de la temeridad y constancia con que defendan su in
dependencia la tenemos en Lambrica, la cual habin
dosele entregado muchas veces, como se hubiese re
belado nuevamente, le causaba graves daos.
Las breves y escasas noticias que nos quedan acer
(i)

De la namacion de Appiano,

indicado en su lugar, la actual muger

parece desprenderse, que las valerosas

gallega est dotada de nn varonil alien

mujeres que iban con susmaridos la


guerray se hicieron aereedores los

to capaz de las mas levantadas accio


nes, bastar saberquc los sesenta mil

elogios que aquel autor les prodiga,


eran solamente las braearenses. Ahs-

gallegos de que habla Orosio, llevaron


tambien consigo sus esposas.

traccion hecha de que, como ya hemos

DE GALICIA.
231
ca de la guerra que Bruto sostuvo contra los gallegos,
apenas permiten sospechar que la mayor parte del tiem
po que dur aquella memorable campaa, se pas ha

tiendo las numerosas bandas que discurrian por el pais


comprendido entre los rios Duero y Mio, causando gra
ves daos los romanos, impidindoles llevarmas ade
lante sus armas vencedoras. Dichas bandas, no eran cier
tamente tan insignicantes como pudiera creerse, pues
to que Vegecio nos cuenta que los espaoles combatian

en cuerpos de seis mil hombres (l ); no debe, pues, es


traarnos que Bruto, que, segun testimonio de Appia

no, se vi obligado para vencerlos, atacar sus tierras


y castillos, ocupase gran parte del tiempo de su gobier
no en esta, por otra parte, no muy fcil tarea. Por de
pronto, consta que fu ruda y spera la oposicion que

hall en los pueblos bracarenses, asi como tambien en


los de la tribu gallica, sus vecinos, quienes, ni aun

despues de vencidos y subyugados, dejaron de moles


tarle y oponerle todo gnero de obstculos en su mar
cha hcia los pueblos de mas ac del Mio, cuyas apa
cibles riberas les servian de limites. Todo induce sos
pechar que,
viniendo
Bruto hcia
hubo depro
di
irigirse,
con nimo
codicioso,
hciaGalicia,
las montaas
ductoras del estao y del plomo, y que una vez allt,
hostig la ciudad de Cinnania con apretado cerco. De
este suceso , asi como tambien del heroismo de los ha
bitantes de aquella ciudad, tenemos noticia segura, por
(l) Vegecio escribe en su obra
Instit. ret milllarls, que los galos y

los celtibcros y demas pueblos brbaros,

combatian por bandas de 6,000 hom


bres.

932
HISTORIA
Valerio Mximo; desgraciadamente no las tenemos igua
les, ni acerca de su posicion, ni de la poca en que su

fri el asedio y asi son tantas, y tan diversas las opinio


niones de cuantos escribieron acerca de este asunto.
Masden, quien nadie negarla gloria de haber historia
do el periodo romano, con una precision , una crtica, y
una abundancia de datos, apenas oscurecidos por pe
queos lunares, indica que no bien fueron derrota
dos los sesenta mil gallegos,que l supone equivo
cadamente nuestro modo de ver, fu en una sola ac
cion y orillas del Tajo, pas sitiar la ciudad de Cin

nania, que reduce, lo mismo que nuestro Cornide, bajo


la autoridad de Contador de Argote, al lugar de Gita
nia, entre Braga y Guimarans. Desde luego, adoptando
semejante reduccion, es lo mas natural suponer que

fu sitiada despues de la supuesta batalla y completa


derrota de los gallegos, y por lo mismo al principio de
la campaa, mas como todo induce creer que fu en

comarcas harto distantes, donde se asent aquella po


blacion, que llevaba en su nombre la prueba del co

mercio que se dedicaban sus habitantes, de su pro


pio peso caen los argumentos en que pudieran apoyar
se para sostener semejante aserto. Los mismos portu
gueses dieren en la reduccion de aquella ciudad, si
bien concuerdan en lo de colocarla eu territorio perte
neciente al moderno Portugal. Por su parte los histo
riadores gallegos, con la libertad que tienen todos pa
ra variar en cosas opinables, siguen el mismo rumbo,
y trasladan Galicia la gloria de haber contado entre

sus antiguas ciudades, la noble y varonil Cinnania.

ne GALICIA.

233

Gallegos y portugueses acuden los mismos argumen


tos, y unos y otros traen la memoria los restos de

edicios romanos y el hecho de conservarse mas me


nos corrompido el nombre de la primitiva poblacion en
las miseras aldeas en donde se supone que estuvo asen
tada dicha ciudad.

No se puede negar que por electo de su situacion,


_las tribus bacarense y gallaica, sostuvieron por mas
tiempo y mas encarnizadamente la guerra contra los
romanos, mas esta misma consideracion, nos d dere

cho pensar que si Cinnania hubiese estado situada


orillas del Avo, siendo tan rica, tan populosa y tan con

siderable que pudiese permitir dar los romanos res


puestas como la conservada por Valerio liiximo, no

dejaria Bruto de proseguir el cerco hasta rendirla, y no


dejaria tambien aquel historiador de advertir esta lti
ma circunstancia. Cuando el procnsul entr en la
actual Galicia, dejaba ya sujetos al yugo romano los

paises de mas all del Limia: quedaba Braga, que era


la poblacion mas interesante de todo el pais, compren
dido entre cl Duero y el Mio, y no iba ser segura

mente Cinnania la nica libre, la sola inespugnable en


un pais conquistado, sobre todo teniendo en cuenta que
tanto mas empeo se habria puesto en reducira, cuan
to mayor fuese su valor ysu entereza. Bruto podia
dejar sus espaldas ciudades que se le rebelasen ape

nas hubiese abandonado su territorio; pero no ciuda


des vencedoras de las armas romanas. Esta considera
cion bastaria para inclinarnos la opinion de que Cin
nania se hallaba situada en la actual Galicia, sino

234
HISTORIA
creyramos que estn en lo cierto los que reducen
dicha poblacion la actual aldea de San Martn de
Araujo (l ).
(l) Lo dicilde la reduccion de Cin
nania, Cinntnia como quierenotros, se

echa dever leyendolas opiniones de los


autores portugueses que de esto trata
ron , conformes todos ellos en llevar a

Portugal dicha ciudad, asi como lo estn


los gallegos en traerla Galicia. Corts
y Lopez,en su Diccionario, conesa que
si Cinnania no es la Liantana, (liliana

de Ptolomeo y del Itinerario , nada


puede decir de su correspondencia. En

efecto, de ella solo sabemos que esta


ba en la Lusitania, cireunstancia que

dad , igual argumento podta hacerse en


favor de la aldea de Araujo, que, se
gun Sotelo, poseta ruinas de una ciudad
denominada por los naturales Cinua
nia. Esto sin olvidarse de que segun este
autor , se conservaban en su tiempo los

cimientos de las murallas que eran muy


gruesos y fuertes , en partes de ladrillo
y argamasa , y en partes de piedra y de
cal, y que, segun not ya el Sr. Fontan
en su gran lllapa de GaHcIa, pasaba al
pi casi de dicha ciudad la via romana
que entraba por Portelo de llamen. A

hizo decir los portugueses, que pues

pesar de estas razones el P. Sotelo , re

to que estaba en aquella provincia , del

duce Cinnania , la actual Cangas en el


golfo deVigo , pueblo que conserva to
davta su primitivo nombre oltico , de

Avo para arriba , debia buscarse su re

duccion. Este error adopt tambien


Masdeu, y esto es tanto mas de estra
ar, cuanto el mismo conesa en mas

de una ocasion, que los ltmites de la


Lusitania fueron mayores que los que
comunmente se eree. Bruto guerre en_
especial con las tribus bracaras y ca
lluioas, asi como tambten con los pue
blos que, desde la embocadura del Nio
hasta el promontorio Nerio , se alzaban

orillas del Occano. En el territorio que


estas ocupaban, hay, pues, que bus
car el sitio enque estuvo aquella ciudad.
Su nombre es en esta ocasion guta se
gura en este mar de conjeturas , y vie
no dar mas fuerza a la opinion de los
que, sin tener en cuenta esta cireuns
tancia , la reducian San lllartin de
Araujo. Si el conservarse el nombre de

Can, villa de donde vinieron con otros


el nombre de Cangas pueblo que habita

el Norte del pais de Gallos , y el de


nuestra Cangas. (Jean Bermudez, en su
Sum arto de antigedades romanas,

pg. 222 , la reduce Sta. Comba y en


territorio cereano al en que nosotros la

colocamos, g-uindose para ello, dela


opinion de algunos escritores gallegos
que no dice cuales sean y teniendo en
cuenta que media legua de distancia
de dicha poblacion , existen ruinas de
otra que puede y debe ereerse romana.
Todo aquel pais fu muy poblado y muy
conocido de los romanos , pero debe

tenerse en cuenta que mientras no se


asent por completo el dominio de Ro

bastado, como dice Argote, citado por

ma, en Galicia, las comareas produc


toras del estao , eran las mas ricas y
pobladas, y que lan pronto como aque

CWIs, para reducirla dicha locali

llos conquistadores llevaron toda su ac

Gitanta ta legna y media de Braga! ba

DE GALICIA.

235

Cuando se opina que la mayor parte de las vias

romanas de Galicia habian sido abiertas por los feni


cios, cuando se sabe que las montaas de Bande, lo
mismo que la sierra del Xerez ('l)producian las pri
meras el mas puro estao, la segunda el plomo mas
abundante, cuando se v que una ruta romana atra
vesaba aquellas imponentes soledades, cuando se con

servan en ellas noticias de monumentos religiosos que


acreditan la permanencia de los semitas de hombres
que sintieron profundamente su inuencia, y se v que
en aquellas comarcas mineras, pero agrestes y solita
rias, y un tanto apartadas del litoral, no existia ciudad

alguna importante que fuese como el centro activo y


vigoroso de la vasta esplotacion que se veric allt du
tividad hcia las llanuras del pais limico

la palabra Xeres venga del Girmn

y demas que le rodean , all se traslad

hierro y el oro que buscaban entre las

latino, por los giros yrodeos que da


ha allt la via ; nosotros preferimos por
ser mas natural, la primera denomi
nacion. El pals gallego, ya lo hemos

arenas del Sil.

dicho repetidas veces. est lleno de

(i) Han, en cltieo, es lo mismo


que prominencia, altura. Segun Wi
llians, en su precioso trabajo On
source of the rton-hellertlc porlion 0/
the latin language, la palabra ban es

nombres apclativos, en que se con


servan sin casi variacion alguna los

cl apelativo de muchas montaas, como

lo fcilmente que cambiaban la c en


g y viceversa, hicieron Bracara y
bracarenses, es lo mas fcil que no

la poblacion, decayendo la explotacion

del estao y tomando doble vida , la del

Banucdeni y Bannau (pronnciase Ban

nae), las boyas de Breconshirc y las

nombres puestos por nuestros aria


nos. La misma ciudad de Braga y

su tribu, de la cual los latinos con

montaas de Tal-y-van en Glamorgans


hire. Vid. Villians, Essays on various

traiga su nombre de otro lado que de!

subjects. pg. 77.

Pictet, la meseta de una montaa. Los

Xeres de Gmi , en sanscrito mon


taa. Nuestros escritores, que en un
esccso de lamentable romanismo, todo

que conocen la situacion de dicha


ciudad dirn si le cuadra este nom
bre.

hacen deribar del latin, quieren que

sanscrito Cbrgu, que signica seg-un

236
HISTORIA
rante siglos, no puede uno menos de preguntarse, si
es posible que en paises habitados por hombres, bus
cadores de metal, viviesen estos aislados, solitarios en
medio de las mas speras montaas, sin un centro que
alimentase su actividad, sin un primer depsito en que
poder guardar los productos con tantas fatigas arran
cados la madre tierra. Esto no es concebible, y el

nombre de Cinnania, que tal vez no signicaba otra


cosa que ciudad del estao, viene decirnos que la rica
poblacion que resisti el cerco de los romanos, era ese
centro y depsito, primer punto en que los comercian

tes del plomo y del estao recibian las primicias de


aquella vasta y rica esplotacion. En efecto, reduciendo

la antigua Cinnania la actual aldea de Araujo , se v


que su posicion no podia ser mas ventajosa para hacer
esc comercio: colocada entre la sierra del Xerez, las

montaas de Bande y demas sierras que la rodean


abundantisimas en estao, recibia fcilmente los pro
ductos metalrgicos de todo aquel grande y estenso

pais. Al menos asi hay razon para sospecharlo. Se ven


todavia los restos de una via romana, que atraviesa
aquellas agrias montaas, los miliarios y demas lpi
das con inscripciones latinas que se descubren en

los lugares cercanos, nos prueban que all hubo


una numerosa poblacion, y en la misma aldea que
reducimos Cinnania, se conservaban mediados
del siglo pasado los cimientos de la antigua muralla

que la cercaba y de otras construcciones, que acusa


ban, cuando menos la existencia de una poblacion de
la cual no dan noticia los gegrafos romanos. Todavia

nu GALICIA.

237

los rios Salas y Araujo corren unirse al Limia bajo


' dos arcos romanos, y toda aquella fria y asperisima re

gion, presenta las mas evidentes seales de que si es


cierto que el hijo del Lacio hizo decaer lamentable

mente las antiguas esplotaciones fenicias, no por eso


las olvid por completo, siquiera cambiase las minas
de estao por las arenas auriferas que arrastraba el Sil
en su largo pero apacible curso.
Reducida Cinnania al actual pueblecillo de S. Martin
de Araujo, queda dado un gran paso, para suponer que
el cerco de dicha ciudad, debi haber sido puesto por
Bruto, despues de haber sujetado las gentes de la tri

bu gallaica, y emprendido sus conquistas hcia los pue


blos de ambas orillas del Mio. Hallamos en una tra
ducion
de Valerio
Mximo,
sitioA.dedeCinnania,
l tuvo
lugar
el ao de
Roma que
617 el(136
J. C.) y
aunque no debe callarse que en el testo latino no se ha

/lla fecha alguna, y que por otra parte ignoramos en


que datos se habr apoyado dicho traductor, no deja de
ser estrao que asi se aparte de la comun opinion de
los autores espaoles , que aunque no jan fecha algu

na, suponen que dicha ciudad, se vi amenazada por


Bruto al principio de la guerra. Por lo demas siendo
el ao 436, el tercero del gobierno del procnsul, con
cuerda esto con lo que llevamos dicho, esto es, que
pas algun tiempo desde_que D. J. Bruto di principio
la guerra, hasta el dia en que se present en son de
conquista ante los muros de Cinnania. El P. Sotelo
supone que despues de reducida Lambrica, y cuando el

general se retiraba la capital de la repblica, fu cuan

938 _
HISTORIA
do puso el sitio aquella ciudad. Guise sin duda por
aquellas palabras de V. Mximo, despues de reducido
toda la Lusitania, y tuvo en cuenta que solo estando
de marcha podia Bruto, lleno de orgullo por las sea
ladas victorias que habia logrado, dejar sin castigo el
pundonor cinnaniense, puesto que otros tan valerosos
como ellos, habian sucumbido al poder y la fortuna de
Roma. El raciocinio de aquel docto jesuita, nos ha pare
cido siempre tan digno de tener en cuenta, que solo
nos hizo apartar de su opinion, el hecho de que Appia
no, que trat de estas guerras con alguna estension,
nos dice terminantemente que despues de sujetar
Lambrica, parti el procnsul para Roma.
Es lo mas probable que Bruto, despues de vencer
los gallacos, hubo de dirigirse hcia las ricas comarcas
productoras del estao, en donde Cinnania, centro y de
psito de todo el comercio metalfero de aquellos pa
ses, era sobrado incentivo para la codicia romana. El
procnsul , que hasta entonces habia hecho la guerra en

el frtil y apacible territorio comprendido entre el Due


ro y el Limia, ignoraba sin duda, que las altas sierras
de donde el celto-fenice estraa el preciado metal, eran

de clima harto diterente del que rcinaba en los paises


en que hasta entonces habia guerrcado. Es posible que
se adelantase hacia dichas montaas, principios de oto
o, y es posible tambien que buscando un facil paso al
Lethes, siguiese la ruta fenicia que conducia aquellas
imponentes soledades, en donde la vista de tan speros
lugares y la actitud de la guerrera Cinnania, le hizo
comprender cuanto ganaba en apartarse de ellos, en '

ne GALICIA.
239
dirigirse hacia el litoral buscando un temple mas apa
cible y en dejar para mejor ocasion el castigo de aque

lla ciudad indmita. Lo grio y desabrido del terreno


en que se hallaba situada, lo frio del pais, lo espuestos
que estarian alli los ataques y emboscadas del ene

migo, le hizo desistir del proyectado cerco y conten


tarse con amenazar sus habitantes y exigirles el res
cate negado con frase tan enrgica, como la conserva
da por el escritor latino. Era largo y difcil el sitio, era

ocasionado cualquier desastre y las nieves del invier


no podian hasta impedirle la retirada, mientras pasado
el Lethes tan temido, y en el litoral cuyo clima podia
compararse por su dulzura al de la misma Campania,

la ciudad de Lambrica, depsito tambien del comer


ciante semita, le ofrecia un mas fcil triunfo. De todos
modos el valor de los hijos de Cinnania qued probado
en aquella solemne ocasion , no solo por el sentimiento
de. dignidad con que se espresaron, como por el empe

o con que entregada casi toda la Lusitanitt, intenta


ba ella sola proseguir la guerra. Aunque creemos que
no debe darse un completo asenso las palabras de
Valerio Maximo, quien la ndole de su trabajo no
obligaba ser en aquel detalle todo lo escrupuloso que
requiere la historia, consta desde luego que aquella
ciudad fue de las ltimas sufrir el asedio, y que por

lo mismo, es lo natural suponer que estaba situada en


region que no hubiesen podido dominar por completo
aquellos conquistadores. Tengamos en cuenta, que

pesar de ser tan rica y valerosa como se dice, ignora


riamos su nombre y hasta su existencia, sin el pasage

940
HISTORIA
de V. Maximo, en el cual se perpeta el recuerdo de
su heroismo. Gracias l sabemos que los cinnanien
ses, enemigos irreconciliables del poder romano, fue
ron sitiados por Bruto, y ofrecida por este general la
libertad cambio de un euantioso rescate, le respon
dier0n:Nuestros padres nos han dejado el hierro pa
ra defender la patria, y no el oro para comprar la li
bertad, de un general avaro (1).Ciertamente,aade
el escritor latino,hubiera sido mejor que los romanos
lo hubiesen dicho, que no que lo escuchasen.
Es de presumir que levantando Bruto el cerco de
Cinnania, y abandonando las altas sierras que la rodea
ban , se dirigi hcia el Lethes que poco trecho y por
entre enhiestas y sombrias cortadoras deslizaba sus on
das olvidadoras, como las llam Silio. Vadeada su cor

riente se dirigi hacia el litoral, y pasando el Mio , bus


c aquel otro camino fenicio que se tenda lo largo
de las hermosisimas costas en donde latribu de los
spacos , y. la de los cilenos habian hecho asiento. La fa
ma de la riqueza de Lambrica le llevaron hcia ella, y

despues de sujetarla al dominio de Roma, march siem


pre por la costa, hasta el romontorio Nerio, lmite y
trmino de su atrevida spedicion. Esta marcha tra
vs de un pais rico populoso, ocupado, sobre todo
en el pais Presamarco, por celtas de los mas rudos y
valerosos, no debi ser exenta de peligros. Mas de un
encuentro debi haber sostenido contra las diversas
tribus que ocupaban dichas comarcas, y no todos ha
(l) lerrum sibi majoribus, quo
urbem tuerentur; non aurum , quo li-

bertatem nbimperaiore avaro emerent.


reliclum. V. Mximo.

DE GALICA.
9/41
bian de ser felices para las armas romanas, por mas que
la historia de _aquella repblica guarde acerca de estos
sucesos un lamentable silencio. En esta ocasion debi
ser, cuando Bruto alcanz aquella clebre victoria que
T. Livio no se desde de recordar, hacindola poste

rior al paso del Lethes y por lo mismo en pais pura


mente gallego, y esto fue sin duda lo que hizo decir

L. Floro con frase mas breve y pintoresca que verda


dera, que Bruto recorri como vencedor las riberas

del Occeano.
'
'
Es opinion acreditada que avanz hasta las puntas
'mas occidentales de Galicia, que en el cabo Finisterre

(el Nerinm de los antiguos) visit el ara templo de


dicado al sol (1) y que desde alli vi con religioso te
mor, al astro diurno apagar sus rayos en las aguas del
Occeano. Es esto tanto mas verosimil, cuanto que para

los romanos terminaba alli la Lusitania, y Velleyo Pa


terculo nos dice que Bruto lleg hasta lugares de que
apenas se habia oido hablar. Como su marcha no ha
(l) Lo que dicen algunos escritores
respecto haber visitado Bruto el ara
templo del sol en Finisterre, es un
error, que sin duda dieron origen,
las palabras de Floro , en las cuales se
asegura que el procnsul no vi sin un
religioso temor , y como si hubiese co
metido un sacrilegio, ocultarse el sol
en el Occano. No hay noticia alguna
de que los gallegos tuviesen antes de

la entrada de los romanos, ara tem


plo alguno dedicado al sol. Es posible si,
que lo tuviesen en el promontorio Ne
rio Osiris Baal, que eran lo mis
mo. Mas cretble nos parece, que el

Ara del sol, fuese levantada por el


mismo Bruto , que aunque afect des
dear las creencias vulgares respecto
la fbula del Lethes, era como buen
romano supersticioso, y no dejaria de
creer que debia aplacar, con la erec
cion de un ara , la clera de aquella di

vinidad que segun los latinos, conocia


todos los misterios y sabia revelar to

das las perdias.


Deben verse, por curiosas, las esplt

caciones que da Strabon en el lib. lil,


cap. l de su Geografa, acerca de la
puesta del sol en los puertos de Espa
a, baados por el Occano.

16

242
HISTORIA
bia sido exenta de peligros, como los mismos soldados
romanos abandonaban sus heladeras y se refugiaban en
las ciudades rebeldesasi lo prueba el tratado entre
Lambrica y el procnsulcomo cada da deban lle

garle noticias que le probasen que sus conquistas no


duraban mas que el tiempo que tardaba en ausentarse,
y como por otra parte, no solo se le acababa el tiempo

de su gobierno, sino que tambien habia rennido hartos


despojos para comprar el triunfo, emprendi la marcha
hcia el cuartel general romano, no sin detenerse de

nuevo poner el nltimo y el mas terrible cerco Lam


brica que se le habia rebelado.
Era Lambrica una ciudad celto-fenice, situada a la
embocad1tra del Umia, y por lo mismo cerca de los lu

gares en que hoy se asienta Cambados. No falta quien


erradamente (l) la coloque en mas lejana comarca, pero
(l) Corts coloca Lambrica, en
el golfo de Ferrol y para ello corrige
el testo de Mula, suponiendo que la
Flavia Lambris de Plolomeo, capital de
los Bwdios segun este autor, es la mis
ma laambrica vencida por Bruto. A esta
reduccion se oponen los Iestos de Mela
y Plinio, mas el autor del Diccionario
geogrcoJtisttirico , corrige el testo
del primero de estos geografos , leyen

do Lambrica donde dice Alsobrica y.


viceversa. Confesamos que esta correc
cion nos parece completamente intil y
que en realidad no sirve sino para em
brollar cada vez mas, lo que en aquellos
autores no est muy claro. Es un he
cho que la Lambrica de Appiano, tenia
que hallarse situada, en donde indican
las ediciones de Mola , pues solo asi con

cuerda con las noticias que tenemos,


respecto no haber pasado la espedicion
de Bruto del promontorio Nerio; no
se la puede, por lo mismo, llevar mas
all. Cornide la pone entre el Grove y
la Lanzada ,5 nosotros (llelldiendo las
razones que dejamos espnestas, la trae
mos un poco mas ac yla colocamos en
la emboc3dura del Umia, Es eviden
te que dicha parte de la costa de Ga
licia, ha sufrido grandes modicacio
nes, mas no tantas que los golfos de

Vigo , Pontevedra y ria de Arosa , sean


reducidos uno solo como pITteIIdehe
la. Para nosotros es evidente que este
geografo
grandes rasgos,
deseribiendo
hizo caso
nuestra
omisocosta
de las
dos lenguas de tierra que interrumpcu
el gran golfo entrada que forma cl

m: GALlCIA.
943
es imposible apartarla del lugar y situacion que la re
dujo Cornide, guindose por Mela. Al que haya vi
sitado aquella comarca, al que sepa que celtas y se

mitas levantaban con preferencia sus ciudades en las


embocaduras de los rios, no estraar sin duda la re
duccion que aceptamos como mas segura. Estensos
playales, que en tiempos no muy lejanos se estendian
mas adentro que al presente, ofrecian un local pro
psito, para que las gentes que levantaban sus vivien

das al pi de las ondas, estableciesen allt sus rsti


cas aldehuelas. Aquellos largos zestuarios, los cuales
aludia sin duda Hmilcon en su Periplo, y que eran
surcados, segun Strabon, por barcas de cuero, hasta
que lleg Bruto, en cuyo tiempo empezaron usar de

embarcaciones hechas del tronco de un rbol ahueca


do, de que son una reminiscencia las sencillas dOTNaS
de Galicia,estaban tal vez habitados por hombres
que preferian, la seguridad de los campos, la inquie
tud de las ondas tumultuosas, la carne del buey sil
vestre, la de los mariscos, en que son prdigos aquellos
arenales, en donde no dudamos que llegar algun dia
Occeano desde Cabo Silleiro Corrube

deja sentir vivamente la necesidad de

do. Si hemos de hablar de estas cosas


con la sinceridad que demanda la histo
ria , diremos que en realidad no se pue

que una persona competente se dedique

de sacar Lambrica de ese gran golfo

jeto de esta nota. Por nuestra parte no


podemos adelantar gran cosa y lo sen

en que desaguan los rios Lerez y Ulla,


' sin que se pueda preferir para su colo
cacion, un lugar otro , no hacer
aprecio alguno de la tradicion y demas
auxiliares de la historia en estos casos.
Reina en Galicia , tal confusion en lo
que toca la geografia romana, que se

su estudio, ilustrando esteyotros pun


tos tan dudosos mas que el que es ob

timos; los trabajos de la estension del


que nos ocupa tienen esta desventaja , y

no es siempre permitido al autor con


sumir en pequeas investigaciones, el

tiempo que necesita para otras mayores


y mas importantes.

244
usronm
en que el arquelogo encuentre algo parecido los

kjokkenmoddings dinamarqueses. Lambrica, ciudad


celto-fenice, cuyo nombre signica en cltico, ciudad
de tierra, como si quisiese asi diferenciarla de las que
se levantaban sobre las aguas, era una poderosa facto
ria semita, y tal vez uno de los mas ricos estableci
mientos de su clase en Galicia.
Habia Bruto seguido la mxima de Scipion, y d
rgidosehcia las ciudades semitas de nuestro pais: dos
pensamientos le guaban; uno privar los rudos mon
taeses del amparo que naturalmente hallaban en ellas,
otro apoderarse de las grandes riquezas que encerra
ban dentro de sus muros; pues el procnsul prob en
aquella campaa, que si no era tan avaro como sus ante

cesores,
no habia,
embargo,
al olvido
la m
xima
latina,
del no sin
dejar
nada dado
nadie.
El procnsul
pudo asi allegar grandes riquezas, recogidas en estos
paises, virgenes hasta entonces la avaricia y rapa
romana. No dice Appiano si el sitio de Lambrica fu
largo y empeado, como hay derecho suponer; solo
si indica, que Bruto era molestado grandemente por

los de dicha ciudad una vez rebelados.


Es imposible al presente sealar el sitio que ocupa
ba, orillas del Uma, de pintorescas riberas, cuyo cau
dal corre precipitarse en el mar, despues de regar
las frtiles comarcas que se estienden sus dos orillas.
Al divisarla desde cualquiera de las alturas que la do
mnaban, el ejrcito romano debi experimentar una
de las mas gratas sensaciones; el cielo de Italia no es
mas claro, ni mas hermosas las riberas del Tiber. A lo

DE camera.

245

largo de los estensos azstuarios, se levautarian todavia


las rsticas viviendas de los mas antiguos pobladores
de la comarca, mientras asentada en la verde llanura
por donde el rio tiende sus ondas apacibles, apareceria
la ciudad que buscaba la codicia romana. Tres redon-
das colinas, semejantes grandes tmulus, y que tal
vez cubiertas por los robles sirvieron de lucas los ha
bitantes de Lambrica, se distinguen como inmobles y sa

grados centinelas: mas all tiende el mar sus olas in


mensas y el sol teia con sus vivos reejos las aguas
movibles y transparentes que baaban los aestuarios.
Si era por rica cebo poderoso para los romanos, no lo

era menos por hermosa y apacible: alli podia estable


cer su cuartel de invierno y esperar que la estacion
les permitiese marchar hcia aquellas montaas en
donde pensaba dar n su espedicion por la Lusi

tania.
Ignoramos cuantas veces se entreg Lambrica al
procnsul y cuantas, por lo mismo, se volvi poner
en abierta rebelion: lo nico que se sabe es, que, tenien
do Bruto noticia de que esta ciudad se le habia decla

rado enemiga y le daba gran trabajo (tal vez, como Bra


ga, se apoderaba de los convoyes que le enviaban por
aquella ruta, lo cual induce suponer que los roma

nos se habtan estendido hcia las fronteras de los rta


bros) se dirigi hcia ella con nimo de castigarla se

veramente. Cuando las tropas de la repblica acampa


ron de nuevo delante de aquella infortunada ciudad,
los habitantes rogaron al procnsul que les perdonase,
puesto que le ofrecian rendirse discrecion. Bru

246
HISTORIA
to accedi, pero bajo duras condiciones, y como si
no bastasen, aun fu mas all de lo que por ellas tenan .
derecho esperar. Empez por reclamar los romanos
fugitivos que habian buscado amparo dentro de sus
muros. Figurmonos cual sera el dolor de los nues
tros ante semejante pretension, ellos que como todos
los espaoles, crcian cometer el mayor de los crime
nes entregando al que habia buscado amparo bajo su
techo. Despues de tan dura exigencia vino otra no me
nos cruel para aquellos guerreros, esto es, que entre

gasen todo gnero de armas que poseyesen, y luego que


le diesen los rehenes. Una vez conseguido todo esto,
"faltando Bruto a todo respeto lo pactado y renovando
en la forma, ya quemo en la crueldad, el hecho de Gal
ba, asi que los vi desarmados, les mand salir de la

ciudadlo cual hicieron pacientemente, dice Appiano,


--les llam parlamento y circundndoles con el ejr
cito, les dirigi la palabray en una oracion preada de

amenazas les record las veces que se le habian rendi


do y aquellas otras en que le habian hecho la guerra.

Aade aquel historiador, que el procnsul les di en


tender que era posible les impusiese un castigo mas du
ro, pero que refrenando sus impetus se limit qui

tarles los caballos, los frutos y el dinero del erario p


blico. Despues les dej tornar sus hogares desiertos.
Gran clemencia! Esceso de generosidad! exclama
Masdeu, restituir un albergue robado y con solas las
paredes desnudas! Mejor hubieran hecho los de Lam
brica en ar al propio valor la salvacion de cuanto
tiene el hombre de mas preciado, la libertad y la p

usa-ani

na GALICIA.

247

tria, y no dejarlas merced de un general estranjero


duro y avaro como todos los de su raza.
Masdeu reere los sucesos de Lambrica Tala

briga, situada orillas del Vonga en Aveyro; sin em


bargo, Appiano nombra bien claramente Lambrica,
cuya existencia en los mares de Galicia nos consta por
Mela. La causa de este yerro est en la confnsion con

que concibi nuestro autor la mayor parte de los suce


sos de esta guerra, confusion que hubiera desaparecido,
jndose en que _Bruto dirigi sus armas, no contra

los verdaderos lusitanos que ya estaban sometidos,


poco menos, cuando empez su espedicion, sino con
tra las tribus que habitaban desde las orillas del Duero
hasta el promontorio Nerio, consideradas en aquella
poca y aun mucho despues como tan lusitanos co

mo las que vivian entre el Tajo y el Duero. Sabiendo


que Talabriga estabagsituada mucho mas all del Duero
y en region en que poco nada tuvieron que hacer las

legiones que mandaba Bruto, se v cuan notable es el


error de Masdeu , y cuanto es necesario desvane
cerlo.
Desde Lambrica, Bruto march Roma; asi lo
asegura Appiano, quien termina con tales palabras el
breve relato de aquella afortunada espedicion, la cual

Velleyo Paterculo, llama preclara, aadiendo con tan


ta concision, como inexactitud, que penetr en todos
los pueblos de la comarca en que guerre, que to

m una porcion considerable de hombres y ciuda


des, que lleg hasta lugares de los cuales, apenas se
habia oido hablar y que mereci el renombre de Ga

248

HISTORIA

llego (1). En efecto, Bruto que era considerado co


mo uno de los generales mas famosos de su tiem
po, obtuvo en Roma con los honores del triunfo, el
sobrenombre de Callaico (2). Con los despojos de los
enemigos consagr nuevos templos en Roma, que tan
tos otros habia visto levantar costa de los infeli
ces pueblos espaoles, y el poeta Aecius, que segun

'

Valerio Mximo nos dice, estaba envanecido de la amis

i
\

tad de Bruto, llen con versos en elogio del procnsul


los prticos de los templos construidos con el dinero ga
llego, y gracias acciones tan poco dignas de alabanza
como el saquedde Lambrica. Roma, cuya vida fu un
largo combate, que amaba la guerra como todo cora
zon varonil ama los peligros y la grandeza de la lu
cha , que premiaba con largueza los hechos de sus ge
nerales para acostumbrar asi la juventud al amor
las glorias militares, Roma, repetimos, di Bruto.

una prueba positiva de lo mucho que habia agradecido


sus victorias, nica alegria que le proporcionaron sus
armas, ya durante la dura y terrible guerra virithica,
ya en el memorable sitio de Numancia, situada in ca

pita Gallwcie fito, segun espresion de Orosio.

(i) C. Velleyo laiereulo lib. II,


cap. 7.
(2) El sobrenombre de Callaico le
fu adjudicado a Bruto , por haber ven
cido, no todos los gallegos, sino
.los de la tribu calluica, que le habian
opuesto grande resistencia. Para los
5

romanos que empezaron entonces co

norer estos pueblos de Occidente, lle

gaba , como hemos dicho tantas veces,


la Lusitania hasta el mar delos aria
bros, por eso Bruto se apcllidaba ven

cedor de los lusitanos y gallegos. El


procnsul preri el sobrenombre de
Callaico, como se v en los lastos

consulares y en las medallas que aun


hoy existen de dicho Bruto.

In-

DE GALICIA.

XI.

Espedicion de J. Csar Galicia Los herminios, su rendicion.


Csar recorre nuestra costa.Se le rinde la Corua.Guer

ra civil, los gallegos siguen el partido de Pompeyo.

Con la marcha de Bruto, Galicia volvi recobrar

su antigua independencia, pues no hay, en verdad, ra


zon alguna para creer que los romanos quedaron due
os de este pais, ni menos para sospechar que dejaron
guarniciones. Todavia Roma,.presa de las sangrientas

discordias que la devoraban, no era ni tan fuerte y va


lerosa, que pudiese pensar en el completo dominio do
Espaa, ni la espedicion de Bruto habia sido una con
quista, sino un castigo impuesto aquellas apartadas
comarcas, donde vivian los que_, bajo las banderas de
Viriatho, pusieran en peligro la dominacion romana en
la pentnsula. Todavia esta no obedecia al yugo impues- .
to medias, todavia la herica Numancia osaba desa

ar todo el poder de la ciudad del Lacio, y los pueblos


lusitanos y cntabros podian decir, que en su mayoria,

Q50
HISTORIA
vivian bajo las antiguas leyes y en completa libertad,
cuando todo parecia anunciar que los rencores que te
nian divididos los ciudadanos de Roma, habian de
manifestarse bajo el sereno cielo de Espaa, y que los
enemigos de Sila, lo mismo que los de Csar, habian
de obtener en este apartado rincon de Europa, el lti
mo de los reveses, el postrero de los triunfos.
En efecto, destruida Numancia,ciudad unida
Galicia por los estrechos lazos de la sangre y del terri
torio ,parecia como que las armas romanas tornarian
la inaccion, que, cuando menos, se emplearian en

defender los intereses que la guerra civil, la sazon en


cendida, hubiera puesto bajo su custodia: mas cun le
jos estuvo de ser esto asi! Antes que las guerras civiles
dividiesen los romanos, antes que las ambiciones ylos
rencores delos Sertorio ylos Csar hiciesen campo de
su contienda estas tierras belicosas, los lusitanos, esos

eternos enemigos de la ciudad de la Loba, habian


hecho experimentar mas de un desastre los sober
bios ensules. La historia conserva el recuerdo de
la derrota de Calpurnio Pison, asi como las ventajas
_obtenidas por Cepion y Galva. Quince aos dur esta
nueva guerra; quince aos en que el valor de los lusi

tanos renov las antiguas victorias, sin que los desca


labros que su vez experimentaron lograran doblegar
su espritu.
'
_
Nosotros no diremos que entre aquellos comba
tientes se hallaban tambien los hijos de Galicia, ni re
cordaremos de nuevo lo que en realidad signicaba el
nombre lusitano; lo que llevamos dicho bastar para
n=q. . -

DE GALICIA.

251

que se crea que entre aquellas bandas belicosas, que

fueron al seno mismo de la Celtiberia buscar Pi


son, se hallaban tambien algunos hijos de las guer

reras tribus que vivian del lado de ac del Mio. Los


historiadores latinos apenas recuerdan los sucesos de
aquella lucha, y solo sabemos que por los aos de 108
A. de J. C., las armas romanas al mando de Cepion y
Galva alcanzaron de los nuestros tan sealadas victorias,

que por ellas fu concedido al primero, el triunfo. Dur


la guerra hasta el ao 94, y ella se reere Julio Obse
quens (1) cuando nos cuenta la derrota del ejrcito ro

mano en 106 y cuando seala las victorias alcanzadas por


las legiones en 103, 401 y 99 aos A. de J. C., victorias

que sabemos valieron el triunfo Dollabela. Se dice que


el ltimo que dom los lusitanos fu Publio Licinio
Craso, que triunf con toda pompa y magnicencia,
aadiendo algunos modernos que fu l quien no solo
hall el derrotero de las islas Casitrides, desconocido

hasta entonces, sino tambien que las conquist (9). Error


(l) H aqut los concisos datos
consignados por J. Obsequens en su

obra De Prodigiis
Ao de Roma 6A7 (106 A. de J.

C.) derrota del ejrcito romano por los


lusitanose-A. de R. 650 (103 L de
J. C.) Derrota de los lusitanos, paci
cacion dela Espaa ulterior, pacica

cion de los Cimbros.-A. de R. 652 (101


A. de J. C.) Victoriasde las armas ro
manas en Lusitania.--A. de R. 6st (99
A. de J. C.) Los espaoles fueron ven
cidos en varias batallas.
(2) El P. Sotelo que es deopinion de
que la venida de Craso Galicia fu el

ao 88 A. de J. C , describe en su
IIlstorla la espedicion de aquel ro

mano y la conquista de las celebra


das Casitrides, que supone son las de
Tambo, Arosa, Cortegada, cte. Aade
que Craso sali de Franciay naveg

por el mar Cantbrico hasta Galicia.


La opinion que hemos sustentado res
pecto las Casitrides, nos dispensa
de rechazar como fabuloso el relato de
nuestro buen jesuita, asi como los de
todos aquellos que aseguran que dichas
islas estaban pobladas por gentes sen
cillas inocentes, cuyos trajes, cos
tumbres y rudimentario comercio des

-r. _ . .

552

HISTORIA

notable que no permiten adoptar las noticias que nos que


dan, ni menos el mismo pasaje de Strabon que se cita
como comprobante!
Con estos sucesos, coincidi la llegada de los cim

bros (kimris), quienes, franqueando los Pirineos, se arro


jaron sobre los frtiles campos espaoles. No falta quien
haga llegar estos invasores hasta nuestra Galicia, en
donde es evidente la presencia de los hombres de esta
raza; mas, ya lo hemos dicho, los kimris fueron der

rotados por los celtiberos y obligados retirarse Fran


cia, sin que hubiesen llegado hasta las comarcas en
donde terminan las ltimas ramas de aquellos altos
montes que separan la Espaa de las Gallas.
Esta espedicion de los cimbros trae involuntaria
mente la memoria, las sangrientas batallas en que
Roma experiment reveses como solo habia conocido
en nuestra pennsula, recuerdan el nombre de Mario,
eriben, guindose por Strabon. Si he

mos de dar erdito lo que este es


erilor dice al nal de su libro lll, dan
do al olvido lo que babia eserito ante
riormente, no bay duda que dicho ge
graio se reere en esta ocasion una:
isias, que sino son las Sorlingas, di
elmente se puede decir cuales sean.
Strabon nos dice que estaban situadas
en alta mar y al Norte del puerto de
los Artabros; pero para que se vea
cuan seguras noticias tenia acerea de
ellas, diremos que termina su relato y
el del libro lll en que se ocupa de Es
paa , con estas notables palabras:
uAqui termina lo que tenemos que de

en frente dc sus costas. Vid. Geo


graphic de S trabon, traducrion nonve
lle parmadee Tardleu.--Prts,i867.
Lo que no debemos pasar en silencio es,
que como ya eseribi el P. Sotelo, no
se puede, atendtndose las palabras de
Strabon , asegurar , como algunos lo
han hecho, que Craso sujet por las

armas los habitantes de dichas isias,


llegando alguno suponer que la guer
ra que sostuvo aquel romano, fu con
los gallegos brcaros. Esto seria lo
mas fcil, puesto que las comareas es

tanntferas estaban en pais cereano, si


no hubiese Bruto, antes que Craso
recorrido este pais.

cir dela Iberia, y de las isias situadas

.-'_ .'.., EJ
@w"lu:

___ __

DE GALICIA.

253

y hacen pensar en aquellas guerras civiles, en las cuales

este cnsul infortunado fu la vez instigador y vtcti


ma. Devoraba la ciudad de Rmulo, esa lucha eter
na queestalla casi siempre en las naciones que creen
tocar la cumbre de todas las prosperidades y de todas
las grandezas, siendo como un anuncio fatal de la

prxima ruina y decadencia que las amenaza. Habian


muerto los Gracos, vtctimas del dio aristocrtico del

duro patriciado romano, escuela de las grandes vir


tudes, pero tambien, y desgraciadamente, de las gran

des liviandadesy prevaricaciones de su tiempo. Pesa


ba Roma sobre Italia, sobre Roma pesaban los pa
tricios y la soberbia aspereza del Senado se reejaba en
todas sus relaciones con los que, ora como vencidos,
ora como aliados colonos, reconocian el poder dicta

torial de aquel cuerpo, que era, hacia tiempo, dueo


de la ciudad, carcomida ya por inextinguibles rencores.
La seal de la lucha se habia dado, y Mario y'Sila,
vencidos y vencedores la vez, representaban los inte
reses de la nobleza romana, y los de la plebe y las ciu
dades latinas vtctimas del insaciable egoismo de los en

soberbecidos patricios. El fuego encendido al calor de


la vehemente palabra de los Gracos, ardia inextingui
ble. Mario dej con la vida el puesto al cruel Sila, y
con l el predominio de los que anhelaban conservar
las antiguas leyes porque les favorecian, sin querer com
prender que lo que era tal vez bueno en una pobre ciu

dad, en un pequeo territorio y en los inciertos dias de


su constitucion, no convenia ya la que era cabeza de

Italia, aspiraba al dominio del mundo y habia visto lla

254

HISTORIA

mar sus puertas al hijo de la opulenta Gades, y al


africano, al galo y al italiota.
Todos los poderes que deenden lo pasado, que se
hunde, como todo lo que fu, en los insondables abis

mos de la nada, se distinguen al momento por la im


placable dureza con que deenden cuanto aparece sus
ojospsanticado por la triple corona de las costum
bres, de las leyes y el largo consentimiento de los hom
bres. En Sila hall la nobleza romana uno de esos
seres funestos, cuyo vigor no aicanza mas que de
tener las tempestades, pero no a conjurarlas, y de los
cuales parece servirse la Providencia, para que lo que
haya de ser, sea. Contra el torrente amenazador que
avanzaba, opuso desde luego una muralla inquebran
table, contra las pretensiones de los que pedan noveda
des, la callada implacable cuchilla, que hiere, sin
dar la razon de por qu hiere. Cuantos amaban en
Mario al representante de la causa italiana, cuantos
odiahan en Sla el poder de las antiguas familias, cuan

tos habian servido bajo las banderas del vencedor de


los cimbros, eran sospechosos los ojos del dictador, y
hallaron en la muerte el destierro trmino sus tris
tes inquietudes. Entre estos ltimos se hallaba Serto

rio, ese hombre de una herica, pero funesta virtud, que


llen con sus desgracias la tierra y los mares, como d
ce Floro, con verdadera y enrgica espresion. Habia es
capado milagrosamente la espada de los kimris y al
furor de los de Castulon, en donde la desenfrenada sol
dadesca que mandaba como tribuno, concitara las
iras de aquellos espaoles, y las de sus vecinos mas

DE GALICIA.

255

cercanos. En ellos ejercit Sertorio la brbara crueldad


romana. No perdon mas que los nios; degoll y

vendi por esclavos los habitantes de aquellas dos ciu


dades que osaron castigar la asquerosa impudicie de sus

dominadores; que en esta ocasion no puede decirse de


Sertorio, lo que dijo de l-quien es grande solamente
por el nombre que lleva, y por la grandeza de la nacion
cuyos destinos dirige,que era el nico de los jefes de
mocrticos que tenia algunos sentimientos de justi

cia (1). Su compasion por los males que aigian al


pueblo espaol, bajo el mando de los insaciables cn
sules ypretores, se quedaba para cuando, errante por
los mares, combatido por los elementos, y pesando co

mo una eterna amenaza sobre su cabeza la sentencia de


Sila, viniese esta noble tierra reparar tanta desgra
cia y oponer un dique poderoso los escesos del tirano.

La Espaa celtibera y lusitana, se rindieron bien


pronto lo dulce de sus palabras y lo halageo de sus
ofertas. Gentes en quienes era congnita la pasion por
la guerra, se alistaron en seguida bajo sus banderas, '

gentes que amaban la libertad de la ptria y buscaban


en el nuevo gefe un hombre que les condujese contra
las legiones y el poder romano, corrieron su lado,

creyendo hallar en l al nuevo Viriatho. Cunto se


equivocabanl el romano era el su ptria, y las vic
torias que conseguia, ayudado por los espaoles, eran

para arrancar el poderde Roma de las manos de Sila,


pero no Espaa del dominio de Roma. Como si sus
ojos no viesen otra cosa que el Capitlio, como si su
(A) Ilistoire de Jules Csar, Paris,

1865. Tomo 1.". pg. 268.

"-2-.I_ . .
'_"",

956
HISTORIA
pensamiento no reposara mas que en las serenas y o
ridas mrgenes del Tiber, como si, en n, buscase un

lenitivo los dolores que le aigian, levantando en me


dio de su destierro una nueva Roma, que le hablase
diariamente de aquella tan amada como infeliz, Ser
torio trabajaba afanoso, ordenaba su ejrcito,,instrua
los espaoles en la tctica romana, establecia escue

las pblicas, se formaba su crte, y hasta lleg buscar


en un nuevo Senado la imagen y la vida de aquel que
llenaban sus mas crueles enemigos. Por eso vali mas
su ptria la rebelion de este romano, que las victorias y
los esfuerzos de los cnsules y pretores, que preten
dan haberla sojuzgado. El puso en sus manos esta Es
paa, jams domada, que cada momento parecia pron
ta escapar del poder de sus dominadores. El hizo,
por el amor, de este pueblo independiente un pueblo
romano; y acostumbrndole los hombres y las co
sas de Roma, hacindole participe de las desgracias y

prosperidades, de aquella en adelante, madre comun


de grandes pueblos, parece como que le unci su po
deroso carro y tornle en una de sus provincias mas

eles. De tal manera imprimia en todas sus cosas el


sello de su amor la ptria ausente!
En la gloriosa guerra que sostuvo contra el poder
de Sila, aquel quien los lusitanos apelldaban el se
gundo Hannibal , no puede decirse con seguridad, que
los hombres, de la Galicia actual" tomaran una parte ac
tiva. Por los lugares que fueron teatro de la guerra y
por los que am Sertorio, es permitido suponer que
en esta ocasion cuantas veces los historiadores latinos

l
l
l

nn GALICIA.
257
se reeren los lusitanos, es los que vivian mas all
del Duero, que ellos fueron los que formaron el grueso '

del ejrcito de aquel gran capitan y que los demas lu


sitanos solo enviaron algunos auxiliares, buscados entre
los hombres de las tribus que se asentaban entre el
Duero y Mio. Las speras colinas de la Lusitania, por
donde, segun Valerio Mximo, llevaba Sertorio su blan
' ca cierva, no levantaban, segun toda probabilidad su

cabeza en las tierras de la Galicia de hoy; asi, pues, por


gloriosas que sean las empresas de aquel audazy valeroso

romano, y por mucho que ennobleciesen nuestro pais,


si se probara que sus hijos habian tomado parte en la
campaa, tenemos que pasarlas en silencio. Aun no ha
bia venido Csar Espaa, aun la insaciable codicia de
aquel hombre turbulento no habia concitado de nuevo
los rencores, que la muerte de Sila no fu bastante
apagar, para que la apartada Galicia tomara parte ac
tiva en las civiles contiendas. Necesitbase para ello que
Csar le dejase los amargos recuerdos de su espedicion
estos paises, y que recordndoselos los pompeyanos
y hacindoles ver que sus hermanos de las demas trt

bus estaban en su campo, la arrastrasen la lucha, en


que _se pesaban los destinos de Roma.
Habia Csar visitado la Espaa ulterior cuando,
como questor, viniera acompaando al pretor Antistio,
y si hemos de creer algunos escritores latinos, portose
en aquella ocasion con tan gran espritu de justicia y
equidad que 'apenas se reconoce en l al hombre que se
gun Suetonio, jamas demostr gran desinteres en sus go

biernos y magistraturas. Es de pensar, sin embargo, que


royo u.

47

958

HISTORIA

en semejante ocasion no se mostr ni duro , ni ambicio

,;
vs.
'.._

so, y que el pacco estado en que parece vivian en su


tiempo las provincias ulteriores y los mismos rendimien
tos que su cargo de prctor le proporcionaba, le quita
ron el nimo y la ocasion de acrecentar sus caudales.
Ademas, tenia nsia y necesidad de volar Roma cu
yo dominio aspiraba desde su juventud, y mezclndose en
las mas tenebrosas conspiraciones, ir conquistando pa- '
so paso el poder que ambicionaba. Creese que tuvo
parte en la conjuracion de Catilina , denunciada con mas
rencor que justicia por el dbil, aunque elocuente , Cice
ron; mas no cabe duda que la tuvo y grande en aquella
otra que, en union de Craso y Gneo Calpurnio Pison,
tram con el designio de apoderarse de Roma. El Senado
que pagaba harto cruelmente sus intransigencias con el
partido popular, no tuvo ni autoridad ni valor para cas
tigarles y se content con mandar Espaa Pison en
calidad de pro-pretor. Quedose Csar en Roma, mas no
sin concertar ambos que cada uno en su puesto promo
veria los mayores disturbios.
Era Pison un hombre de tan eorrompidas costum
bres y se hallaba tan cargado de dendas, que apenas lle
g la Espaa citerior, cuando empez causar los
pueblos las mayores estorsiones. Sin duda alguna sus
tiranias sublevaron los nimos de los espaoles , de quie
nes se sabe que le opusieron resistencia y que le dieron
muerte. Se cree que esta fue tramada en Roma; mas de
las palabras de Diodoro, puede colegirse que muri

manos de aquellos quienes trataba con la mayor dure


za y avaricia , no perdonando siquiera las ciudades que

DE GALICIA.
259
se le entregaban y rendian. Esto pasaba el ao 65 , A. de
J. C. y por lo mismo no hay grande inconveniente en
asegurar que en la guerra que di lugar con sus cruel
dades el pro-pretor, tomaron parte los gallegos. Los es
critores nacionales no la recuerdan , y el mismo Masdeu,

que con tanta diligencia escribi este periodo de nuestra


historia, pasa en silencio que, segun J. Obsequens, el ao

de Roma 699 (61 A. de J. G.) los romanos vencieron los


lusitanos y gallegos: seal inequivoca de que la lucha
habia continuado con varia fortuna.
Por desgracia, los anales latinos son por estos tiem

pos escasisimos en noticias relativas Espaa, tanto


que ni los nombres de los pretores que siguieron inme
diatamente Pison se recuerdan; pero todo concurre
probar que la guerra habia estallado hcia estos paises
septentrionales, que continu vivamente pesar de los
esfuerzos hechos para sofocarla, que la derrota que se
reere Obsequens no fue denitiva , que el mismo Csar,
su llegada la Espaa ulterior, hall inquieta y en ar
mas la provincia de su mando, y que por la direccion que

tom en su espedicion se viene en conocimiento de que


el foco de la insurreccion estaba en Galicia (l ). No
estraemos, pues, que su primer cuidado hubiese sido

el aquietar estos paises. Movianle ello , juntamente con


la obligacion que tenia, el nsia del botin y los justos
deseos de alcanzar el renombre que lograria llevando
(i) Morales en su Crnica general
dc Espaa, hace mencion de la noticia
de Obsequens , pero yerra en creer que
la victoria que se reere el autor latino . sucedi mas tarde. El triunfo delas

armas romanas que se reere J. Obse


quens , tuvo lugar en el consulado de
Quinto Metello y de L. Afranio , y por
lo mismo en el ao 692 de Roma.

260
_
HISTORIA
teliz trmino la empresa. En efecto, apenas lleg Espa
a, organiz diez cohortes y las uni a las vcinte que ya
tenia, formando asi un cuerpo de ejrcito considerable,
con el cual march contra los gallegos y lusitanos , seg-un
testimonio de Plutarco. Por su parte, asegura Appano

(i) que Csar no atendi en Espaa hacer justicia, co


mo era su ocio, sino que reuni un ejrcito y subita
mente asalt todas las ciudades libres y las oblig pa
gar tributo al pueblo romano. De estas palabras parece
desprenderse que el mismo pretor di comienzo la
guerra, hacindolo sin pretesto alguno y tal vez sin mas
razon que la de allegar las riquezas que necesitaba para
pagar las inmensas dendas que dejaba en Roma (2). Sin
embargo , estuviesen no gallegos y lusitanos en guerra
mas menos declarada con Roma, es lo cierto que,
J. Csar se dirigi hcia los montes Herminios, en cu
yas speras cumbres multitud de lusitanos habian hecho
su vivienda, y despues de haberles intimado la rden de

,y_I
....,. _ _

(i) En sus Guerras civiles, lib. ll.


(2) Segun Appiano, ascendian a

una denda semejante, con tal que no

vcinticinco millones de sesiereios, que


hacen la enorme suma de cuatro millo
nes setecientos cincuenta mil francos,
segun rednccion de un moderno y apa
sionado bigrafo. Lo que no debe pa

do por la dorada lengua de Cieeron , se


defendi del cargo que sele hacia, res
pecto haberse dejado arrastrar a la

fuese el mismo Csar. Catilina, injuria.

sarse en silencio es que el autor de Ju


les Csar, al hablar de la conspiracion

insnrreccion a causa de sus dendas, y


en una carta en que se advierte la hon
da amargura de su corazon, dicc que
todos saben que sus bienes eran bas

de Catilina, llama a sus cmplices gen


te perdida de dendas , y sin embargo,
con una piedad verdaderamente pater

tantes para pagar sus dendas y que la


generosidad de su muger y de su hija,
le habian pennitido salir liador de las

nal no se detiene un momento consi


derar que era imposible que entre todos
los que habia rennido Catilina a su al
redor, hubiese uno solo que tuviese

de otros. Csar uo era tan afortunado,


ysin la generosidad espaola, y sin la
gloriosa espedicion la Lusitanta y Ga

licia , no hubiera podido pagarlas.

._...__J

DE GALICIA.
961
bajar vivir en la llanura, di principio la campaa
venciendo y degollando los primeros que intentaron re
sistir. Los demas trataron de ponerse en salvo y aprove
chando la ocasion en que el pretor se apoderaba de los

pueblos cercanos, emprendieron la marcha hcia las co


marcas gallegas llevando consigo sus familias y cuanto

constituia su riqueza. Con rpido movimiento les sali


Csar al encuentro, y ellos para entretenerle le abando

naron sus rebaos aunque intilmente. Csar queria ma


yor botin, asi fue que no descans , hasta que despues de
seguirles con nimo decidido, logr alcanzarlos y ven
cerlos.
En donde estaban situados dichos montes Hermi
nios? Los portugueses y bastantes espaoles pretenden
que deben reducirse la actual sierra de la Estrella (l);
pero el P. Sotelo se empea en que estaban en la re
gion interannense. Las razones en que se apoyan los pri
meros no son por cierto mas convincentes que las de

nuestro jesuita; mas por ser esta cuestion, en la cual la


falta de datos positivos , no permite emitir con seguridad
(4 ) El P. Florez , es el que sostiene
con mas empeo, entre los espaoles,
esta reduccion. Morales cree que son los

que estn entre Duero y Mio los


connes de Portugal en Galicia y agora
se llama la tierra de Tras los Montes.
Crnica de Esp, Lib. Vlll, cap. 23. Lo
comun al presente , es creer que dichos
montes Hcrminios, deben reducirse la
actual Sierra de la Estrella, sin que

por otra parte haya grandes razones


para preferir una reduccion otra,
pues el primer argumento de Florez
viene de que este escritor no ha querido

acordarse en esta ocasion, que si bien


Dion Casio, dice que los montes Her
minios estaban en la Lusitania, es lo
cierto que esta region llegaba hasta los
rtabros, y por lo mismo cae por su
propio peso, el argumento que el sabio
autor de la Espaa sagrada, creia mas
concluyente. El no haberse hecho car
go los autores, de lo incierta y vaga
mente que los latinos sealaron los
limites de la Lusitania, ha sido causa de

muchos errores y sobre todo, de que


los paises de la actual Galicia fuesen

despojados de mas de una gloria.

262
HISTORIA
el juicio propio, nos limitaremos .1 advertir que por lo
que parece desprenderse del teatro de la guerra, debian
estar los montes Herminios mas cerca de Galicia, pues

to que no cabe duda que huyendo los lusitanos se cor


rieron hacia este pais, pasando el Mio y acercndose
la costa. Ya Masdeu advirti con gran acierto, que los

habitantes de los montes Herminios, debieron, en su


retirada, dirigirse hcia el norte y no tomar el camino.

del Tajo, pues esto ltimo era entregarse a sus perse


guidores, y que asi no debe entenderse que la isla en
que se refugiaron era, como quieren Florez y Rosende,

la de Peniche, cerca del Tajo, sino las Cies de Galicia

(i). En efecto, persiguiendo Csar a los herminios, estos


(i) A causa de haberse ocupado
los portugueses con mas generoso em
peo que nosotros, al estudio de sus an
tigedades historia, y tambien por
que lograron contar entre sus hijos
eminentes varones, las opiniones que
sustentaron reriendo un breve pais
lusitano, lo que era propio de uno mas
estenso, se han arruigado notablemente.
Es muy comun ver los eseritores es
tranjeros adoptar sus opiniones y seguir
las ciegamente sin que pueda eriticrse les por eso, puesto que nosotros todo lo
hemos. descuidado , olvidado y despre
ciado. En la vida de Julio Csar, eseri
ta por e. emperador Napoieon llI,--
cuya obra, si bien pueden sealarse

grandes errores en lo que toca la


apreciacion y defensa de los hechos y
polttica de aquel guerrero, con cuyo
ejemplo parece como que quieren santi
carse iguales empresas , no se le puede
iegar sin una grande injusticia, que est
eserita con una profusion y eserupulo

sidad de noticias verdaderamente nota


bles, y que muchas veces resplandece
por lo atinado de sus observaciones,
respecto a sucesos que una historia que
podemos llamar rutinaria hacia mirar
bajo diverso aspectos-en esa vida, repe
timos , se asegura no solo que los mon
tes llerminios, son los de la Sierra de
la Estrella , sino que se sigue la opiuion
sustentada por Rosendo y en Espaa por
Florez, respecto que la ista en que se
refugiaran los herminios , fu la-de Peiliche. La autoridad de que necesaria

mente ha de gozar en tales puntos el


libro de que nos ocupamos, cuando se
sabe la atencion que se puso en acla
rarlos, hace necesario que apuntamos
las razones que se nos ocurren para
desvanecerla en cuanto sea posible. El

duque de Bellune que visit la casi-isia


de Peniche en 1861, y hizo los recono
cimientos que le habia encargado el
emperador, con aquel cuidado que debe

suponerse, asegur, que no se podta

DE GALICIA.

263

en su retirada debieron dirigirse hacia aquella comarca


en que habitaban los celebrados callicos, prontos
siempre dar auxilio sus hermanos y vecinos, pron
tos tambien pelear por aquellos cuyo lado tantas ve
ces habian desaado las iras romanas.
dudar que en otros tiempos no haya si
do una ista. Esta indicacion y las noti

cias que el autor de la Vie de Jules C


sar, ha recogido en Brito, Resende,
tLarvabo , ete., le ha sido suciente pa
ra asegurar que este era el lugar que
habian escogido para su refugio los
infelices hermituios. No se disputa cier
tamente que la casi-ista de Peniche haya
sido en lejanos tiempos una verdadera
ista, ni menos si present3b3 un vado
durante las bajas mareas por donde po
dtan invadirla los soldados de Csar,
de lo nico de que se trata de saber es, si
era lgico, que los herminios tomasen
el camino del Tajo, entrndose torpe
mente en paises que obedecian a Roma.
Masden, que fue el primero a notar este

contrasentido, dice que lo natural era


que se dirigiescu hcia el Duero, con el
n de pasar nas adelanto, como dice
Dion, y escapar de las iras del Csar.
Por otra parte, una ista que en las bajas
mareas aparecta unida al continente por
una lengua de tierra que dejaban las
aguas en descubierto, podta jamas ofre
cerse los ojos de los fugitivos como

un asilo seguro contra el enemigo? No


por cierto. En cambio lo ofrecan las
Cies, bastante separadas de la costay

solitarias en medio del mar, ya porque


Csar no pensaria en atacartas tan pron
to, ya porque se ercerian alli lo bas
tante ocultos para escapar ilesos la

tversecucion de que eran objeto. Por

otra parte, dado caso que la ista en que


se refugiaron fuese la de Peniche, y las
cosas hubiesen pasado tal como la re
ere Napoleon lll (t. l. pg. 406) como
se concibe que Csar en su impaciencia,
los soldados en su clera, al presenciar
el desastre sufrido por sus compaeros,
tuviesen bastante calma para esperar la
escuadra y aprovechando los vados que
le presentaba la uaturaleza, y teniendo
en cuenta la pasada leccion, no forza
sen al dia siguiente el paso, puesto que
durante la baja marea podtan hacerlo
sin rieseo, por ser corta la distancia?

Esta consideracion bastaria para disua


dir los que niegan las Cies el haber
dado abrigo los herminios, sino hu
biera otra mayor si cabe, cual es que
estando la ista tan cerca de tierra, poco
costaba a los romanos sitiarlos y redu
cirlos por hambre, no necesitaban para
ello escuadra alguna , intil en aquellos

bajos peligrosos pues con dos naves


que protegiesen cl paso de los romanos
por el vado, tentan de sobra. No pasa

ba lo mismo seguramente tratndose


de las Cies, situadas

en medio del

Occeano, y que podtan en todo caso ser


socorridas de sus hermanos de la otra
banda, no poseer Csar una escuadra
que lo estorbase. lino de los mas ilus
tres partidarios de la reduccion delos
montes herminios a la Sierra de la Es
trella, sostiene como hemos dicho ya,
que la ista que se refugiaron los her

264

nrsronns

Si se tiene en cuenta la actividad que despleg C

sar en esta ocasion , hay que reconocer, que ocupado en


tomar al paso las ciudades que habia sujetado Bruto y
que tornaron despues su antigua independencia, di

tiempo los herminios para refugiarse en Galicia, em


barcarse y pasar sus familias y ganados la isla de que
nos habla Dion. Cuando el pretor lleg las playas, en
frente de las cuales se levantaban las Cies , se hall con

la ciudad de Erisana, rica y populosa, conveniente para


establecer en ella su cuartel general y espugnar desde
alli los fugitivos herminios. Sin naves con que atrave
sar el espacio de mar que mediaba entre las playas
que habian arribado los romanos y las islas, Csar hu
bo de recoger las rsticas barcas de mimbres y cuero
de que nos hablan los antiguos historiadores y que le
proporcionarian los habitantes de la ciudad, y embar
car en ellas sus soldados. Cuenta Dion que apenas ha
bian desembarcado en la isla los primeros romanos,
cuando empez bajar la marea y llev lejos de la pla
ya las lanchas en que habian venido. Entonces los her

.
._

minios no podtan ser las Cies por la

tana de tantos modos escrita, no esclu

distancia que se hallan de la costa,


sino la de Peniche, mas el P. Florez
que es el autor quien nos referimos,
no prob tan cumplidamente como ercia ,
que los montes lurminios fuesen los de
la Sierra do la Estrella. No seria estra
o que los que traen dichos montes la
provincia interannense hiciesen notar
que los herminios, (ger-minius? de ger
gir montaa, del gire sanserito) pu

ye que hubiese otra de este mismo nom


bre en las montaas en que vliva la

dieran ser llamados asi por estar cer


canos al Mio; que la hlcidubriga lusi

,n. _ ._ . . _.

tribu de los mdulos, cuya ciudad o cen


tro seria, y que la sierra de Xerez era

la verdadera plumbaria de Plinio, con


cluyendo por sealar que en este caso

la mareha mas natural y mas breve


los fugitivos que se dirigiesen la cos
ta, era hcia Erisana. en frente de cu
ya ciudad se levantan las Cies. En el
campo de las suposiciones tal vez no
serian estas lasmas desacertadas.

m: GALICIA.
265
mnios, aprovechando ocasion tan propicia, se arroja

ron sobre los que habian quedado en tierra y los de


gollaron todos , pesar de la herica defensa que hi
cieron, sin que se salvase otro que Publio Sceva, que se
ech nado y pudo asi tornar sus reales.
La brevedad del relato de Dion, deja ciertamente
hartos puntos vulnerables por donde sospechar que no
escribi con entera puntualidad lo que pas en aquella
jornada, que los romanos trataron de atenuar su derrota con una relacion inverosimil indigna de crdito.
En efecto, por pocos que fuesen los herminios refugiados
en las Cies, no habia Csar de enviar tan pequeo nme
ro de soldados que hiciesen posible una derrota tan cruel

como la que esperimentaron. L0 que hay que creer es,


que en esta ocasion,por la distancia que se hallaban
los reales, y tal vez por la talta de embarcaciones en que
poder mandar al cuerpo espedicionario nuevos refuer
z0s,Csar obr con harta ligereza y precipitacion. Bas

t que los romanos saltasen en tierra, para que las barcas


en que habian hecho la travesia, quedando merced de
las olas unpetuosas que asaltan los ancos de las islas,
se alejasen de la orilla la hora de la baja marea hi
cieran imposible el reembarco. Para nosotros es lo mas
probable, que habiendo saltado en la isla los romanos y

dado desde luego principio al combate, Se vieron bien

pronto acosados valerosamente por u110s hOmbiCS


quienes la desesperacion obligaba los mas grandes es
fuerzos. El que haya visitado aquellos lugares, compren

der con facilidad, cuan ditcil era su ataque, cuan fcil


su defensa. Arrollados los romanos, ya fuese por el n

266
HISTORIA
mero por el valor de los sitados a quienes tan pertecta
mente ayudaban sus posiciones, hubieron de retirarse ,
quien sabe si en desrdeny dirigirse la playa con
nimo de embarcarse. Jzguese de lo que debi pasarles
cuando vieron que las barcas se habian alejado de la ori
lla y que no les restaba ya otra cosa que vender caras sus
vidas. Lo que sucedi entonces puede presumirse. Dion
asegura que solo un romano cubierto de heridas logr
salvarse a nado y que los demas parecieron al lo de la
cuchilla lusitana. Sinti Csar este percance, tanto mas,
cuanto que se vcia obligado detenerse en su espedicion;

asi pues, y para no perder tiempo y poder lograr sus in


tentos , envi Cdiz rden para que viniese su armada,
cuyo arribo pudieron los romanos pensar en el ordena
do ataque de las Cies y sus defensores, quienes reducidos
por el hambre al ltimo estremo, hubieron de entre
garse.
'
Desde aquellos lugares se dirigi Csar la Coru
a, costeando asi gran parte del mar gallego, y do
blando el promontorio Nerio, trmino hasta enton

ces de todas las espediciones romanas. El puerto delos


brigantinos, tribu rtabra, que se asentaba en una de

las mas preciosas comarcas que posee Galicia, vi un


da arribar sus playas la escuadra romana. Escribe

Dion Casio, que cuando llegaron las naves al puerto,


sus moradores se espantaron de su grandeza, y que por
lo mismo se rindieron la voluntad de Csar. No falta
quien crea que todo este relato es una pura tbula, ni
tampoco quien asegure que los brigantinos no se rindie
ron cobardemente, sino que, antes al contrario, comba

n.

.__.r.-F~

nn, GALICIA.

267

tieron con los romanos. Atpyanse los primeros en que


era imposible que los habitantes de un puerto que mas
de una vez debieran haber visto, cuando menos odo

hablar de las naves fenicias y cartaginesas, se maravi


llasen de las que traa el pretor, y los segundos acuden
una inscripcion que ignoramos que aprecio deba dr
selc. Nuestro Verea y Aguiar que calica duramente no
solo el relato de Dion, sino los que le dan crdito,
ignoraba, sin duda, que no porque Csar no hubiese
conquistado la Bretaa, dejaba por eso de haber he
cho dos espediciones ella, y que no porque la Corua
se le hubiese rendido, se desprendia de ello que hu
biese conquistado Galicia. Es el hecho que Plutarco
concuerda con Dion y con Suetonio, en asegurar que

J. Csar lleg hasta el mar esterior y que tom muchas


ciudades que hasta entonces no habian reconocido el
poder romano. Despues de todo, se comprende que el

pretor, no iba formar un tan gran ejrcito para batir


a los herminios solamente, sino que necesitando hacer

mritos que alegar en los prximos comicios, necesitan

do asimismo dinero para pagar sus dendas, y estando


la verdadera Lusitania en paz con Roma, mientras los
gaillicos y sus vecinos se hallaban en guerra, le era ne
cesario disponer una espedicion hcia los paises de
donde Bruto habia llevado tan grandes y mltiples ri

quezas, y tal vez pensar hasta en estender mas adelante


sus llamadas conquistas. Si la inscripcion que trae Gru

tero y nos d traducida Sotelo (l) es digna de crdito,


(l) H4": aqut segun Sotelo, la tra
duccion de la lpida:

Public Decio, del linage de aque


llos Decios que cu la guerra latina y

268
HISTORIA
entonces si que no quedaria duda de que Csar lleg
como lo creemos-hasta la Corua. De dicha inscrip
cion se desprende asimismo que las tribus rtabras
opusieron resistencia los romanos. Nada de estrao
tiene esto, tratndose de gentes y pueblos valerosos, en
tre cuyos recuerdos se contaba que al mando de Han
nibal (l) habian ido sus hijos Italia y apacentado
sus caballos en los pantanos de la Etruria y en las
risueas y frtiles llanuras de la Campania. Del silencio
de la historia nada puede colegirse; sin las breves pala
bras de Obsequens, ignorariamos que un ao antes de
la venida de Csar, los romanos habian tenido que
batir los lusitanos y gallegos.
Que aquel capitan hubiese tomado la Corua, en
cuyo puerto penetr con una poderosa escuadra y un no
despreciable ejrcito, se comprende perfectamente, si se
tiene en cuenta que los pueblos de Galicia estaban acos
tumbrados no temer cosa alguna por la parte del mar
y ver que los romanos invadjan estos paises por tier
ra, siguiendo las antiguas rutas y anunciando su pro
ximidad con la toma de una ciudad vecina, con las

victorias alcanzadas contra los de las cercanas tribus.


Sorprendidos los brigautinos, no tuvieron tiempo pa
galicia se ofrecieron por el ejreito y

de los priscos, la cuarta de los latinos,

ganaron al pueblo romano memorable


victoria, aqut cay muerto en la bata

cl Maese de campo y Pripiljo alfrez


y los piqueros de la octava legiona

lla contra los gallegos en el ltimo es

P. Sotelo, llist. de Galicia, Ms., libro


IV , cap. 22.
(i) Los rlabros fuerontambien,

tremo del mundo, de donde ninguna;


mas tierras se descubren, Lucio Silla
no lres millas de la Corua me en

terr en un sepulero de mrmol, es


laudo presente toda la tereera legion

-4

seguu testimonio de Silio, Italia al


mando de Hannibal.

nn GALICIA.
269
ra pensar en la defensa, y asi dice perfectamente Dion,
que la vista de las naves se sobrecogieron y entrega

ron sin resistencia, no porque les hubiese parecido la


escuadra, por sus altos mstiles hinchadas lonas, bos
que otante en medio de las ondas, sino porque aque
llas orgullosas embarcaciones les decian bien claro cuan
imposible les era resistir en aquellos momentos. Nada,
pues, tiene de estrao que se entregasen desde luego,
y menos todavia que al ver los brigantinos su ciudad
burgo en poder de los romanos, tratasen de oponr
sele y se le opusiesen en efecto, con xito mas me

nos lisongero. Como, segun todas las probabilidades,


Csar no habia hecho esta espedicion con pensamien
to de conquista, no puso gran empeo' en sujetar pue
blos tan apartados y tan valerosos; tom, pues, los tri
butos que les impuso, batall brevemente con los hom

bres de la tribu brigantina y tal vez con las demas


tribus rtabras que le rodeaban, y despues de despachar
la escuadra desde la Corua, se dirigi por tierra hcia
Cdiz , donde le era urgente llegar, puesto que se acer

caba el tiempo de los comicios. Dando l poca impor


tancia esta espedicion, se limit consignar en sus
diarios los hechos mas notables que tuvieron entonces
lugar, y los que despues de l historiaron estos suce
sos, redujeron mas breve espresion su relato. A pe

sar de todo, dos hechos importantes se desprenden de


tan breves noticias: es el primero que Csar tuvo por

mas rpido su viaje por tierra que por mar, pe


sar de que tenia que recorrer tan gran espacio de ter

reno como hay de la Corua Cdiz, seal de que los

270
HISTORIA
.
pilotos romanos no eran grandes conocedores de nues
tros mares; y es el segundo, que debe tenerse por pro

bable que Csar debi seguir una ruta que fuese I0


largo de la costa, no siendo dicha via otra que la que
tantas veces hemos dicho sospechamos haya sido cons
truida por los fenicios, puesto que los romanos no ha
ban podido hacerla todavia.
Presenta esta llamada conquista de Csar, mas de
un punto de contacto con la del mismo capitan la
Bretaa, y ambas pudieran llamase mejor irrupcio
nes breves y pasageras que conquistas, siquiera tuesen
de amargos recuerdos para los pueblos que las sutrie
ron. Aseguran algunos escritores gallegos, que, la
vuelta y su paso por Iria, Csar edic el puente, que
todavia recuerda en su nombre su origen imperial; mas
no debe crerseles, pues el puente a que se reeren

fu construido mucho tiempo despues, y la lpida que


trae Boan, caso que merezca atencion, prueba esto
mismo. No hay noticia de que aquel capitan se detu
viese en su marcha, no la hay de que se viese obligado
expugnar las ciudades que hallaba al paso, ni com
batir con nuevos enemigos. Sbese nicamente, pues de
ello da noticia Dion Casio, que despues de combatir
los lusitanos y gallegos, torn Cadiz lleno de rique
zas, y que sus soldados aicanzaron tal botn, que en
aquella ciudad aclamaron imperator su general. Por
su parte, Suetonio, nos ha dejado tambien sobradas
indicaciones, por donde comprender cuan grande era

el nsia de riquezas que devoraba al pretor, puesto


que lleg mendigar y recibir de los aliados fuertes

m: GALICIA.

271

sumas para pagar sus deudas; sumas que sin duda le


fueron satisfechas con la idea de alcanzar por su me
diacion la anhelada ciudadania romana (1 ). El autor de
las Vidas de los Csares aade que entregara al saqueo
varias villas de la Lusitania, aun cuando no le habian

hecho resistencia y le abrieran sus puertas al llegar.


Cesar se olvid de recordar, en su famosa oracion los

de Hispalis, estos nuevos motivosde agradecimiento que


debian tenerle los espaoles.
Asegura Plutarco que las glorias militares aadi
aquel romano las civiles, y que su administracion fue
beneciosa para el pais que gobernaba; mas, parte de
(i) Csar , cuya necesidad de dine
ro fu siempre tan grande, que le obli

g robar del Capitolio tres mil libras


de oro, sustituyndolas, segun cuenta
Suetonio, con igual cantidad de cobre
dorado, Csar que defendia los intere
ses de las ciudades aliadas, y quien
se recibi en la Gallia como al defensor
de sus derechos, no podia menos de

pedir las ciudades espaolas los do


nativos que cuenta Suetonio, sin que
le faltasen motivos que le disculparan.

El modeteno autor de la Vida de Julio


Csar, le deende de este cargo y co
mo hombre que sabe por esperiencia,

que no se mendigo Iu rrabeza de un


ejrcito, quiere darnos entender que
las riquezas que este romano sac de
Espaa , las obtuvo por contribucio
nes de guerra , por una buena adminis
tracion y por el reconocimiento de los
que habia gobernado. Alrmaciones
tan gratuitas, estn destruidas por los
testimonios de Suetonio y Plutarco. Es
te ltimo asegura que Csar saque mu

chas ciudades lusitanas, aun

cuan

do no le hicieran resistencia y le hu
biesen abierto las puertas, y esto lo hi
zo Csar, sin duda, porque sabia co
mo su bigrafo, que no se mendiga
la cabeza del ejrcito, sino que se to
ma buenamente lo que se quiere. En

cuanto al agradecimiento de los espa


oles, el discurso pronunciado en His
palis, por su protector, nos prueba
cuan grande fu. Convengamos despues

de todo que para pagar sus enormes


dendas, para quedarse con algunas

cantidades con que poder seguir su vi


da de fausto y de grandeza, para ha
cer que sus soldados sacasen buenas
ganancias y ltimamente para llevar al
tesoro romano una suma digna del y
dela guerra que habia hecho Csar,
necesitaba este , acudir ademas del m
todo victorioso que cuenta Plutarco,
las demandas de dinero las ciuda
des aliadas, quienes sin duda ofreci
en cambio, alcanzarlcs el derecho de
ciudadania.

972
HISTORIA
que, en tan breve espacio de tiempo, no podia haber
llevado cabo tan grandes reformas que por ellas me
reciese los elogios del bigrafo, viene negarlo el testi

monio de Appiano, que parece escrito propsito para


desvanecer semejantes pretensiones, al propio tiempo
que para conrmar el hecho de haber enviado grandes

sumas al tesoro de Roma. Estas, mas que el ruido de sus


victorias , hicieron que fuese perfectamente recibido su
arribo la capital de la repblica, pues parece fuera de
toda duda, que sus enemigos, mas por impedirle ascen
der al consulado, que porque le creyeran merecedor de
tal distincion, le concedieron el triunfo que rechaz,
entrando en la ciudad en donde todo estaba preparado,

para que lograse la ambicionada primera magistratura.


Es ageno de este sitio recordar las ambiciones de
aquel hombre , mezcla extraa, como todos los de su es

pecie, de grandeza y de miseria, de valor y de tristes


complacencias, en cuyo pecho los mas nobles pensa
mientos eran la vezamados y esplotados como esca
lon para alcanzar el dominio de la ciudad en que
queria ser el primero. Concedirale el cielo las grandes
dotes de inteligencia, que casi siempre niega_ los
hombres de accion, y llegaba hora oportuna de reco

jer del suelo el poder que el soberbio patriciado no sa


bia ya contener en sus manos. Representante del dere
cho, heredero de las doctrinas y de los hechos de los
Gracos y los Marios, fu la esperanza de los pueblos y
el temor de los que en su dureza habian muerto la re
pblica. Alma templada para aquellos dias de miseria,
se le v marchar directamente su objeto y esplotar

m: GALICIA.

273

con el mismo ardor los votos de los comicios y las ba

tallas ganadas a los pompeyanos, lo mismo la miseria


de la plebe romana que los ardientes deseos de las ciu
dades aliadas. Eran tiempos en que muchos decian con
Salustio, que la repblica herida y enferma necesitaba
reposo cualquier precio. Y este precio fu el infando
cesarismo que aigi al mundo y deshonr la especie
humana! Para que todo contribuyese la desgracia de
Roma, Csar tenia un rival; aliado suyo primero, des

pues enemigo irreconciliable, no vacilaron uno y otro


en encender la guerra civil, y si bien los romanos no
tomaron en realidad las armas por Csar por Pom
peyo, sino por las ideas que cada uno de ellos repre
sentaba, es lo cierto, que en esa lucha criminal, Roma
recibi el primero y mas sangriento golpe, que la pr
pura imperial no pudo ocultar mucho tiempo.Pompe
yo, hombre indigno del puesto que lleg ocupar, ha

bia dado de mano con Csar las medidas populares,


y obedeciendo mas tarde las instigaciones de la vani
dad sin ltmites que le devoraba, no titube un momento
en ponerse al frente de la nobleza. Si es cierto que
Csar se manch con hartas mas debilidades que las
que el sarcasmo de Ciceron le recordaba cada paso,
si es cierto que desde los primeros pasos aspir imper
turbable la dictadura, lo es tambien que no se le
pueden echar en cara las veleidades poltticas que
Pompeyo, y que como hombre que sabia perfectamen
te que el aspirar la dictadura no obsta para amar la
justicia, jams hizo traicion la causa que habia abra
zado, pesar de que entraaba en si misma una revo

rono u.

274

HISTORIA
lucion profunda y necesaria en las cosas y los destinos
futuros de larephlica. Estaba ademas adornado de
las dotes de un gran capitan, era activo, astuto, va
liente, y sabia como pocos el arte de ganar las voluntades
de los demas. La prueba de su superioridad se encuen
tra leyendo la historia de las guerras civiles, puesto que
todos creian seguro su triunfo; sus enemigos los prime
ros. El patriciado sin valor, presintiendo ya su cada, no
hacia mas que dar las pruebas mas palmarias de su
ineptitud, y en realidad, Csar no conquist el poder, si

no que le recogi del suelo, en que el Senado lo habia


dejado caer.
Por una de esas contradicciones especiales, Espaa,
que sehabia acostumbrado ya mirar las cosas de Ron
ma como suyas propas, Espaa, que se habia batido

por Sertorio, cometi la imprudencia de tomar partido


por Pompeyo y tomarlo contra sus propios intereses.
Cesar, en los Comentarios de la Guerra de Espaa,
dice, con la breve sencillez de que hace gala, que los
pueblos que en Espaa se habian declarado por Serto

rio y fueran vencidos por Pompeyo, temian su nom


bre y los que le fueran eles, habian recibido grandes
benecios de l (i), mientras Csar no era conocido. Sin

embargo y pesar de tan dedigno testimonio, sanos


permitido pensar que los pueblos espaoles compren
_() Bien sabemos que Pompeyo ha:
bla prodigado el derecho de ciudadanta

sion de este derecho los provinciales.


Csar, si, que fu verdaderamente pr

romana alos espaoles, como se puede

digo en estos dones: multiplic los ti

ver en Ciceron Oral. pr. IJalvo, pero

tulos de municipios y colonias y di

no seguramente a los lusitanos. Cuando

con generosa abundancia el derecho de

8s13119 la guerra ontrel y Cser, sus

ciudadanta los espaoles.

doctrinas eran contrarias la conce

DE GALICIA.
975
dian perfectamente sus intereses y que 'como estos es
taban en armonia con los de Csar, otras causas ha
bria que les inclinasen abandonarle y abrazar el par

tido de Pompeyo. Algo debi inuir en esto el recuerdo


de su gobierno, cuando vemos que, casualmente, los
pueblos lusitanos que tanto habian peleado por Serto
rio, fueron los que mas defendieron Pompeyo, y
mas daos causaron su rival. No debi, pues, dejar
los muy contentos de su administracion, pesar de las
alabanzas de Plutarco, cuando tan duramente se le

opusieron, desconociendo sus intereses y dando al ol


vido los no muy lejanos recuerdos que los ligaban, por
medio de Csar, con las ideas de Sertorio, tan caras al

corazon lusitano.

Fuera de nuestro propsito nos llevaria el recordar


aquellas campaas, la primera sobre todo, en la cual,

est fuera de toda duda que tomaron parte los hi


jos de estos paises septentrionales. Csar nos ha de
jado de ella un hermoso y animado cuadro, traza
do con aquel vigor y rapidez que solia ostentar en sus
escritos; campaa memorable, en que, sin comba

tir, se vi libre de sus mas grandes y temibles ene


migos y logr deshacer el ejrcito con que los lugar
tenientes de Pompeyo pensaban eclipsar su venturo

sa estrella. Por Velleyo Paterculo, sabemos que, ha


bindose hecho dar Pompeyo el gobierno de Espaa,
envi ella Afranio y Petreyo, el uno consular y el
otro pretoriano, para gobernar en su nombre estas re
giones. Cesar (1) es mas estenso y dice que envi Vi
(1) J. tlsar. De bello dvili.

276
msroam
bulio Rufo, y que, su llegada la pennsula, Afranio,
Petreyo y Varron, legados segundos de Pompeyo,
se dividieron el mando de las provincias. Cpieron
le Varron la Lusitania y la Vettona, y le entrega
ron dos legiones, conviniendo en que Petreyo partiria
de la primera provincia, y pasando por la segunda, se
uniria con Afraui_0 y sus tropas, mientras Varron pro
tegia con sus legiones la Espaa ulterior. Arregla
das de tal modo las cosas, hizo Petreyo una leva de
hombres y caballos en la Lusitania y lo mismo Afra
nio entre los ccltiberos, cntabros y todos los brbaros

que ocupaban la parte del Occano. Por esta noticia del


autor de los Comentarios se viene en conocimiento de
que, ya se incluya Galicia entre los pueblos lusitanos
en donde Petreyo hizo su leva, ya entre aquellos br
baros que vivian orillas del impetuoso Occano, de don
de sac Afranio nuevos combatientes, resulta siempre
que las belicosas tribus rtabras que acababan de ser
saqueadas por Csar, y las de los gallicos, que tambien
conocieran la codicia de aquel hombre, debieron eu
grosar las las de los pompeyanos y llevar a ellas no

solo el rencor que sentan contra Csar, sino la ndo


inable energa y el spero teson de que dieron ejem
plo en mas de una memorable jornada.
Eran Petreyo _y Afranio los hombres de mas con
anza de Pompeyo, ya por su valor, ya por su pericia
militar; asi es que ellos sobrellevaron todo el peso de la

guerra.
Para llevarla cabo con xito feliz, convinieroti
ambos en salir al encuentro de Csar, que, aunque ocu

oe GALICIA.
277
pado en las Gallias,se disponia ya traspasar los Pirineos
y venir buscar el enemigo al pi mismo de sus reales.
El ejrcito de que disponian eran numeroso: Afranio
tenia tres legiones, Petreyo dos, sin contar ochenta co

hortes en ambas provincias ulterior y citerior, y cinco


mil caballos. Es de sospechar que en su mayoria se
compusiese este ejrcito de espaoles, de tal manera
quesin duda para dar uniformidad los movimien
toslos romanos cambiaron su tctica por la de los
lusitanos y demas brbaros, como dice Csar. Por des
gracia para ellos, no era la tctica la que habia que
cambiar, sino las tropas; y dejando un lado los solda

dos romanos, prontos entonces abandonar sus guilas


y mudar de reales, combatir contra Csar con solos los
hijos de esta Espaa generosa, siempre el sus pro

mesas, siempre leal los hombres en cuyo favor se de


clara.
Como hemos indicado, Afranio y Petreyo llevaron la

guerra los Pirineos. El Cinca y el Segre fueron testi


gos de los primeros encuentros y bajo los muros de
llerda, ocupada y forticada por los pompeyanos, se

di aquel encarnizado y cruel combate, en que la fortu


na de Csar fue contrabalanceada por el valor de los
enemigos. Los mismos elementos, parece como que qui

sieron tomar parte en la contienda: engrosronse los rios


con las nieves derretidas que bajaban de los montes ve
cinos, faltaron los_bastimentos en el campo de Csar y
para completar el cuadro, los lusitanos armados la l
gera y las tropas de la Espaa citerior, que tenian la
costumbre de no ponerse en marcha jams, sin llevar

278
HISTORIA
consigo sus odres (i), causaban grandes daos los
soldados de Csar que iban enbusca de vveres y forra
ges. Que asi como Csar tomaba sus mejores auxilares

de los gallos y aquitanos, los pompeyanos tenan su


vez en los, lusitanos y demas montaeses espaoles, el
nucleo de su fuerza, los soldados mas activos, los ma

yores sufridores de fatigas. Gallos y espaoles pelea


ban por las cosas y los hombres de Roma , sin conocer
que asi , en vez de aprovechar tan propicia ocasion de re
cobrar su libertad, no hacian mas que reconocer su es
clavitud y hacerla cada vez mas pesada.

Seguir paso paso los sucesos que tuvieron lugar


durante aquellos dias en que no parece sino que todos
esperaban que la fortuna les diese el triunfo, es enojoso
intil en esta ocasion. Afranio perdi lo mejor del tiem
po y la mas propicia coyuntura, permaneciendo en ller
da, puesto que cuando se determin a abandonar esta
plaza, se vi obligado combatir mal su grado con C
sar, mientras este, activo y perseverante, vi cambiada
la faz de la guerra en pocos momentos, gracias la alian

za de cinco ciudades celtiberas que le abastecieron del


trigo de que carecia en sus reales. Comprendiendo que
aquel era el momento oportuno , de acabar con los pom
peyan os, emprende una atrevida marcha y cuando estos
ltimos se creian mas seguros, sintieron sus espaldas
el ruido de las legiones y de la caballera enemiga. Sor
prendido Afranio, penas acierta salir del pas0a que
se encuentra reducido, sin que ni l ni Csar, logren
(l) Los odres los llevaban vacios,
llenudolos de uire cuando tentan que

pasar alguu rio.

DE GALICIA.
279
verse en situacion bastante despejada para poder arries
gar el combate con alguna ventaja. Csar que queria
combatir, que sabia cuan perjudicial era para sus desig
nios que los pompeyanos ganasen las alturas y hallasen
en Octogesa, una nueva Ilerda, les apremiaba de cerca,
obligndoles cada momento forticar un nuevo cam

po y pelear. En uno de estos trances y queriendo Afra


nio trasladar su campo un sitio mas estratgico, mand
que cuatro cohortes espaoles tomasen la altura que de
seaba y en la cual, si hubiese logrado establecerse, lo
graria mejorar su comprometida situacion.Los espaoles

marcharon toda prisa, pero envueltos por toda la caba


lleria de Csar, y sin poder pelear, fueron pasados cu
chillo, la vista de ambos ejrcitos, sin que los suyos in

tentasen socorrerlos, ellos que se sacricaban volunta


rios porque sus compaeros saliesen del terrible paso en

que le tenia el enemigo, pues, cercados y sin agua, el


enemigo los creia tan en su poder, que no queria para
lograrlos vencidos, perder uno solo de los suyos! Seguro

del triunfo, les dej forticar las reales y estableci los


suyos corta distancia: hubo un momento en que du
rante la ausencia de Afranio y Petreyo, los soldados de
uno y otro campo se mezclaron y confunderon de tal
modo que ya Csar recibia las felicitaciones de todos por
su fortuna. Estaba sin embargo destinado, que los es
paoles habian de salvar esta vez mas el partido de
Pompeyo, y sacarlo del apurado trance en que la in
constancia romana acababa de ponerle, puesto que ape
nas sabe Petreyo lo que pasaba en su campo , recoge una
cohorte pretoriana espaola, y en union con sus criados

280
HISTORIA
y algunos caballeros brbaros que servian sus rde
nes , vuela las trincheras, rompe las plticas de los sol
dados, mata los cesarianos que caen en su poder, y

despues de exhorlar alos suyos a ser mas eles, les exi


ge un nuevo juramento. Afranio que parecia pronto
rendirse la fortuna de Csar jura en aquel momento
solemne y juran asimismo los soldados vendidos ya al
enemigo, puesto que durante la noche protegen la

salida de los cesarianos que tenan ocultos en sus


tiendas.
'
..
Petreyo tom entonces la determinacion de mar
char Ilerda. La marcha fu cruel. Csar nos cuenta
menudamente los incesantes peligros que se vieron
sujetos, y nos indica como en vista 'del estado que

les habia reducido, no quiso vencerlos por medio de


las armas, sino por las privaciones y los apurados
trances en que les pona cada momento. Esta habili
sima conducta produjo sus resultados. Afranio tuvo
que rendirse, y el primer cuidado de Csar fu licen
ciar en el mismo instante los soldados espaoles, con
cluyendo asi la primera guerra pompeyana en Espa
a.
batir.Varron i fu vencido tambien en la Btica sin com
La segunda di comienzo siete aos mas tarde. El

vencedor de Farsalia habia tenido la fortuna de ver


aniqulados y dispersos sus mayores enemigos. Muer
to Pompeyo, su partido tuvo que llorar todavia la pr
dida de aquel severo Caton, que con generoso nimo

se desgarr las entraas antes que presenciar la muerte


de la repblica. En tanto Scipion andaba errante por

ma GALICIA.
281
los mares, y solo en esta audacisima Espaa, como la
apellida Appiano, hallaron acogida y auxilio ecaz los
restos del ejrcito pompeyano. Acababa Csar de ser
nombrado cnsul por cuarta vez, cuandocompren
diendo que era fcil que Cn. Pompeyo renovase los
dias de Sertoriose decidi venir la pentnsula, y
combatir los enemigos de su poder, que veian en
nuestra nacion y en el numeroso ejrcito que habian

reunido, la nica esperanza y el recurso mas grande


contra la ambicion de Csar. La repblica romana te
nia entonces en Espaa su nico y ltimo asilo, asi
como tuvo mas tarde en un espaol el solo poeta que ba

jo el poder del mas sanguinario de los Csares, os llo


rar su prdida, en versos impregnados de aquel audaz

valor, propio de la raza y de los hombres que viven ba


jo el cielo espaol.
El teatro de la guerra estuvo en la Btica, y la co

marca Turdetana fu la que mas sufri en esta oca


sion, lo cual indica que los eros lusitanos que en tal
ocasion tantas pruebas dieron de su varonil aliento y
delidad la causa que propugnaban, pertenecian en su
mayoria al pais comprendido entre Duero y Tajo. Harto
distantes los que vivian en estas tierras mas septentrio
nales, menos comprometidos que sus hermanos de mas
all del Duero, por las alianzas y los tratos hechos con
los vecinos romanos establecidos en la Btica, que sa
bian_ mezclarlos interesarlos mas directamente en las
cosas de la ciudad que era ya su metrpoli, las tribus
bracarenses y lucenses debieron permanecer tranquilas
y agenas una guerra en que ninguno de sus mas in

28*}
HISTORIA
mediatos intereses corria peligro. Sin embargo, si gra
cias las brevsimas noticias que nos d Csar acer
ca de Cecilio Niger, gefe lusitano que mandaba en Le
nium, y su espedicion Sevilla, pudiera suponerse
que el nombre de Lenium, poblacion desconocida, es

t mal escrito, que era l de la capital de los Leu


nios, pueblo perteneciente al convento de Braga, ten
driamos desde luego que, cuando menos, una tribu
situada, segun Plinio, orillas del lllio, tom tambien
parte activa en aquella guerra en que la fortuna de
Csar brill tanto como el valor de los pompeyanos y

su desgracia.

DE GALICIA.

XII.

Guerra canthrica.-Toman parte en ella algunos pueblos de

Galcia.Herco sacricio de los gallegos


en el monte Medulio.

A la tranquilidad de que disfrut Espaa durante


los ltimos tiempos de Csar, sucedi bien pronto una
nueva guerra, la tltima que sostuvo nuestra patria por
su independencia, y por lo mismo larga, tenaz, en

carnizada y dicil para aquellos mismos romanos,


quienes miraban ya los hombres como dueos y se
ores del orbe. Asegurado en el poder, el sucesor de

Csar puso todo su empeo en domar los espao


les que habitaban orillas del mar, desde mas ac del

golfo aquitnico, hasta aquellos ulteriores paises en


donde los Pirineos ven morir sus ltimas ramas,por

que en realidad y pesar de que los invasores en


viaban sus cnsules gobernar las provincias ulterior
y citerior, ni todos los lusitanos les obedecian, ni me

nos podia decirse que los pueblos rtabros y cnta

284
HISTORIA
bros, que ocupaban la banda maritima de la citerior,
reconocian para cosa alguna el poder de la clebre re
pblica. Vivian en su mayoria bajo las propias leyes y
en una independencia tanto mas verdadera, cuanto te
nia su asiento en el horror instintivo que sintieron siem

pre hcia toda clase de extranjera dominacion.


La conquista de Espaa por los romanos, es, por
mas de un concepto, digna de toda atencion, pues se
observa, que no fu el valor de los conquistadores,
ni su fortuna, lo que les hizo dueos de la peninsu
la. En efecto, muchos pueblos antes sufrieron el yu
go romano que lo sintieron, y otros llevados de las ideas
de su tiempo, se creian esclavos de Roma causa de

haber sido vencidos por esta. Por ltimo, aquellos que


habian tenido en su favor la triple defensa, de la leja
nia, de la aspereza de los lugares en que vivian, y
de lo mucho que detenian en su conquista los ro
manos, los pueblos lusitanos y celtiberos y demas que
moraban al centro de la pennsula y cerca de la B
tica, se vieron reducidos la ltima estremidad en la

guerra que sostuvieron, porque luchaban solos contra


un coloso que les ahogaba entre sus cien brazos de
hierro. Por eso la llamada guerra cantbrica, ltimo
y glorioso esfuerzo que los espaoles hicieron en favor
de su independencia, fu tan intil como las anteriores,
puesto que ahora, como antes, la desunion de las tri

bus
des
tes
tan

que poblaban la peninsula, entreg los rebel


atados al carro del implacable vencedor. Mas, an
de relatar los sucesos que tuvieron lugar durante
famosa campaa, sanos permitido hacer algunas

DE GALICIA.

285

reexiones, no muy agenas de este lugar, y sobrado

necesarias ahora para que las dejemos nn lado.


Es sabido que los vascongados estuvieron, como los
bretones, en la noble creencia de que jams fueron sub
yugados por los romanos, y que durante su dominacion
en el resto de Espaa, vivieron ellos en una especie de

independencia que les hacia mas bien aliados que sb


ditos de Roma (1 ). Esta idea, por halagea que sea, es

por desgracia contraria la verdad histrica. Y no se


crea que nuestra armacion es hija de la torpe vanidad
de otras provincias, que porque tanto no alcanzaron,
niegan sus hermanos una gloria, que ser cierta, se
ria inmarcesible, no; en Galicia mismo no falta quien

sostenga que este pais ha vivido la manera del de los


vascongados y bajo el poder de unos rgulos, cuyo nom
bre, nmero y hechos, sc nos cuentan como si real
mente hubieran vivido y gobernado en estas tierras.
Con la idea de esa soada independencia de los pueblos
vascos, iba unida otra, no menos falsa, que consistia
en creer que los cntabros fueron los nicos inven
cibles, y que estos no eran otros que los vizcainos.

De aqui las clebres polmicas que nes del siglo


pasado sostuvieron algunos eruditos y en las cuales se
apuraron de uno y otro lado las razones que creyeron
gusto, hacer estensivo los pueblos

(1) Humboldt en sus Recherchea


sur les Iiabitants primitifs de IEs

cntabros el movimiento de unidad

pague, pg. 108, da asenso esta pre

que habian dado principio los romanos

tension vasca. No hay sin embargo mo

en Andalucia. lna vez vencidos , nada


estorbaba Augusto, imponerles su
voluntad, cuando los vendia por es

tivo alguno para creerlo, al contrario,


la guerra cantabriea tuvo lugar, segun
todas las apariencias , por quercrAu

clavos.

286
msromA
oportunas. De ellas solo nos queda en realidad la cer
teza de que eran hijas de los errores geogrcos,
mas bien de la falta de claridad con que griegos y ro
inanos escribieron acerca de nuestros pueblos y de
nuestras cosas. Los que les siguieron ciegamente erra
ron como sombras, sin que escapase el mismo P. Flo
rez, quien, al asegurar que la Cantabria jams habia
pertenecido la actual Vizcaya, ignoraba que su prin
cipal argumento se cae por su propio peso, cuando se
considera que, si bien es cierto que los cntabros empe
zaron la guerra, hostigando los turmdigos y autrigo
nes ,seal , dice con gran error el docto agustino, de

que estos pueblos estaban bajo el dominio de Roma,


y que, aade, Floro les llama sus vecinos y por lo mis
mo no cntabros,es lo cierto que lo eran tanto co
mo los que querian arrastrarles la rebelion, y que,
al buscar el apoyo de Roma, no daban entender otra
cosa sino que, mas dbiles que sus enemigos, no vacila

ban en buscar el apoyo de los romanos, para vencer


tan incomodos vecinos; pero asimismo para labrar
su ruina y echarse al cuello la cadena del esclavo. La
historia escrita de la conquista de Espaa por los ro
manos, entraa este y otros anlogos errores. Todos

ellos vinieron de que los escritores nacionales acepta


ron ciegamente ciertos datos ni exactos ni completos,
y de aqu que se sienta la necesidad de un profundo

estudio de nuestra antigua geograa, para que la


luz que esta arroje se corrijan ciertos pasages de la
revuelta historia de tan interesante como confuso pe
riodo. Solo asi se podr entrar con seguridad en la

na GALICIA.
287
narracion de aquellas gloriosas guerras. Hablamos de
esto, porque, gracias esa confusion, se vi Galicia
despojada de mas de un triunfo, como acontece respec
to de la guerra cantbrica, en la cual tenemos que
rcivindicar para nuestro pais la gloria que aicanzaron
sus hijos en el Medulio , probando que los que all pe
recieron, no eran ciertamente ni cntabros, ni asturia

nos, sino verdaderos gallegos.


Ya cuando hemos hablado de los lmites y estension
de la Lusitania, hicimos observar que los romanos no
conocieron ni designaron bien las diversas regiones en
que estaba dividida. Espaa, ni dieron noticia puntual
de los pueblos que la ocupaban; ahora aadiremos que
todo lo que sea guiarse estrictamente por los latinos,

Ser hacer mas oscura nuestra historia y aumentar el


nmero de los puntos opinables. Espaa estaba pobla
da por diversas tribus, que gozaban de una verdadera
autonoma, por mas que estuviesen unidas cierto n
mero de ellas por los lazos de la amistad, de los propios

intereses y de la region que ocupaban. Estas confedera


ciones, efecto de las causas que les daban vida, no siem
pre abarcaron un mismo nmero de pueblos, ni les fue
dado los romanos conocerlas tan perfectamente, como
suponen los que dn sus palabras una f escesiva. No

las conocieron durante la lucha, porque el hecho de la


guerra no les permita atender ello; no las conocieron

despues, ya por las divisiones articiales que estable


cieron, trastornando la primitiva geograa, ya porque
los autores que de ella trataron, lo hicieron apenas so

metida Espaa. Advirtese por lo mismo, que mientras

1.7_?,._. _.= _

288
HISTORIA
conocian perfectamente la Btica y pueblos colindantes,
las costas todas del Mediterrneo y parte de laLusitania,
dn las mas palpables muestras de la escasez de no
ticias que tenan respecto de los paises que se asen
taban del Duero para ac, siguiendo la costa hasta los
Pirineos. Un ejemplo de ello l0 tenemos en Galicia.
Quines eran los rtabros? cul era su verdadera si
tuacion? Si se les considera como una tribu, al igual de
los brigantinos, delos nerios, de los pesikos, star im
posible decirlo; sin embargo, nosotros no vacilamos en
asegurar que, bajo este nombre genrico puramente

cltico, se comprendian las diversas tribus, que desde


el promontorio Nerio , hasta un punto que es imposible
designar en la costa cantbrica, vivian orillas del 0cca
no y paises cercanos. Su nombre lo dice bien claro A9,
r.n...

.;.j
; ";._-..Ii

sobre, abbrhra en sanscrito, Occano, sobre el Occa


no (fl). La semejanza entre si de las voces rtabras y cn
tabras salta la vista; Humboldt lo not ya, Muller el
sabio editor de Strabon, tambien, y en efecto, al ver que
el griego Posidonio escribe que el Mio nace en la Can
tabria, no puede uno menos de preguntarse, si como

quiere Bdassouety la razon dicta, no caan dentro de


dicha region todos los pueblos que se asentaban orillas
de un mar que recibi el nombre del pas cuyas playas
visitaba.
_,.
awhgag-uu.n-

Vid. Pictet. Ortgenes, t." l. p-

ofrecieron para hallar ln signicncion

gina lis-q! su Nonvel essai sur les


rueriptions guuloixes, en la lll-ZoE}:
AlfIotLoloE, t. XV, pg. 286 (ao

u)

delas palabras rlabro y cntabro,


hemos escogido la que nos parece
mas propia y mas verosimil, pues no

de N67)

eabe duda de que los romanos con

Entre las ospltcaciones que se nos

.-.I.. a,
...,

sideraban rsios pueblos como mariti

DE GALICIA.

289

Pues qu, la guerra cantbrica no fu general

todos los pueblos asentados orillas del Occano y mas


especialmente sus vecinos? Cierto que si, por mas
que los que siguen con toda escrupulosidad Floro , no
ven en esta guerra mas que cntabros y asturianos.

Casualmente estos ltimos, que se apropian la gloria


de haber tomado tan grande y esclusiva parte en la lu
cha, no les toca tan de lleno como se guran. Los astu

rianos que se encerraron en el Vindius, no eran los


astures cntabros, sean los maritimos, sino los de As

trica, en cuyo convento juridico, si es cierto que en


traban los astures trasmontanos, cabian tambien mu

chos pueblos de la actual Galicia, y estos fueron los


que perecieron en el Wedulio.
Mal domados los pueblos rtabros despues de la es
pedicion de Csar, hubieron sin duda alguna, de recibir
mos. Teniendo en cuenta lo que dice el
citado Pictet,en su escelente trabajo so
bre inscripciones galas, este es, que nin
gun terreno etimolgico est mas lleno
de inconvenientes que el de las lenguas

cuando se trata de pueblos y palabras


completamente clticas, no debe consi
derarse como de lo mas prudente. Mr.
Honz, el sbio autor de los inaprecia

bles Etudes sur la signication des

clticas, diremos que no abrigamos la

noms des lieuz, escribe, esplicando el

pretension de que la etimologia que pro


ponemos respecto la palabra drta

nombre de localidad Venasoubres, que

bro, sea la exacta, aunque creemos que


para la esplicaeion de los nombres de
localidades,hay que atender tanto como
la voz de que se cree que deriban, las
condiciones especiales de la localidad,
cuyo nombre desea esplicarse. Por de
contado, y pesar de nuestros escasl
simos conocimientos en la materia, sa
nos permitido pensar que la opinion de
Humboldt, respecto considerar, como

probablcmcnte griegas las terminacio


nesde los nombres arlabrt y cnufabri,

dubr signica agua, y entre otros cita


Zens, Gramat. celLque d la palabra
cam-dubr, como equivalente de curva
aqua. Por su parte, Pictet , en su cita
do rVoure! esxal, viene en apoyo de
esta opinion, asegurando que el verda
dero correlativo de la palabra rlabhra,
mar en sanscrito , se encuentra en el
rio Dubra, hoy dia el Taubet. en Ale
mania, asi como el porttts Dubris en
Inglaterra, al presente I)ouer(pronn
ciese Daulmr). Asi, pues, no puede du
darse un momeutofquc bajo los nombres
19

290

HISTORIA

los enviados de las demas tribus cantbricas, que

vendrian proponerles, no solo una salvadora union,


sino tambien la guerra contra los romanos, una vez
que estos tan revueltos y encontrados andaban la sa
zon. En efecto, algo debi pasar en Espaa, cuando el
divo Augusto, despues de abrir las apenas cerradas
puertas del templo de Jano, se crey obligado venir
combatir aqu contra los mas irreconcilabics enemi
gos de Roma. La guerra di comienzo en los paises
mas cercanos aquellos otros en que los romanos te
nian, no solo amigos y aliados , sino tambien estableci
mientos comerciales. Los hombres de las tribus turmo
diga y autrigona, dieron bien pronto el triste ejemplo
de la defeccion la causa de la ptria y nosotros sospe
chamos que en semejante ocasion pas los cntabros,
de rtabros y cntabrox, los antiguos

cia en la materia. Escepcion hecha de

celtas, especiales habitadores de estos

que en tales cosas solo pueden emitir

paises, indicaban su condicion de pue

voto autorizado las personas dedicadas


por completo semejantes estudios, no
se nos ocultan los mil errores que
puede conducir la ignorancia de las

blos maritimos.

En la obra de Beaie Poste, Celtic


tnseriplions, se lee un glosario de pa
labras clticas, donde la pgina iO/a
se encuentran reasumidas las diversas
opiniones emitidas para esplicar la pa
labra Bno, pais, region, comarea, ter

lenguas neoclticas, y el tener que


guiarse en estos trabajos por datos in
completos. Suplan tales y tan grandes
inconvenientes, nuestra buena volun

ritorio, el puis propio, cl pais natal, en

tad y el deseo aiviientisimo de llamar

armoricano segun Villemarqu, en gac

la atencion de los sabios celtistas sobre


un asunto tan necesario, si se ha de

lico una llanura, una planicie, un pais


reducido y uisiado segun Oven Pughc;
bajoia forma brn, un arenal en la de

entrar algun dia con pi seguro en el


estudio de nuestra antigua geogran.

ra probar nuestras opiniones, las

Abrigamos hace tiempo la eonviccion


de que un trabajo de aquella tndole ha
r desaparecer hartos errores y esplt
earn mas de un punto geogrco, has

ctimologius clticas, sentimos como na


die, todo el peso de nuestra insucien

ta ahora envuelto en verdadederas ti


nieblas.

braes, matorrales cic., ete., segun los

autores que cita Beale Poste. Vid.


Siempre que tenemos que acudir, pa

on GALICIA.

291

con sus hermanos turmodigos y antrigones, lo que

los astricos con los brigecinos. La traicion la falta


de valor, lo que es mas fcil, esos rencores tan co

munes entre pueblos vecinos, dieron motivo sirvieron


de pretesto la guerra: asi parece indicarlo Floro
cuando dice, que los cntabros no solo molestaban
las tribus ya nombradas, sino que querian obligarlas
entrar en la liga contra Roma. En efecto, se advierte
_ desde luego, que, dada la seal de la guerra, esta se
encuentra reducida un corto espacio de terreno; al
poco tiempo se ensancha, el fuego de la rebelion toma

incremento, y la lucha se hace estensiva todos los


pueblos que habitan en los montes cantbricos y sus ve
cinos mas cercanos. No acostumbrado Augusto al g
nero de campaa que era del agrado de los espaoles,
viendo que las victorias alcanzadas contra el enemigo,
ni eran decisivas, ni bastantes introducir el desalien
' to entre los contrarios, se impacienta y aburre, y else

or del mayor y mas soberbio imperio del mundo,


desespera de vencer un puado de indmitos monta
eses, enferma de tristeza, y tiene que abandonar su

campo y buscar en Tarragona, no solo la salud que


empezaba faltarle sino tambien el descanso su fati
gado espritu. En aquella ciudad fu sin duda en donde
personas mas conocedoras de los usos yde los hom

bres de Espaa, trazaron el plan de campaa que debia


seguirse para dominar una rebelion, que contar con
un gefe como Viriatho, hubiera airancado Roma el
mas bello oron de sus conquistas.

Tres ejrcitos y una poderosa armada acudieron des

292

HISTORIA

de luego los lugares donde la guerra era mas difcil

y mas terrible, y mientras la escuadra, costeando el


mar Cantbrico, llevaba el desasosiego y la confusion
las gentes del litoral, los soldados romanos se dirigian
contra los que habian buscado en los montes un asilo
mas seguro y quienes con hbil tctica dejaban sin
el auxilio de sus hermanos los pueblos trasmontanos,
que no se atrevian abandonar sus tierras amenaza

das por las naves de Augusto. Fu asi como en esta


guerra denominada cantbrica, vino caer la mayor
parte del peso de ella sobre los pueblos astricos,
quienes, lo mismo que Ios cntabros, llama Paulo Oro
sio pueblos gallegosparta sunt provincia; Galleciw.

La estension que d Orosio Galicia, incluyendo


dentro de sus lmites cntabros y astures, puesto que
escribia despues de la division de Constantino, nos
prueba que la lucha empez fuera de la Tarraconense,
y por lo mismo que es justsimo pensar que del Ebro
para ac, todos los pueblos que se sentaban en ambas
vertientes de la cordillera pirenica y paises vecinos,
quisieron conservar todo trance la autonomia de que
intentaba despojarles Augusto, sujetndolos, como los

demas espaoles, la ley romana. Como esto era tocar

lo mas sagrado en la vida de estos audaces montaa


ses, la rebelion se present formidable: los dueos del
mundo necesitaron, segun Orosio, cinco aos de lu
cha para lograrlos vencidos. En este espacio de tiem

po qu de vicisitudes en la guerra, y qu de mudan


zas en los mismos pueblos que desde un principio ha
bian tomado parte en ella!

m: GALICIA.
293
Delrelato de Floro, quien sigue Orosio casi la le
tra (l), se desprende que entraron en la lucha las diver
sas naciones no sujetas todavta al dominio de Roma. Asi
se advierte que cuando los invasores trataron de atacar
sriamente la rebelion, los ejrcitos formados ocupaban,
uno la Cantabria, otro el pais astrico y el ltimo Ga
licia; seal inequtvoca que desde las estremidades de
los Pirineos que baa el mar citerior, como dice Flo
ro, hasta las ulteriores partes de Galicia, como escri
be Orosio, se estaba en guerra con Augusto. Ademas,

su estension y la imposibilidad de reducirla un bre


ve pais cntabro, como algunos pretenden, se compren
de por el pasaje en que Velleyo Paterculo hace alu
sion esta ltima y encarnizada campaaf Despues de
nunzerosos y rariados combates, Espaa se sonzti,
dice aquel autor, probndonos que la guerra no fu

cuestion de uno solo, sino de una porcion de pueblos


espaoles. No podia ser menos, dada su duracion; es
cierto que las guerras virithicas duraron doble tiempo;
mas, sin embargo, qu diferencia entre lascondiciones
en que se hallaban los lusitanos de Viriatho y las que
debian rodear los cntabros, en plena rebelion, es
(i) Orosio no hace, en la ocasion

tendido hasta nuestros mares y que cl

que nos referimos, otra cosa que seMedulio era un monte de la Galicia ac
guir paso paso L. Floro. Debemos tual. El amor su paislc hizo aadir al
notar sin embargmquc como natural de
relato de Floro las indicaciones que
Braga, y por lo mismo gallego, entr en
nos referimos, y esta circunstancia pu
algunos mas detalles respecto la parte
diera muy bien citarse en apoyo de la
que tomaron en la guerra los ltimos
opinion generalmente admitida, que ha
pueblos de la dilatada comarca gallega
ce Orosio, natural de Braga, contra
de su tiempo. Sin l seria imposible pro
los que sostienen que naci en Tarra

bar que la guerra cantbrica se habia es

gona.

994
HISTORIA
tando sujeto el resto de Espaa! Es verdad que Floro
lo dice asi espresamente, aadiendo, que solo quedaban

por pacicar dos poderosas naciones, los cntabros y


los astures, que vivian independientes del imperio r0
mano; mas la dicultad est ahora en saber cuales

eran los lmites de esas dos grandes naciones.


Si atendemos a lo que se desprende de las escasas
noticias que nos ha dejado aquel autor, el territorio en
que se sostuvo la guerra fu grande: llegaba desde las
orillas del Pisuerga hasta las ulteriores partes de Ga
licia, es decir, cogia la dilatada linea, que ocupaban
entre otros, los pueblos vaceos, astricos (i)y gallaicos.
Es cierto que de los vaceossabemos que eran, como
los turmodigos y autigrones, molestados por los cn
tabros, quienes querian arrastrarles por la fuerza de las
armas la confederacion contra los romanos, y es ver
dad asimismo que partiendo de este supuesto, no puede
crerseles en rebelion; pero parte de que la guerra du
r largo tiempo y con vario suceso y que tomaron parte
en ella pueblos de quienes no se acordaron los latinos
que designaron con el nombre genrico de cntabros,
cmo concordar las noticias que nos ha dejado la histo

ria acerca de esta memorable campaa? Tres hechos


eulminantes presenta Floro en el breve relato que nos
(1) Por ser mas breve, llamamos
asturicos, los astures augustales,
como los apellidaron los romanos para
diferenciarlos de los trasmontanos que
eran los que habitaban desde las mon
taas hasta el mar. Segun Ptholomeo,
vcinte repblicas diversas cahiart den
tro de su territorio, entre ellas la de los

Cigarros que eran los gallegos de Val


deorras.
Se cita una inseripcion latina de
Ponteyo , signifei de la quinta coborte
de los Astures, en lntereatia, en la
cual se vcia grabada la egie de un
legionario asturicernse , con su traje na

cional y sus armas.

ne GALICIA.
295
hace de estos sucesos: el primero, que los cntabros,
que se habian hecho fuertes en Vellica (Aguilar de

Campo) se vn obligados refugiarse en el Vindius


(l); el segundo que los cntabros, encerrados en
Aracillum (se ignora su verdadera reduccion) resis
tieron tres asaltos, pero que la plaza fn tomada; y el
tercero que los cntabros, encerrados en el monte
Edulo (el Medulio de Orosio), se libran de la esclavi
tud dndose si propios la muerte. De todos estos lu
gares solo el primero pertenece la Cantbria descrita
por Florez! Y sin embargo, para Lucio Floro, todos eran

cntabros, lo mismo los que combatieron al pi de Velli


ca, como los que se defendieron en Aracillum, lo mis

mo los que buscaron en el Vindius un asilo contra la


venganza romana, que los que perecieron en el Medu
lio. En sana critica puede creerse que fuesen solo los

hijos de la breve region Cantbrica losque sostuvieron


todo el peso de una guerra tan larga como encarniza

da, ni que pudiesen resistir tantos y tan sangrientos


(l) Situan el monte Vindius, en las
montaas de Leon, las cuales son un

ramal que se desprende de la cordillera


cantbrica y viene morir en Galicia.
Un moderno anticuario. public en El
Eco de Leon , nmero perteneciente al
17 de Octubre de 1865 , un curioso ar
ticulo titulado Los montex Vindius, en
el cual guindose por las Tablas de
C. Ptholomeo, trat de hallar su pro
bable reduccion. Segun l dichos mon
tes .debian estenderse y ocupar todos

todo este terreno s hallaba compren


dido entre los nmeros 9.y ll de longi
tud y entre los M y cuarto y A5 dela
titud. De la longitud hemos hecho ya
la demostracion, sealando los nme
ros que Ptholomeo marca luterannio,
Havio Ponferrada (9grados long.)
Astorga (9 y medio) y Pisuerga (M y
cuarto); de la latitud se hace manifes

tando que Astorga le seala con los


nmeros M, Leon con los M y cuar

los puertos que dividen Astrias de

to, y Lugo de los Astures. que se


cree estaba cerca de Oviedo, los sea

Castilla, desde el Vierzo inclusive hasta


el rio de Cervera de Pisuerga, pues

la con los nmeros A5 en cuyo centro


estaban los montes Vindios.

296
HISTORIA
encuentros, y despues de ellos, atravesar todavia tan
largo espacio como media desde las mrgenes del
Ebro las del Mio? Si se dice que bajaron de sus mon
taas y se introdujeron en aquellas plazas, la ma
nera que en repetidas ocasiones lo haban hecho los
lusitanos en la Btica, no se olvide que, segnn el his
toriador romano, los vaceos eran sus enemigos, que,

para los que le siguen, la guerra con los astures fu


posterior la completa sumision de los cntabros, y
que, por lo mismo, mal podrian sostenerse tanto tiem
po en territorios en donde romanos y espaoles les cran
contrarios.
Los inconvenientes que resultan de la concision
con que escribi Floro y de la lamentable delidad con
que le sigui Orosio, solo se salvan, suponiendo que
para el primero de estos escritores, fueron cntabros

todos los pueblos que tomaron parte en la contienda.


La lucha empez en paises cercanos al Ebro, si se

quiere mejor, vecinos del Pisuerga, y por lo mismo en


la verdadera Cantabria (l), el fuego de la rebelion se
estendi los pueblos astricos y desde aqu lleg has
(1) Opinamos que desde el pro
montorio Nerio al golfo Aquitnico , las
diversas tribus que ocupaban la costa
y paises cereanos , se llamaban rtabras
y cutabras. La primera denominacion
parece haber sido reducida mas bre
ves proporeiones, mientras ganaba la
segunda lo que perdta la primera. El
designar los ltmites de la Cantabria, es
algo mas dilicil de lo que le pareci al
Sr. Corts, en su Dlec. geogr. histor.
de la Espaa antigua , art. CANTABRIA,

quien asegura que las nociones que los


antiguos nos han dejado acerea dedi
cba comarea y sus ltmites son las mas
claras y precisas. Ageno es de este sitio
el dilucidar una cuestion en que han to
mado parte muchos de nuestros prime- '

ros eseritores, sin que hayan logrado


resolverla; por lo mismo y por no tocar
sino incidentalmente la historia de Ga
licia , dejamos los que traten con mas
estension este asunto y en especial
los vizcatnas , el cuidado de probar que

.j

DE GALICIA.

297

ta los ltimos conlines de Galicia, mientras la escua


dra romana surcaba amenazadora el litoral de estas
naciones. Del lugar donde di comienzo esta guerra se
denomin cantbrica y contra los hijos de esta region
pele en vano Augusto, que se veia amenazado en me
dio de sus estriles triunfos por la vasta confedera

cion que habian formado la mayor parte de las tribus


clticas de la citerior. Sus lugartenientes que prosi
la Cantabria llegaba hasta el litoral
voz Cantabria , puede decirse con toda
francs. Para nosotros nada mas cier
seguridad , servta para nombrar una
to: i." porque P. Mela quien acude
vasta region y no un solo pueblo , era
Corts , para no pasar de Bilbao, los
un nombre geogrco y no etnogrco:
ltmites de su Cantabria, no tenia una
podtan por lo mismo autrigonesy tur
idea tan exacta de la contiguracion de ' modigos, ser muy cntabros, y ser
la costa como nosotros, y quien hizo
molestados por las demas tribus de su
de los golfos de Vigo, Pontevedra y
confederacion. El hecho de empearsc
Arosa uno solo , no iba tener mayor
los entabros en que estas tribus hicie
cuidado en la rpida deseripcion de la
sen la guerra los romanos y obligar
las ello por medio de las armas , pa
costa eantbrica. Esto sin olvidarse de
las primeras ltneas en que trata de la
rece como que indica, que los primeros
Gallia, parecen eseritas a propsito,
se eretan con algnn derecho a que di
chos pueblos , corriesen con ellos y co
para decirnos que eran cntabros todos
mo ellos, los azares de la guerra. Bil
los pueblos que desde los rtabros llega
bao y demas pueblos vascongados que
ban hasta el mar de las Gallias. 2. Por
habian conocido la civilizacion y co
que si se ba de atender los que
mereio fenicio , podtan con razon
ereen hallar origen scttico en la familia
temer una lucha, tal vez fatal sus
entabra , no se puede con razon, esta
intereses comereiales, mientras los
blecer el limite del puis de estos bebe
rudos habitantes de la montaa, pa
dores de sangre de caballo, precisa
ra quienes era un placer el com
mente en las riberas del Nalon, que
bate, desaaban sin temor alguno las
servta de frontera la tribu pesika , en
iras de Roma. Para terminar, diremos,
yo nombre es scitico. 3." Porque no se
que
segun Boal Post, obra cit. pg. 105,
comprende que en un mar llamado de
CAM es una antigua palabra inglesa,
los Cntabros, no tuviesen estos un
que signica una proyeccion angular,
solo puerto (no dice esto Mela), dndo
la division de una supercie. Algunas
se la extraa casualidad de que unos
observaciones pudieran hacerse en vis
pueblos que no vivtan en sus orillas le
tmpusiesen su nombre, lo cual es un
ta de esto.

verdadero contrasentido. w Porque la

298
HISTORIA
guieron la campaa y lograron verdaderas aunque cos
tosas victorias, no las obtuvieron sino despues de lar

go tiempo y tras grandes esfuerzos. Sin la tracion de


los brigecinos soria probable que el ejrcito romano
hubiese esperimentado una completa derrota; mas la
defeccion de aquella tribu la causa nacional, les
abri el camino de la victoria, mientras los nuestros,

acosados por todas partes, como bestias feroces, so


lo en la muerte hallaban abrigo seguro. Los hom
bres del vasto convento asturicense, mostraron en esta

ocasion, no solo su valor indomable, sino su gran pru


dencia y conocimiento de las cosas de la guerra (l). En
tre ellos habia muchos que pertenecian la Galicia
actual y la region del Vierzo, unida todavia por la tra
dicion, por la historia y por el lenguage la gran fa
milia gallega que ha pertenecido. Asi, pues, cmo
negaremos sin una grande injusticia la parte que nues
tro pas tom en aquella guerra gloriosa y memorable?
Ignrase todavia si la derrota de los astricos fn
posterior la sangrienta jornada del Medulio, puesto
que de las palabras de Floro pudiera muy bien despren
(l) Carballo en sus Antigedades
le Asturias, cita, la pg. 36, un tro
zo de un libro antiguo, y en vista de l
asegura que los jefes que iban al fren
te del ejreito asturiano que combati
orillas del Astura, se llamaban el uno
Liranto Loranto, otro Assur y cl
tereero Gauzon. Todo esto lo arma
bajo la fe de un Maestro Custodio que
dice copio el pasage de un libro manus
erito que tenia en su biblioteca, com

puesto por Lotario. L0 cierto es que

Carballo, relata los sucesos de esta


guerra oon tanta wufusion como segu

ridad en lo que dice, sobretodo, cuando


tomando pie de las palabras de Floro,
en que este indica que los movimientos
delos ejreitos asturianos, no tentan la

temeraria impetuosidad que caracteri


zaba los brbaros, y que su mareha
era tau inesperada como prudente,
describe el plan de batalla de los astu
res, que para cl buen jesuita, eran los
asturianos de su tiempo.

DE GALICIA.
299
dersc, (y esto es lo mas natural) que al mismo tien -.
_ po que Carisio alcanzaba, orrillas del Astura, la se
alada victoria que cuentaaquel historiador, lograban
Antistio y Firmio deshacerse de los indomables mon
taeses gallegos. Para nosotros es indudable que el l

timo hecho de armas de esta guerra, fu la tristisima


hecatombe del Medulio. El mismo Floro nos ensea
que, al tener Augusto noticia de ella, vino al pais que

habia sido teatro de la lucha tomar las medidas que


crey convenientes para asegurar la paz de estas pro

vincias y la de su naciente y gloriso imperio. Sin em


bargo, como hay quien asegura que los que perecieron
en el Medulio no eran gallegos, sino cntabros, ne
cesitamos probar que los que tal asientan cometen

un error gravtsimo una injusticia mas grave aun. No


diremos ahora que muchos gallegos pelearon orillas
del Astura y en Lancia, contra el ejrcito de Carisio,
por mas que tengamos sobradas razones para supo
nerlo, (1), mas cmo negar que tomaron parte en la

lucha que los montaeses de la citerior, desde el Ebro


hasta los connes del Occano movieron contra Roma?
Terminantemente lo dice Orosio y por lo mismo es
intil acudir, como Masdeu la idea de que los cnta
(l) Bien conocemos que trae gra
ves inconvenientes, para la claridad y

exactitud que debe reinar en la historia,


el referirse, en lo que atae tiempos
anteriores la completa sumision de
Espaa, las divisiones articiales que
hicieron despues los romanos. En rca

lidad no se puede decir que los cigurros


pertenecian durante la guerra cant

brica al convento asturicense; sin em


bargo, como puede suponerse que los
romanos respetaron, al hacer dichas
divisiones, las confederaciones ante
riormente establecidas, por eso nos he
mos inclinado creer que lo mismo an
tes que despues, los cigurros y demas

pueblos vecinos pertenecian la vasta


contederacion nsturicense.

300
HISTORIA
bros por despreciadores de la vida podan llevar cabo
alegremente, el glorioso sacricio que presenci el We
dulio. Olvidosc elinsignejesuita de que el desprecio de
la vida era tan peculiar los gallegos, como las demas
costumbres que Strabon escribi eran eomunes los pue
blos lusitanos, gallegos, asturianos y cntabros. Por lo
demas, el citado Orosio, dice, con toda claridad, que An

tistio y Firmio, despues de grandesy peligrosas batallas,


lograron vencer los ltimos pueblos de Galicia, situa
dos en la costa del Occano y en pas montaoso y
cubierto de selvas. De esto se deduce, que en nuestro
pas, parte de lo que los pueblos mas cercanos al
astrico debieron hacer en compaa de sus vecinos,
se sostuvo la guerra con encarnzamiento, que los ro
manos corrieron hartos peligros en los diversos com
bates que tuvieron lugar en aquellos dias en Galicia,
que los ltimos pueblos sometidos fueron los gallegos,
(l) y en n, que si es cierto que ignoramos en que
parte de la costa estaban situadas las tribus vencidas
por Antistio, no lo es menos que los restos del ejrci
to gallego buscaron en el Medulio abrigo y amparo
contra las huestes romanas. Confesemos sino, que si
los refugiados en el enhiesto monte cuyos pies el Illi
o desliza sus gruesas ondas, eran verdaderos cnta
(l) No sc erea que por un exage
radoamor al puis, sostenemos que fue
ron los gallegos los ltimos pueblos que
en la guerra cantbrica, incliuaron el
cuello bajo el yugo romano. Aparte de
lo que con toda claridad indica Floro,
la posicion topogrca de mientras pro

vincias,y la direccion dela guerra, nos


lo hacen presumir. Si los verdaderos
cntabros fueron los primeros rendi
dos, es porque resistierun los prime

ros las legiones de Augusto, y esta


es una gloria bien positiva.

DE GALiCIA.
301
bros, nada habian aprendido seguramente con la triste
leccion del Vindius, en donde habian visto que si el

mar podia llegar antes su cima que el ejrcito roma


no, en cambio el hambre entraba facilmente en sus

reales y los lograba vencidos.


Los desventurados que buscaron en el Medulio un
refugio, supieron por esperiencia esta verdad; ni la na
tural aspereza de aquellos lugares, ni la altura del
monte ni la muchedumbre de combatientes fue bas
tante salvarles. Los romanos, que no querian tanto
combatir como vencer, se alegraron al ver la cegue

dad con que aquellos hombres les ofrecian la ocasion


de destruirlos poca costa. Para lograrlo, empeza
ron por abrir un foso de quince millas de circunferen
cia, desde el cual acosaban los sitiados en todas di

recciones. El que se acercaba al foso, caa herido por


el dardo latino. Entonces fu cuando aquellos hom
bres, rudos por su natural carcter, no teniendo fuer
zas para franqucarse el paso, y lo que es peor, para con
tinuar la guerra, vindose reducidos al ltimo estre

mo, recurrieron aquella heroica accion, que habian


llevado cabo ya los saguntinos y los de Numancia,
y rennidos en un banquetesiguiendo una costum

bre propia de la raza que pertenecian,se dieron


muerte entre la ruidosa alegria del festn. Buscron
la los unos entre las llamas de una encendida hogue

ra, otros se traspasaron el corazon con las ya in


tiles espadas, los mas bebieron veneno del tejo (i),
Segun se advierte en Plinio, el

ha en sus bayas un veneno mortal. Este

lujo, en especial el de Espaa, encerra-

(l)

naturalista, eseribe que la madera de

5a...-

___.

302
HISTORIA
tan conocido de la familia cltica, y asi escaparon to
dos la odiosa esclavitud, mil veces mas aborrecible

que la muerte. Esta triste y sangrienta escena, este ter


rible sacricio, hecho por la libertad de la patria, que
perda en aquellos hombres sus ltimos guerreros, hi
zo desde entonces clebre el nombre del monte en que

tuvo lugar y el del pas en que se habia llevado cabo.


La antigedad, que sabia perfectamente cuanta ab
yeccion habia en el hecho y en las condiciones de la
esclavitud (i), que senta que era preferible la muerte
vida tan amarga como deshonrosa, pona tan gloriosos
hechos en el nmero de las cosas dignas de admiracion.
Colocando entre las mas severas virtudes tan varoniles
actos, dando menos aprecio Ia vida que la libertad,
que en el serhumano es la entera posesion de si mismo,
miraba como una prueba de grandeza de nimo, el des
pojarse voluntariamente de lo que ya no era sino car
dicho rbol estaba dotada de propie-

(l) La esclavitud era entre los ro

dados venenosas, puesto que barriles


propios para vino de viaje, hechos en

manos tan eruel, como ser siempre


toda esclavitud, inclusa la mas huma

la Gallia con esta madera , habian dado


la muerte los que bebieran del liqui
do en ellos contenido. Los celtas que
usaron bastante de la madera del tejo,

na. El romano de entonces, como hoy

sacaban del en efecto nn veneno activo.


Csar cuenta en sus Conuzntarios que

el caudillo galo Cativolke se di la


muerte con dicho brevaje, y el mismo
Virgilio, dice: Puedan tus abejas huir
de los lejos apestados de la Creega.
(Ruc. egl. 1V.) Segun algunos etimolo
gistas, la palabra tsigo, signica ve
neno esiruido del teje, dndose por
estension , este nombre los demas ve

el dueo de negros, no diferenciaba en


cosa alguna, el esclavo de una cabeza
de ganado. Carecian de familia, tra
bajaban encadenados, y menudo lle
vaban impresa la marea del dueo. El
desprecio que inspiraban era tal, que
la cortesana Adelphasia insulta sus
hermanas de infortunio, llamndolas,

miserables perfumadas de lodo, asque


rosas delicias delos esclavos a quien no

toca un hombre libre, desgraciad3s


mugeres de dos bolos, pasto de la
canalla de los esclavos.

nenos.

i.

o}: GALICIA.
303
ga enojosa y triste, y lo tena como un signo de valor
y de entereza en los individuos y en las naciones. El
frigio no sabia morir; por eso, entre aquel esclavo y el
espaol mediaba un abismo, el que meda entre la co

barde debilidad y la severa entereza: prestbase el pri


mero las mas vergonzosas complacencias, mientras
el segundo estaba pronto dejar la vida antes que pa

sarla en el crgastulo donde le llevaba su indmito co


raje. Cul comprenda mejor la dignidad humana? El
romano que pagaba peso de oro el afeminado lydio,
taedor de auta y cmplice de los vicios mas deshon
rosos, establecia por cierto una bien noble distincion
entre aquellos seres degradados y los esclavos espao

les vendidos al mas bajo precio, puesto que se corria el


peligro de no estar seguro con ellos y de no poseerlos
mucho tiempo: que ellos como el Man/rado de Byron,
podan decir sus dueos,lomano, no es tan dicil
morir!
Galicia que se vi defraudada en mas de una gloria,
no poda pasar por menos que el que se le dsputase la
aicanzada en el Medulio, que es de las mas inmarcesibles.
Empezose por negar que fuesen hijos de esta region los
que alli perecieron, y se concluy por llevar bien dis
tantes lugares, el monte que habia sido testigo del in
clito valor de nuestros padres. Si Orosio no hubiese di
cho que estaba orillas del Mio, quin de entretantos
como en aquella guerra han visto solo cntabros y_astu
res, hubiese pensado que las ulteriores partes de Galicia
habian tomado en ella parte tan activa como gloriosa? El
escesivo amor la patria, dice un moderno escritor, es

HISTORIA
304
mal consejero para escribir la historia, y nunca como
tratndose de este asunto se pudo ver mas clara tan gran
verdad. Ya nada diremos de los que, como Mayans y
otros le colocan en Vizcaya, con desprecio de cuanto
hay de mas admirable en las composiciones histricas,
la sinceridad (l); pero no. callaremos que entre nos

(i) El monte Medulio ha sido re

guno. Segun Sotelo, amen de aquellas

ducido por los historiadores muy di


versos lugares, La Crnica general de

lpidas hallaron dichos hermanos una


esttua con baston empuado cuya pea
na tenia esta inseripcion: M. AGRYPA
PCARPI. FlR. ANT.LEG...n lo demas
no pudo leerse aade , y en verdad que
para su objeto era lo bastante. Otras
inseripciones copia que pueden ver
se cu dicha illemoria, y que por ser,
segun todas 11s apariencias, de la
misma mano, tienen igual valor y
autoridad. En cuanto la donacion
llamada de Doa Urraca, haremos ob
servar nicamente, que est en gallego

Espaa y Carballo en sus Antigeda


des de Asturias, aseguran que estuvo
en S. Marlin de Mondoedo; Ferreras
dice que en Otero de Rey. Entre los es
eritores gallegos las opiniones se divi
den entre el monte de Cabeza da Meda
hcia Rivadesil, como se ve en Corni
de, y cl de monte Medela entre Chao

de Amoeyro y Orense. En los Juegos


orales celebrados en la Corua el.
ao i86i, se propuso un premio la
mejor memoria sobre la Situacion del
llonfe Jlclul0 g sus incidencias his

y que se dice trastadada elmente de


otro pergamino, lo cual, a parte de la

tricas y lo obtuvo la presentada por

frase capilan general, que hizo notar

el Sr. D. Jose Villaamil y Castro,--quc


ciertamente brilla por lo sobrio, claro
y preciso de su redaccion ,--y en la cual
se adopta la segunda de dichas reduc

el Sr. Yillaamil, pone en grave apuro


los que se quieren servir de este docu

ciones. El Sr. Villaamil , se ocup como


no podta menos, de las lpidas que el
P. Sotelo dice haber hallado cl buen

Fernandez Boan, quien en su Historia


de Galicia, ms. eseribe que su herma
no D. Juan, abad de S. Andrs de Cas
tro, le ayudo descubrir en aquel lu
gar muchas antigedades. Por las con
diciones que concurren en ambos es
eritores y por los claros indicios de
falsedad que presentan las inseripcio
nes, carecen por completo de valor al

mento para lijar la reduccion del Medu


lio, en el monte hicdelo, cerea de Oren
se. En efecto, eseritura en gallego y en
el ao 7l5 es cosa que nozsc compone,
y bien harian en decir al menos que es
taba traducida del latin. El documento
mas antiguo que aparece eserito en
nuestro dialcto, es uno que cit Padin,

recogido tambien por Sobrcira; lleva la


fecha de i016 y desgraciamente con
curren en l tales cireunstancias que
obligan a tenerle por forjado largo

tiempo despues y por no muy sabio es


eriba.

DE GALICIA.
305
otros mismos se sustentan diversos pareceres respecto
de su situacion, hasta el extremo de que, enamorado

alguno de la ciudad en donde habia nacido y pasado su


vida, y queriendo llevar sus cercanias el Meduio, in
vent lpidas y tal vez escrituras, que serian testimonio

seguro de la verdad que se pretendia probar, sino fue


sen hijas de una imaginacion forjadora de antigedades.
Empezamos nosotros por reconocer la dicultad

grande de sealar con precisa exactitud su verdadera


reduccion, y por confesar que si algun dia se llega un
resultado mas positivo que los obtenidos hasta el presen
te, ha de ser gracias detenidas esploraciones arqueo

lgicas llevadas cabo por personas dotadas de los co


nocimientos necesarios para esta clase de estudios. Ar
dua empresa considera el Sr. Villaamil y Castro, que

se ocup de este asunto, tratar siquiera de jar la re


gion en que el Medulio estaba situado, y por Io mismo,
sin que creamos ser mas afortunados que los que nos
han precedido, nos lmitaremos hacer algunas indi
caciones, que, en nuestro concepto, deben ser tenidas en
cuenta, cuando se estudie de nuevo asunto tan intere

sante. Es la primera de todas, la de que debe presu


sumirse que el nombre de Medulio (1) no es el apela
(t) Para la reduccion del Medu
lio, se han guiado muchos, por la se
mejanza que algunos nombres de lugares
presentaban , con el del monte en cues

tion. Por desgracia, las voces medula,


meda y medcira son comunes en Ga
licia, y si bien tienen un origen bien
digno de notarse, no sirven en el pre
sente caso para guiarnos en el laberin
T0.\l0 ll.

to de las suposiciones que se han lan


zado algunos autores. En Pictet, (Orige

nes ete., t. 1.", pg. 123), hallamos


en el articulo montaa, lo siguiente:
sanscrito mla monton; y sin duda,
mas especialmente una cadena de mon
taas, del femenino mld, linea, hile
ra. srie, guirnalda, ete., probablemen
te dela raiz mal mall lenere , lo que
20

306

HISTORIA

tivo del monte en cnestion, sino que sirve para indicar


que pertenecia d la region ocupada por la tribu de los
mdulos. Es verdad que de la existencia de esta tribu
no tenemos recuerdo alguno (l), sin duda por que se
qued confundida y olvidada entre aquellos otros pueblos
cuyo nombre Strabon y Plinio no querian ni acertaban
pronunciar; mas, como sabemos que muchos de los
nombres de localidades gallegas sc repiten en Francia,
algunos sin mudar letra, no hemos vacilado en creer
que una tribu llamada de los illedulos recibi en Gali
estn unido , lo que tiene conexion. Com
paro el irlands mol, nzollan , ntcall,

algo diticil sostener semejante opinion.


El Sr. Corts que el Aparalo, de su

nzull,rtzulluch, cymrico mwl, colina,

l)iccionario, y cn nota al pasage que

monton, y el albancs nmlli montaa.

nos referimos , se inclina ereer que el


Medullzt es cl Duero--ullamado est, aa
de, por nacer en cl monte Edulio Me
dulio , que es el ljrbionn cae en un er
ror tan gratuit, que nohay mas que leer
en su mismo Diccionario, los articulos

Sin duda alguna, si Pictet conociesc


las voces gallegas nzcdulas, nzcdas y
ntedlei ras, no dejaria de recordarlas. To
das citas signican monton, El nombre
de nzcdorrtrs , con que se conoce en al
gunos lugares de Galicia, las mamoas,
(tmulus) tal vez no tienen otro origen.

(1) Mencioua el Ravenate, un


rio denominado cl Medalla , que pudi
ramos muy bien citar en nuestro apo
yo, como una prucha de la existencia
en Galicia y en la localidad citada, de
la tribu de los medulos. La existencia
de un rio asi llamado, no puede poner
se en duda , aunque se diga que aquel

gegrafo no fu de los que mejores no


ticias tuvieron de Espaa, mas cual
fuese ose rio desconocido de Strabon,
Plinio, lllcla, cte. y citado por aquel
autor entre los famosos es imposible
decirlo. Nosotrosnos iuclinamos ercer
que acaso cl Medullo, no es otro que
elMio , mas como el mismo Ravenate,
cit este ltimo como rio distinto, es

MEuULLA y Maritime, para ver cuan li


gero anduvo al eseribir la nota a que
nos referimos y cuan descuidado en no
advertit la contradiccion en que incur
re. En efecto, para cl Sr. Corts, ct
Medalla um. no puede ser otro, son
sus palabras, que cl Sil , y cl hlle
dulio es la Cabeza de hlcda, con cu
yas reduccioues echa por tirra la an
terior aseveracion. Sin embztrgo, de

bemos advertir, que si bien por el


territorio que atraviesa el Sil antes de
su contlucucia con el Mio, pudiera dar
lugar la sospecha doque es cl Medu

lla , en cambio es imposible olvidar


aquel detalle que el mismo Raveuate da
en otro libro, esto es, que el Medudla,
desagua en cl Occeano, cosa que solo
pasa con cl Mio.

DE GALICIA.

307

cia, como en las Gallias, este nombre, por habitar en


las alturas.
Los mdulos franceses vivian en Io mas alto de los

. Alpes (1), y del relato de Orosio se viene en conoci


miento de que no solo eranmontaeses los queresis
tieron en Galicia al ejrcito de Antistio y Firmio, sino
que todo hace creer que en las sierras de Caurel y San
Mamed y demas estribaciones que de ellas se desprenden,
fu donde los gallegos opusieron mas resistencia los
romanos. Colocando el Medulio en donde Cornide, es

to es, en Cabeza .da Meda, se v que los mdulos de


Galicia llegaban tal vez hasta la conuencia del Sil y
del Mio, lo mismo que los mdulos franceses hasta

la del Isar y el Rhne, teniendo estos por vecinos los


Ucenos, y los nuestros los Ocellos. Si estas indica
ciones no parecieren acertadas, ni aun verostmiles, pue
den reemplazarlas, los que asi las juzguen, con otras
mas claras y exactas, aunque sospechamos que no les

ser posible, vista la carencia absoluta de datos que hay


respecto de esta cuestion.
Se hallarn algun dia los vestigios del foso hecho
por los romanos? Esto es lo que han de decirnos nues
tros arquelogos (2). Los franceses han hollado con su

planta el campo de Alesia, y supieron hallar en los fo


(l) H aqut laspaIabras de Strabon: y mas lejos , sobre las ltimas ct
mas de los Alpes, los Medullos. Blas
adelante aade: xvolviendo los Medu
llos , se encuentran justamente , coloca
dos sobre la conuencia del Isar y del
Rhn. Libr. 1V. cap. 5.

(2) Parece que en el camino que


conduce de Santa Cristina de Parada
Junquera de Espadacdo, (en donde
suponen en el pais estuvo el Medulio),
se creen reconocer todavia los restos
del foso abierto por los romanos. Al
menos asilo asegura unn tradicion lo

308
HISTORIA
sos abiertos por Csar, las armas romanas que atesti
guaban al mismo tiempo que el valor y la desgracia de
los antiguos galos, la fortuna del conquistador: es po
sible que algun dia puedan tambien nuestros hijos de
cir:'h aqu el foso con que cercaron los ltimos
defensores de nuestra antigua nacionalidad: h aqu las
espadas con que aquellos valientes montaeses se qui
taron Ia intil vida, por no sufrir la afrentosa esclavi
tud que les esperaba y no presenciar la de la patria.
Sabremos entonces, cual tu el lugar en que se consu
m tan eruento sacricio en aras de una libertad cara
los hombres de nimo levantado, y sabremos asimis
mo, si el Mio, que seguu Orosio pasaba al pie del
monte, era el rio de este nombre, el Sii, como quie
ren algunos, para llevar el Medulio lugares sobrado
distantes de aquellos en que parece iera de toda duda
que estuvo situado.

cal. No tendria nada de estrao, mm


que debe entenderse, que la Cabeza tIa
Alella, que es una de las mas elevadas
cumbres de la sierra de San Mamed, pu
do por su altura ser escogida para re
fugio de los gallegos perseguidos por

___.

Firmio ynntistitn. Esto sin olvidar que


su nombre quiere decir en castellano,
cabeza de la meda de la montaa, y

que tendr bien tres leguastle cireun


ferencia.

DE GALlClA.

Xlll.

La noticia del desastre sufrido por los espaoles en


el Medulio llev al mismo tiempo Augusto la de la su
mision de los pueblos que se habian levantado contra

Roma. Con tan fausta nueva abandon el Csar Tar


ragona, se dirigi los paises que acababan de ser
teatro de la guerra y dictando despues las disposicio
nes que crey mas convenientes para asegurar la con
quista, prob una vez mas 1os espaoles, que de sus

dominadores no debian esperar jams ni piedad ni con


miseracion alguna. Su primer medida fu obligar los
montaeses abandonar las alturas y jarse en los lla
nos y lugares que les designaron; despues exigi rehe
nes las demas tribus, y ltimamente vendi los

prisioneros en pblica almoneda por esclavos, segun


el derecho de la guerra, se apresura decir L. Floro.

Tan hondos infortunios cayeron principalmente so


bre aquellos desgraciados montaeses, que con una

audacia y una perseverancia herica, habian llevado el

310
ursroma
peso de la guerra, puesto que las poblaciones del lito
ral, que tal vez habian alimentado la rebelion con sus
consejos y su dinero, les abandonaron calladamente al
rigor de su mala fortuna. En efecto, mientras cntabros,
astres y gallegos peleaban en las enhiestas cumbres
que les servian de asilo, las ciudades maritimas, me

jor dicho, las ciudades comerciales que orillas del


mar cantbrico se asentaban, ni se presentaron en re
belion, ni sabemos que hubiesen contribuido en manera
alguna a asegurar la causa santa de la independencia
de la patria. Hombres en quienes la sangre semita y la
posesion de la riqueza producia sus naturales resulta
dos, vieron, ya que no indiferentes, al menos con la
mayor quietud, como los valerosos montaeses sucum
bian bajo el peso de superiores fuerzas. En Galicia se
sostuvieron los rebeldes en lo mas agreste de sus mon
taas, en el pais asturicense y cntabro hicieron lo
mismo: en tanto, ni Bilbao, ni Gijon, ni la Corua y
demas factorias semitas se nrovieron. Bast que una es
cuadra surcase amenazadora la costa cantbrica, para
que se creyesen obligadas mantenerse en una pru
dente, pero al mismo tiempo cobarde reserva. No vaci
laron, por temor de perder sus intereses, en ser con
su quietud unos poderosos auxiliares de los romanos.

La lastimosa decadencia que las devor mas tarde, fu


su castigo.
Sujeta ya Galicia al poder de Roma, tuvo que su
frir rcsignada todas las tiranas que el hecho de la su
mision entraaba: perdieron nuestros pueblos su auto
noma, vivieron despues la vida prspera, es cierto, pe

DE GALICIA.

311

ro al mismo tiempo aborrecible, de su dependencia, y

fueron desde entonces sbditos de un imperio glorioso y


dilatado, pero que en su mismo poder llevaba el gr

men de su disolucion y de su muerte. Los que, gracias


su entereza y energia lograron vencer al pueblo gallego,
lo mismo que los demas que constituian la peninsula

ibrica, no tardaron en aprovecharse de las ventajas de


su conquista. Hallaban, sobre todo en Galicia, un pais
comparable por su fertilidad, riqueza y hermosura los
risueos campos de Italia. Las primeras colonias, esa
gran presion que acuden todos los pueblos conquis
tadores para asegurar por el momento su conquista, '
habian ocupado la comarca andaluza: el pais gallego,

poblado por el indmito celta, ofrecia, despues de la


Btica, los nuevos emigrantes una tierra rica en me
tales preciosos, abundante en variados y deliciosos ali
mentos, de clima apacible, facil al comercio, tierras
en donde el romano como el italiota podian recordar
el sereno cielo de la patria ausente. Las colonias, pues,
no faltaron en Galicia. Los romanos acudieron ese

medio vencedor, para atraerse las voluntades de nues


tros antepasados, y los nuevos colonos trageron los
pueblos del interior una vida de actividad y riqueza co

mo no la habian conocido hasta entonces. Los fenicios


no habian hecho otra cosa que fomentar las poblaciones
de la costa y tratar con las del interior y esplotarlos
la manera que en Amrica lo hicieron por algun tiem

po con los indios, los espaoles que se habian estable


cido en las ciudades maritimas. Los romanos al con
trario, menos dados la vida del mar que sus rivales .

319
1llsl0RI.\
los semitas, abandonaron los puertos y se retugiaron
en el interior: debilitaron asi las grandes ciudades co
merciales situadas orillas del Occeano y llevaron la vi
da, la actividad, el movimiento los pueblos en que

habian hecho asiento; por esto, mientras en cierto mo


do decaan el Puerto de los brigantinos y Lanzbrica, se
alzaba en medio de frtil aunque dura comarca, Luces

Augusti, y mas all del Mio, Bracura que llev el mis


mo sobrenombre. La ciudad Lmica que habia visto
los semitas esplotar el estao y el cobre y el plomo en
que abundaban las cercanas comarcas, vi crecer sn
importancia impulsos de la actividad desplegada por
una colonia romana, que fue establecerse all. Las ori
llas del Sil, ese rio que en los recuerdos latinos, tanto
se confunde con el Mio, sirvi como de gua la nue
va poblacion , que viniendo de la Legio sptima genti
na, .y de la gran Astzrrica Augusta entraban en Gali
cia por la hermosa y rica comarcal del Vierzodonde
resonaba ya la lengua cltica,y se establecia en las

abundantes regiones que ocupaban los cigurros y de


mas montaas que tanto habian dado que hacer las
huestes de Antistio. La via creci desde entonces en
las speras pero calientes laderas de aquella comarca, y
el celta pudo bien pronto, cambiar la cerveza por el
vino, como cambiaba la braga por la tnica, la len
gua materna por la de los conquistadores. El Sil que al
igual del Tajo arrastraba arenas de oro, fue saqueado
por legiones de esclavos al mando y gobierno de aque
llos avaros romanos, cuya codicia era tan insaciable
como inaudita. Las mismas minas de estao abiertas

DE GALICIA.

313

por gente semita, fueron registradas, esplotadas, casi

agotadas. Nada dejaron inclume, en todo pusieron su


mano, llevaron el lino de Zoela, el caamo de los Cy

barcos, lalamprea de Iria, hasta las ores. En cambio


qu dejaban? Si las cadenas dejasen de serlo por ser
de oro, no hay duda que Galicia debi de regocijarse

del cambio que esperimentaba en sus destinos. Nume


rosas vias, mas y mas seguras que las abiertas por los
fenicios, cruzaron entonces el suelo gallego en todas di

recciones y llevaron las mas apartadas comarcas la


vida exuberante que abrigaba en su seno el pueblo latino.
Los que habitaban estos paises silenciosos se sintieron
embriagados ante la magnicencia que desplegaban en
todas sus cosas los vencedores. Los que levantaban el

salvaje dolmen, como los que conocian la afeminada


vida de los semitas; los que rendian culto al rbol y la
fuente, la roca y al suelo ocupado por la tribu que
pertenecia, como los que adoraban Baal; los que, por

la sencillez patriarcal de sus costumbres recordaban


los severos arianos, lo mismo que los que sentian cor

rer por sus venas sangre ionica y fenicia, todos se rindie


ron la indomable energia desplegada por los romanos
en los primeros tiempos de la conquista. La musa latina
tenia acentos desconocidos para ellos , el arte encantos

que ignoraban, la civilizacion toda, una supremacia in


contestable sobre la que ellos poseian. No estraemos,
pues, que tan profundamente sintiesen los pueblos so
metidos su propia inferioridad.
I
La historia nos dice, que jams las naciones son
dominadoras, sin sentir en si mismas una superioridad

314
HlSTORIA
moral intelectual sobre las que dominan; pero dicenos
tambien, que la plena posesion de un poder enrgico y
dilatado anuncia una decadencia moral presente, una
decadencia material futura. El hecho de la dominacion
entraa tales consecuencias, que no puede uno menos
de reconocer que algo hay en ello de imposible, algo
de atentatorio la dignidad humana, puesto que, como
planta quien devora imperceptible gusanillo en los
mas bellos momentos de lozana, est destinada dar

vida en lo mas orido de la edad al monstruo alado que


ha de devorarla: que los pueblos como los individuos
solo llegan la plenitudde su posesion en la vispera
de su decadencia! Esto sucedi Roma; mas cuando
los romanos pusieron el pi vencedor en Galicia y vie
ron sujeta Espaa su carro de triunfo, era casual
mente en aquellos das en que la gran ciudad entraba
con todo el vigor y actividad de la edad viril gozar de
las ventajas que habia amontonado sobre ella la fortu
na. Rica, poderosa, activa, en todo impona el sello
de su grandeza; los pueblos espaoles como los galos
no tardaron mucho en ser sbditos de Roma por el
amor, como antes por el spero y terrible de la des
gracia. Pudo, por lo mismo, decir L. Floro, que estos

pueblos montaeses que tan duramente habian com


batido hasta entonces contra Roma, le mostraron des
pues una delidad toda prueba, y gozaron de una
paz perenne. Mas hasta entonces cunto no tuvieron que
sufrir! Desde que los romanos pusieron el pi en el
suelo espaol, y sobre todo, desde que las naves carta

ginesas , cruzando el mar de Gades, se alejaron de nues

oe GALICIA.
315
tras costas para siempre, la tirania romana fu de las
mas insufribles. Ni un sentimiento humanitariolos hacia
piadosos, ni los terribles reveses que esperimentaron,

mas cantos y mesurados en sus relaciones con nues


ros antepasados. Cnsules, legados, pretores, questo

res, todos venian enriquecerse; los medios siempre


eran buenos: los soldados buscaban grandes ganancias,
Roma el medio de llenar su tesoro, el Senado, el de
enriqueeerse. La avaricia y la lujuria, la dureza de co
razon y la falta de palabra eran sus rasgos distintivos:
los espaoles podian decirlesllevaos vuestra civiliza
cion, ahorraos vuestra amistad, dejadnos en nuestra

barbarie ya que como hombres nos sois tan inferiores!


No, ciertamente, no necesit Roma llegar los dias de
los Csares, para sentir que la depravacion hervia en
su seno: los vicios que con energica aunque ampulosa

frase, ech en cara el espaol Lucano, los romanos


de su tiempo, eran bien antiguos en la ciudad de la
loba. Los mas puros, los mas justos, los que mas se
preciaban de rendir culto los derechos de la humani
dad, daban en Espaa pruebas inequivocas de que

eran verdaderos conquistadores. Las muestras de amor


y cario que prodigaron en los primeros dias de la con
quista, se cambiaron bien pronto en crueles castigos,
hijos de la ira: los espaoles les probaron mil veces que

aunque brbaros, eran mas humanos y misericordiosos


que ellos.

Empezaron los romanos por avivar entre las diver


sas tribus que llenaban el suelo espaol, esos odios
inextinguibles entre gentes de diverso origen y entre

316

HISTORIA

pueblos vecinos. Tan diestra poltica, les vali mas que

sus cohortes: los espaoles estaban torpemente dividi


dos por sus eternas rencillas, y jams se les vi durante
tan larga lucha combatir contra el enemigo comun
un tiempo y bajo un mismo estandarte. Mas distantes
estaban por sus alianzas los pueblos bergidanos de Ga
licia, que de Roma: asi pelearon unos y otros sin tre
gua, es verdad, pero tambien sin concierto y sin au
silio. Viriatho no pudo mantener en la amistad jurada
sus vecinos mas inmediatos: los celtiberos se ponan
sueldo de sus vencedores de la vispera, para ayudar
les en sus tiranias en la Bttica, defendida veces por
bandas celtiberas tambien: los astricos perdieron el
fruto de su valor y prudencia, gracias a tracion de un
pueblo hermano. La idea de la nacionalidad espaola
era desconocida de aquellos hombres; solo los lusitanos,

compuestos en su mayoria por tribus clticas, parecie


ron comprender algo de los deberes que imponen en
tales casos los pueblos, la identidad de la raza, la

defensa del pas por todos ocupado, y en n, el comun


peligro. Doscientos aos dur la guerra, no general,
no seguida, sino desordenada y desigual. Si todos los
espaoles hubiesen tomado un tiempo parte en ella,
Roma no hubiera vencido,sus historiadores lo con
esan asiy ciertamente es cosa que salta la vista,

puesto que en mas de una ocasion lleg dudarse, du


rante el curso de la lucha, de quien habia de ser el
dominio del mundo, si de Roma de Espaa. Sin em
bargo, como faltaba entre nosotros el gran lazo de la
unidad, los aslados esfuerzos por salvar nuestra inde

or: GALICIA.

317

pendencia, no hicieron otra cosa que retardar entre

nosotros la poca en que la nueva cultura debia dar


sus naturales frutos. Es cierto que la lucha fu gloriosa,

es cierto que mas de una vez las guilas romanas fue


ron deshechas, y que mas de un orgulloso pretor su
cumbi los golpes de la espada celtibera y lusitana;
pero esto que tanto dice en nuestro favor, cede tam
bien en el de los romanos, que tras de tan larga y fa
tigosa lucha lograron subyugarnos.
Por su parte, los romanos siguieron en la conquis
ta de Espaa, una mas hbil poltica que la que gene
ralmente se les reconoce,asi fueran igualmente tan
piadosos como previsoresluna vez que T. Livio pudo

decir con toda verdad que Espaa sinti antes su escla


vitud que pens en ella. Supieron ayudarse de nuestras
discordas, supieron mimar las colonias griegas que
les habian abierto; los puertos de este pais envidiado,
supieron aprovecharse de las ventajas que les propor
cionaba la administracion poltica del pais, supieron, en

n, no amenazar, si no cojer, no quererlo lodo de un


golpe, sino ir apropindose poco poco lo que estaba

su aicance. Tarragona les vi arribar y establecerse


dentro de sus nmros: todos aquellos paises que se asen
taban orillas del Mediterrneo, se les rindieron a su
fortuna, y la Bttica, esa hermosa comarca con tan vivos

y entusiastas colores descrita por Strabon , sufri bien


pronto el peso de su yugo. Raza semitizada y que sen

ta en s misma la dulzura del clima y de la vida que


llevaba, no opuso gran resistencia los invasores co
mo tampoco la opuso la Turdetania, bajo cuyo cielo

3'! 8
HISTORIA
tanto tiempo habia resonado la lengua pnica. El Anas
fu como la primera infranqueable barrera que se opu
so su paso en la Espaa ulterior. Vivaqueaban en sus
orillas los indmitos celtas, hermanos de los del pro
montorio Nerio, y ellos y las demas tribus lusitanas,
fueron para los romanos, durante largo tiempo, los
mas tenaces y los mas indomables de sus enemigos. En
la Espaa citerior, en especial del Ebro para ac, qu
de luchas! qu de sangrientos encuentros! qu de
alianzas y treguas mil veces rotas, renovadas mil veces!
Aqu Numancia, clebre por su trgico n , desaa ella

sola todo el poder de Roma; mas all, los muros que


cercan y deenden Lancia, son testigos del ltimo
supremo esfuerzo de los espaoles por defender una in
dependencia que no habian sabido conservar. No, cier
tamente, no la supieron conservar, cuando con sus

errores contribuyeron tanto como la hbil poltica ro


mana consumar la prdida de Espaa: no hablemos
ya de los ccltiberos sueldo de sus enemigos ni de los
demas espaoles que siguieron sus banderas y tomaron
parte en sus disturbios, recordemos que los que ayuda
ron los romanos a vencer los cimbros victoriosos,
fueron esos mismos ccltiberos, los cuales, y de la misma
manera que los lusitanos, parecian no haber nacido mas
que para el combate. Si unas ciudades cierran sus

puertas al ejrcito invasor, otras las abren; si unas


odian el poder de Roma, otras compran Ia ciudadana
romana. Los espaoles como Retogones (i) que pre
(i) Durante las guerras viriathic39. Rclgenes, ciudadano principal

de Nergobriga, seguta el partido de


los

romanos. Cuando llletello puso

m: GALICIA.
319
ferian su vida el honor de Roma, eran comunes. C
mo no espiar tales errores!
v

En efecto, aunque Espaa no sufriese mas que las


tiranias de los cnsules y pretores que la gobernaban,
bien castigada estaba, por sus innumerables y al
mismo tiempo imperdonables faltas. La dureza y el
despego con que los soberbios patricios trataban

nuestros pueblos y nuestros hombres no tiene dis


culpa, ni comprendemos como pudo snfrirse. El piadoso
Scipion fu de los primeros usar de sangrientas y

crueles represalias: en Illiturgis no perdon ni los


pequeuelos, entreg la ciudad las llamas, y pas
cuchillo sus habitantes. Al mismo tiempo , Astapa, que
renov el heroismo de Sagunto, vi morir en el fuego
en que consumia sus riquezas los avaros romanos

que las ambieionaban: asilo cuenta T. Livio. Aquellos


mismos quienes un talento superior imponia mayores
obligaciones, parecian hacer gala de faltar ellas. M.
Porcio Caton, que despues se decia defensor de los es

paoles en el Senado, fu de los primeros manchar


su nombre con las mas tristes crueldades; gracias l,

los lllergetes supieron lo que habia que ar de la pala


bra romana (92); vendi por esclavos en pblica almo
cerco la ciudad, iba aquel espaol
en sus las, y los sitiados que lo sa
bian, quisieron sacar provecho de esta
circunstancia. En efecto, cuando los
romanos se preparaban dar el asal
to, los de la ciudad pusieron en la mu
ralla los hijos de Retgenes, que de
bian asi, ser victimas de las armas ro
manas. Metello, en vista de esto, se

dispuso levantar el sitio, por mas


que el espaol le conjuraba mirar por
el honor de Roma, sin considerarion
su propia sangre.
(2) Estando Caton en Ampurias
recibi los embajadores del gefe de los
lllergetes, que venian poner en su
conocimiento el apurado trance en que
se hallaba su ciudad, sitiada por los

320
msronu.
neda sus prisioneros y una esclava espaola se di
muerte antes de ceder los deseos de aquel viejo im
pdico. Por lo regular, los ensules romanos esta
ban dotados de las cualidades de Luculo y Galba, esos
hombres fatales en quienes a una avaricia sin lmi
tes se una una crueldad inconcebible. A todos ellos

podan aplicarse las palabras con que P. Scipion Emi


liano, conden el nombramiento de aquellos dos cn
sules; los unos nada tenan, los otros nada les bas

taba. Y en efecto, qu riquezas habian de saciar


un L. Casio que dej libres por una suma convenida
los que desde Roma habian venido asesinarle? (l)
Jams , como en esta ocasion , se hicieron iguales por su
vileza el asesino y la victima.
Por fortuna, Roma que triunf de los pueblos es
paoles por la falta de unidad que esperimentaban, le
debemos en ltimo resultado, nuestra nacionalidad.
Aunque no fuese mas, bastaba esto, para tener co
mo trascendental para la suerte futura de los puc
blos que ocupaban la pennsula, el hecho de la con
cnemigos de Roma. Los embajadores
le conjurahan en nombre de la alian

za y amistad que les unia a que corrie

felices aliados.
,
(i) Que contraste tan notable no
ofrece la miserable codicia de Casio,

so en su defensa. Ofreetlo asi Calon, con el hecho de aquellos jvenes espa


y presencia de ellos escogi las iro
noles que se ofrerieron matar Epacto
pas y las hizo embarear, mas apenas
(asesino del padre de Peneco y tirano
habian partido dos de los embajadores
de su pais ,) por una suma que debia ser
(el cnsul habia logrado s. fuerza de
pagada despues de su muerte, sus
obsequios que el hijo del gefe de los
padres que vivtan en la pobreza! Este
lllergetes que venta en la embajada
rasgode piedad lial, lo conocemos por

quedase a su lado, como husped que

V. lllxtmo ; l establece la profun

rtdo, pero en realidad como en rche


nes), cuando mand desembarear las
tropas y abandon a su suerte los tn

da diferencia de carcter de los espa

oles y romanos de aquellos tiempos.


DE GALICIA.
321
quista y absorcion de Espaa por el imperio romano.
La unidad, ese bien supremo de las grandes naciones,
se la debimos Roma. Gracias las vias que cruza

ron toda Espaa, se conocieron los pueblos unos


otros; gracias la comunidad de intereses, los hom
bres que vivian orillas del Occano, no se creian ya
estraos los que moraban en las del Mediterrneo;
gracias, en n, que para todos brill el sol de la ci
vilizacion romana, pudieron nuestros pueblos aspirar
un mismo ideal. Religion, arte, poesia, legislacion, to
do cuanto forma la vida de las naciones, llevaba entre

nosotros el sello de la superioridad romana; que es


rasgo comun la verdadera civilizacion el estenderse

pronto y profundamente entre las gentes en que pene


tra. Ciertamente, Espaa estaba dispuesta esta obra
de regeneracion. Las estriles y largas luchas sosteni
das hasta entonces habian dejado cansados los nimos;
todos sentan la necesidad del reposo y de la paz y pa
racian dispuestos sacricar sus mas caras aspiracio
nes, en aras de estas dos egoistas divinidades. Mientras
los intrpidos celtas les fueron bastantes las antiguas
frugales costumbres, la guerra, lejos de ser para ellos
una plaga, fu si Ia nica ocupacion digna de ellos;
mas cuando Roma depleg ante sus ojos atnitos el
faustuoso aparato de sus grandezas, entonces se rindie
"ron a su destino, por mas que al hacerlo asi perdie

sen un tiempo su ptria y su libertad. .

TOMO n.

31

LIBRO Ill.

LIBRO 11_1.

Descripcion geogrca de Galicia en los tiempos romanos.Tri


bus que la poblaban, su situacion, sus ciudades mas importan

tes.Rios, promontorios, islas de que dejaron noticias


los gegrafos antiguos.

Despues de las victorias alcanzadas por Antistio y


Firmio en los ltimos pueblos de Galicia, qued de he
cho esta region sujeta al dominio de Roma, y sufri en
su constitucion las naturales modicaciones que el he
cho de su sumision entraaba. La primera fu la de su

division territorial. Las diversas tribus que desde la em


bocadura del Duero la frontera de los rtabros for
maban parte de la belicosa nacion lusitana y pertene
cian la Espaa ulterior, fueron agregadas las de los
rtabros y pasaron la provincia citerior, divididas en
dos grandes conventos juridicosfcuyas capitales eran
Braga y Lugo, sin que por eso faltasen gentes que,
ocupando parte del territorio de la actual Galicia, catan,

396
HISTORIA
sin embargo, dentro de los limites del convento astu
ricense, que tenia por capital Astorga.
Los historiadores, y sobre todo los gegratos anti
guos, que se ocuparon de Espaa, y por lo mismo de
esta gran parte de su territorio, no lo hicieron, por
desgracia, con aquel exacto conocimiento de los luga
res, que se requeria para que sus indicaciones pudiesen
ser hoy admitidas sin reserva. Tanto Mela como Plinio,
que conocieron personalmente la Btica, hablaron de
las demas regiones guindose por datos tan imperfec
tos, que cada paso se v el segundo de estos escri
tores en la imprescindible necesidad de rec.ticarlos.
Agregse a este inconveniente el que Galicia, ltima

de las regiones sometidas, fu por lo mismo conocida


mucho mas tarde, y que los romanos que no habian
querido pronunciar1a mayor parte de los nombres de
los pueblos de las Gallias, hallaron los de sus herma
nos los gallicos, de una rusticidad superior su amor
las palabras. armoniosas. Por esto, no solo callaron

el apelativo de muchas localidades, sino que modica


ron segun su labio el de aquellas ciudades quese vean
obligados mencionar, variaron menudo su ortogra
a, y esta obra de confusion se aument con las faltas

inherentes las copias.


Poblada Galicia por numerosas tribus cltcas que
conservaban con empeo las costumbres de la raza a
que pertenecian , vivian esparcidas a la manera que aun
hoy observamos, sin que sus pequeos burgos tuviesen
grande importancia; Se necesit que los romanos, crean

do. dos grandescentros: administrativos, trajesen : ellos

DE GALICIA.

327

la vida, el movimiento, la pobIacion y el lujo de las

ciudades populosas de que estaban bien lejos, por cier


to, aquellos centros que, conocidos tal vez entre los
naturales con el nombre de burgos, no valian ni signi
caban mucho mas que los vicos latinos. A esta cir

cunstancia se debe, sin duda, que Ios antiguos ge


grafos no hayan dado noticia de pueblos que, como el
de los Britones, alcanz tiempo andando el incremento

y preponderancia necesaria para ser cabeza de una


sede. Qu gegrafo nos d noticia de la ciudad de Au
nona, que, segun se desprende del relato de Idatio, hu
bo de ser en el siglo en que este autor vivia, una de
las principales de Galicia? Quin menciona Cinania?
Esto se comprende; unas ciudades perdian de su im
portancia, en tanto que otras venian la vida, y como
los tres gegrafos que nos sirven de guia vivieron en un
tiempo relativamente igual y en el cual Galicia acababa
de salir de la oscuridad que le tenia condenada su

propia independencia, apenas si conservan memoria de


nuestras poblaciones del litoral y el nombre de algunas
tribus, que no sabemos siquiera si eran no las prin
cipales. A cada paso en las monedas y lpidas se n1en

cionan ciudades que sin esta circunstancia serian per


fectamente desconocidas para nosotros, de tal manera,
que la sola inscripcion del puente de Chaves, una de
las mas importantes de Galicia bajo el punto de vista
geogrco, d como existentes en un reducido territo
rio, pueblos que, dichos gegrafos no mencionan lo

hacen con tal ortografia, que gracias si es dado sospe


char su identidad. Por otra parte, el nombre de ciudad

328
HISTORIA
que dn menudo al centro de una tribu, no siempre
debe tomarse en su verdadero sentido, como tampo
co creer que la mayoria de las mansiones del Itine
rario, fuesen mas que simples mansiones. Sucede ade
mas que unas veces conservan el nombre de las ciuda
des y callan el de la tribu que pertenecian; otras ca
llan su verdadero nombre y la apellidan ciudad de tal
cual tribu; ahora pasan en silencio todas cuantas
circunstancias podan servirnos para jar su situacion,
ahora hacen esto imposible, gracias los equivocados
detalles que consignan. Las ciudades martimas, con ser
tan fcil de sealar su posicion, no fueron mas afortu
nadas que las del interior, puesto que vemos aMela,
que describe grandes rasgos nuestra costahacer un
golfo de tres, y Plinio dar entender que ciudades
del interior estaban orillas del Occano. El mismo Pto
lomeo, pesar de sus grandes apariencias, no ofrece
mejores fuentes : ' en una palabra, los datos geogr
cos que acerca de Galicia nos dej la antigedad,
apenas si bastan para convencernos de Ia gran necesi

dad de corregir sus textos y ilustrarlos conveniente

mente (l). Nadie ha tomado sobre si trabajo tan pe


(1) _A pesar de que la geografta de ' Cornide tanto hicieron por darnos
la Galicia romana , ha sido bastante _ conocer con alguna exactitud la Galicia
romana , si bien uniau un profundo co
cultivada por nuestros eseritores, est
aquella perfeccion necesaria para poder

nocimiento delas fuentes histricas y


el del puis de que se ocupaban, care

entrar hoy en su estudio con algun des

cian de ciertos conocimientos que po

bien lejos de haber aleanzado siquiera,

embarazo. A las dicultades iuheren


tes esta clase de trabajos, se uni la
confusion con que hablaron de nuestro

demos decir actuales y daban demasia

puislos antiguos gegrafos , y la des-'

da f los antiguos textos, cuando en


nuestra opinion, es este el primero y
el mayor escollo que hay que evitar. No

gracia de que las personas que como

se puede negar que aquel ducto co

DE GALICIA.
399
noso, y por lo mismo nuestra geograa romana estar,
quisiramos equivocarnos, sobrado tiempo sumida en
las tinieblas en que la dejaron aquellos gegrafos, quie

nes, tras de no conocer, ni con mediana exactitud si


quiera, el pais que describian, y tras de ignorar la lengua
que hablaban sus habitantes, no vacilaron en aumentar
la confusion, con las escasas noticias que dejaban, con

la variedad de ortografia con que eseribian los nom


bres de la mayor parte de nuestras poblaciones, y por

lo equivocadamente que daban noticia de ellos, nom


brando despues los que estaban antes que otros. y

vice-versa. Por desgracia, personas que no conocian


Galicia vinieron aumentar las dicultades indicadas,
con reducciones que solo se pueden perdonar sabiendo

cuan imposible es hablar con acierto de paises que no


se han visto, y nuestros autores dando demasiada f
rus , debemos lo que boy se conoce
de ntas selecto y acertado en la mate

estos trabajos; otra cosa seria ir mas


lejos de lo que permite la tndole de es

ria, ni menos callar que desde que l

ta obra. Sin embargo, y pesar de la

muri cesaron casi por completo estos


estudios en Galicia; circunstancia tan
to mas lamentable cuanto que en la
poca actual han tomado los estudios
histricos un vuelo y una direccion que
hace imposible el conocimiento de nues

rapidez con que tenemos que describir


la Galicia romana, nos atreveremos en
ocasiones, esponer el juicio que nos
merezcan algunas reducciones, y en
otras apuntaremos aquellas particula
ridades que nos haya sido posible alle
gar; mas esto con la natural circuns
peccion qne creemos necesaria en tales
trabajos. Por decontado advertiremos,
que habiendo dicho tantas veces que
muchos de los nombres de las tribus

tras primitivas antigedades , sino lle


gamos conocer antes, con su verda
dera ortografa, el nombre de las tri
bus que poblaban estos paises la lle

gada de los romanos, su nmero, su


posicion y sobre todo el signicado
probable de su nombre.
En el presente capttulo no podemos
nosotros estendernos mas que lo que

alcanzaron los que nos han precedido en

gallegas, se repiten en las Gallias y


demas paises de verdadera poblacion
cltina , es justo que creamos prudente

seguir en la ortografia de los que se


hallen en este caso, la usada en dichos

330

HISTORIA

textos que apenas si la merecen, llevaron su colmo


la lamentable confusion que nos atrevemos a sealar.
Como si todo esto no bastra, nos hallamos con que
Galicia no tuvo antes, ni durante la poca romana la mis

ma estension. Cuando los romanos pusieron el pi en


Espaa, las diversas tribus que poblaban nuestro ter
ritorio, se conocian cada una por su nombre peculiar,
que ya fuese recuerdo de las de sus hermanas de las
Gallias, ya como creemos mas probable lo hubiesen
tomado de las cualidades mas sobresalientes de la loca.
lidad que ocupaban, nos dn entender con toda clari
dad que raza pertenecian los hombres que lo habian
impuesto. Las leyes, las costumbres, la religion, el arte,

era comun nuestros antiguos callacos y sus vecincs


montaeses; en esto est bien terminante Strabon, cuyo
gran tino para darnos conocer los pueblos por seme

Para la redaecion de este capitulo

tre nosotros poco menos que muertos


en la actualidad, sanos ltcito recor
dar aqut los nombres de aquellas per
sonas que ltimos del pasado siglo
ayudaron con sus luces al infatigable
Cornide. Fueron estas , los PP. Alfonso

nos hemos servido del escelente tllapa


de Cornide, y iuvimos presentes las

y Rodriguez aquel General cisterciense


y este Abad dela Espiareda. D. Igna

curiosas investigaciones sobre varios


puntos geogrcos del P. Sarmiento,

cio Benito Avalle, antiguo eronista del


. reno, D. Juan Jos de Quiroga , seor
de Figueredo, D. Pedro Gonzalez de
Ulloa, honorario de la Acad. dela
Historia y Abad de Cobelaa, en el
Obispado de Orense, y D. Pedro Mayu

puises, y tener en cuenta para su re


duccion las modernas localidades, el

signicado de su correspondiente ape


lativo, y las condiciones topogrcas

del puis en que se asentaban.

los de Riobo y las papeletas que se


conservan en la B. de la Acad. dela
Historia, debidas al henedictlno So
brcira y Cornide. Por desgracia sus
trabajos dejan bien que desear y harto

necesita nuestro puis que una persona


competente tome sobre si tan diftcil co
mo gloriosa tarea. Y ya que de estas
cosas tratamos y de unos estudios en

tinez Moreno , de Sabuguedo, cn el de


Astorga. Asilo dice el mismo Cornide
en su Memoria sobre la Galicia anti

gua , ms.

m; GALICIA.

331

jantes rasgos, est generalmente reconocido. Por la raza


estaban unidos la verdadera nacion lusitana, en cu

yos trminos tocaban; lo estaban igualmente por las co


lonias semtticas que habian conocido. Asi, pues, al di
vidir los romanos la Espaa en citerior y ulterior, par

tieron el actual territorio gallego en dos mitades, una


occidental que se alargaba por la costa hasta tocar el
promontorio Nerioque segun Plinio, forma la divi
sion de las tierras, de los mares y del cielo que per

tenecia la ulterior y era conocido bajo el nombre ge


nrico de Lusitania; otra septentrional que comprendia
parte del litoral Cantbrico y entraba dentro de la pro

vincia citerior. Cuales fuesen sus ltmites en lo interior,


es imposible presmirlo, y en nuestra opinion no exis
tieron, puesto que los romanos no habian penetrado en
estas tierras en el tiempo en que hicieron dicha division.
Confesamos desde luego que no se halla dato alguno es
pecial en los autores antiguos, con que apoyar esta opi

nion ,aparte de decirnos Plinio que en su tiempo es


tos pueblos habian mudado de demarcacion;sin em
bargo, todas las conjeturas vienen en nuestro apoyo;

solo asi se podrn esplcar ciertas noticias contradic


torias, solo asi se podrn esplcar las razones que obli
garon Strabon estender los ltmites de la Lusitania
hasta los rtabros y porque asegur Posidonio que las

fuentes del Mio estaban en pais cntabro (1).


(1) Fuese cual fuese el trmino de'
esta primera division, (la de Espaa
citerior y ulterior) es lo cierto que
mientras dur en su vigor primitivo,
se llamaba Espaa citerior todo lo que

no era Galicia, Botica y Lusitania, y


que estas tres provincias eran las que
formaban la Espaa ulterior. Consta
perteneci Galicia en un principio la
ulterior por el Epitomador del libro

332

HISTORIA

La division de Augusto fu fruto de la pacicacion


de Espaa y del mas exacto conocimiento que los roma
nos tuvieron de su territorio. Gracias esta division,
todos los pueblos que hoy caen dentro de la Galicia ac
tual, entraron formar parte de la nueva provincia tar

raconense. El Duero los separaba de la Lusitania, y


si bien los limites de dicha provincia son tciles dc
sealar, no lo es tanto decir, si ya entonces se di el
nombre de Gallaetia, todo el territorio ocupado por
los pueblos pertenecientes los conventos bracarense y
luconse, solo se le aplic vagamente en un principio

_
.'
I_

-.u._

LVI de la historia de Tito Livio; asi como


tambien que dividida despues la Espaa
en tres provincias,vino la misma Galicia
pertenecer la citerior por cuanto
formaba parte de la Tarraconense, co
mo veremos en Plinio. Percira de Fi
guciredo (P. Antonio ) Dissertacoes,
en el tomo 1X de las Memorias de la
R. Acad. de Ciencias de Lisboa , i825.
Las aseveraciones del eseritor portu
gus que acabamos de citar, encierran
un fondo de verdad imposible de negar,
pero entraan asimismo un grave error
que no puede dejar de advertirsc si se
quiere como nosotros queremos , sos
tener que la mitad de Galicia pertenecta
la citerior y la otra mitad la ulte

rior. La verdadera causade dicho error


est en la confusion que introdujo en
nuestra geografta el hecho de que no
habiendo habido una Galicia en cl ver
dadero rigorde esta palabra, hasta
despues de su completa sumision en
tiempo de Augusto, sino una tribu ga
lliea que en efecto cata dentro de la
ulterior, se quiere hacer extensiva
otras tribus , lo que conventa una de

ellas. En efecto, la Lusitania llegaba en


un principio hasta los rtabros, cl

promontorio Nerio, era su ltimo mo


jon, digmosto asi, y pertenecta la
ulterior. Dentro de sus limites estaba la
breve nacion gallica , y por lo mismo
formaba parte de dicha provincia. Go
mo hasta ahora no hemos visto que se

haya tenidolen cuenta tal cireunstan

cia , y se tom muchas veces,--y esto


porque los mismos romanos dieron

mrgen semejante confusion-- la


tribu de los gallicos por todas las
que ocupaban el hoy territorio gallego,
de aqut el que sea posible decir con
apariencias de razon, que toda la Gali
cia pertenecta la ulterior. Para nos
otros esto es inexacto ; los pueblos que
desde las riberas del Duero llegaban
hasta el promontorio Nerio, pertene
cian en efecto aquella provincia, lo
mismo que sus hermanos de la Lusita

nta propiamente dicha y la Btica, en


cambio todo nos inclina ereer que los
rtabros y demas naciones asentadas
orillas de la mar cantbrica , entraban

en la eiterior.

m; GALICIA.

333

hasta que fu sancionado por Constantino, quien divi


diendo la pentnsula ibrica en siete provincias, llam
una de ellas Galicia (1) incluy dentro de sus ltmi
tes aquella dilatada zona, en que se asentaban los con
ventos juridicos de Brcara, Lucus, Astrica y quizs

parte del de Clunia. Comprendia el primero de dichos


conventos veintiseis ciudades, y en l se hacia justicia
ciento setenta y cinco mil hombres libres; el segundo
solo contaba con dieciseis ciudades de poca fama y br
bara nomenclatura, segun Plinio, y ciento sesenta y seis
mil hombres libres. Al asturicense daba tambien la Ga

licia de hoy su contingente de pueblos, no menos fa


mosos que sus hermanos de Braga y Lugo.

Sealan algunos los ltmites del convento bracaren


se, entre el Duero y el Lerez, que, como sabemos, des
agua en Pontevedra; mas esto lo hacen con tan poco
tino, cuanto que el testo de Ptholomeo est bien claro

y no admite duda, una vez que, describiendo el costado


occidental de la tarraconense, nombra las bocas de los
rios pertenecientes al convento juridico de Braga y con

cluye en el Mio, que era su limite natural. El error de


los que tal asientan, viene de adoptar ciegamente aquel

otro en que cayeron los latinos, haciendo hellenos los


cilenos, cuando nuestro modo de ver, los pueblos he
llenos de Galicia no existieron sino en la imaginacion de

los que creyeron hallar en nuestro pais tribus de origen


(ll) El nombre de esta provincia se
ha escrito de muy diversa manera : la

liar entre otras las siguientes variantes


Galecia, Gallutia , Gallicia , ete., co

mas comun y usada en las lpidas es


Gallmtla, mas en los manuscritos de

mo puede verse en la Lista de laspro


vtncias de Polemius Silvius, y en la

los antiguos gegrafos, es comuii ha-

Cosmographia de Ethtcus.

331iHISTORIA
griego. ignoran acaso los que llevan dicha nacion desde
Pontevedra Tuy, que en Vigo y territorio cercano se
hallaban ya los spacos y que Pontevedra no se llam
jams, quesepamos, Pons Hellenis? (1) Es cierto que
Plinio dice con toda claridad que pasados los cilenos,
entraban los hellenos, los gravios, el castillo de Tyde,
todos de linage griego: por desgracia, los acionados
ver en los gravios los verdaderos descendientesde Dio
medes y jar en Pontevedra la capital de los hellenos,
no se hacen cargo de que aquel gegrafo, reduce la re
gion que se dice griega, al territorio tudense (asi lo en-.
tendi tambien Corts, quien no se le podr acusar
de anti-hellenista), y que establece una division bien
profunda por cierto, entre las gentes que supone griegas
y aquellas otras que habitaban cerca de las Cycas (2).
Comprendia el territorio bracarense diversas tribus,
cuyo origen cltico se echa de ver hasta en aquella cu
riosa aseveracion de Mela, gracias la cual pudiera
asegurarse que en su mayor parte estaba habitado por
los gravios partir de la embocadura del Duero para
ac. Si atendemos lo que realmente signica el nom
(l) Dando al olvido que el mismo
Cortes, viene en su Dice. geogrco,
a aumentar la obsenridad , asegurando

que el nombre de llelleni , no es sola


mente npelativo de una nacion, sino

tambien de uua ciudad que dicho eseri

pone dentro. del convento lueense las


istas de Corticata , (Cortegada) y Au
nios (Otis), esta ltima en la ria de
Pontevedra, hellena ya y por 1o mismo
bracarense , y en este ltimo convento
coloca las Cycas, (Cies) en la ria de Vi

tor reduce Goyan, al occidente de


Tuy, nos hallamos con que Pontevedra
se llamaba Duo Pontes, seguu se v

go, contra lo dicho por Ptbolomeo y

en el Itinerario de Antonino.
(2) Verdaderamente el Inasaje de
Plinio es de una confusion asombrosa:

na detencion el prrafo en que deseri


be el convento juridico de Braga, para

lo que de sus mismas palabras se des


prende. No hayimas que leer con algu

convencerse de ello.

nn GALICIA.
335
bre de grovios gravios, no cabe la menor duda que
Mela quiso dar entendernos en esta ocasion que el
convento bracarense estaba en su mayor parte habitado
por montaeses, entre cuyas tribus puede contarse co

mo la primera, la de los bracaros, cuya capital Bracara


Augusta (hoy Braga) era cabeza del convento juridico
de su nombre. Esta notable ciudad, citada por el poeta
Ausonio entre las mas ricas de Espaa, muestra toda
via los restos de su antigua grandeza y perteneci al

territorio gallego hasta el siglo X1I en que se separ para


formar parte, como los demas pueblos que Ia cercan,
del naciente reino portugus. All acudian en demanda
de justicia las veintiseis ciudades de que nos habla Pli
nio, como pudiera presumirse mejor, Jas veintiseis
naciones que comprendia dicho convento. De ellas solo
pudo nombrar sin fastidio aquel escritor los ya citados
brcaros, los bibalos, caallerinos, callaicos, tequesios,
limicos, querquernos, leunos lubenos y seurbos. Ptho

lomeo no es tan culto y menciona ademas los turc


doros, nemetanos, gruios, y narbasos. Por su parte,

la inscripcion de Chaves nos d asimismo noticia de


losinterannenses, aobrigenses y tamaganos; de este
modo y perseverando el recuerdo de algunas ciudades
que se alzaban dentro de su territorio, venimos te

ner una idea aproximada de las principales naciones


que componian el convento bracarense.
Puede asegurarse desde luego que es imposible se
alar los limites de cada una de ellas, y que en ocasio

nes es sobrado dicil,por la escasez de datos y varie


dad de opinionesla reduccion de sus ciudades cen

336

HISTORIA

tros. Sin embargo, puede asegurarse que inmediatos al


Duero se hallaban los seurbos, repblica confedera
cion, que algunos reducen la actual villa de Serva al
N. de Amarante. Venian despues los bracarenses, de
quienes hemos hablado, y su derecha los cwllerinos,
cuya capital Cwliobriga, reduce Cornide Celorico de
Basto. A la derecha de Braga y connando con los co:
llerinos, estaban los interaimenses, de cuya nacion era
sin duda capital Interaztnium Flavium (1). Tenemos
noticia de ellos por la inscripcion del puente de Cha
ves, cuya obra concurrieron y ocupaban una vasta
region, siendo sus vecinos los 1tarbas0smejor tal vez
tir-vaceos, sobre_ cerca de los vaceos (2)y su foro. En
esta comarca colocan algunos Tuntobriga, y es posi
ble que dicha ciudad perteneciese la estensa confede
racion de los narbasos, puesto que Ptholomeo la su
pone lindante con los vaceos mas occidentales.

No cabe la menor duda de que los antiguos pobla


dores de Galicia amaron las montaas, y en especial,
aquellas de donde extraan el estao; de aqu el que lle
nasen la parte montaosa del pais que describimos, di
versas tribus, de las cuales solo el nombre ha llegado
hasta nosotros, sin mas indicaciones. Entre ellas te

nemos los lezmios licbezios como escribe Ptholo


(i) Corts llama esta ciudad In

_. .

. . _ ._ . _.

leranntum Gallaacie , pesar de que el


mismo conesa, que no es otra que la
lnterannimii Flavium , (Ponferrada
seguu dicho autor) que Ptholomeo co
loca en la region astura.
(2) La. posicion de los narbasos,
consta por Ptholomeo quien nos los da

tocando con los vaceos, Inieriora ho


mm tenent vaccezt. Corts quiere que

el nombre de esta tribu venga del he


breo Nerba Narba , tender redes, po
ner asechanzas; equivalente, aade,

la lemosina briganter, de donde Bra


ganza. Creemos aventurada t: intil se
mejante etimologta.

oe GALICIA.

387

meo; estaban, segun Plinio, la orilla izquierda del


Mio, aunque algunos los colocan en el litoral y les dn

por capital Canzbwtum, guindose por. el citado Ptho


lomeo. De lo que escribe este gegrafo, se desprende

que los luancos eran otra nacion diversa de los leunios


lubenios, puesto que le d por capital Merua
Merva, cuya situacion es diftcil de averiguar. Cornide
los pone orillas del mar y sobre los leunos mas para
nosotros, son todos un mismo pueblo. Inmediatamente

despues y siguiendo hcia las speras sierras de Lebo


reiro y Penagache se hallaban los quarquernos (l) que
ocupaban las montaas de Bande: se supone que su
capital era Aquw Quarquernorunz, que se reducen
Bande, con bastantes probabilidades, y eran mansion

de una de las vias romanas que de Braga iban Astor


ga. En las frias regiones del Xerez debia tener asien
to la tribu Gale/m, de la cualy pesar del gran va
lor y nombradia de sus hijossolo por Plinio nos
consta su existencia como nacion diversa de las que

poblaron la vasta region gallega. (El) Ignoramos cual hu


(l) Se cree comunmente que este
nombre indica que el pais que ocupa
ban era abundante en encinas, quer
qus en latin. Sin que rechacemos esta

etimologia, y despues de hacer notar


que no todos los que publicaron la l
pida de Chaves, leyeron de una misma
manera, querquernos, pues hubo quien

transcribi quargerni, diremos que el


nombre de esta tribu debia ser cltico.
En bajo-brcton gwernek, signica lu
gar en que hay lamos y tambien pan
tanos. Segun advierte Le Gonidee,en su
TOMO ll.

Diet. Batan-francais, esta palabra


entra en la composicion de diversos
nombres de lugares y de lamilia.
(2) El P. Florez , cay en lamenta
bles errores al hablar de la tribu ga
llica , que dice estuvo asentada en el
pais que media entre el rio Cavado y
el Mio, llegando subdividirla en
senrvos y lubenos. Desde luego puede
asegurarse que no hay motivo fundado
para tan gratuitas suposiciones; pues
gracias que sepamos que existi una

tribu de aquel nombre y que pertenc


22

838
HISTORIA
biese sido su capital; mas puede presumirse que Cala
dunun, mansion citada en el Itin. (le Antonino, les per
tenecia. Su nombre es completamente cltico, cale duro

y dunum montaa; por lo cual y por su posicion al pi


casi de la sierra del Xerez, nada ticne de extrao que
fuese una de las ciudades de los gallacos. Si se adopta
la reduccion que de la heroica Cinnaitia hemos hecho,

San Martn de Araujo, esta seria la capital de aque


llos valerosos guerreros que tanto dieron que hacer

las guilas romanas. Los bibalos debian connar con


ellos y ocupar en su compaa, lo mismo que los ta
maganas, aequesios y limcos, las altas sierras de San
Mamed y sus principales estribos. Aqu los bibalos y
su foro en comarca que riega el Bubal, sealando per

fectamente su posicion, a su lado los tanzaganos, cuya


capital Aqua: Flaviaz, hoy Chaves (i), parece recordar
cia al convento bracarense. llay si ra
zones para presumir que ocuparon el
puis que indicamos , pues por spero y
montaoso, cabria sus habitantes el
ser denominados Calelt , que equivale
en cltico a hombres duros , esto en
calidad de montaeses. Los picos de
Ancares los mas altos y grios de toda
Galicia presentan en su nombre una
prueba mas de la razon porque se debe

sospechar que los celtas gallegos como


los de las Gallias, conocieron dicha
palabra con la misma signicacion en
ambos paises , pues Ancares, no viene
de otro lado mas que de Ancalelt , que

segun Villemarqu equivale los duros.


(Vid. Legonidee, Diet. francais-bretan,
en el prlogo escrito por llersart de la

llllemart-iu , titulado Essai sur l his

toirr de Ia langue bretuune.) Todo el


razonamiento del P. Florez se funda en
los pasajes de Appiano y Strabon, res
pecto de la guerra de Bruto con los
gallegos , mas el docto agustino se ol
vid en aquel momento que cuando
menos cl general romano, puso sitio
Lambrica , situada seguu hlela bastan
te mas ac del hlio, y que el trmino

de la espedicion de aquel procnsul n0


fu el tfue seala Strabon, sino el pro
montorio Nerio, ltimo limite de la
provincia ulterior qne Bruto gober
naba.
(l)

'
No falta quien como Corts ha

ga Aqut: Flavia, capital centro


de los aequesios y no de los tamaganos.
A la verdad no vemos la razon en que
se funden, pues nada hay terminantc

DE GALICIA.

339

todavia los prsperos y pasados tiempos de la domina


cion romana; mas arriba y al nacimiento del Tmaga
los wquesios, cerca de estos loswbisncios y en aque
llos lugares en que los montes que la circundan vierten
sus aguas en la laguna de la Limia, los linzicos cuyo

foro corresponde al actual Ginzo. A su derecha estaban


los nenwtanos, cuya capital Volobriga, se reduce
Viana del Bollo; su izquierda los turodoros (1) de

quienes era centro segun Ptholomeo Aqua Lanz; colo


can algunos esta tribu del lado de ac del Mio, y todo
porque, dejndose llevar de Strabon, aseguran que los
griegos Anzpltloguios, ocuparon la comarca que se es

tiende desde aquellos lugares en que el Avia desemboca


en el Mio y este rio por la parte que recibe el Sil; mas
esto no es admisible. Los turodoros estuvieron donde
Cornide pone los amphiloquios y tuvieron que ocupar

un estenso terreno de uno y otro lado del Mio, pues pa


rece qife ellos, como los bibalos vivieron en tierras que
regaba por una y otra ribera aquel rio que, con el Sil,
servia de ltmite al convento bracarense. Es cierto que
Plinio escribe con toda claridad que despues de los ci
lenos entraba el convento bracarense, y es asimismo
cierto, que aunque se crea como nosotros, que estos ci

lenos llegaban hasta los spacos, siempre resulta que


respecto de esto en los antiguos gegrafos. Hay si el hecho de que Chaves,
est situada orillas del Tmaga , y que

ca, viene del vascongado iturrla que


signica fuente, manantial, y en verdad
que semejante etimologia es bien poco

los tamaganos eran una tribu notable

digna de atencion , tratndose de pue


blos tan clticas como los gallegos.

que como se v tomaba el nombre del


rio que baaba sus tierras.
(1) Asegura Humboldt, que tanto el

nombre de turodoros como el de Tum

Tanto los turodoros, como los de Turo


ca, recuerdan con mas razon los Tu
rones franceses que al vasco iturrta.

340
HISTORIA
las Cycas, la embocadura del Mio y la insigne ciudad
Abobrica las coloca en dicho convento. Sin embargo,

Ptholomeo que conoci las diversas naciones que po


blaban Galicia, no menciona ninguna de aquellas y
solo si nombra a los gruios y su capital Tyde, lo cual
prueba en puridad que los limites de demarcacion no
eran tan exactos que no comprendiesen tribus esta
blecidas unay otra banda de los rios que dividian
ambos conventos. Pas esto exactamente con los turo
doros, cuya capital Aqua: Lwaa, segun Ptholomeo, no.
es tal vez otra que el Aqua; Ocerense del Ravenate, que
_ reducen algunos Orense, sin que debamos callar que
el rio Gea pasa alguna distancia de esta ltima ciu
dad. Los bibalos y su foro se hallaban en igual caso,
lo mismo que los aobrigeizsas, y su centro la insigne
Abobrica. De los aobrigenses abobrigenses, nos d
noticia la inscripcion de Chaves, y de su ciudad sabe
mos por Plinio, nrindose por su nombre, que la tribu

debi tomar el suyo del que llevaba la capital. Su reduc


cion es bastante dicil, y nosotros que en esta ocasion
adoptamos la menos seguida, por parecernos, sin em
bargo, mas acertada, creemos que es la moderna Ri
badavia, porque su nombre nos dice bien claro que se

trata de una ciudad situada sobre el Avia (i).


(l) Son escasisimas las noticias
que se conservan acerea de la ciudad
Abobriga, Abobrica por la facilidad
con que los latinos mudaban la g en e
y viceversa. Plinio se limita llamarla
insigne, y aunque pudiera suponerse
como quieren algunos, que por nom
brarla despues de las Cies, y mencio

nar en seguida el Mto, estaba cerea de


la embocadura de este rio , no ereemos

que deba adoptarse dicha suposicion,


puesto que la Bayona , a la cual quie
ren reducirla algunos, uu es otra que

Erisana, de quien hablaremos mas ade


lante. Segun Humboldt, iannert la
identica con Brigantium. hlela la co

DE GALICIA.
341
Tales son las diversas naciones de que nos queda
memoria hayan habitado el convento bracarense. Sin
embargo, no callaremos que, como hemos supuesto
cuando tratamos de las guerras de Augusto con los ga
llegos, una tribu desconocida, mejor dicho, no men
cionada por los gegrafos antiguos, los nwdullos en n,

vivia en aquellos parajes en que el Sil rinde su cau


dal al Mio, hallndose por lo mismo situada entre la
de los aebisocios y los turodoros. Cerca de estos coloca
Cornide los amp/ziloquios, pueblo del cual no tene
mos otro noticiaque la que d Strabon. Estos griegos
son de la misma estirpe que los hellenos, y no hay ra
loca entre los gallegos lucenses y en el
litoral. Ptholomeo no la nombra. Con
tan imperfectos datos se comprende lo
fciles que. son las conjeturas. Corts

en su giparato, corrigi el texto de Mc


la para concordarlo con Plinio, y tras
lada Lambrica al golfo de la Corua, sin

hacerse cargo del error histrico que


entraa semejante enmienda. Tambien
dice que su nombre viene de ados voz
griega , que signica lo de abajo y
briga , ciudad , de donde vino Bayonas
por desgracia las etimologtas griegas
estn demas tratndose de nuestras an .
tiguas ciudades gallegas. A lo que no
puede caltarsc es que diga que Plinio
coloca Ahobriga sobre el Mio, y que
este rio corre mucha distancia de Rt
vadavia , cuando dicho autor no indica
tal cosa, y el Mio si bien no corre al
pi de aquella villa , pasa cerca y reci
be el Avia. Cornide hizo de Lambrica y
Abobriga, una misma ciudad, pero sin
razon para ello , una vez que para con

cordar 4 Plinio con Meta , hay que te

ncr en cuenta que cada ciudad pertene

ce distinto convento. Por nuestra par


te confesamos que es sobrado diftcil su

reduccion sino se coloca en Rivadavia,


aadiendo que es imposible concertar
ambos autores, porque Plinio la pone
en el convento bracarense y Meta en el
lucense, porque este la hace maritima,
y aquel nada dice respecto de su situa
cion. Desde luego diremos que si se
cree que Abobriga es la capital de los
aobrigenses que concurrieron la obra

del puente de Chaves, como con su


acostumbrado tino conjetur, dice Cor
ts, el P. Florez, es todavia mas ur
gente su reduccion Rivadavia. Todas
las tribus que contribuyeron la f
brica del puente estaban situadas en
un territorio determinado, en cl cual
podian entrar fcilmente los aobrigen
ses, mientras los de Bayona que vivian
doble distancia de Chaves, no tenian
inters ni motivo alguno que les mo

viesc tomar parte cu semejante obra.

342
HISTORIA
zon para creer mas en unos que en otros; por eso no
los hemos mencionado.
El convento asturicense entraba en Galicia junta
mente con el Sil ; los cigarros _g_z;qg_1:_1;_0s (i) y su foro,

que reducen hoy Valdegrras, le pertenecian por com


pleto. A su lado se veian los amas, cuya capital N '
metobriga, mansion de una de las vias que atravesaban
nuestro pas, recuerda en su nombre su sagrado des
tino. Hoy se la reduce un pequeo pueblo cerca de
Ilibes, sino es esta ltima poblacion donde corres

ponde (9). No ha taltado quien, guindose ciegamente


por ciertos datos ignorando que en Galicia consta la
existencia de una tribu denominada de los britmzes, di

Bretaa por ciudad de los poesikos, y hizo por lo mismo


entrar por aquella parte de este antiguo rcino al conven
to asturicense. Quien tal error cometi no reexion
que todo aquel pas hasta el Navilubion pertenecia al
lucense. Y haremos aqu una observacion: las divisio
(i) Humboldt, que cada momento

El Sr D. Eduardo Saavedra , en Indi

ce alfabtico de las correspondencias

eree encontrar origen vasco en los nom


bres de las tribus gallegas, que son,

atribuidas las mansiones de los ili

no nos cansaremos en repetirlo, com

nerarios, que acompaa su Discurso '

pletamente clticas y hermanas delas


francesas, quiere que el apelativo egur

de recepcion en la Acad. de la Historia


la reduce Puente Navea , cerea tam

ras, recuerde el egurra vascongado,

bien de Tribes. Sin embargo bueno ser

que signica madera. El nombre de es


ta tribu, no se eseribe egurros, sino ci
gurros y gigurros y aun ciguranos.
Dos lpidas trae Cean en su Sunmri
y en ambas se les llama gtgurros. Otro
tanto sucede con las que publica lllasden.
(2) Tanto Cornide como Corts,
son de opinion que Nemetobriga estuvo

advertir que Tren (se lee TT!) pl.


Treve, signica en cltico, villa, sitio
poblado, caserio, y que de esta pala
bra se formaron los nombres de mu
chos pueblos , que acusando desde lue
go su antigedad, pueden como en el
caso presente servir de fcil guta, para

donde hoy Mendoya, cerea de Tribes.

ciones.

la reduccion de las antiguas pobla

DE GALICIA.

343

nes eclesisticas se hicieron casi siempre, sufriendo la

inuencia de las divisiones civiles, en vigor al tiempo


de su creacion. Cuando vemos que el obispado de As
torga entra en nuestro pais y coje bajo su dominio
espiritual casi toda aquella zona que en otro tiempo per
tenecia al convento asturicense, nos ser permitido pen

sar, que los pueblos que en la Galicia actual cogia di


cho convento eran, con escasa diferencia, los mismos

que aun hoy pertenecen al antiguo obispado de As


torga. y

El convento jurdico de que era capital Lucus Au


gusti, era el que mas dilatada region abarcaba, y el que,
cayendo casi enteramente dentro de nuestro pais, no se

entraba en otras tierras, no ser por la parte de Astu


rias, en donde cogia la region comprendida entre el E0
y el Navia. Segun Plinio, renna dieciscis ciudades

(naciones) de poca fama y El nmero de hombres que


acudan alli pedir justicia, ascendian con escasa di
ferencia ciento sesenta y scis mil. Por este dato se
viene en conocimiento de que, pesar de que este con
vento ercerraba dentro de sus lmites una mas vasta
estension de terreno que el bracarense, estaba sin em

bargo.menos poblado y eso que cogia una dilatada zona


martima; seal inequvoca de que el comercio semita
habia decado en Galicia de una manera lamentable, no

tanto por las guerras que aqu se sostuvieron contra


Roma, como porque la repblica llev la vida los
pueblos del interior, y porque Cdiz absorvi todo el
movimiento comercial del mar exterior. Lucus Augusti
pertenecia la nacion ampara, gran tribu, si hemos

34/4HISTORIA
de dar f Ptholomeo, que llegaba desde Lugo Iria
Flavia. No es de creer, sin embargo, que ocupase tan
considerable estension, pues, pesar de lo dicho por
aquel gegrafo, cuya claridad en este punto parece co
mo "que no deja lugar duda alguna, ser prudente,
consignada ya aquella opinion, advertir, que todo iu
duce sospechar que no faltaban otras tribus interme
diarias, las cuales por, muy clticas y de muy brbara
nomenclatura, como diria Plinio, se escaparon los

recuerdos latinos.
Si seguimos la descripcion de Galicia, partiendo de
la embocadura del Mio, en que dejbamos del lado de
all los lennos, nos hallamos con que los graios
grutas, gracias y gracias, que de todos estos modos
se les denominan, ocupaban las montaas y se estendian
por el hermoso pais que riega aquel rio caudaloso que,
poco trecho de Tyde (Tuy), capital de los dichos
graos, rinde tributo al Occeano. En su region per
teneciente otra tribu desconocida, tenemos Erisa
na, hoy Bayona, clebre durante las guerras de Viria
tho. Cuando de ellas hemos hablado ya digimos algo
acerca de esta ciudad, que todos colocan en la Btica.
Entonces confesamos con entera franqueza que los da
tos porque nos guibamos para reducir Erisana a
Bayona, no nos parecian tan concluyentes como fuera

de desear; mas al presente, y gracias una moneda,


que ostenta en su leyenda el nombre de esta ciudad
(l), ya no puede prestarse atencion alguna las in
vl) En una noticia de las sesiones de
la Academiade Inseripciones de Paris, se

sbia corporacion una comunicacion so


brado importante, acerea dela eseritu -

lee, que Mr. Longperier hizo a aquella

ra hebrica llamada cuadrada. Con tal

DE GALICIA.

345

geniosas esplicaciones de Corts y Lopez. Erisana no es

de ningun modo una corrupcion de Arsa: Erisana, no


es quizs otra que la Bonisana que el Ravenate coloca
entre las ciudades gallegas cercanas al Occano (l). Sus
vecinos eran los spaces, tribu lo bastante pequea
para tener por centro un simple tiicus, del cual nos que
d noticia por el Itinerario: ocupaba sin duda alguna
la llanura del Porrio, y llegaba hasta el mar orillas

del cual se levantaba el Views spocorum, que reducen


Vigo, los autores que en Espaa se ocuparon de estas
f.

cosas, aunque nuestro modo de ver no muy acerta


motivo se ocup aquel anticuario de una
moneda con leyenda bilingue que publi
c Eckcl y que hasta el presente se ha
bia adjudicado Cdiz por razon de su
tipo, asi como tambien una pretendi
da ciudad de Odacisa. Un numismata
espaol, el Sr. Zobel de Sangronis que
estudi esta moneda la adjudica Sala

sitaba el estao que venia de las co


marcas vecinas, siendo este el principal

comercio de los fenicios, y siendo por

interpretarse Erisana, esta ciudad no


es otra que la que en Galicia ocupaba el
sitio que la moderna Bayona. Como fae
toria semita, como centro en donde, se

lo mismo una ciudad tan semita como


Cdiz, lililaga, Addera cte., nada tiene
de estrao que sus monedas estuviesen
escritas la manera que aquellos co
merciantes solian hacerlo en las de sus
principales colonias.
(ll) Corts y Lopez hace venir, eo
mo hemos visto ya, el nombre de Ba
yona de la palabra griega ados lo de
abajo y briga ciudad. Aparte de que
nuestra Bayona no est ni mas alta ni
mas baja que los demas puertos de mar,
diremos que si esta ciudad era como
suponemos, el depsito de los metales
y en especial del estao , que se explo
taban en las cercanas regiones metali
feras, podia hallarse alguna semejanza
entre el nombre de Bayona y el que tuvo
tambien el estao en sanscrito, que se
llamaba Yavanestha, esto es, deseado
por los Yavanas. Una etimologia vale
bien seguramente la otra. Vid. Pictet.

gun todas l_as probabilidades, se depo

Orgenes, tom. l, pg. 69, nota.

eia. Las razones en que se apoya, res


pecto la region que pertenecen di
chas monedas de leyenda semitica, han
parecido escelentes Mr. Longperier,
pero cree que el nombre dela ciudad
es Erisana. Este sbio frances cree asi
mismo que Erisana estuvo cerca del
Anas: no nos estraa su opinion porque

las cosas de Galicia son por lo regu


lar poco conocidas de los espaoles pa
ra serlo de los extranjeros, mas debe

quedar fuera de toda duda que si la le


yenda de la moneda en cuestion, debe

346

msronm

damente. (l) Connaba con los spacos, la famosa na


cion eilna cilena, cuya capital parece tu Aqua: ce
lenw, Caldas de Cuntis, la Aqme calidw de Ptholomeo,

que algunos quieren sea Orense, sin notar la contradi-'


cion en que caen, pues entran el convento lucense en el
bracarense, y hacen celtas los que denominan grie
gos amphiloquios. Los cilenos ocupaban una gran es
tension de terreno, y en su region estaba la simple
mansion Duos/ Pontes, hoy Pontevedra, imaginario cen
tro de una tribu hellnica, tan imaginaria como su pre
tendida capital. Tambien caa dentro de sus limites la
clebre Lanzbrica (2), que hemos colocado la emboca
dura del Umia, y que Mr. Huot denomina Pria Larri
briaca y reduce Padron (3). Que Iria-Flavia, el verda

dero nombre latino de Padron, se hubiese llamado Pra


(l) Asegura Ceau, en su Sumario
de antigedades, que Vierta spaoorunz
era de los grovios, y aade que en San
Pedro de Bela, legua y cuarto de Tuy,
y en cl valle de Lonria se encuentran
vestigios de una ciudad romana, que
segun l , se supone fu llamada Celia
(1 Zoela, cabeza de los spacios, region

los Turinianos, la eree de origen vas


co. Iria en sanserito signica brillar
(micare) y en efecto el pais en que se
asentaba esta poblacion era todo lo
alegre y risueo y inundado de luz que
se necesita para merecer aquel epiteto.
Sin embargo, atendido el origen que le

subalterna de los grovios, como igno


ramos las razones en que se apoya este

cordando el mismo Humboldt a los


uienses de la Cerdea, advierte que su

eseritor para decirlo , no damos la ma


yor importancia a tales armariones.
(2) Del vasco lambrou, hace derivar

principal fortaleza se llamaba Iria 6


llia. La llegada Cerdea de los ibe
ros al mando de su gefe Norax, que di

Humboldt el nombre de esta ciudad y el

nombre ia ciudad de Nora, consta de


Pausanias, pero tanto en Nerea; como
en Nora, no se recuerdan, segun con

de Flavia Lambris.
(3) Humboldt hace derivar el an
tiguo nombre de esta poblacion, del
vascongado irta que en aquel idioma
signica villa, lugar, comarea. Ha

biendo dicho autorihauado una Iria en

hemos asignado le ereemos semita. Re

esa aquel autor ninguna radical vas


ca. Rongemont eree reconocer todavta
en la Cerdea, los restos de una pode
rosa civilizacion Iybio-semitica.

on camera.

347

no consta en manera alguna; mas fcil es que los que


escribieron este apelativo lo equivocasen, como se v en
el Itinerario, puesto que las lpidas que se conservan,
referentes aquella localidad, todas se conforman en de

nominarla Iria, lo mismo que Ptholomeo y el Ravenate.


Algunos la suponen cabeza de los coeporos; es fcil que
la hubiese sido; pero no creemos puedan armarlo los
que aseguran con Ptholomeo, que dentro de aquella
nacion estaban Iria y Lucus Augusti. Los tanzaricos
tanzamis (i), presamarcos de Mela (9), venian des

pues. Sus ltmites los designa con entera claridad este


autor; caian entre los rios Sars y Tnzara. Su capital
fu Noela, hoy Noya, situada cerca de la desemboca

dura del Tambre. Ocupaban una gran region , y en las


leyendas relativas la predicacion del apstol Santiago

y descubrimiento de su cuerpo, se hace mencion de un


burgo de los tamaricos, que se dice ocupaba el sitio del
moderno Santiago. Hay en este pais la tradicion de. que
estaba cerca la ciudad de Janasirenz, y aunque en tales
(ll) La terminacion ac se empleaba
enel idioma cltico, para formar un ad
jetivo de un sustantivo, asi de T/na
ra, hicieron Tamarac, los del T

di Mela los celtas que ocupaban el


pais regado por el Sar y el Tamara, ha
permitido Corts y Lopez, entrar en
curiosas esplicaciones y oblig Cor
nide sealar en su Mapa una region
proesamarica. Corts coneluye sus razo
namientos, asegurando quc los tamri
cos, eran mediterrneos y los profesa

mismo Mela aade, el resto de la cos


ta est habitada por los tamaricos y
los nriosg no quedando por lo mismo
lugar semejante distincion. Nosotros
creemos que con ambos nombres se de
signa una misma tribu y que los prmsa
marcos deben llamarse prcesamaricos.
Es preciso aadir que el pais que Mela
indica como de los prmsamarcos, llev
durante la Edad-media, el nombre ue
postomarcos, palabra en que pudiera
reconocerse fcilmente la de Mela, pero
que no falta quien descomponga, en
post-marcos, esto es, despues de los

marcos litorales, pero se olvida que el

marcos mojones.

mara.
(2) El nombrede prmsamarcos que

348

nisronnx

asuntos las tradiciones son en Galicia bien poco dig

nas de atencion, sin embargo no dejaremos de notar


que una legua al Oriente de Santiago, se conservan
vivos recuerdos, ya que no sea de una antigua pobla

cion, al menos de una gran explotaciomminera, puesto _


, que los lugares cercanos al de Gamas, que se cree cor
rupcion del Janasium, llevan nombres que como el de
Fornas, de fornaces, hornos, parecen referirse todos
una gran explotacion metalifera. (1) Si a esto se aa
de quc se hallan cerca restos de una de las vias roma
nas que de Braga iban Astorga, tendremos que el
hurgo de los Tamaricos que se reeren dichas le
yendas, no estaba precisamente donde al presente San
tiago, sino mas arriba, tal vez en donde la tradicion ha

bla de la ciudad de Janasium.


De la otra orilla del Tmara, y en pas montnoso,
se asentaban los arrotrebas. De esta nacion, que mu
chos confundieron con los rtabros,gracias las esplica
ciones de Plinio y Strabon (Q), era Claudinzirttm, Bran
domil, que posee todavia un precioso puente romano
y es abundante en recuerdos y antigedades celto-ro
mamas. Su puerto era el que algunos denominan Portus
(i) En efecto en los lugares que irl
dicamos se encuentran restos de anti
guas explotaciones metallferas. Parece
que la mina que allt habia era de pla
ta; una compata inglesa la explot

tambien y en la actualidad , hay quien


trata de seguir benecindola.

nos, les llamarian mejor peor, pero


con la misma palabra cltica con que
eran conocidos de sus vecinos. Debe
pararse la atencion en el hecho de que,

mientras Plinio asegura que se llama


ban antiguamente arrotrebas a los que
en su tiempo artabros, Strabon , dice,

(2) En opinion de Sauley los ro

que en su tiempo sc daba alos artabros

manos llamaban rtabros los que los


griegos arrotrebas. No puede adoptar
se semejante opinion , griegos y roma

mas voluntariamente el nombre de ar

rotrebas. Por quin hemos de guiar


nos?

m; GALICIA.

849

parvus _ artabrorum (l), Muros, en opinion de Sarmien


to, Ce, segun el traductor italiano de Ptholomeo, vin
dose por los grados que este le marca, que estaba cer
cana al promontorio Nerio. Que los arrotrebas eran
una nacion diversa de los rtabros es cosa que no debe
dudarse, pues aunque los errores y las esplicaciones
que dieron lugar, causaron no poco estrago en
nuestra geograa, no por eso debe echarse en olvido
que, como hicimos notar en otra ocasion, al ignal de
los Atrebati Atrebatatii de los ingleses, que estaban
orillas del Tmesis, Tmara, nuestros Arrotrebas se
asentaban orillas tambien de otro Tmara; esto sin con
tar con que Ptolomeo pone dentro de la region rtabra,
con quien confundi los arrotrebas, dos ciudades,
cuyos grados indican claramente que estaban situadas
antes de los nerios y su promontorio. Eran los nerios (9),
yernos, como tambien se les denomina, de los mas
celebrados celtas de Galicia: su parentesco con los del

Guadiana, ya hemos dicho que lo not Strabon: en su


promontorio terminaba la linea occidental de lo que
llamaban los romanos mar exterior. Ilasta allt lleg Bru

to; apenas hay gentes en Galicia mas conocidas de


aquellos conquistadores que estas, y sin embargo igno
ramos cual fuese su centro, y no sabemos con seguri
(l)

hallndose algunos autores con

puerto de los rtabros, en la Corua,


como cercano al promontorio Nrio, ad
mitieron dos puertos de los rtabros,
denominando al uno parvo, y al otro

magno al de la Corua, para que, que


riendo concertar su doctrina con la de
Mela, admitiese otro puerto parvo de
los rtabros. En sana critica esto no
puede admitirse sin reserva.
(2) Hasta en la palabra Nerium,

magno. Basl que Ptholomeo llamasc

hall Humboldt origen vascongado!

que los latinos, tan pronto daban el

350
nrsronm
dad que gentes connaba con ellos. El prmnontorio
Nerio, cltico, scti , como tambien le llamaron,

se reduce Fnisterr , mas es imposible decir que pais


abarcaba aquella
u. Colocada en medio de los ar
rotrebas y de los rtabros, pertenecia, como vemos por
Mela, la vasta confederacion rtabra, que, segun di
cho autor, llegaba de los Nerios los Astures. Y h
aqu sealada con bastante claridad la estension que

ocupaban aquellas naciones, cuyo origen cltico seala


ron los antiguos. Como hemos indicado ya, es imposi
ble sostener la idea de que los rtabros eran una nacion,

como la de los coeporos, tamaricos, etc.: contra los que


asi piensan estn los heclios, est la existencia de otras
tribus que vivieron en verdadero pais rtabro. Al verlo
poco que conocian los romanos el convento lucense,

en especial hcia el centro; alver la desmesurada es


,tension que daban los coeporos y rtabros, dentro de
los cuales, fuera de toda duda, estaban comprendidas
otras tribus cuyos nombres conocemos en parte, he
mos pensado si quisieron con esto establecer una nue
va lnea de divisoria dentro de aquel convento, ponien
do alos pueblos que caan su derecha entre los rta
bros, entre los coeporos los de la izquierda. Hasta

donde llegaban los nerios no puede decirse, solo si que


doblando la tormentosa punta de Cabo Roncudo, y
bajando hcia la Corua, se encuentra el pais de Ber

gantios, ocupado en otro tiempo por la famosa tribu


de los brigantiozos. Se supone" que el centro de esta
gran nacion era Brigantium Flavium, que reducen
Betanzos, y que su puerto era la Corua, sea el Por

ne GALICIA.
351
tus brigantinus el portus nzagnus artabrorunz, que de
ambas maneras le denominan. Muchos son los que
no se conforman con tal diferencia y creen que el

puerto y la ciudad de los brigantes era la Corua. En


favor de su opinion pudiera citarse aquel pasaje de
' Ethicus, que, describiendo Espaa, dice, que la ciudad
de Brigantia est en Galicia, cerca del altisimo faro,
con lo cual seala, sin que pueda quedar lugar duda,
acerca de su situacion siendo fcil probar que ocupaba
el mismo sitio que la actual Corua (i). Esta tribu es

taba muy poblada, Mela nos habla de su golfo, en donde


veian agolpadas la mayor parte de sus poblaciones, harto
conocidas de la antigedad, lo que st es cierto, que co

noci la inuencia semita y que el javalt consagrado


Hrcules les servia de ensea. Es posible que llegasen

hasta el Pronzontoriunz trileucunz, Laponia corum ( 9)


segun Ptholomeo, hoy Cabo de Ortegal , tan conocido de

los marinos que viajaban por aquellos mares tormento


sos; mas, segun algunos, hay que colocar antes los
iadones, cuyo centro debi ser Libunca, situada cerca

del nacimiento del Narahio. Inmediatamente despues


entraba la region de los btrdios hedios, cuyo nom
(1) En ningun gegrafo latino se
ven tan clarascomo en Ethicus, las hue .
llas de la antigua amistad y relaciones
que debieron unir los gallegos de Bri
gantia, con los irlandeses, puesto que
al hablar, con la suma rapidez que lo
hace, del alto faro brigantino, ne se ol
vida de decir que miraba hacia irlan
da, y al describir esta isla, dice que su
parte mas saliente, avanza sobre el Oc

ceano cantbrico y mira de lejos Bri


gantia, ciudad de Galicia que le hace
frente en la direccion del viento africa
no al cierzo.

(2) Segun Humboldt Lapatia, es


palabra de origen vascongado: viene de
lapa, crustaceo que se adhiere las ro
cas, y de la desinencia Iza que indica la
abundancia. Los que conozcan dicha lo
calidad podrn decir si esto es exacto.

352
HISTORIA
bre cltico recuerda, lo mismo que el de los briganti
nos, el de otras tribus galas: parece que su capital era
Flazra Lanzbris (Vivero), y que despues de ellos ve

nian los egovarras (i) denominados nainzrtriizos, y los


cg/barcos que estaban ya mas lejos de la costa. No se
sabe cuales eran sus centros, ni que ciudades caan
dentro de sus lmites: solo podemos sospechar de los
cybarcos que se dedicaban en especial al cultivo del

camo (2), como sus vecinos los ZOGldS eran grandes


cultivadores del lino. Con los zoelas y poesikos entraba
ya la region asturiana. (3)

* _ '"_7'

.nuiQ

(i) Segun Humboldt, este nombre


es de origen vasco: Ego-varri, es de
cir, la nueva morada. A pesar de la
autoridad de que goza con justicia tan
ilustre como profundo eseritor, nos
otros no participamos de su opinion,
primero porque esta era una tribu rta
bra, y por lo mismo cltica, y segundo
porque su nombre pudiera estar mal es
erito, y deber leersecgocareos, en vez
de egovarri, cosa que se comprende,
teniendo por vecinos a los cgbareos, cu
yo apelativo es completamente ariano.
Esto caso que los egovarri, denomina
dos namarinos, por alguna razon, no
sean los mismos eybareos, y los divi
diesen en maritimos que tocaban la
costa y mediterrneos.
(2) ucomo una prueba de que los
cltas britnicos han cultivado el ca
mo, sin haberlo recibido del mediodta
de Europa, se puede allegar que los
kimris, no tienen una palabra que cor
responda cannabis, pero que poseen
un nombre original, cgwareh, cowareh
arm. koIIarcl, koareh, cuer del cual

el irland.--eric coreach parece ser una

contraccion. Esta palabra est com


puesta de cg, co, el cunz, co, latino que
indica la posesion, y de gzvareh, tegu
mento, cobertura, por alusion la peli

cula delcamo. Pictet. Origenes u


tulo I, pg. 319.
El nombre pues de cgbareos no solo
nos da la certidumbre de que cultiva
ban el camo, sino que indica al mis
mo tiempo que era una tribu cltica, y
hablaba un idioma, sino igual, al me
nos parecido al de los demas pueblos
de su raza.
(3) Mr. Littr , en su traduccion
francesa de Plinio, no adopta la cor
reccion que hizo Harduiuo, poniendo

Navillubiones, en lugar de Navia, Al


biones, que traen los mas. Aade aquel
eseritor que la correccion la hizo Har
duino, guindose por Ptholomeo , pe
ro que eree mas prudente conservar di
chos nombres como se hallan en los
mas. No tendria nada de extrao que
hubiese habido tambien en Galicia una
tribu de los Albiones, situada orillas
del Navia.

DE GALICIA.
353
Dejando un lado la costa y marchando tierra aden
tro hcia la capital, encontramos la famosa tribu
de los britones, que no por haberla pasado en silen
cio los gegrafos antiguos, carecemos de su noticia.

Conservose su recuerdo en ciertas inscripciones y en


los actuales nombres de localidad. Su centro parece ha

ber llevado el nombre de Britania que se reduce hoy


Santa Maria de Bretoa, poblacion que Cean coloca
entre los poesikos, con la cual connaban los britones.
Los seburros ocupaban la region aspersima del Ce
brero, estendindose por la mrgen derecha del rio Na

via. Plinio los denomina seurbos, y de ellos parece que


fu capital, segun Ptholomeo, Tanzaloza, que creen

muchos reconocer en el Timalinunz del Itin. de Anto


nino. Un ms. de autor annimo reduce esta ciudad
Srria: otros en la creencia de que dicho centro no es
otro que la citada mansion, la colocan en Villartelin,
atendiendo sin duda, cierta semejanza que se advier
te entre el nombre de la ciudad antigua y el del lugar
que se reduce; pero recientemente se cree estuvo en el
lugar llamado de Baralla. La via que por aqu pasaba,
es la que en el pais se denomina cartaginesa. En esta
tribu se dice que coloca Ptholomeo Aqua: Quintinw,
que no falt quien digese era la moderna Villalba: sin
embargo la opinion de Cornide que coloca estas aguas,

en Villarquinte, nos parece la mas acertada. Corts y


Lopez, quiere que sea Guntin. Por ltimo, los lenta

vos, como su nombre lo indica, ocupaban la tierrade


Lemos, y era su capital Dactonium, que algunos quie
ren sea Chantada, pero que se cree que es Monforte.
TONO ll

23

354
IlISTORIA
Tales son las diversas tribus lucenses, de que nos
quedan memorias. No son seguramente las nicas que

existieron, pero de aquellas otras acerca de las cua


les los romanos guardaron silencio, nada puede decir

se todavia. Como en recompensa tenemos los nombres


de algunas ciudades de que nos dejaron un recuerdo

Ptholomeo, el Itinerario, y las monedas autonomas de


Galicia, que vienen de este modo aumentar la lista

de los centros y poblaciones de los gallegos lucenses.


Consta asi la existencia de Burum, hoy la Puebla de
Buron (1), de Olna, en cuyo nombre quieren algu
nos hallar razon para asegurar que estuvo en Mondo

edo. El ms. que nos hemos referido, la coloca en el


Valle de Oro, no sabemos con que razon, y el seor

Villaamil y Castro, despues de hacer notar las contra


diciones en que cae Corts y Lopez, al jar su re
duccion,
concluye
prudentemente
por niasegurar,
que
i hasta
ahora
nada se
ha adelantado,
nada sabe

mos acerca de la oscura y desconocida situacion de


esta ciudad. No es mas fcil sealar la de Vasca, otra

de las poblaciones de que nos d noticia Ptholomeo, y


las opiniones emitidas, y que presenta el Sr. Villaamil,
puede aadirse la reduccion que hace el ms. citado,
rerindola Basma. A Pintia la coloca el traductor
italiano en Porto Marin, y el annimo ms. en la Pin
za, opinion que concuerda con la del autor de la CR
(l) El nombre de esta poblacion
trae la memoria el de los eburones,
que los etimologistas franceses tienen
por cltica y dan el signicado de ribere

osdlumboldt, quiere reconocer origen


vasco en el nombre de esta ciudad ga
llega.

DE GALICIA.
355
NICA m; Luco. En cuanto Turuptiana, nada podemos
decir con seguridad; solo s que se conservan monedas
que dan derecho sospechar que esta ciudad era ca

pital de una tribu para nosotros desconocida. Los pe


ces que se ven en su anverso , nos hacen pensar si es
taria colocada orillas del Mio, mejor aun del Sil,
por cuanto consta su estrecha alianza con los astri
cos que entraban en Galicia con aquel rio. Tambien

Caronium bati moneda, que ofrece la particularidad


de ser parecida la de Turuptiana; su nombre es cl
tico, como casi todos los de nuestra tribus, viene de

crwnn, que signica helado, circunstancia que permi


te asimilarla al Cwranicum Carozcum del Itinera
rio, situada orillas del rio Parga, como se puede sos
pechar por los peces de sus monedas, y en pais mon

tuoso y frio. Pudiera ser que esta ciudad fuese aquella


Curzmda, en donde el magistrado de Zoela autoriz el

tratado de alianza reciproca entre varias familias galle


gas, de que d noticia una larga inscripcion que pu
blica Masdeu. Lo dicil que es sealar la posicion de
Curunda, nos lo hizo sospechar, sin embargo , cer

cano al Navia; eu territorio prximo al de los zoelos,


hay un monte llamado Carondio, cuyo nombre ser tal
vez recuerdo de la ciudad burgo en que se autoriz
cl tratado en cuestion. En cuanto Ocellmn, las di

cultades que se presentan para sealar su situacion,


son grandes, por la multitud de opiniones que acerca
del particular se han emitido. Los ocellos franceses,
estaban cerca de los medullos, por eso no estraamos
la reduccion de Cornide Orcellon tres leguas de Ri

_-_-_.a* _gg.-w_.--,._.-.

356
HISTORIA
vadabia, pues asi se les ve cerca de los lugares en que
creemos estuvieron situados los medullos de Galicia.
A poco que se estudie nuestra antigua geografa,
se echa de ver muy pronto que los romanos conocie
ron con mas exactitud y con mayores detalles toda la
parte perteneciente al conventobracarense y asturicense
que lo que tocaba al de Lugo, y aun en este se advierte
que si nos es algo conocida la banda del litoral, el
centro, en especial la parte montaosa, ha quedado
sumida en la mas triste soledad y el mas hondo silen
cio. Esta verdad salta la vista cuando tratamos de
saber que noticias tenan los gegrafos romanos acerca
de los rios que fertilizan el pais gallego; pues, pesar de
que el territorio lucense era mas estenso que el de Bra
ga, mencionan mas rios y dan noticias mas seguras
acerca del lugar de su desage, en este ltimo convento,
que en el primero. Pertenecia al bracarense el Avus, hoy
Ave, en Portugal, que desembocaba en el Occano antes
de la capital y venia en seguida el Celando,el Cavado,
en opinion de los anticuarios portugueses,por donde
se sospecha se hacia aquel notable comercio que logr
levantar Braga la altura y prosperidad de las prin
cipales ciudades dela poca hispano-romana. Hallabose.
despues el Nwvis,el Nciva, segun Cornide,-y poco
trecho rendia al mar su tributo el celebrado Let/ies.
Fu este rio,gracias las escenas de que habia sido
testigo durante la guerra con los romanos-conocido
de la antigedad con diferentes nombres. El verdadero,

y sin duda alguna el mas, antiguo, es el Linzia: viene


de Linn, agua en sanscrito, y debe presumirse que este

DE GALICIA.
357
es el nombre con que siempre fu conocido y de ello po
dria ser una prueba irrecusable el hecho de que los
pueblos que vivian sus orillas recibieron de l el ape
lativo linzicorvzrin. Segun Strabon, fu llamado asimis

mo Belion, y por otros Lethes y Oblivio, como escribe


Plinio; el primer nombre lo recibiria del lago Beon

de Belion, por estar consagrado este dios fenicio (l),


el segundo, sea el de Lethes, pudiera presumirse que

los semitas, cuando menos algunos griegos semitiza


dos, venidos de Creta, la madre de las grandes colonias
semitas, se lo impusieron para recordar aquel otro rio
de su ptria, cuyas orillas la hija de Vnus olvid
Cadmo; los romanos no hicieron otra cosa que traer
Galicia la fbula griega, y traducir la palabra Lethes;

de aqui el nombre de Oblivio que le dieron aquellos


conquistadores.
Emulo de este rio se presenta con sus recuerdos his

tricos y con su importancia material el Illinius, del


cual nos ha dejado Strabon curiosas noticias, mezcladas
con algunos errores, puesto que llega hasta asegu
rar, que el Mio, lo mismo que el Limia, descendia

de la celtiberia y del pais de los vaceos (2). Nos dice


tambien que es de los mayores rios de la Lusitania,
opuesta opinion; entendindose que en
(ll) Uno delos continentes del Limia,
esta ocasion como en otras muchas, no
es el Bean.
tomamos en su rigor las palabras Cel
(2) El decir Strabon que el Mio
tiberia y Cantabria. Los antiguos ge
venia de la celtiberia, parece dar al
grafos conocieron bien poco Galicia
guna razon los que aseguran que el
y sus cosas: en prueba de ello bastaria
lllinius de los antiguos es el Sil, y no
citar la descripcion que del Mio, hace
el que boy conocemos con aquel nom
bre. Posidonio al contrario, asegurando cl cosmografo Ethicus : .El Mio dice,

que nace en la Cantabria favorece la

nace en los Pirineos, describe un cir

358

' HISTORIA

que es como el Duero navegable ochocientos estadios,


y que su entrada estaba dominada por dos grandes pe
ascos, cuyo abrigo podan anclar los buques. Plinio
aade que su embocadura tenia de ancho cuatro mi

llas. De todas estas noticias se deduce que algun pe


queo puerto, cuyo nombre no ha llegado hasta nos
otros, se levantaba en aquellas riberas. Es posible que
dicho puerto estuviese donde la actual villa de la Guar
dia, pues se han hallado cerca curiosos vestigios de la
dominacion hispano-romana. Sin embargo, y aunque no
falt quien lo diera por hecho y apellidase dicha villa
Ostiunz Mini12, sin echar de ver el error en que caa ha
ciendo nombre de poblacion lo que en latn bien claro
no quiere decir sino boca del ilho , no puede asegurarse
con tanta facilidad que hubiese alli mas queuna sim
ple estacion maritima, para los buques que hacian la

travesia del rio y llevaban sus mercancias Tyde, capi


tal
como sabemos de los Gravios. El silencio que los an
tiguos gegrafos guardaron acerca del Sil, rio de mayor
(curso y caudal que el Mio, hizo pensar algunos es

} critores, entre ellos Sarmiento, Florez y Cornide, que el


y1 verdadero Minius de los romanos era el Sil, y no el que
naciendo en Fuenmi, trae desde su nacimiento su

verdadero nombre. Los que tal aseguran no se hicieron


cargo de una circunstancia esencialisima para el caso,
esto es, que los gegrafos griegos y latinos no mencio
culo en torno de la ciudad maritima de
Brigantio , y despues de un curso de
trescientos diez mil pasos, entra en el
Occano occidental; Si las noticias que

curso del Mio , pudieran considerarse


exactas, no hay duda que este seria un
dato irrecusable en favor del rio aquel
cuyo curso tuviese la extension indt

da este autor acerea de la longitud del

cada.

.-__ --I_

nn GALICIA.
359
l
g. . nan mas rios que aquellos que desembocaban en el mar.
J Que el nombre del Mio pueda venir del color rojo de
las tierras que atraviesa, como algunos pretenden, nada
quiere decir para el caso, cuando hay en la Etruria
otro rio de igual nombre y cuando el signicado de la
palabra Sil, es agua en sanscrito (1). Por fortuna sa

bemos que el Minio italiano no trae su nombre de aquel


preciado color que los romanos recibian preferente
mente de Efeso y de la Btica, una vez que Mela nos
dice, que es de origen etrusco. Estas razones nos han

inclinado siempre creer que el Minius era aquel rio


que, naciendo en las speras montaas lucenses, atra

viesa en su largo curso toda Galicia, recibe entre otros


auentes de consideracion el Sil, y corre despues
rendir su crecido caudal al Occano impetuoso (2).
Despues del Mio, menciona P. Mela al Lcer0s

hoy Lerezcuyo nombre indica bien claro que pueblos


clticos y no los ngidos hellenos se lo impusieron. AI
mismo tiempo, menciona tambien al Ulla, que segun
Humboldt, debia escribirse Ula, por creerlo derivado
(ll) Es dicil averiguar como Mi.
nium, el minio, tom cl nombre gen
rico; solamente sabemos que los roma
nos lo suponian derivado del Jlinius
annis, que probablemente trajo su
nombre del. Vitrubio dice: Ellinium

(2) En una nota ms. que poseemos


sin que podamos adivinar , quien haya

sido su autor. leemos apropsito de

dicant , quibus ln loctls procreantun.


Es una curiosa coincidencia que hasta
el presente Gwaith Mwyn, signica en
gaclicomna mina_de plomo. De lllmnus,
Munus, metal, vino sin duda mone

esta cuestion:
Sohre la puerta de la iglesia de
Santiago de Samasas, est metida una
lpida al parecer romana , cuya ins
cripcion se halla borrada y solo se lee
esta palabra; MINII y no MlNEl, lo que
prueba ser en efecto romana; pues des
de el siglo Vll en adelante se empez
llamar Jitneus, al Mio; pero los ro

da, ete. Willians. Essays, pg. 106.

manos constantemente le llamaron Ml

inqutd ct lndicum nominihus {pais tn

360

HISTORIA

de la palabra um que en vascuence signica agua (i).


Este rio recibe el Stars, cerca de aquellos lugares, en
que se levantaban las Torres de Augusto, y juntos for
man la ria de Padron. Quiere Florez, que el Vie de

Ptholomeo sea el Ulla, mal escrito: poda ser tambien


el Umia, por mettesis Viam, que desembocaba cerca de
Lambrica, pero de ningun modo el Allons como quiere
Corts y Lopez, siguiendo Cornide, aunque sin nom
brarle, y guindose por una intil y errada etimologia.

El Tmara regaba el pais montaoso ocupado por


las tribus que llevaban su nombre, y este es el lti
mo rio que griegos y latinos citan en la costa de Ga
licia, antes de los Nerios. Desde este promontorio,
apenas si mencionan los que segun ellos desaguaban en
el golfo de los rtabros; solo Ptholomeo d noticia del
Vr, que debe reducirse al Allons y no al E0 como
quiere Corts, sin hacerse cargo de que aquel gegraio
ntus , de donde se inere que el verda

dero rio Mio, es el que corre por Lugo

las ciudades Iria y Lambrlea, cuyo


origen semita bemos sealado , nos

y Samasas y no el Sil. De lo contrario


no se entiende que al caso venia la ex
presion del Mio MINII, en un lugar
tan distante del Sil, como lo es Sama
sas, si el dicho Sil fuese el verdadero y
legitimo Mio, y no el mismo rio que
corre por Samasas. Es lstima que Flo
rez y Sarmiento no hubiesen tenido no

dan derecho pensar si ambos nom


bres sern tenicios. El citado llum

ticia dela lpida geogrca de Sama

aquel autor, respecto la etimologia de


Lambriaca, que equipara a Flavia Lam

sas. Esto es un lugareilo prximo a


Lugo.

boldt quiere que Lambrca, (ya hemos

dicho que para nosotros equivale ciu


dad de tierra) vengade Lnmboa Lam
broa, bruma, y que Iria signica villa,
lugar, comarea. A pesar de que diferi
mos por completo de la opinion de

bris, no callaremos, pues fuera indigno

(l) El sealar la etimologia que

de la sinceridad con que deben tratarse

Humboldt da la palabra (Illa, no


quiere decir que la adoptemos sin res
triccion alguna. Elllla como el Umia,
dos rios que desembocaban cerea de

estas cosas, que cerea del nacimiento


del rio Lnmbre, se encuentra una pal
roquia denominada Lambroa.

DE GALICIA.

361

no solo Io pone antes del pronzontorio siguiente (1), sino


tambien del lugar que este ltimo marca, sin tener en
cuenta los grados que se le asignan en las Tablas. Esto
sin olvidar que antes est el Mearus, Metaurus en
algunos cdices de Ptholomeo,-recordando el rio del
mismo nombre en la Umbria,que no es otro que el
Mero que desemboca en la ria de la Corua, in wnagno

porlu. El Nario, hoy Jubia? (2), recuerda los semi


tas que le impusieron un nombre que signicaba rio
en su lengua. Por ltimo, el Nabz'luvi0nNaviacer
raba la lista delos rios del convento lucense, baan
do con sus aguas parte de la region pesika.

Tales son los rios que mencionan los antiguos, como


mas notables entre los que desaguan en los mares de
Galicia, sin que nos hayan dicho cosa alguna acerca de
los que Iiegan las tierras del interior. Sin embargo, co
nocemos algunos por haber, como el Tmaga, dado su

nombre los pueblos que se asentaban en sus orillas.


Aqut terminariamos nuestra tarea sino tuvisemos

que aadir, que muchos son de opinion que hubo en


Galicia un Bilbilis y un Chalybs, notables por el tem
ple que_sus aguas comunicaban aquellas espadas, que,
(ll) No puede ser mas grande el er
ror de Cortes y Lopez todo por el em
peo que mostr por llevar las Aras

rio de las Aras Sestias, despues la boca


del rio Vir; no se puede salir de esto.

Sestianas y su promontorio Asturias.


Despues de todo, no se compende co
mo cay en la falta de reducir el Vir al
Eo, que entra en el mar en Rivadeo,
despues de haber dicho que aquel pro
montorio estaba mas aca de este rio.

rio, al Jubia, hay la no pequea dicul


tad de que el Narahio, que aunque de
mucho menos caudal, entra cerca de
Neda formar con el Jubia, parte de
aquella ria, conserva, puede decirse que
puro, el nombre impuesto por los se

El testo de Ptholomeo no permite tantas

mitas que visitaron aquellos frtiles y


hermosos lugares.

libertades: primero est el promonto

(2)

Acerca de la reduccion del Na

362

Insroma

al decir de Justino, eran preferidas por los guerreros

gallegos. En efecto , siquiera sea cierto que en el Bilbilis


aragons se templaban las duras y memorables espadas
celtberas,es mas que probable que el nombre del

Cabe, no venga de otro lado que de Chalybis, que en


rigor, equivale tanto como rio en que se templa el
acero. En cuanto al Bilbilis, que algunos creen recono
cer en el Bubal(1) diremos que no repugna creer que
hubiese en Galicia un rio, que poseyendo iguales virtu
des, llevase el mismo nombre que aquel otro cuyas
orillas err en su infancia y en su vejez el gran poeta

que las ha inmortalizado.


Si el interior de Galicia, el nmero y colocacion de
sus tribus, los rios que la riegan , los montes que se le
vantan bajo su cielo, eran tan poco conocidos de los
gegrafos latinos, no se puede decir otro tanto de la
parte del litoral, especialmente aquella que se esten
dia del Avo al promontorio Nerio, puesto que la sep
(l) Castell Ferrer, fu el primero
asegurar que las espadas preferidas,
seguu Justino por los gallegos, se tem
plaban en un Bilbilis de Galicia. H
aqut sus palabras: .Algunos entienden
es este el Bubal, que corre tres leguas
de Orense. en cuyas aguas salen tan

bien templadas las hachas y cuchillos


que hacen gran diferencia a otras que
se templan en otras aguas. Otros le tie
nen por el que pasa junto Santiago,

al pi del montezuelo donde est el


monasterio de monges de nuestro Pa
dre Sto. Domingo, llamado Dalbis y asi
se llama el monasterio de Balbis. Yo he
visto espadas antiguas templadas (se
gun la fama) wn las aguas de est/e rio

muy grandes cortadoras y muy segu


ras. Parece se conforma mas el nom

bre de Balbis con el de Bilbilis, pero por


mas cierto se tiene que el Bnhal, es el
Bilbilis. El Calibdis, entienden algunos
es el Cabe, que pasa por tierra de Le
mos, cuyas aguas templan muy bien las
armas. Hasta aqut Castell; debemos

advertir, que el rio que corre al pi de


Bclvis, es el Sar, que no sabemos tenga
su paso por aquellos lugares otro
nombre distinto. Bclvis, viene sin duda

alguna, de Bal-vlsum, valle del Viso.


Belvis es palabra moderna, se llam Balbis, seguu se v en una lpida que se
conserva a la entrada de la iglesia de
este convento.

DE GALICIA.
363
tentrional de nuestra costa les era mucho mas desco
nocida. Acabamos de ver cuales eran los rios que des
aguan en nuestros mares y merecian especial mencion
de los antiguos. Completemos el cuadro y mencio
nando los promontorios islas que mas se conocian
y recordaban, en aquellos dias en que, el poder romano,
habia llegado todo su apogeo. Segun parece, cercano
al Ave, se hallaba el promontorio Avarum: hay, sin em
bargo, dicultades para su reduccion, por cuanto,

como dice perfectamente el P. Florez,en toda aque


lla costa no hay ningun cabo. Cornide y Florez lo re
ducen Cabalos de Faon, Corts y Lopez Azuzar; pero

nosotros tenemos por mas acertado creer que bajo


aquel nombre, conocian los romanos la pequea punta
que forma la costa antes de la embocadura del Neiva.
No falta quien le lleve mas adelante y le coloque cerca

de Viana; mas hay que tener en cuenta que Ptholomeo


lo marca entre las bocas de los rios Ave yNeiva._Tam

bien discrepan los autores en la reduccion del segundo


promontorio, sea el Orbimit, sin que podamos com
prender como Florez, que cree en los pueblos helle
nos, y por lo mismo bracarenses, d entender que

pudiera muy bien ser el cabo Silleiro, cerca de Bayona,


cuando segun su sistema pertenecia este pais al conven
to de Braga, y Ptholomeo d el Orbiunz en el lucense.
Algo mas consecuente Cornide, lo pone en la Lanza
da; con todo, nosotros que opinamos que el Mio era
la lnea divisoria de ambos conventos, hallamos que en

realidad, dicho promontorio no es otro que el cabo Si


lleiro.
'

364

HISTORIA

El Nero Yerno, que tambien escribieron/asi su


nombre, fu mas conocido de los antiguos y r lo mis
mo es facilisima su reduccion al cabo
Finisterre.
Llamsele Nerio por vivir alli la trib e este nombre,
y Cltico, porque eran celtas los ho ibres que habita
ban aquel pais, sin que falte quien crea que este es el
Estryotio de Avieno, no muy acertadamente nuestro
modo de ver, pues estamos con los que colocan este
ltimo en el cabo Ortegal. En cuanto si, el promonto
rio rtabro que menciona Plinio, es no el citado Ne
rio, nada puede decirse, por mas que sea posible creer
fundadamente que aquel naturalista se referia al cabo
de Finisterre, puesto que para l eran artabros los ne
rios. Sin embargo, hallamos mencionados en Ptholo
meo, despues del Nerio, dos promontorios cuyo nom
bre calla, diciendo tan solo de uno de ellos que era el

que tenia las Aras Sestianas, inmediatamente despues


cita otro que pudiera muy bien ser el artabro, unavez
que hay motivos para creer, que si no era el cabo de la
Corua, como pretenden algunos, estaba, sin embargo,
en pais completamente rtabrico.Florez,que esplic con
bastante claridad el error delos que, fatigando Mela,
se empean en llevar Asturias las Aras Sestianas (i)
(l)

Parecer estraiio que despues

delo que ha eserito, aunque brevemen


te, Cean Bermudez en su Sumario de
Antigedades, pg. 200 acerea de las
Aras Sestianas y los descubrimientos
que hicieron en el Cabo de las Torres,

en Astrias, sigamos opinando que


dichas Aras estaban en el cabo Villano.

Comprendemos toda la fuena que tiene

el hallazgo del ara altar quese


reere aquel autor: sin embargo y ha

ciendo caso omiso de que las noticias


de Ptholomeo, no permiten llevar de los
mares de Galicia aquel promontorio,
tenemos que las Aras sestianas, no de
bieron ser tales aras en el riguroso

sentido de Ia palabra. Las piedras de


limites, denominadas, Ar Phiieno

DE GALICIA.
365
y su promontorio, cay su vez en el de callar que en
tre el Nerio y el Ara: Sestiique Plinio coloca en una
pentnsula tmaricapone Ptholomeo uno nuevo, que es

necesario reducir al cabo de Tonriao, y por lo mismo


el de las Aras al cabo Villano, reduccion esta ltima
mas conforme con las noticias que nos dejaron los an
tiguos, que la del docto agustino, pues la verdad ofre
ce mas apariencias de pentnsula que el primero y se

hallan en comarca de la cual puede decirse con Mela,


que antes de ser conocidos aquellos monumentos, era
una region oscura. Ptholomeo d entender bien

claro cual era su posicion y como se hallaba antes de


la desembocadura del Allons, puesto que d despues del
Vir un nuevo promontorio que puede ser muy bien el
cabo de San Adrian (l), el de la Corua como pre

tenden algunos, pero que ambos estaban en pais rta


bro. Despues de este ltimo ya no se halla mas que el
rum que servian para marcar los lti
mos limites del territorio cartagins al
E. en frente de Cyrene, eran segun pa
rece dos columnas de barro arenisco
con inscripciones que no han podido
leer los modernos viajeros, y sin em
bargo se les llamaban aras. Quin nos
ha dicho, pues, que lo eran las sestia
nas? n podrian ser torres faros se
mitas, que los naturales los romanos

en Ftnisterre, y no hay razon por lo


mismo para suponer que los grados
que marca estn errados, cuando su
doctrina se conforma con Plinio. No
sabemos porque se quiere disculpar el
error de Mcla, que por cierto est bien
confuso en esta ocasion, echndolo so

dedicaron Augusto Por lo pronto

te de las Sisargas que nosotros cree


mos son las Islas de los Dioses. Si se

Corts y Lopez comete una falta, ase


gurando que Mola y Ptholomeo, estn
conformes en poner los citados monu
mentos en la costa asturiana, y esto no
es exacto. Para el autor de las Tablas,
como para todos los gegrafos de su
tiempo, el mar septentrional empezaba

bre los que estaban mas en lo cierto


que l.

(l)

Este cabo esta frente por fren

quiere que el promontorio artabro, sea


el de Finisterre, no debe perderse de
vista que ni cerca del, ni en lo que po
demos llamar su territorio, se halla isla
alguna notable.

366

lISTORIA

Trileuco, sea el cabo de Ortegal, llamado tambien


Lapalia com, el cual, como hemos dicho ya, hay razon

para suponer que es el Estrymatio, asi llamado en la


antigedad, dice Avieno, (Elstrynzniz stud daiit wvum

antiquius.
Con la enumeracion de las islas de que nos conser

varon los latinos algunas aunque confusas noticias, ter


minaremos la descripcion de la Galicia romana. Corni
de no las mencion todas en su Mapa corogrco, sin

que comprendemos la causa; pero no se olvid cierta


mente de poner las Cicw,hoy Cies, en la ria de Vigo,
que eran las primeras que se hallaban en los mares
gallegos. Hay quien asegura que estas son las celebra
das Casiterides, opinion que favorece la Divison delos
obispados, de Wamba (i ); mas d la casualidad que

las Cies no son diez, como especica Ptholomeo, y S


dos solamente, no quedando por lo mismo lugar las
suposiciones, caso que no se acuda, como lo hizo Cor
(1) Los que tienen por aperifa es
ta Divislon estn conformes en que fu
forjado en el siglo XH, en cuyo tiempo
se llamaban Casiterides las Cies. No fal
ta quien como Fernandez Guerra , su
ponga que la Dlvtston, debe estimarse

le real y efectiva, y si es asi, supnga


se que autoridad no tiene la indicacion
geogrca que encierra, cuando la Di
vlsion fu hecha en el siglo Vll. Pero
como en toda investigacion, dice aquel
autor, se ha de proceder siempre de lo
conocido lo desconocido, necesitamos

Wamba, apuntamiento ocial de nes

del siglo Vll interpolado en el X11c0u


ruda minerva y nimo codicioso. Lejos
de ser fantsticos y arbitrarios los nom

bres de parroquias en semejante docu


men to citadas, estimense reales y verda
deras la mayor parte y guia iirmisima
para evidenciar las antiguas regiones.

Cmo ngirlos todos. habiendo inte


rs en mezclar lo mucho verdadero lo
poco falso para darle vigor y autori

dad? Como han de ser fmgidos todos

poseer un buen mapa eclesistico de la

cuando los mas de ellos se conservan


aun, conviniendo con las regiones de

Edad-mediar, otro de los limites de los


obispados gticos, segun las noticias

Ptholomeo y las Chancillerlas de Plinio


y las comareas reeorridas por Stra

que nos han trasmitido la llitacion de

BOHU

DE GALICIA.

367

nide, comprender bajo aquel nombre las islas cerca


nas, hasta completar el nmero marcado por el ge
grafo griego. Por nuestra parte ya hemos dicho que hay
motivos para asegurar que no existieron semejantes is
las productoras del estao, y que si bien es cierto que

el nombre de las Cycas se presta mas de una justa


suposicion en esta materia, puede y debe presumirse que
dicho nombre lo recibieron de nuestros antepasados,
no porque de sus senos se estrajese el preciado metal,
sino porque en ellas estuvo el principal depsito de esta
mercancia, cuando los fenicios y demas semitas hacian
su comercio y explotaban las abundantes regiones es

tanniferas de Monterrey y paises vecinos. Ahora bien,


si la Cicae no son las Casitrides, sern acaso aquellas
otras que bajo el nombre de Insular; deorwn (islas de
los dioses) menciona Ptholomeo en los mares de Gali
cia? El P. Florez se inclina creerlo asi, ya porque

aquel gegrafo las coloca cerca del Mio, ya por que es


en l expreso que dichas islas eran dos solamente, cir
cunstancias que concurren en las Cies. Sin embargo, la
opinion del docto agustino no puede adoptarse, ya por
que Ptholomeo pone primero las diez casitrides y des
pues las dos de los dioses, ya por que segun Plinio es
tas ltimas no solo eran en nmero de seis, sino que

estaban situadas frente al promontorio de los arrotre


bas. Estos inconvenientes debi sentirlos Cornide, cuan

do les redujo las islas de Ons y Douza, en la ria de


Pontevedra; sin embargo, mejor fuera confesar con fran
queza, que las noticias que tenemos respecto de dichas
islas son tan confusas, que no permiten aventurar con

368
HISTORIA
razon la menor conjetura. Desde luego podemos decir
que contra la aseveracion de Cornide est la general
mente admitida de que la actual isla de Ons es la misma
que Plinio llama de Aunias, (l) y sobre todo, que aun
cuando se haga del cabo de Finisterre el prornontorio
de los rtabros, no se conciertan ambas opiniones. De

la Corticata, cuyo nombre parece conservarse en la de


Cortegada en la ria de Arosa, nos d noticia el citado
Plinio: no falta quien como Corts y Lopez y otros,
creyese que esta isla era la de Slvora; mas confesamos
que si en esta ocasion no se atiende la semejanza
de los vocablos, es dicil acertar con su verdadera re

duccion. Galicia fu fecunda en islas, y hay motivos


para asegurar que sufri en su costa mas de una nota

ble modiiicacion; por lo mismo, y dejando un lado el


hecho de que los antiguos no mencionaron sino algu
nas, ser arriesgado siempre probar que las islas de los
dioses son las Cies, como quiere Florez, las de Ons y

Donza, como quiere Cornide, las Sisargas, como sos


pechamos nosotros. El texto de Plinio es clarisimo: es
tas islas estaban frente al promontorio rtabro; mas

no sabindose con seguridad cual fu la posicion de


este ltimo (9), es por lo tanto dicil sealar la de las
islas, las cuales para mayor confusion llaman tam
bien algunos Fortunatas. Despues de ellas ya no res
(l) Tan segura es esta reduecion,
cuanto que el nombre actual dela ista

,2) El que estudie esta cuestion con


nimo desprevenido, se ve bien pronto

es el mismo con que le ha designado

encerrado en este cireulo vicioso; las

aquel gegrafo. Los gallegos hicieron


o del au laliuo, como hemos advertido
en mas de una ocasion.

Istas de los Dioses estn colocadas fren


te al promontorio rlabro , luego este,
este es el cabo de S. Adrian, que lieno

nz GALICIA.

369

tan en nuestros mares mas que las Trleucas, que ge


neralmente se reducen los islotes que se levantan
frente al cabo de Ortegal.
Los que sostienen, como Cornide, que las Casitri
des , estaban en los mares de Galicia, acuden al sistema
de hacer de las Cies, Ons, Arosa y demas que se hallan

en las rias de Vigo, Pontevedra y Arosa el grupo de las


diez islas que segun Strabon y Ptolomec. formaban las
celebradas Casitrides. Mas, es esto probable? Ya he
mos dicho cuando se trat del comercio y explotacion
del estao por los semitas, que en nuestra opinion,

tales islas, como verdaderas productoras de aquel me


tal, no existieron jams. Ahora, si se atiende lo que
buenamente pueda deducirse de los textos latinos, son
tan vagas sus noticias, que es fcil y hacedero aventu

rar toda clase de suposiciones. Segun Plinio estaban


frente la Celtiberia (Florez corrige Celti-neria), se
gun Mela frente los celtas galegos, y ni uno ni otro

sealan su nmero: dicen si, Plinio que son muchas,


Mela que algunas; pero ambos convienen en que, en

conjunto, se las llama Casitrides, por abundar en es


tao. Ptholomeo las pone en el Occano occidental, Stra
bon dice que se hallan cercanas unas de las otras y que
se encuentran avanzando al Norte, en alta mar saliendo
del puerto de los rtabros , y Diodoro Stculo aade, que
en frente las Sisargas. Mas como para
reducir estas ltimas islas las de los
Dioses hay que acudir la coinciden

por viciosa. A pesar de todo, debe con

cia de que se levantan ante un promon

conocido al Allons, que est en pais r


tabro, y que en frente de l se hallan

torio, que decimos el rtabro, porque


tiene delante de st dichas islas, de aqui

que esta argumentacion pueda tenrsela


TOMO ll.

fesarse, que dicho cabo de San Adrian,


est despues del Vir, en que dejamos re

las Sisargas, nicas islas que se en


cuentran antes delas Trileucao.

2A

370
msronm
estn frente la Iberia, mas abajo de la Lusitania. Como

se ve, toda clase de suposiciones se pueden aventurar con


estas noticias, sobre todo si se tiene en cuenta que

Ptholomeo las pone entre las islas de la Tarraconense,


que Strabon que es el que d noticias mas favorables

para la reduccion las Sorlingas, termina el libro III


de su Geografa, diciendo: aqu acaba cuanto tenemos
que decir acerca de la Iberia y de las islas situadas en
frente de sus costas (1), y que Pomponio Mela des
pues de hablar de la isla Erythia en la Lusitania, aade
que en los clticos hay algunas que porque son abun
dantes en plomo, se les d en general el nombre de
Casitrides. De todo esto suponemos que griegos y
latinos conocieron poco y conocieron mal los lugares de
donde los fenicios llevaban el estao; que sabiendo
que situados aquellos en la costa, recibian dicho me
tal de los pueblos occidentales de Espaa, creyeron
que se extraia de las islas que se hallaban en frente
de dicha costa y de ah el nombre que les impusieron.
Se comprende esto, viendo que Ptholomeo no d en
nuestros mares mas que las Casitrides, inmediata
mente despues las de los dioses, islas estas ltimas que
si se reducen las Sisargas, se v prontamente que
aquel gegrafo hizo de todas las que se hallaban desde
Vigo Finisterre, un solo grupo, al cual di el nombre

genrico de Casitrides. Strabon parece conrmarlo,


cuando en nuestros mares no cita mas que dichas islas.
(i)

Geographic de Strabon, trad.

nio l., pg. 289.

par Amade Tardien. Parts, i867, to

t.

DE GALICIA.

II.

Galicia al tiempo de su sumision al imperio.-Modicaciones


introducidas por Augusto-Politica romana.

Quedan estudiados, hasta donde ha sido posible

y nuestras fuerzas alcanzan, los origenes del pueblo


gallego, siquiera no hayamos traspasado los limites
tras los cuales se oculta nuestras miradas todo un
mundo pre-histrico. Hemos hablado de los celtas, ese

pueblo de quien nos queda la certidumbre de que no


solo habit en estos lugares, sino que de l descien
de la gran masa de nuestra poblacion, y tratado des
pues de las colonias que sucesivamente y con mas
menos inuencia han dominado en nuestro pais.
Paso tras paso hemos asistido la constitucion de la
sociedad gallega, conocimos sus primeras manifestacio

nes, y llegamos, por n, aquel punto principal y


notable de su historia, en que rotos ya los lazos que le

372
IIISTORIA
unian un pasado misterioso, entra de lleno en la co
munidad de los grandes pueblos, siquiera sea por la
triste y desolada puerta de la servidumbre. Nueva vida
se presenta ante sus ojos ; los grmenes de poder y de
inteligencia que encerraba, podrn desarrollarse en
todo su vigor; el habitante de la desconocida tribu as
pirar todos los goces y todas las dignidades que
pueda ofrecerle Roma, y considerando esta ciudad

como la madre y seora del universo, hablar su len


gua, adquirir sus costumbres, vivir su vida, aspirar a
su ideal, moverse, en n, en la atmsfera vertiginosa,
pero grata su alma, de la ivilizacion latina.
Es un problema histrico, que tardar en resolver
se, el saber si Espaa, como las Gallias, deben con
tar n como fausto el hecho de la dominacion r0
mana, que arrancando las numerosas tribus que las
poblaban la vida aslada y egoista que hacian, las ar
roj de lleno en el mundo activo y poderoso de que
Roma era fecundo centro. Sin embargo, para decidir
esta cuestion, para saber si fu n la dominacion
romana beneciosa los pueblos que la sufrieron, es

necesario saber lo que poseian antes y Io que recibie


ron despues de mano de sus dominadores. L0 que po
scian, lo ignoramos. Sabemos nicamente que pueblos
civilizados, como los fenicios y los cartagineses, les ha
bian trado algo de la renada cultura que aicanzaron,
y no es un misterio, que sentan vivamente el amor al
suelo natal, y por lo mismo el de la independencia de
la patria. Por lo demas, y en lo tocante Galicia, des

conocemos casi por completo cual hubiese sido su 0r

ne GALICIA.
373
ganizacion polttica, una vez que los autores latinos ni
siquiera consignan los principales rasgos que en este
punto distinguian los gallegos de las demas gen
tes espaolas. Es cierto que se puede sospechar cual
hubiese sido su constitucion interna, en los momentos
en que, vencidos por los legados de Augusto, entraban

resignados formar parte del gran imperio romano,


pero esto de una manera sobrado incompleta para que
pueda satisfacernos.
Los celtas de Galicia no debian de ser diversos de los
demas individuos de su familia que ocupaban otras co
marcas; al contrario, por su situacion, por lo lejos que
vivian de los grandes centros de la actividad antigua,
por lo temprano que.debieron llegar esta punta mas

esterior del mundo, es lo natural que fuesen entre sus


hermanos aquellos que mas puras guardasen las cos
tumbres arianas. En efecto; por las escasas indicacio
nes que nos dejaron griegos y romanos, podemos ase

gurar que asi sucedi, y podemos tambien aadir, que


ellos mismos parecian conservar un recuerdo de su no
ble origen, en aquella palabra, rtabro, con que fueron
conocidas algunas de sus tribus (l). Lo que nos falta
(1) Segun escribe Gobineau, Essai i

mismo que el nombre primitivo de los


arianos.iranianos, los cuales pertene
cian los modas, fu Ariol y aade que
una rama de esta familia, los persas,

La semejanza de este vocablo con el de


rlabro, pudiera dar lugar algunas
reexiones, pero nos limitaremos ha
cer notar que en efecto como quiere es
te autor, la raiz ar, sigui todas par
tes las diversas ramas de la raza aria
na, de que es una buena prueba el nom
bre con que fueron conocidas las tribus
que poblaban parte del litoral gallego.
De todos modos, ya se crea que la pa

habian empezado por llamarse Arlaiol.

labra rlabro signica pueblos situados

sur l tncgalit des races humaines, to


mo ll, pg. 107 y sige-los hindus, lla
maron al pais sagrado, la India le
gal, A rya-rarla, es decir, la tierra de

los hombres respetables; escribe asl

374
usroma
saber es, si gentes de raza inferior habitaban Galicia
cuando llegaron aquellos pobladores, y en caso ar

mativo, si desaparecieron pronto, como parece darlo


entender la multitud verdaderamente digna de no

tarse de nombres de localidad arianos que hay en Ga


licia, si quedaron como base de una poblacion ser
vil, sujeta desde luego la ley y voluntad del vencedor.
Atendiendo lo que aun hoy mismo forma la cons
titucion del pueblo gallego, se puede deducir con se
guridad, que nuestros progenitores vivian, cuando los
romanos se apoderaron de este pais, la manera que,
las demas gentes arianas. Esparcidos por el haz de toda
esta preciosa comarca (l), amando especialmente las
montaas, presentaban entonces el mismo aspecto que

segun Strabon, distinguia los pueblos bretones. Una


casa y su alredor un campo, h aqu la principal de
sus viviendas; el burgo, tal vez reducido y de escasa
importancia, era el centro de la tribu: en l viviria el

gefe brenh, que seguramente seria electivo como en


todos los pueblos de la rama ariana. Decio J. Bruto en
orillas del mar, como hemos indicado

ticipar de la temperatura general Eu

Ia pg. 288, ya se piense que con ella


quisieron nuestros celtas, conservar un
vlvo recuerdo de su primitiva ptria y
de su glorioso nombre, siempre tendre

ropa, cuando eseribla Strabon era ya


Galicia un pais privilegiado. Polybio lo

da entender asi y el mismo Stra

tietas que acerea del clima gallego dej


consignadas Strabon, seguimos ereyen

bon contradice todas sus aseveraciones,


cuando asegura que la comarea com
prendida entre el Tajo y la frontera de
los rtabros, era rica en frutos y ga
nados, cosa diftcil si la parte septen
trional de Espaa fuese tan fria y de
suelo tan spero, que hiciese de ella,

do, que si en los tiempos remottsimos

como quiere aquel gegrafo, la vivien

de la poca glacial, pudo este pats par

da mas miserable.

mos que el origen arinno de dichas tri


bus, no puede en manera alguna, des

conocerse.
(i)

ll pesar de las encontradasno

DE GALICIA.

375

sus guerras contra los gallegos, apenas asedia mas de


dos ciudades, mientras ataca multitud de castillos, se

gun escribe Appiano. Sin duda alguna, estos castillos


no eran otra cosa que nuestros castros, curiosas forti
caciones, cuya disposicion indican bien claro que,
careciendo de ciudades muradas, mejor dicho, tenin
dolas escasas, aquellos clticos, que segun Strabon

vivian dispersos en aldehuelas, las levantaban en el


lugar mas propsito para la defensa de sus casas y
sembrados. Asi se explica que falten los castros tan
pronto abandonamos los paises gallegos. Su multitud
conrma aquella observacion que nos conservaron los

romanos, esto es, que los gallegos miraban los comba


tes como la ocupacion mas digna de los hombres. Para
ellos nada mas noble que la guerra; las mismas mu
jeres dejaban los cuidados del campo iban, como he
mos visto ya, pelear al lado de sus padres y maridos.
Las guerras entre unas y otras tribus eran eternas; asi
lo cuenta la historia, siendo este un rasgo mas, comun
la familia ariana. Tenemos por cierto que estos pue

blos trataban acerca de los negocios pblicos y cuanto


tocaba sus intereses generales en asambleas mas
menos notables, segun la importancia de las tribus y
confederaciones; asi lo hacian los celtas franceses, asi

tambien los lusitanos y demas gentes de la provincia


ulterior, en la cual entraba parte de la Galicia actual,

y asi tenia que ser, dado el rgimen- politico bajo el


cual vivian. Conrma todo esto un pasaje de Suetonio

en la Vida de Csar, donde dice que ste visit sien


do questor las asambleas del pais, para hacer justi

_..; .
___

3'76
HISTORIA
cia por rden del pretor (i ). Esto en el rden politi
co;ten el social podemos asegurar, contra lo que algu

no ha escrito, que nuestros celtas conocian el matri


monio, puesto que, Strabon escribe que se casaban al
* estilo de los griegos (2).
Una cosa, sobrado interesante por cierto, se igno
ra todavia, esto es, si los antiguos gallegos tuvieron la
esclavitud, esa infamia y castigo del mundo antiguo, si
siempre aborrecible, mucho mas cuando el esclavo

pertenece la misma raza del que lo posee. No falta


ron ciertamente nuestros celtas ninguna de las fe
cundas fuentes de donde se alimentaba la esclavitud en
los antiguos tiempos, no; si entraron por derecho de
conquista en este suelo, la raza que ocupaba el ter
ritorio, inferior como nesa, qued de hecho entre
ellos en la condicion servil, siendo tal vez los neses
los plidos buscadores de oro, quienes Gobineau d
como trabajadores de las minas, los que estrajeron de
las duras entraas de la tierra gallega aquel purisimo
y preciado estao que el mercader fenicio venia bus
( i) Pudiera ereerse que los llmicos,
los bibalos, los narbasos y cuantas tri

bus tentan por centro o capital un fo


rum, conocieron dichas asambleas. Sin
embargo, y atendiendo a las diversas
acepciones que tuvo dicha palabra. on

que nuestros antiguos gallegos, cono


cieron la comunidad de mugeres. Stra
bon dice lo contrario, como acabamos
de ver, y aade mas adelante, por ser

cosa curiosa,quc entrelos rntabros, el


esposo llevaba la dote, y que las hijas

tre ellas la de mereado, no se puede

heredaban, con la obligacion de casar

asegurar terminantemente, pues tam

sus hermanos. Ya hemos dicho en mas


de una ocasion, que aquel gegrafo, di

bien pudieron denominadas asi, por es


tar en ellas las autoridades y tribuna
les de cada una de las tribus mencio
nadas.

(2) No ha fallado quien, con sobra

d3 ligereza por cierto, haya asegurado

jo terminantemente que las costumbres


de los lusitanos, gallegos y cntabros
eran unas mismas. Cuando hay alguna

en que dieren como en el caso pre


sente, lo advierte.

oe GALICIA.
377
car aqut desde las regiones natales. La guerra que en
la antigedad era, como sabemos, una de las causas mas
poderosas que alimentaban la esclavitud, debi darles
su vez su contingente de esclavos, y lo que es peor,

de esclavos de su propia raza. Sin embargo, si atende


demos al dio instintivo que los hombres de este pais
tuvieron tan oprobioso y tristisimo estado, si recor

damos, que segun Strabon, nuestros progenitores lle


vaban siempre consigo el veneno que debia poner tr
mino, cuando lo deseasen, sus penas y padecimien

tos, debe presumirse que si ellos podian aprovecharse


de las ventajas de la esclavitud, no estaban muy dis
puestos soportarla. No recordamos que la historia de

Galicia haga, antes del periodo romano, mencion de un


esclavo: solo en la de Espaa se habla de aquel que
veng con la muerte de Hasdrubal, la que este cartagi
ns habia dado su amo Tago; mas quin ha dicho

que aquel hombre valeroso era un esclavo y no un


adzpto, uno de aquellos seres que solo se conocieron
en Espaa, los cuales, unidos por los lazos de la afec
cion un gefe digno de tan gran sacricio, no sobrevi
vian su prdida, sino para vengarla? Por lo demas,
y segun lo que se desprende de los datos histricos que
poseemos acerca del pueblo gallego antes de la con
quista romana, no se puede admitir sin reserva la idea
de que conociese la esclavitud, sobre todo con la horri
ble dureza y en la grande escala que desde el tiempo de
Augusto en adelante. Se encuentra mas facil que hubiese
hombres dedicados los trabajos serviles, viviendo por
lo mismo en una condicion muy parecida la de la

378

HISTORIA

servidumbre, aunque no debe echarse en olvido que el


carcter distintivo de las tribus que poblaban entonces
estas comarcas era el de la rapia. Es este un dato cu
rioso y que sirve de mucho para dilucidar tan ditcil
cuestion, pues es evidente que por mas que habitasen
frtiles comarcas, les parecia mejor ir la Btica
buscar con la punta de la espada lo que sus vecinos
mas dbiles no osaban disputarles. Viriatho, el al cs
pritu de su pueblo, hallaba que las riquezas de su
suegro estaban disposicion del que tuviese una lanza.
Esta vida aventurera solo cuadra gentes que no de
jan tras de si grandes riquezas encomendadas al seno
de la tierra: asi se v los lusitanos durante la guerra
de Roma, perder en las luchas que sustentaban, por
querer conservar el botn que consigo traan, en espe
cial el ganado, que en mas de una ocasion fu causa
de sus mayores desastres.
No es esta ciertamente la nica razon que tenemos
para creer que antes de la dominacion romana no se

conoci la verdadera esclavitud en Galicia. Otra hay


mas convincente y que parece decidir la cuestion; esto
es, que los trabajos rurales, que en todos los paises
que tenan esclavos estaban encomendados estos l-

timos, corrian en la antigua Galicia cargo de las mu


jeres. Ellas eran las que labraban la tierra, ellas tam
bien las, que, como reere Posidonio, lavaban en ces
tas de mimbres las arenas estannileras del pais de los
rmbros. Plinio dice, que los conventos juridicos de

Braga y Lugo, acudan en demanda de justicia 347,000


hombres libres , y no cabe duda, dadas las costumbres

DE GALICiA.
379
romanas, que debe entenderse por hombre libre el ca
beza de familia (l). Siendo esto asi qu poblacion nu
merosa no encerraba Galicia? habria todavia sitio para
los esclavos? Asi se comprende que P. Mela asegurase
que Espaa era fecunda en hombres.
Desde luego puede asegurarse que entre nuestros
antepasados entr la verdadera esclavitud con la domi
nacion romana; al menos cuenta la historia que subyu

gadas por Augusto, las belicosas tribus que vivian lo


largo de la cordillera cantbrica, vendi el Csar por es
clavos y en pblica aimoneda, gran parte de aquellos
infortunados espaoles, y aun cuando calla, en donde y
quienes fueron vendidos, puede creerse que fu en Es
pana; seal de que en las provincias sujetas al yugo de

Roma, ya no era ni extraa ni aborrecible la esclavitud.


Qu diferencia entre lo que pas en esta ocasion, y lo
que hizo Galba! Los lusitanos que hizo prisioneros

en aquella jornada clebre por la infamia con que cu


bri el nombre del avaro pretor, tuvo que venderlos en

las Gallias, tal vez porque en Espaa no era fcil su ven


ta y eso que en la Btica, no debia ser extraa la po
blacion romana ni sus conveciuos de raza semita, la
(i) Suele suponerse, para los cl
culos de poblacion, que cada familia se
compone de cinco individuos, y aunque
respecto de Galicia bien puede decirse

que esta cifra no es por cierto muy


exajerada, resulta que, calculando que

cada uno de los hombres libres de los


dos conventosJucense ybracarense, era
cabeza de familia, nos hallanos con que
nuestro pais tenia en tiempo de Plinio

una poblacion de cerca de dos millones

de habitantes, igual casi la que hoy


sustenta. Es cierto que entra en la cuen
ta todo el pais portugus, situado en

tre Duero y Mio, pero tambien lo es


que la estadistica no se habr llevado
cabo con una rigurosa exactitud, y que
no van comprendidos, los habitantes
de aquellos pueblos, que pesar de
estar dentro de los limites de 1a actual
Galicia, correspondian al convento as
turicense.

380

HlSTOIlXA

posesion de esclavos. Por su parte Augusto debi vender


sus prisioneros en Espaa y venderlos alos soldados que

dejando un lado la lanza y tomando el arado, se pre


paraban cambiar la vida militar por la civil, Roma
por la colonia en que su brazo habia ganado el pedazo
de tierra que se les repartia. Adems, por L. Floro sabe
mos que, inmediatamente despues de la paz , las minas
gallegas y asturicenses fueron explotadas, y que los na
turales buscaron para los romanos las riquezas que has
ta entonces no habian sabido aprovechar para si. Y h
aqu una, por cierto, bien curiosa indicacion, que pa
rece hecha propsito , para que podamos suponer que
con la domnacion romana entr la esclavitud, y que

toda aquella falanje de desgraciados minerosfcuya pe


nosa y miserable vida nos cuenta Diodoro, pertenecan
la multitud guerrera que, amando la independencia de

la ptria, habian querido defenderla costa de su vida!


Resulta pues, que, caso de que Galicia hubiese conocido

antes de Augusto la esclavitud, cosa que no cabe ne


gar ni armar, no pudo haberla conocido, ni con la
extension, n con la dureza que distingui al periodo
romano, puesto que, si la tuvo, debi ser la real,
no la personal (1). La muchedumbre que no per
(i) nllay dos suertes de esclavitud:
la real y la personal. La primera es la
que adhiere el esclavo la tierra, asi
era como estaban los esclavos entre los
germanos. Segun Tctto no tentan que
harer servicio alguno en la casa, daban
sus dueos una cierta cantidad de ce
reales, de ganado y de tejidos. Esta es
pecie de servidumbre se conoce todavta
en llungria, en Bohemia y en muchos

lugares de la baja Alemania. Los pue


blos sencillos no tienen mas que una es

clavitud real, porque sus mugeres y sus


hijos tienen sobre si los trabajos inte
riores de la casa. Los pueblos volup

tnosos tienen una esclavitud personal


porque el hijo pide el servicio de los
esclavos en la casan (Montesquicu, Es
prit de: lots, Iib. XV, cap. X ).

nE GALICIA.

381

tenecia ni la casta sacerdotal, ni la noble, debia ha


llarse en una posicion muy semejante la de los adscrip

tos de la gleba. Asi pasaba en el fondo de los bosques


germnicos en donde, segun Tcito, el dueo no se dife

renciaba por su educacion del esclavo; ast pas en me


dio de las tribus gallas, que en tiempo de Ciceron te

nian, lo mismo que los gallegos, por vergonzoso el traba


jo de la tierra; asi debi pasar en Galicia, en donde la
multitud, la plebe, viviria en aquella servidumbre que

Csar seal en la Gallia, sobrado parecida la de los


tiempos medios, puesto que no tenia entrada en las
asambleas, pero si en el ejrcito, donde iba defender

con su valor la libertad de la ptria y la posesion del


suelo que cultivaba como dueo. Nosotros no compren

demos otra esclavitud, dadas las condiciones y las cos


tumbres de aquel pueblo: no necesitaba mas. Es cierto
que ast hacemos salir de su seno la raza servil, contra
la opinion de los que creen que formaban su ncleo los

neses,ese pueblo amarillo, inferior bajo todos con


ceptos al ibero y al celta, y al cual, segun Gobineau, de
bimos no solo los sacricios humanos (l) sino tambien

aquel instinto adiwxinatorio de que habl Silio, y que '


ser cierta la teoria que aquel escritor sustenta, acusaria
una mezcla harto pronunciada, del elemento finico,
pero nosotros creemos mas lgico, tratndose de pue

blos como el celta, atribuirles si mismos, como pri


mitivos, las cosas primitivas.
(i) Strabon cuenta, que en sus sacricios Marte, los lusitanos y dems
montaeses inmolahan elmacho cabrio,
los prisioneros de guerra y los caba

llos. Antes habia dicho que cortaban las


manos derechas sus cautivos y las
ofrecian los dioses.

382
nrsronm
Los escasisimos datos que nos han dejado los roma
nos acerca de la organizacion de los pueblos espaoles,
no arrojan por cierto gran luz sobre el estado poltico
de los pueblos gallegos antes de su dominacion. Tam
poco nos las dan respecto del rgimen que ellos esta
blecieron. Sabemos, si, que Augusto sigui en Galicia la
misma hbil poltica que en los demas paises sujetos al
poder de Roma, que se trat con empeo de que des
apareciesen aquellas ciudades que, por populosas, por

ricas, por su importancia y por el inujo que ejercian


sobre las demas, y hasta por sus recuerdos gloriosos en
las guerras contra sus dominadores, podan avivar en
adelante el mal apagado fuego del patriotismo, ser
eternas irreconciliables enemigas de Roma, y dando
el ejemplo, renovar la heroicidad de Numancia y agi
tar la poblacion delos campos, pronta sacudir el yugo

que aborrecia. Las ciudades maritimas, y por lo mismo.


semitas fueron tambien castigadas, y Augusto estable
ci para el nuevo pueblo que trataba de formar, cen

tros nuevos, poblaciones casi-romanas. Las tres capita


les de los tres conventos juridicos, dentro de cuyos l
mites caa la Galicia de hoy, fueron fundacion suya,
colonias latinas que llevaban en el sobrenombre la

prueba incontestable de su origen (l). Braga, como


(i) Augusto sigui en Espaa la
misma conducta que en las Gallias y fundo aument con colonos militares varias ciudades, en los paises recientu-

que ereaba, obedecia un pensamiento


altamente polttico, puesto que todas
ellas, llevando pr sobrenombre, el del
Csar, que las daba vlda, se hallan si

menteconquistados. La fuudacion au-

tandas en los paises que mas dieron que

monto de estas ciudades destinadas

hacer los romanos. De ello es una

ser capitales de los conventos juridicos

prueba, el hecho elocuente de que las

DE GALICIA.
383
Lugo y Astorga, nacen el mismo dia en que empieza la
servidumbre de la ptria. Augusto obliga los gallegos
abandonar las ciudades situadas en la montaa y des
truye, llevando toda la vida al interior del pais, aquellas
otras que orillas del mar eran gloria y orgullo de nues

tros antepasados. Cincuenta aos mas tarde, ni Mela, ni


Plinio, recordaran Cinania , Erisana quedara olvidada,

apenas hablaran de Lambrica, y la Corua, visitada por


Csar, ver borrado su nombre y confundida entre los '
demas puertos, naturalmente sin su importancia, que

bordaban las orillas siempre hermosas del golfo de los


rtabros.
No sabemos si los gallegos recibieron no el jus
latii como los celtiberos quienes Strabon pone ya
entre los togati, es decir, entre los que habian aceptado
las costumbres y la vida romana: presumimos que si
y que lo recibieron inmediatamente despues de su su
mision, asi como tambien que por haber sido el ltimo
pais que en Espaa entr formar parte del imperio
romano, no se conocieron entre nosotros las ciudades
federadas, ni las libres inmunes. Hbolas si, colonia

les, y hubo asimismo municipios (i) como el celenen


tres provincias en que dividi la Espa
a, tenian por capitales de los conven
tos indicados en cada una, las siguien
tes poblaciones: La BTICA, Gades, Cr
duba, liispalis, Astigi. La Lusmmu,

Emerila Augusta, Pad: Iulia y Scala


bis. La Tannaconnnsn, Carthago nova,
Tarraco, Cwsar Augusta, Clunia, ls
turica .tugusta, Lucus lugusti y lira .
cara Augusta.
(l) Los municipios romprendian

dentro de sus limites, territorios algo


mas extensos que lo que puede uno gu
rarse por los que hoy conocemos. Des
pues de las colonias, la condicion de los
municipios era la principal entre los
provinciales, pues tenian el derecho de

la ciudadania romana y se gobernaban


por sus propias leyes, aun yendo Ro
ma. Sus habitantes, tenian las prero
galivns de uu verdadero ciudadano ro
mano, escepto que no podia votar en los

384

IHSTORIA

se, mencionado en las actas del concilio de Toledo, el


de Las que recuerda Idatio, y el Iriense, de cuyo Se

nado nos qued memoria en una lpida indita to


davia. Algunos quieren que los cybarcos formaran
una repblica independiente, tundndose en que Pli
nio la llama tal repblica; mas de su independencia
poco debemos ar, cuando se la v mencionada entre
los pueblos del convento lucense, y por lo mismo bajo el
poder de Roma.

Es un hecho que los romanos conservaron , donde


quiera que establecieron su dominio, las antiguas cos
tumbres, y que, como si fuesen pequeos estados den
tro de uno grande, admitian la diversidad inmensa de
condiciones que se advierte durante su periodo, lo mis

mo entre los pueblos que los individuos, diversidad que


pas travs de la poca brbara, se prolong y au
ment durante la Edad-media, y lleg en cierto punto
hasta nuestros dias. Fuese esto resultado de una hbil
poltica , como pretenden algunos, para tener asi las
naciones subyugadas, sin ese lazo estrecho del comun
inters y necesidad, sea al contrario, como creemos, que
Roma no sinti tan profundamente como fuera de desear
el ideal poltico, con respecto los pueblos que doni
naba, es lo cierto que esas diferencias existan entre

unas y otras ciudades y muchas veces dentro de ellas


mismas. Venia esto del diverso origen que la mayor

parte traa la colectividad, y de la idea que del dere


cho tenan los latinos. Los que gozaban de un privile
gio por ilusorio que fuese, lo tenan como inherente
su personalidad, y querian llevarlo consigo donde

DE GALICIA.

385

quiera que fuesen. La nica igualdad que conocieron


los provinciales fu la del sco, y la del absoluto go
bierno del cnsul: el tributo igualaba todos (l ), las

tiranias del gobernador pesaban lo mismo sobre el indi


gena que sobre el hijo del colono romano. Nadie se li
braba, las colonias pagaban su impuesto, y si el sb
dito recordaba sus dueos que era ciudadano ro
mano, y como Gavio esclamaba: Sum airis ronzanus,
podia sucederle que el pretor le crucicase en la playa

y mirando Italia, respondiese tan memorables pa


labras con aquellas otras tan crueles como irriso
rias,comtempla desde aht la Italia, mira la patria,

mira las leyes y la libertad! (9).


No ha faltado en estos tiempos, quien animado de

un estrao esptritu paradojal, asegurase que es moda


declamar contra la horrible presion, ejercida, dicen, por
el imperio romano sobre los pueblos que de l depen

comicios, ni aspirar las cargas p


blicas. En cambio les era permitido

nombrar sus magistrados. Los munici


pios provinciales pertenecian tal vez
la primer especie de municipios que dis

tingui Niebubr, Histoire romaine, to


mo lll, pg. 79 y sign-entre los roma
nos, mejor aun la tercera. Lo que
parece cierto es que las ciudades muni
cipalesg-y ya sabemos que signicado
daban los latinos la palabra riritas,
diversa de urbs, que es la que responde
la ciudad modernanllevaban este nom
bre, porque tanto ellas como las dems
poblaciones que estaban bajo su depen .
dencia, gozaban de su derecho, de sus

propias leyes.
(i) Sabiendo que las ciudades in
munes, libres de impuestos, estaban
obligadas, cuando el estado pedia doble
diezmo las provincias, pagarlo tam
bien, y que elciudadano romano que te.
nia bienes en las provincias, no sc li
braba _de pagar el primero de dichas
contribuciones, se comprende la verdad
con que dijo Ciceron que las provincias
eran las haciendas del pueblo romano,
quasi predio populi romani.
(2) Recuerda este hecho V. Du
ruy, en su libro [flat du monrle romai

ne vers le temps de la fomlution de


i empire, pg. 21A.
25

TOMO ll

386
HISTORIA
dian bajo el nombre de provincias (1); mas las ra
zones que aduce para ver en las Gallias bajo el poder
romano, el simulacro de un gobierno representativo,
deben de pesar bien poco en el nimo de todo aquel
que estudie dicho periodo la luz de los hechos. Otro
tanto valdria, querer presentarnos los tiempos medios
como una poca de grandes libertades, porque algunas
ciudades gozaban de privilegios, hoy mismo dignos de
envidia. Mas no es esto asi: la igualdad en los derechos
como en los deberes, constituye en las naciones que no
han dado al olvido los ttulos inherentes la persona
lidad humana, la yerdadera justicia. En buen hora que

las ciudades provinciales continuasen gobernndose sin


la intervencion directa del poder central, en buen hora
que asambleas mas menos numerosas importantes
decidiesen veces de los negocios interiores del pais,
que no por eso dejaban de ser sbditos de Roma, y lo
que es peor, de tener sobre las decisiones de sus sena
dos y asambleas, la voluntad omnimoda del gobernador,
investido por la metrpoli de todos los poderes y de
una autoridad absoluta sobre las personas y sus bie
nes. Qu les quedaba, pues, los provinciales? A los
pueblos dominadores nunca tienen que agradecerles los
oprimidos las pocas libertades que les toleran, pues lo
hacen porque no saben no creen prudente quitarlas
todas, porque quieren dejarles una vana sombra de
(i) Yid. Aug. Bertrand, Lc Temple d Auguste el Ia nationalit gal-

ment reprexntatif sons le romainrs,


inserto en el tomo 1X de la Revue Ar

loisso. Paris 18M, y en especial s ar-

cheologique, pg. l.

lleuh) titulado. La tlaule, qonrrrnu

m; GALICIA.

387

una mas vana autonomia, porque las tienen por le


tan escasa importancia, que no vacila por eso su poder.

Esto fu casualmente lo que pas con Roma y las pro


vincias. Por lo dems, las asambleas de las Gallias

debian parecerse mucho las que Csar reuni en Cr


doba y en la Lusitania, y por lo mismo sabemos para
lo que eran y lo que signicaban.
Debemos confesar, sin embargo, que lo que apare

ce como un rasgo constante de la polttica romana, es


la habilidad con que trat siempre en los pueblos con
quistados _de dejarles las antiguas leyes y la organiza
cion amada de los indigenas, condicion de que ad
mitiesen algunas modicaciones-wn lo mas esencial
casi siemprey que dichas leyes fuesen sancionadas
por el gobernador. No de otra manera admitia en su

Olimpo los dioses gallos y espaoles, trueque de que


estos pueblos dejasen levantar su lado altares J
piter Optimo Mximo. No de otra manera les dejaba la
Inayor parte de sus tierras, reservndose el derecho de
apropiarse desde luego la tercera parte para los colo

nos romanos: quesobre todas las libertades, todos los


seuados, todas las asambleas, toda grande independen
cia municipal que parecia dejarles, otaba como una
sombra amenazadora el esptritu romano. Podia la fr
mula ser muy grata al alma y la tradicion de los pro
vinciales; no por eso dejaba de estar sobre ella la vo
luntad del gobernador. Roma mandaba, no adminis
traba: he aht el secreto de sus complacencias. Enviadle
vuestros trigos, vuestro vino, vuestros aceites, vuestros
perfumes, vuestras lascivas gaditanas, vuestros hijos

388
HISTORIA
para el circo, y sobre todo aquellos soldados animados
del valor que faltaba ya al hijo del Lacio, y l os deja
r en cambio que votcis estatuas, que levantcis en
comun los puentes yhagas las calzadas, que hoy escri
bas en vuestras lpidas el nombre de un Csar y ma
ana lo borrcis, si asi os lo permiten: cuidad tmica
mente de no acordaros de que sois hombres y que tu
vistcis ptria, porque Roma, como Tiberio, ama la paz
en sus estados.
No es posible desconocer que la dominacion ro
mana produjo tambien grandes bienes; mas como se
adqurian subido precio, no hay corazon genero
so que no haga gracia de ellos bien pronto. No falta
quien lleno de una ciega admiracion por aquella que
puede llamase la mas grande legislacion de la anti
gedad, asegure que los tiempos del imperio fueron
los de una perfecta equidad y justicia,sin compren
der que no basta que la ley se escriba, sino que es ne
cesario que se cumpla;pero es lo cierto, que pe
sar de esas lan justas y sensatas leyes, la tirana que
sufrieron entonces los provinciales fu sin lmites, pues
to que los mismos derechos que Roma les habia con

cedido, estaban siempre bajo aquella eterna amenaza,


de que tales privilegios no tendrian fuerza, sino en tan
to que asi agradase al pueblo romano (1). Ademas las
provincias lograron tales derechos, en los das de la
(i) Recordando Appiano el tratado concluido entre Graco y los celtiberos, aade: nmas cuando cl Senado concede prhilegios algun pueblo, pone

siempre la condicion de que solo ten


tIrn fuerza mientras le plazca al puc
blo romano.

DE camera.
389
decadencia y cuando ya no les servian. Intil era que
Vespasiano diese los espaoles el us latii (l) y que
Caracalla hiciese ciudadanos romanos los hombres li
bres; ni aquel derecho signicaba ya gran cosa, ni era
codiciada la tal ciudadania. Sobre todo ello estaba la
terrible igualdad de los impuestos y las tiranias del cen
so que con tan duras palabras describi Salviano.

Roma reasumia y contenia en si misma, la civiliza


cion antigua que tocaba su n, en medio de inter
minables y tristes angustias. Para mayor desgracia, no
comprendi su mision, y lo nico que pudiera salvar
la, los tiempos, le fueron adversos. Como si Dios qui

siera castigar aquella nueva Babel, envi sobre ella to


das las doctrinas y todas las aspiraciones; lo que per
tenecia al pasado y lo que aspiraba al porvenir. El ado
rador de Isis ocultaba en la sombra sus infames miste
rios: no bastaba cerrar sus templos y arrojar de Roma

los semitas, asquerosos propagadores de su culto,


Roma era, hacia mucho tiempo, una vasta mancebia, y
y si no corria por las venas de sus hijos sangre semita,
se estendia al menos aquel fuego lascivo que tan
inmundas torpezas, condujo los hombres de la raza
la cual eran gratas. La confusion empez por las

inteligencias, y Roma vi entrar con los dioses de los


demas pueblos, los sistemas loscos que se divi
dian el mundo. El cristianismo coron esta obra de

destruccion, puesto que, como doctrina vivaz y aus


tera, que se sentia llena del porvenir que le esperaba,
(i)

El jus ilalicum, daba las

provincias uno de los atributos esen-

ciales del suelo Llico, la exencion del

impuesto territorial.

'

390
HISTORIA
encerraha en si misma el ideal que el mundo an
tiguo aspiraba, y que la Roma de entonces no supo ofre
cerle; que esta ciudad orgullosa no alcanz mas que
derrochar como el hijo prdigo la fortuna de sus pa
dres y hacer comun a todos los pueblos la miseria y
la desolacion , que fu su castigo! Sibaris y Rhodas , Mi
leto y Tarento, coronadas de rosas y sumidas en la
embriaguez, se han establecido dentro de tus muros, le
dijo Juvenal, tenia pues, que perecer como aquellas
ciudades prostituidas.
La historia no puede ser testigo de una tan profun
da como merecida decadencia, sin sentir en si misma

algo de la vergenza de tan gran cada, puesto que cl


resultado de semejantes taltas no fu por desgracia, la
ruina de Roma nicamente, sino tambien la del mundo

antiguo. Los brbaros que sumieron la Europa en las


inmensas tinieblas de los tiempos medios, no le hicie
ron por cierto tanto dao, como aquella que se llama
ba cabeza del orbe. La humanidad fu la que todo lo
perdi en la completa noche que siguila cada de
Roma: esta ciudad que tanto haba insultado y escar
necido con sus excesos la dignidad humana, dej pere
cer entre el rumor de sus festnes, la antigua cultura.
Para ella la virtud era un vano ruido del pas de los sue
os, como decia el poeta griego; por eso no contaba en
los dias del imperio, ni Gracos, ni Syllas. Los Csares no

caan los golpes de Bruto, sino los de una soldades


ca desenfrenada, y los de una plebe en la que en vano
se buscaria un rasgo que recordase el antiguo romano.

Era aquella ciudad como una vieja impdica en quien

DE GALICIA.
391
solo la impotencia superaba sus liviandades. No bus
queis en ella nada de cuanto levanta el esptritu del hom
bre y le dispone para el bien; con los antiguos nombres
no se conservaban las antiguas virtudes, ni la varonil

entereza de los pueblos que no han caido en tan hon


das torpezas. Ah! confesemos que cuando la historia
est unnime en acusarla, seal de que habia cometido

grandes faltas. Desgraciadamente, Roma habia tomado


el mundo por cmplice, y este fu castigado al mismo
tiempo que ella.
'

HISTORIA

Ill.

Galicia bajo la dominacion romana.

Fu tan grande, tan directa y de tal modo acepta-_

da por los pueblos espaoles la inuencia romana, que


los mismos autores latinos coniesaban, que ninguna
otra provincia del imperio se parecia mas Italia que

la Iberia. Di la seal la Btica, cuya sangre harto se


mitizada animaba seres apacibles, para quienes la dul
zura de la vida era el bien supremo. La historia nos

dice, que cost bien poco trabajo sus hijos, hablar la


lengua de Ciceron y pulsar la lira de Virgilio. Si el pri

mer extranjero que obtuvo el consulado de Roma fu


un espaol, clebre por sus victorias sobre los gara
mantas, si el primer poeta y el primer emperador ex

tranjeros son espaoles tambien, recordemos que el


suelo de la Btica los habia producido, y comprendere
mos asi, lo pronto que esta provincia acept la vida y

or. GALICIA.
393
cultura latina. Los celtiberos les siguieron bien pronto
en el amor Roma y todas sus cosas; solo los speros
montaeses lusitanos, callaicos, astures y cntabros,
que no habian depuesto su odio tradicional al nombre
romano, y que sentian en su alma algo del varonil

aliento de sus antepasados, eran los que inspiraban al


gun recelo la metrpoli, pesar de que bien pronto
se rindieron la fatalidad de su destino: que si es cier
to que las inscripciones hispano-latinas que conservan
mas puros los nombres indigenas, son las de Galicia,
no lo es menos, que las costumbres romanas fueron

admitidas bien pronto por nuestros antepasados. Tal


obliga creer aquella curiosa tessera, que recordaba el
tratado de hospitalidad celebrado entre varias familias
de Zoela, el ao 27 de J. C. (1 ).
(i)

Esta tessera, es citada cada

momento, por cuantos escriben acerca


del derecho de hospitalidad y clientela
en Roma. Masden la publica en el tomo
Vl de su Espaa Critica, pg. 298, en
dende puede verse. Segun dicho autor,

el patriarca de Jerusalen Camilo Massi


mi, llev de Espaa Roma, la lmina
de bronce en que estaba abierta la ins
eripcion. El primer tratado se rm
29 de Abril del ao 27 de J. C., siendo
cnsules en Roma, Marco Licinio Cras
so y Lucio Calpurnio Pison. Por l cons

ta que la familia Desonca de la ciudad


de Zoela y la familia Tridiava, de la
misma ciudad, renovaron el antiguo
tratado que tenian de hospitalidad, in
eluyeron en l Alisalio, prometiudole
su amistad y la de sus hijos y descen
dientes Pirmaron los hermanos Arau

sabios, hijos de Ceno; Turayo, hijo de


Clonto; Docio, hijo de Fleso; Magilon,
hijo de Clonto; Bodecio, hijo de Iturra
yo; y Eleso hijo de Clutamor-Alneno,

hijo de Pentilo, magistrado de Zoela, au


toriz el tratado en Curunda. El segun
do tratado, se hizo el 11 deJuIio del ao
152 de J. C., siendo cnsules en Roma,
Sexto Acilio Glabrion, y Cayo Valerio
Omullo. Dice asi: Las familias Desonca
y Triadava, con las mismas leyes de
union y de amistad que arriba se han di
cho, recibieron por amigos :i Sempronio
Perpetuo Orniaco, de la familia Avolgi
ca; Antonio Arquio, de la familia Visa
liga; y Flavio Fronton, de la familia

Gabruagniga, los tres naturales de Zoe


la. Firmaron Lucio Domicio Silon y Tito
Flavio Severo en Astorga.

394
HISTORIA
Augusto, que conocia por experiencia la mala vo
luntad de estos pueblos, llev cabo la division pol
tica que queda indicada, y dej t su sucesor Tiberio el
encargo de terminar, con el envio de las legiones, la
sumision de un pas, que sin duda alguna inspiraba
todavia al Csar las mas vivas inquietudes. En efecto,
ni las nuevas colonias habian aicanzado el desarrollo
que lograron despues, ni los bravos montaeses deja
ban de mirar con ojos inquietos las mudanzas que se
operaban en sus leyes y costumbres. Sobrado recientes
los males que inevitablemente produjo un cambio tan
radical en las cosas del pas, no era posible que nues
tros antepasados, ya que no pensasen en sustraerse
la dominacion romana, fuesen al contrario amarla y
entregarse eonadainente sus halagos. No estaba
esto ni en sus hbitos, ni en la fuerza de las cosas.
Pas si, que aunque los colonos latinos no vinieron
aqu en la abundancia que la Btica, un verdadero
enjambre de especuladores cay sobre Galicia, trayen
do ella la febril actividad de los primeros das del
imperio. En tanto, entregados los naturales sus no
interrumpidas ocupaciones, tornronse en agentes in
Este tratado de hospitalidad, vetusto
ya como dice la inseripcion en el ao 27
de J. C. en que se renov, podta probar
tambien que esta costumbre era antigua
entre los gallegos y no que la hubiesen
tomado de los romanos inmediatamente
despues de su sumision al imperio. De
todos modos consta por la tessera que
nos referimos, que si los tratados de
hospitalidad eran conocidos en Galicia

antes de Augusto, el que renovaron las


familias Desonca y Tadavnme rovisti

de todas las iormalidades que mareaba


la ley romana. Fu eserito en latin y
grabado en bronce, como se usaba en
tales casos, revelando desde luego una
pronta y notable inuencia de las cos
tumbres romanas sobre las de nuestros
celtas, cuyos nombres tan perfectamente
se conservan en el primer tratado.

- L-';d

DE GALICIA.
395
termediarios que facilitaban aquel estenso y animado
comercio que acusan las muchas vias que conoci en
tonces Galicia, iguales solamente, por su nmero (l),
las que cruzaron el suelo siempre amado de la B

tica. Los romanos, que se arrojaron sobre este pais,


como sobre el resto de Espaa, para esplotarle, com

prendieron bien pronto las riquezas que atesoraba, de


tal modo que en lugares en que no se recuerda hubie

sen existido grandes poblaciones, orillas de mares apa


cibles, se descubren veces restos de antiguas cons
trucciones, que por su riqueza y su lujo se echa de ver
que pertenecieron comerciantes romanos enriqueci
dos, que amaban, mas que el tumulto de la metr
poli, la augusta soledad de la hermosa naturaleza que

les rodeaba. Ellos tenian en sus manos el comercio


y los cargos pblicos del pais: las lpidas nos lo di
cen bien claro. Los nombres verdaderamente indige
(1) loma como potencia eontinental y que presumia de eterna, puede de
cirse que resolvi en Espaa cuantos

problemas _de explotacion y dominio son


imaginables. Cubrila de una red cami
nera, mas tensa en Andalucta y Ga

de la Historia del Sr. D. Eduardo Saave

dra.
La verdad que encierra esta tan ati
nada ohservacion, es palpable tratndo
se de Galicia. comprendemos porque los
romanos acertaron tan perfectamente

licia por ser mas ricas, menos apre

en cosa que parece no debia interesarles

tada en Catalua y Valencia por la co


municacion del mar; con anchas mallas
en el no frtil centro de la Peninsula; y
en Portugal con los nudos unicamen
te precisos para conservar el imperio.

mucho, y fu porque procedieron en


ello, como quien dice in anima rill. Sin
embargo, no se puede desconocer que si
bien no olvidaronjams, sus propsitos
de conservar por la fuerza, lo que por
la fuerza habian adquirido, en cambio,
atendieron siempre que les fu posible

Construida hace veinte siglos, coincide


casi siempre con las arterias antenas
hoy parn la comunicacion y el trco.
Fernandez Guerra, en su contestacion al

Iscurso de recepcion en la Academia

al pblico inters y cuanto tocaba la


prosperidad de unos paises que mira
ban como cosa suya .

396

nrsroma

nas solo se ven en el pedestal sobre el cual se levanta


ba la esttua del guerrero gallico asturicense: los
pocos gallegos que lograron grandes puestos en la
milicia y la poltica, eran romanos hijos de roma
nos. L. P. Reburro pertenecia la tribu Quirina, Q.
Poncio Severo la Pomptina (l). Los Adronos, hijos de
los Veroti , y los Cludamenis y Andergis, eran los verda
deros gallegos y no tenan cargo alguno con que honrar
se. Los mismos nombres griegos que se leen en algunas
lpidas sepulcrales, eran de romanos que seguan en las
provincias una moda en uso orillas del Tiber. Nuestros
montaeses eles sus costumbres, se enterraban en los
antiguos tmulos, en donde apenas se encuentra una
lpida, ni aun en los de poca conocidamente romana.
No es necesario recordar aqu el inters que tuvo
Augusto, al hacer la division de provincias, en dar al
Senado y pueblo romano el gobierno de las mas tran
quilas, mientras l se reservaba el de aquellas otras cu
ya reciente sumsion indmito valor hacia necesaria
en ellas, la presencia de sus legiones. Bastar con que
se haga notar que por la adjudicacion que hizo de las
tres provincias de Espaa, se viene en conocimiento de
cuales eran aquellas las que se tema y cuales las que
habian ya inclinado el cuello al yugo de los vencedores;
quienes aceptaban el hecho de la dominacion y quie
nes aparecian , tal vez con su actitud belicosa, un peligro
una amenaza para Roma. La Betca fu la nica pro
vincia espaola que Augusto concedi alpneblo; las otras
dos, esto es, la Lusitania y la Tarraconense en la cual aca
(l) Vid. llualraclonca.

DE GALlClA.

397

baba de ser comprendida Galicia, quedaron bajo la vi

gilancia y gobierno del Cesar. Un Consul fu enviado


esta ltima provincia, probando as, no solo la importan
cia de tan vasto territorio, sino tambien el temor que abri
gaban de que los mal domados montaeses levantasen de

nuevo el grito de rebeIion.Para acudir al instante sofo


car cualquier movimiento que estallase, el Cesar dispuso
que el Consul, cuya residencia habitual era Tarragona,
tuviese sus rdenes tres legiones y tres legados: uno
de ellos con dos legiones guardabay observaba, dice

Strabon, toda aquella comarca situada del otro lado


del Duero , en direccion del N. es decir, la Lusitaizia de
los antiguos, llanzada hay dia la Gallecia y con ella, las
montaas que la cercan al N. y que habitan los astures y
los cntabros (1). Escasa importancia supieron dar los
(l) H aqut el texto de Strabon: Es
to es lo que acaba de suceder; en virtud

del reparto de las provincias entre el


pueblo y el senado de una parte y el
principe de la otra, la Blica ha sido ad
judicada al pueblo, y se envia para ad
ministrar la nueva provincia, cuyo limite
orientalest cerca de Castlon, un pretor
v asistido de uu questor y un legado. El
resto de la iberia pertenece al principe
que envia para representarie dos lega

dos, el uno pretoriano y el otro consular:


el pretoriano asistido asimismo de un
legado, est encargado de hacer justicia
los lusitanos, es decir, las poblacio

nes comprendidas entre la frontera de la


Btica y el curso del Duero hasta su em
bocadura, pues toda esta parte de la
iberia ha recibido el nombre especial
de Lusitanin. Todo lo que est despues

de esta provincia (y es la parte mas ex


tensa de la iberia ) est bajo el gobier
no de un legado consular, que dispone
de fuerzas considerables, puesto que

tiene bajo sus rdenes tres legiones y


casi tres legados Uno de ellos la ca

beza de dos legiones guarda y observa,


toda la region situada masall del Duero
en direct.ion del N., es decir, la Lusita

nia de los antiguos, llamada hoy dia Gu


licia, y con esta comarca, las montaas
que la eercan al N. y que habitan los as
tures y los cntabros. El territorio delos
astures es atravesado por el rio Melsus,
un poco mas allest la ciudad deNmga,
despues y cerca de Nmga, se encuentra
nn rvestuario formado por el Occano
que marca la division entre los dos pue
blos. Toda la continuacion de la cadena
hasta el monte Pirineo, est bajo la

398

HISTORIA

escritores nacionales esta noticia, y sin embargo, bien


pocas nos hau conservado los antiguos que mas diga
los ojos del verdadero historiador; porque en efecto qu
cosa indicar mejor loslugares en donde la guerrallama
da cantbrica, se mostr mas encarnizada y cuales eran
los pueblos los que se tema mas, que la distribucion
de las legiones romanas? Habindose querido privar
Galicia de la gloria de haber tomado parte en dicha guer
ra, no dir algo los que tal pretenden, el hecho de
que el pas gallego, mejor dicho los conventos astu
ricense, lucense y bracarense, fuesen los mas vigilados y
por lo mismo los mas temidos? Qu importancia da
ban los conquistadores los pueblos riberiegos del Ebro
dejndolos al cargo de un legado sin tropa alguna (1 ),
,
guardia especial del segundo legado y
de la otra legion. v Strabon, Trad. fran
cesa de Tardien, tomoLpg. 273 y 71g
A propsito trad ucimos este pasage,
porque no todos lo hacen de una mis
ma manera, introduciendo por lo mis.

mo no pequea confusion en su es
tudio. Por decantado hay quien traduce
coborte, en vez de legion, sin acordarse
que mal se aviene con lo de que, el cou
sul disponta de numerosasfuerzas; quien
suprime el prrafo siguiente, uy con es
ta comarea (Galicia) las montaas que"

le cerean al N. y que habitan los astu


res y clilabros, y por ltimo quien
dice: el segundo con una coborte go

luego, asegurar, que en favor de la tra


duccion francesa de que nos servimos,
est el que fu hecha directamente del
griego, teniendo la vista las mejores
ediciones de Strahon, y el de que res
tituido asi el texto, est completamente
conforme con las indicaciones dela His
toria. En efecto, dos legiones guarda.
han Galicia y parte montaosa del con
vento asturicense, la tereera vigilaba la
cordillera cantbrica, y de esta manera
el cnsul tenia sujetos a los pueblos
que habian tomado parte en la ltima

guerra.
(i) El pasage de Strabon que he

bernaba los contornos de los Pirineos,


cuando segun la traduccion de Tar
dien, Strabon indica por cierto una co
sa bien distinta. Como se ve las dife_

mos traserito en la nota anterior, es


ciertamente de una importancia nota
ble, importancia que aumenta a medida
que se leen los prrafos que le siguen.
Por ellos se v, que los romanos nada

rencias son harto sensibles, para que


dejemos de uotarlas, pudiendo desde

tentan que temer en Espaa, escepto


los montaosas que vivtan lo largo

DE GALICIA.

399

una vez que aquellos celtiberos habian aceptado volun

tarios con la toga la dominacion romana? Y no se diga


que los invasores obedeoian en ello a un sentimiento de
justa prevision, no; los lusitanos del tiempo de Augusto
habian dado, en compaia de los que despues se deno

minaron gallegos, sobrados dias de luto Roma, y sin


embargo, no dice Strabon, que el pretor que la go
bernaba tuviese sus rdenes soldado alguno. Estos

estaban en aquellos lugares, donde la ltima y terrible


guerra habia hecho ver Roma nuevos y encarnizados

enemigos. Tal vez, al comprender todos estos pueblos,


antes lusitanos, bajo la demarcacion tarraconense, no

obedeci otra cosa Augusto, que la necesidad de


poner en la mano de un hombre de su conanza, las

riendas del gobierno de los pueblos que mas recelo le


inspiraban, y las legiones necesarias para vigilarlos y
contenerlos. Los soldados romanos vivaqueaban en las
du la cordillera cantbrica, desde el
Ebro los connes de Galicia. Vase
pues con cuanta razon la hemos cir
cunscrito estos lugares cuando tra

tamos de tan interesante como glorio


sa guerra, ycomo uo estuvimos fuera
de propsito, asegurando con Orosio
que los gallegos habian tomado parte ac
tiva en ella. Sino fuera esto asi se ne
cesitarian acaso dos de las tres legiones

que guarnecian la tarraconense, para


tener raya estos pueblos? No cierta
mente, pues de lo contrario tienen que
confesar los que limitan la guerra un

reducido pueblo eantbrico, que Galicia


pacica, aspiraba Roma mas recelo,
que la apenas apactgnada Cantbria. He

aqut la continuacion del pasage que


nos referimos, pues de su lectura se
desprenden muchas mas reexiones fa
vorahles Galicia, de las que nosotros
pudiramos hacer. -En cuanto al ter
cer legado. prosigue el principe de los
gegrafos, vigila el interior del pais y
contiene con su sola presencia, los lo
gades, como quien
dice las
poblacio
nesipactcadas
las cuales
parecen
en
efecto haber tomado con la toga roma
na, la dulzura de costumbres y hasta el
carcter y el gnio de los italianos. Es
tas poblaciones son las de la Celtiberia

y las de las dos riberas del Ebro hasta


cl litoral.

400

nrsronm '

comarcas situadas del Duero para ac, Galicia en una


palabra, como afirma Strabon; puesto que aqui tenia
el ncleo de sus fuerzas, seal inequvoca de que en
estos paises era mayor el peligro, de que fermentaba
entre sus hiios un poderoso espritu de rebelion.
En un principio resida el legado en Braga, sien
do al mismo tiempo Lugo por su preciosa posicion (i)
ciudad presidial; pero despues, cuando tuvo lugar la
division de Constantino , que elev Galicia al rango de
provincia, y de presidial que era, se torn en consular,
(Q) parece que la residencia del gobernador hubo de
variar, sin que sepamos si fu no en Astorga en don
de se estableci denitivamente. Desde luego importaba
esto bien poco los gallegos; cnsul legado, desde
Braga, desde Astorga, la tirana romana venia c0n_
las haces, sin que pueda adivinarse hasta donde esta
llegaba, puesto que un gobernador duro y avaro torna
ba la provincia que le habia cabido en suerte, en la
mas triste y miserable vivienda. Los gobernadores como
Verres, fueron sobrado comunes, en los cuatro ngulos
del imperio, y como si ellos no bastaran, qestores y
publicamos, venan a completar el cuadro, haciendo que
(l) La situacion de Lugo, se pres
taba perfectamente al pensamiento es
tratgico de los romanos: colocada di
cha ciudad en el centro de Galicia, po
dian, en un momento, acudir las tropas '
los lugares en que se manifestase el
mas pequeo sintoma de descontento.
Los franceses lo comprendieron ast

Lugo el centro de sus operaciones mi


litares.
(2) Galicia, provincia presidial en

tiempo de Valentiniano (so: R75) era


consular imperaudo Honorio (385
423). Aunque no tenemos dato alguno

durante la ocupacion Cc este rcino en

que lo conrme, somos de opinion que


fu a Theodosio, padre de Honorio y
gallego seguu ldatio, a quien debi es
ta provincia ser elevada al rango de

i809, su cuartel general y hicieron de

consular.

tambien y por eso establecieron alll,

DE GALICIA.
40I
los provinciales tuviesen , como dijo Orosio, por mejor la
suerte entre los brbaros, que bajo la dependencia del

sco. El solo impuesto territorial alcanzaba al diezmo


de los productos; el .mismo ciudadano romano que po
seia terrenos en las provincias no se libraba de pagar
esta contribucion una vez que el suelo pertenecia la

repblica, y los propietarios no eran otra cosa que me


ros usufructuarios de l. Pocas veces, como entonces, la
idea de la propiedad, estuvo mas lejos de lo que hoy con

sideran algunos como indisputable y eterno! El impuesto


personal que era calculado segun el censo, y sobre to
do las requisiciones que eran tambien de diversas mane
ras, venian hacer mas precaria la suerte de los provin
ciales. Prestbase, por su ndole, el ltimo de estos tri
butos toda clase de escesos por parte del poder, y aun
cuando los espaoles habian alcanzado, no solo el privi

legio de pagar una suma ja en vez del diezmo en pro


ductos, sino tambien el de recaudar por si mismos los

impuestos, no se vieron por eso libres de las aborrecibles


tiranias del censo y de las iniquidades de los proveedo
res que tasaban , su antojo aquella porcion de efectos

de primera necesidad, que estaban obligados vender


la metrpoli.

Preciso es confesar, que pesar de todo, trage


ron los romanos Galicia el movimiento de que antes

carecia. Industriales y mercaderes vinieron estos pai


ses y tomaron su cargo la esplotacion de sus riquezas.
Aquellos caballos, velocisimos y sufridores de fatigas,
que eran conocidos en Roma con el nombre de astu
riones, iban de Galicia, lo mismo que de la Lusitania y
TOMO n.

95

409
HISTORIA
Asturias (i). Las llores que se criaban bajo este cielo
templado, eran tau apreciadas de los romanos, como
el lino de los de Zoela, blanco y suave y por lo mismo
amado de los semitas (2). Las lacernas gallaicas (3),

ese manto que los lujos de Lacio, tragcran de las _Gallias, y que vestian igualmente nuestros gallegos, eran
usadas en Roma, prerindose alli las beticatas que se
fabricaban en Galicia. No era esto solo I0 que alimen
taba la industria del pais; nuestros mares y rios tan
prdigos en escelentes pescados, permitan los roma
nos hacer aqu un comercio lucrativo y proporcionar
la metropoli nuevos, medios de satisfacer la insaciable
gula que se habia apoderado de sus habitantes. Los
pescados salados y curados que esportaban, eran tan
escelentes como los que recibian del Ponto, y en tan
grande cantidad, que el mismo Strahon no se ha olvi
dado de decirnoslo asi (4). Mas en lo que sobresalieron
(i) Hemos visto algunos dibujos representaudo caballos montaraees de tr
lrmda, y nos sorprendi desde luego su
semejanza con los que se ertan en Gali
cia. Sin duda alguna pertenecen una

misma raza.
(2) segun Masden, el lienzo zolicu,
era usado en Roma para sabanas. Las
togas de lino, con guaruicion de prpu
ra, fu el vestido con que los baleares
iban la guerra. lilasden dice, que se
gun Polybio y Tito Livio, este era el
traje de todos los espaoles en general,
no recordamos sin embargo mas que
un pasnje en que se haga referencia
dichas togas de blanco lino, y es re
rindose a los soldados sacados dela

u-L. .._

.n..a

poblacion cltien del promontorio Cu


neo y paises cereanos. Dicho traje era
puramente semita y no tiene nada de

extrao lo adoptasen las gentes de las


ciudades marltimas, en donde fenicios
y cartagineses hactan su comereio.
(3) La Iacerna consistia, en un
ancho manto cerrado como la pmnula,
pero abierto por delante y sujeto con

un broche, sobre la garganta. Era bas


tante largn para llevarla sobre la toga,
cualquier otro vestido, y tenia un ca
puchon que se podta echar sobre la ca

beza. Parece que este traje fu tomado


de los galos. Vid. Rich. Diet. dc: antiq.
romaines ct grecques, art. LACEINA.

(4) Strahon dice, que el pescado

DE GALICIA.
403
aquellos dominadores fue en el trabajo de las minas: no
siguieron en esto, es cierto, el ejemplo de los fenicios;

pero sin olvidar los antiguos criaderos de estao, co


bre y plomo que aquellos habian dejado abiertos, se
entregaron con codicioso empeo la esplotacion de
las arenas auriferas que el Mio y el Sil arrastraban
en sus corrientes. Fue tan grande la fortuna con que
se dedicaron esta lucrativa ocupacion, que, segun Pli
nio, sacaban todos los aos veinte mil libras de oro, de
Asturias, Galicia y Portugal. Y esto se comprende per
fectamente, puesto que, segun parece, otros rios, sino

tan clebres por esta causa como el Mio y el Sil , ar


rastraban tambien arenas auriferas, Silio Itlico, se

equivoc de una manera lastimosa, cuando dijo que el


Lethes, rival del Pactolo, llevaba sus arenas brillantes

por el pais de los gravios. Todavia se conservan en va


rios puntos de Galicia los restos de la esplotacion au
rifera (1) que llevaron cabo nuestros antepasados
salado iba de la Turdetania y paises si
tuados fuera de las columnas de Hr
cules, en los cuales se comprende la
costa de Portugal y Galicia. Aunque
este gegrafo escribi al poco tiempo

de la sumision de Galicia, y por lo mis


mo cuando apenas si era conocida, de
bemos pensar que la salazon del pesca
do por ser una industria semita, era
demasiado conocida de los gallegos.
Los fenicios que se establecieron en

nuestras costas hahian hecho ya con


nuestro pescado un comercio notable;
asi parece indicarlo Polybio, cuando
dice que los peces de la Lusitania, por
su abundancia, por su excelencia y her

mosura, cran superiores los del mar


italiano. Aunque Polybio comprendia
Galicia dentro de la Lusitania, bien se
puede decir sin asomo de jactancia que
los peces que se referia, iban de nues
tros mares; todavia la ria de Arosa,
los produce con la abundancia que in
dican los antiguos sin que sepamos que
le excedan ni en la variedad, ni en su
esquisita calidad, mas que los que se
crian en aquella otra ria, de Galicia,
explotada
semitas. como la de Arosa pori los
(ll) Segun leemos en Schultz, Des
crip. geognost. de Galicia, pg. 32 y

siguientes, los romanos no se limitaron

____

404

HISTOIUA

para saciar la avaricia de sus dominadores, como se con


servan tambien, seales inequvocas del trco que hi
cieron del nzinio que extraan de los terrenos en que
abundaba.
_._.

_. _-. . _

_,.

'

Para sostener su vasta dominacion, Roma necesi

taba soldados; mas por su desgracia ya no era esta ciu


dad aquella que obraba prodigios. Sus hijos querian
mejor ceir la frente con rosas, que con la dura corona
de roble, cara en otros tiempos los verdaderos roma
nos. Por eso se vi obligada pedir las provincias
los soldados que necesitaba para mantenerlas sujetas
su yugo. Bastbale despues, hacer pasar las cohortes
espaolas la Germania y las germnicas Espaa, para
vivir tranquila. Sin embargo, esta ltima nacion, cu
yo carcter belicoso conocia perfectamente, fu la que
Roma pidi mas guerreros y los pidi mas sin tregua.
Galicia fecunda en ellos lo mismo gue los demas pueblos
de la tarraconense, hubo de darlos con tan generosa
abundancia, que lleg ocasion en que la Asamblea de
Tarragona tuvo que advertir sus dueos, que por ese
camino, privada la agricultura de sus mejores brazos, se

labraba la ruina dela provincia. Habia en el ejrcito ro


mano, durante los tres primeros siglos, una cohorte de
asturianos y gallegos, y tres de britones de Galicia; des

pues segun se v en la Noticia de las (lignidades del


imperio, habia una legion de britones? una cohorte de
explotar las arenas auiHeras del Sil

Segun Humboldt Espaa producta en

y el Mio y otros rios de Galicia, sino

tiempo de los romanos tanto oro, como

que saquearon los terrenos diluvialrs,


en los cuales hallaron las grandes can-

el Brasily el Oural rennidos dan ac


tualmente en las pocas mas prsperas.

tidades de oro que se reere Plinio.

dj'

un GALICIA.

405

gallegos lucenses, y otras dos de gallegos de la ciudad


apellidada Cohorte Gallica. Tenian asimismo, un es

cuadron de caballeria de gallegos de Britonia, dos de


Auria (Orense?) y uno de gallegos brcaros, de cuyo
convento
juridico,
era uno
de los ocho
de tro i
pas
auxiliares
que habia
en Espaa.
Asi cuerpos
escribe Masdeu,

guindose por las noticias epigrcas que habia podido


reunir: sin embargo, Galicia di mas soldados que es
tos. El epigrasta aleman E. Hubner, que goz la copiosa

coleccion de inscripciones publicada por Henzen, asegu


ra que sin contar con la cohorte de gallegos y asturia
nos de que hemos hablado (i), habia cinco mas de ga
llegos lucenses, puesto que la quinta guarnecia la Illyria
(ll)

Segun el mismo liubner, cons

ta la existencia de una segunda cohorte


de asturicenses y gallegos, que en
tiempo de Domiciano guarnccia la Pan
nonia, y por una lpida que publica
Masden, la de otra compuesta de astu
ricenses, gallegos y mauritanos tingi
tanos, en tiempo de Trajano. Debemos

advertir que aunque nos aprovechamos


de ellas, comprendemos que las noti
cias que acerca de este interesante
asunto suministra la lapidaria, son
imperfcctisimas inducen mas de un
error. Con decir que el nmero de indi
viduos que componian una cohorte, va

riaba segun formaban la legion cinco,


seis diez mil hombres, y con aadir
que se di tambien el nombre de co

horte las tropas auxiliares que no es


taban divididas en manipulos, bastar
para comprender lo imposible que es
saber el nmero de soldados que su
ministraba Galicia. Una cohorte, era la
dcima parte de una legion, si las dos

Galicias, lucense y bracarense, no da


ban mas que diez cohortes (entre los
asturicenses consta la existencia de una
sexta cohorte de gentes de aquel con

vento, y por lo mismo podemos sos


pecbar que los de Lugo y Braga, da
rian tambien mas de cinco cada uno), te
nemos que por mucho que se eleve la
cifra de soldados gallegos apenas lle
gaban diez mil, cosa que no sc con
forma con la noticia de que este pais
habia dado con prdiga abundancia
sus hijos al ejrcito de Roma. En cuan
to los soldados britones, de que nos
habla Masden, entindase que este au
tor intent mas que prob, y que si
bien creemos. que puesto que hubo una
ciudad Brittona, pudo dar soldados,
nunca seria con la abundancia que in
dican las lpidas atribuidas los bri
tones gallegos, pues entonces vendrian

dar ellos solos mas que el resto de


Galicia, cosa que en buena lgica no se
comprende.

406
HISTORIA
en tiempo de Neron, y otras cinco de gallegos braca
renses, de las cuales, la tercera se hallaba en la Breta

a en tiempo de Adriano, y la quinta en la Germania.


Por tortuna, la organizacion militar que establecie
ron los romanos en Espaa, hacia necesario, si los es

fuerzos de Roma no habian de ser completamente in


tiles, la apertura de grandes vias de comunicacion que
permitiesen las legiones llegar pronto los lugares
en que pudiese ser necesaria su presencia. Hijas de un
doble n estratgico y econmico, fueron las llamadas
vas eniltares, las cuales, atravesando Galicia en va

rias direcciones, por el centro de sus montaas y orillas


de sus mares, la envolvian en una red de caminos que
pona en comunicacion entre si la mayor parte de los
pueblos gallegos. Unas seguan la ruta trazada por los
fenicios, otras se idearon de nuevo; pero todas ellas se

ejecutaron con aquella esplenddez y seguridad de que


solan dar muestras los romanos. L0 que no se pue
de poner en duda, es tpie se llevaron cabo, obede

ciendo un pensamiento altamente benecioso para el


pais: los que las trazaron comprendan perfectamente

cuales eran las necesidades de Galicia, cuales sus centros


productores, cuales, en n, las localidades que habia
que dar vida, si se queria que alcanzasen algun da
aquella preponderancia necesaria su bienestar y des

arrollo. Desde luego puede decirse que admira ver tan


grande acierto en gentes que desconocian este pais y
sus necesidades: hoy mismo no las hubiera ideado me

jor un alma agena las pequeeces de localidad y que


solo atendese lo que mejor conviene al pais. Puede

m: camcm.
407
decirse por lo mismo que no ir deseaminado aquel que
asegure, que en general los actuales ferro-carriles no
debian seguir otra direccion , y que hacer otra cosa, ser

atentar contra la felicidad de Galicia. Que este ejemplo


pueda ser til la hora presente , una vez que abriga
mos iguales deseos y experimentamos idnticas necesi
dades!

Las vias principalesggeiban de Braga Astorga y

corr~general de caminos que envol


via Espaa, surcaban Galicia en varias direcciones.
Solo una parte puede decirse que fu descuidada, qui
zs por su escasa poblacion, por las dicultades na
turales que presentaba. Una via venia por la costa, per
loca martnta, y apenas hacia mas que seguir paso
paso, la que suponemos trazada por los semitas; cos
teaba los mares gallegos, desde el puerto de Calo, y
ora aproximimdose al mar, ora internndose algun tan
to, llegaba hasta la Corua, marchaba recta atrave

sando la montaa, tocaba en los pueblos mas intere


santes que se hallaban al paso, y despues de visitar

Lugo iba encontrarse con la que por distintos lugares


venia por las montaas productoras de estao. Era esta
ltima la piincipal de las dos ramas que salan de Bra
ga, y atravesaban su convento. La primera entraba por
la Sierra del Xerez y no salia del convento bracarense,
sino para atravesar el territorio de los cigarros y unirse
en el Vierzo con la lnea que venia por Lugo. La se
gunda pasaba por un pais de escasa importancia, y
despues de tocar en Chaves, iba recta buscu el pais
vaceo. Puede decirse que Galicia quedaba encerrada

408
_ HISTORIA
dentro del gran crculo que formaban sus principales
vias. Otras de rden inferior venan completar la red
de caminos que los romanos trazaron para dar vida a
Galicia; los atajos que aun se encuentran, prueban que
trataron de recticar el trazado primitivo, aprovechar
la proximidad la via de algun pueblo importante para
enlazarlo con ella (l).
y
.
Naturalmente, la inuencia romana en Galicia si

. _:

gui la misma marcha que en el resto de Espaa:el idio


ma, la religion, el arte latino entraron aqu con los hom
bres de aquellas tribus quirina, pomptina y dems que
se establecieron en el pas y monopolizaron los cargos
pblicos. Los indigenas quedaban como vil rebao mi
rando con ojo receloso la prosperidad de los advenedi
zos y tal vez, con honda tristeza, las desgracias de la pa
tria. Romanos eran, segun Diodoro, los que esplotaban
las minas espaolas, y por lo mismo las de Galicia; ro

manos los que constituan aquella compaa de comer


cio que existi en Braga, y de la cual dn razon las
inscripciones; romanos en general, los nombres que

'

,
!

aparecen en las lpidas votivas y funerarias. Colonos


hijos de los colonos eran los que tanto en el pas lmico
como en el de los cigarros, plantaron la via y esplo
taron los metales en que abundaban ambas regiones.
Asi, pues, no se equivocar quien asegure, que si bien el
pas entr de lleno bajo el dominio de Roma, sus hom
bres vivieron en aquel aslamiento tan propio de nues
tros gallegos y del sistema de- su poblacion. No queremos
decir con esto que el pas rechazase por completo las
(i) Vid. Ilustraciones.

.
DE GALICIA.
409
costumbres romanas, no; gentes fciles las dulzuras
de la vida, entraron bien pronto en la que les enseaban

practicar los romanos. No pasaron dos siglos sin que


hubiesen dado ya sus naturales frutos, las estrechas
relaciones que el comercio engendra, lo desconocida

que era la idea de una nacionalidad, y sobre todo, la


predicacion del cristianismo.

No recordamos que se haya hecho notar todavia,


la gran inuencia que la doctrina cristiana y el movi

miento intelectual que dieron lugar las herejias, ejer


cieron sobre los pueblos de origen neo-latino. Sin em

bargo, fu tal y tan grande el movimiento que di vi


da la idea cristiana, que apenas se concibe, como no

se ha parado la atencion en ello. Roma cabeza del mun


do lo era asimismo de aquella Iglesia que se apellida

ba universal, y que proclamando la igualdad del chom


bre, tendia hacer de las provincias del imperio una
gran nacion unida por toda clase de vtnculos. Este pen
samiento que arm contra los cristianos el brazo de
cuantos amaban en Roma, la supremacia de la raza la

tina, fu sin embargo providencial para aquella ciudad.


Habiendo hallado la inteligencia humana esta salida, no
' busc otras manifestaciones, salvndose asi el poder
de la Roma pagana: que bien poca importancia debian

dar las cosas terrenales, los que solo pensaban en


las del cielo y su Cristo! Para comprender esto, basta
r saber que el rasgo carateristim de la verdadera so
ciedad cristiana, fu la de un entero alejamiento de

las cosas mundanas y la humildad que sentian en si


mismos, todos aquellos quienes un poeta gallo), lla

410
msroma
maba viles esclavos y comparaba al melanclico hroe
de Homero, de quien se cuenta que, ofendido por los
hombres, sinti en si mismo tan sombrio dolor, que le
hacia odiar al gnero humano. La comparacion era her- ,
mosa, pero no exacta, puesto que, en el seno de la
Iglesia se refugiaron todas aquellas almas puras que,
cansadas de presenciar el espectculo de Roma, vol
vian los ojos su nueva patria eternal, para no gritar
como Bruto, virtud no eres mas que un nombre! A no
ser el cristianismo, es facil que de aquella noble arcilla
de que estaban hechos los Gernimos y Agustinos , salie
sen nuevos Spartacos y Viriathos y Cativolkes nuevos:
mas como pensar en los males presentes y por lo mis
mo perecederos de una patria terrenal, los que solo
creian digna del hombre aquella otra sempiterna, el
cielo! Por lo demas, seanos permitido creer, que los
cristianos provinciales no podan escapar por completo
la inuencia de la sociedad romana, en medio de la cual
vivian: que si es cierto que los himnos de la Iglesia eran
mas agradables su oido que los versos de Virgilio, en
cambio al hablar la lengua del Lacio, y al adoptar por
segunda patria Roma, no parecia sino que aceptaba
aquella lengua y aquella ciudad por suya. Esto contri
huy no poco, a estrechar los lazos de las subyugadas

provincias con su metrpoli, de tal manera que, mien


tras en Galicia se oye la sola voz de un poeta paga
no, que puesto que fu comparado Horacio, canta
ria como l las dulzuras de una vida desconocida para
la multitud, en cambio no taltaban poetas cristianos,

en cuyos versos, brbaros tal vez, pero llenos de un

na GALICIA.
4M
fuego intenso llamaban viva y poderosamente al cora
zon de los que creian en Cristo. Y es posible que la
muchedumbre indigena, empezase amar el latin, des

de el momento en que los himnos de la Iglesia, vi-


nieron hablarle de lo breve y pasagero de la vida, y

de las dulzuras que gozaban en el cielo los mrtires y


los escogidos.
.
Hemos dicho que Galicia no conoci durante el pe
riodo romano, mas que un poeta pagano, y nada mas
cierto, pesar de que algunos han intentado probar
que el satirico Marcial habia nacido en estos paises.

No se necesitan grandes esfuerzos para desvanecer se


mejante error y probar que Marcial naci orillas de
aquel rio inmortal en que se templaban las espadas
celtiberas, duras y cortadoras como la lengua de su
poeta: basta considerar, que si dirigindose de Aragon
nuestro pais, pregunta Materno que quiere para la
costa de Galicia, y le llama su compatriota, lo hace, no
como gallego, sino como espaol. El que parece que

Ju hijo de las montaas tudenses, es Lucio, quien


el mismoMarcial compara con Horacio, y en verdad
que debi haber nacido en esta tierra infortunada
cuando sus poesias se han perdido, y no qued de ellas

mas que un tan leve recuerdo. Otro tanto sucederia


con Materno, sino se conservasen los versos en que el
poeta bilbilitano, le apellida observador escrupuloso del
derecho, cuya boca venerable es el orculo de la justicia

(1). La suerte de Galicia fu siempre la misma;


(i)

Marcial. lib. X. epigr. 37. Es-

te es el eptgrama de que se han valido

Huerta y otros autores, para hacer ga

llego Marcial; mas hay que confesar

41 2

nisronm

y gracias al poeta, que salv del olvido sus nombres,


nos hallamos con que son los nicos que podemos r cordar durante la poca hispano-romana.
Y es acaso posible que la civilizacion latina no hu
biese llamado la vida de la inteligencia mas que
estos dos hombres? Acaso los que con tanta vehemen
cia entraron en la lucha priscilianista, revelando que exis
ta en el pas una grande actividad intelectual, habian
de ser insensibles los halagos de la musa y los place
res de la elocuencia? Para creerlo , se necesitaba que los
gallegos hubiesen vivido divorciados por completo de
la cultura romana, y esto es imposible que suceda en
ningun pueblo ariano, especialmente en los momentos
en que dos civilizaciones opuestas se chocan y se mez
clan. Las grandes ntimas relaciones que crea el co

mercio, la vida que traen consigo el bienestar y la ri


queza, son propicias al desenvolvimiento de la inteli
gencia; pero lo cierto es, que los pueblos tardan mucho
en adoptar una lengua y una literatura extranjera: no
hay que olvidar, que si la Btica produce Snecas y
Lucanos y Columelas, y la Celtiberia ostenta lllarcialy
que lcido con atencion es posible que
fuera mas fcil probar que Materno era
tambien oeltibero, que no que Mareial
era gallego. Estando el poeta en Ara
gon, fu cuando eseribi, el libro X de
sus Epigramas, y entre ellos est el
que dirije lllaterno, tal vez en Roma
la sazon, preguntndole z utencis al-

presumia que Materno como gallego,


tendria algo que mandarle para su puis;
no se desprende otra cosa. L0 que no
podemos menos de advertir es, que si

efecto de la division de Constantino,


pudo en algun tiempo tomarse parte
del mar cantbrico por mar de Galicia,
en tiempo de Mareial no era posible,

{una comision que dar para la costa

pues nuestro puis estaba incluido enla

de Galicia vuestro compatriota, a


vuestro antiguo amigo? De aqut se de

tarraeonense, y el mar gallego no visi


laba entonces mas costas que las de

duce que Mareial visit Galicia, y que

, los dos conventos bracarense y lucense.

DE GALICIA.

413

Quintliano, es porque estos paises llevaban ya, si asi

puede decirse, siglos de vida romana. Galicia, al contra


rio, vivi aslada, y si bien conocia {i los hombres del La

cio y sus costumbres, que tal vez imitaba, la inuen


cia latina no fu ni tan grande ni directa como en
aquellas dos comarcas, ni tan ecaz que al sujetar Au
gusto estos paises septentrionales, no tuviese que tra
tarlos como extraos. Tanto tardaron Lugo y Braga en

ser grandes ciudades, como Galicia en entrar en la


vida de actividad que la suerte la llamaba; por eso,
no creemos que vayan descaminados, cuantos piensen
que la verdadera inuencia romana en nuestro pais,
data de los das de Trajano, en cuyo tiempo, termina
da la construccion de las vias que cruzaban este suelo,
aicanzando las nuevas ciudades el notable esplendor a

que llegaron, y recobrando algunas de las maritimas


su pasada grandeza, logr Galicia lo que otras regiones
sujetadas mas antes por los soldados dela repblica,
lograran tambien mas antes que ella. Hasta este tiem
po los recuerdos latinos son mudos para nosotros; des
pues no, debido tal vez al movimiento que el cris
tianismo introdujo, llamando los indigenas tan vas
to como nuevo campo, vemos aparecer hombres como
S. Dmaso y Prisciliano, anunciando quo el pais galle

go habia entrado de lleno en el proceloso mar de la


civilizacion romana. Que si esta verdad puede ser mas
sentida que demostrada, esperamos, sin embargo, que

los descubrimientos arqueolgicos que se hagan en lo


sucesivo, vengan darnos la razon en esta parte, ha
ciendo ver, por medio de los productos de un arte

4M
HISTORIA
que bien podremos llamar gallico, cuando y en qu
proporcion sintieron estos pueblos la verdadera in
uencia latina.

La existencia de un arte puramente gallo, no fu

demostrada hasta hace pocos aos en la vecina Fran


cia, en cuya nacion tan gran vuelo han aicanzado es
tos estudios; por desrrracia, en Espaa estamos muy lejos

de aquella prosperidad y carecemos en Galicia de cuan


to pudiera ser en estos asuntos gua segura en la senda
que recorremos. Y sin embargo, Galicia debi tener
tambien su arte. Nada mas fcil que el creer que las

esttuas que se conservan , representando guerreros ga


llacos (i), siquiera rudas y de escaso valor artistico, no
han salido de otras manos, que de las de los descen
dientes de aqdellos que labraron el escudo y armadura
de Hannibal, de los activos, inteligentes trabajadores
de metales que, siguiendo las tradiciones del arte indi
gena (Q), fabricaban los clebres vasos dorados que
estimaba la metrpoli, y de los cuales se olvidaron
(l) En una de las lminas que ilus

Hustraciones de este tomo, el extenso

tran esta obra, se ven elmente dibuja

articulo que acerea de esta curiosa un"


tigedad public Huhner en la coleccion

das las dos esttuas de guerreros ga

de E. Gerbhard, de Berlin, titulada


Denkmler, forschangen und berichle.
(l) Le llamamos indtgena n de
chas esttuas, se comprende pri y evitar rodeos, y esplieaciones enojosas,
por mas que ereamos que el arte tal
mera vista , pues no solo nos dan una
como debe considerarse, no fu cono
cabal idea del traje militar de nuestros
cido, antes de la dominacion romana,
antiguos celtas, sino tambien del estado
sino de una manera imperfecta. por los
del arte entre los gallegos durante los
pueblos gallos ibricos. Los arquelo
primeros tiempos del imperio, los cua
gos podrn para simplicar, llamarle
les deben ser adjudicadas sin vacilacion
arte, pero deben aadir rudimentario.
de ninguu gnero. No las deseribimos
Por lo demas, en esto como en todas lls
nqul, por cuanto se puede ver en las

llegos que se hallan la entrada de los


jardines del palacio de la Ajuda , cer
ca de Lisboa. Cuan curiosas sean di

ne camera.

M5

de hablarnos los autores nacionales, por mas que Mar


cial los haya mencionado en su epigrama Charino (1).

Es posible que algun dia pueda estudiarse con gran co


pia de datos esta interesante cuestion; mas por lo de
hoy, y aun cuando se tenga por producto de manos ga
llegas ya aquel tosco cobre hallado en Cuntis(9), ya el
Hrcules de la Guardia y el toro de bronce que se en
contr en Abedes, nada puede decirse acerca del des
arrollo que alcanz el arte indigena, durante el periodo
romano. Desgraciadamente, Galicia, que conoci las
monedas autnomas, no las bati imperiales (3), y
por lo mismo, este dato mas nos falta para poder apre
cosas, la civilizacion antigua fu mas
general delo que todavia se sospecha, y
los pueblos enropeos se conocieron mas
de lo que nos dan entender aque

llos amores que parecen creer que ca


da pais vivi en una especie de sal
vaje aislamiento. La civilizacion es co
mo el sol y todos aman calentarse sus
rayos, los pueblos antiguos lo mismo
que los modernos. Despues de todo, las
tres grandes naciones neo-latinas, cu
ya base principal era la poblacion clti
ca, sintieron las mismas inuencias se

mitas y griegas. La arqueologia est


llamada en este punto disipar sobra
dos errores iluminar con su luz la
historia antigua de los pueblos enro

pcos.

Este Charino es aquel hombre lt


cencioso de qnien nos dej Marcial una

salvaje pero viva descripcion, que pin


ta en un solo rasgo al hombre y la so
ciedad en que vive. Versos hay como
aquel, Culum no hubet, ct tamen c1
mzdus, que la dignidad del hombre se

resiste traducir. Qu habia de suce


der una ciudad y de un imperio, que
cobijaba tales hombres y en donde el
historiador se veia obligado escribir,
del jefe del Estado, las siguientes pala
bras, que dejamos tambien en latin: Nec
irruentirtm in se juvenum carebat in
famia, atque ore in sewum lllllljllc
pollulus? Lampridio, Vida de Com .
modo.
(2) Segun la descripcion que sc ha
hecho de este cobre, es un bajo relieve
que representa Jlinerva medica.
(3) ignoramos en que datos se ha

(t) Dirigindose el poeta Charino,


le dice que habia comprado las grandes
obras de arte y de metal precioso, y
que no le faltan verdaderos Gracianos,
ni vasos dorados de Galicia.
Nec dessunt tibi vera Gratiana

ba, que habia batido moneda romana la

Nec quee Callatco linuntur nuro.

ciudad de Lugo. Por ser esta una espe

br apoyado el autor de un manuscrito


que hemos visto, y en el cual se asegura

416

HISTORIA

ciar las disposiciones y habilidad de nuestros antepasa


dos para que podamos llamar una de las manifestaciones
mas notables del arte antiguo entre los pueblos clticos.

En lo que hemos sido mas felices, no mucho, sin


embargo, es en lo que toca a toda clase de construc
ciones, pues aunque solo se recuerda que Chaves tenia
anteatro, Braga curiosos y notables monumentos lo
mismo que Iria, Corua y Lugo, en cambio persevera
en pi, en esta ltima ciudad la extensa muralla que
la cie, obra de los romanos, como indica el adagio po

pular (i) y puede el arquelogo admirar el precioso


mosaico que conserva, hijo legitimo de la inspiracion
y el arte latino. Los puentes que aun hoy subsisten,

algunos en un estado de perfecta" conservacion (2),


atestiguan el cuidado que se puso en fomentar toda
clase de adelantos materiales y lo bien que se compren
dian en aquellos tiempos las necesidades del pais, cu
yas riquezas se explotaban. Prueba de ello es que, nun
cie no solo nueva sino interesante, la

apuntamos esperando el diaen que pue


da ser conrmada, si en efecto bati
Lugo monedas imperiales, desechada
por completo sino se encuentran. Todos

los numismatas estn conformes en ase


gurar que .en Galicia no se acuaron
dichas monedas, y aunque nosotros asi
lo ereemos por cuanto este pais fu el

ltimo sometido y el ltimo por lo mis


mo que entr enla vida romana, y Cali

gula probibi ya el ao 60 de J. C.
los espaoles batir moneda, es lo cierto
que tambien se neg que hubisemos co

nocido las autnomas celtiberas, y sin


embargo se han hallado.

(l) Quen fc; Lugo fe: Astorga


e pontee (liganosa, e leton unha pc
dra n.o capelo, con que fez Carono
lelo. Este adagio, por el gallego en que
est hecho, puede conjeturarse fu com

puesto cuando mas en cl siglo XV.


(2)

Entre otros varios recordamos

el de Brandomil que es de los mejor


conservados, cl de Olvcira que Io lo
est tanto, el de Puente Ceso pron)
desaparecer, y parte del de Orense
Cean en el Sumario da noticia delos
siguientes: el de Cigarrosa, sobre el

Sil, y el de Trives sobre ei Bibey. N0


son estos los nicos que existen todavtl

DE GALICIA.

417

ca, como entonces se aprovecharon mas las prodigio

sas aguas minerales en que abunda Galicia, y en espe


cial las sulfurosas. Los pueblos que entre nosotros lle
varon el apelativo de Aguas, son numerosos (l): nin
guna otra region de Espaa, ni todas juntas nos aventa
jan en esto; mas como si no bastara, tenemos que en
Lugo se conservaban, no hace mucho, los restos de
sus preciosas termas, y que en Carballo, seis leguas

de la Corua, se hallaron tambien vestigios de construc


ciones que probaban, que en la poca hispano-'romana,
fueron muy usadas aquellas aguas medicinales. Todo
indica , que el dia en que se conozca arqueolgicamen
te el pais gallego, acabaremos de comprender, de cuan

perfecto instinto estuvieron dotados los hombres de


aquellos tiempos para aprovechar los dones naturales
de Galicia. Para convencerse de esta verdad, basta re

cordar los trabajos que llevaron cabo n de explotar


las arenas auriferas del Sil. El colosal tnel de Monte
furado, asi como el paso de la via romana, en el sitio
denominado Codos de Larouco, se pondrn siempre
en el nmero de aquellas obras, en las cuales el hom
brc demuestra el poder de la actividad y las maravillas
de la inteligencia. Sus autores furon gallegos ro
manos? No ha quedado de ello memoria; mas de lo

que no puede caber duda es de que era imposible que

viae,Chaves; Aquac Gemtnaqbaos de

en Rio Caldo; Aquae Quarquernorum


baos de Bande; Aquae Quinttinae, Vi
llarquinte en la provincia de Lugo, se
gun Cornide, y Aquac Salientis, cerca

Molgas, segun Cornide; Aquae Leac de

de Santiago de la Medorra dos leguas

Phtolomeo , Ocerenses del Ravenate,


Orense?; Aquae Ortgints que colocan

aquel autor.

(ll)

En prueba de ello citaremos las

que conocemos. Aquae CcIenae, que se


reduce Caldas de Cuutis; Aquae Fla

de Caldelas, si nos hemos de guiar por


27

TOMO ll

448

HISTORIA

tales obras se llevaran a cabo sin despertar el gusto y


el gnio de los naturales para esta clase de trabajos.

Indgenas hijos de colonos, no faltaron durante este


periodo romano, artistas inteligentes que levantasen

los templos que habian de llenar los dioses de los ex


tranjeros. El mal estado de la lpida (l) no permite
asegurar si el arquitecto Lupo pertenecia no al con
vento bracarense ; mas puede presumirse que eran ga

llegos, Apuleyo que construy el templo de Diana en

la Corua (2), y el escultor Ambimogidus (3), de


quienes dan noticia las inscripciones.
Hablar de los templos, es recordar los dioses en

cuyo honor se levantaban, y recordar los dioses traer


(i) En otra ocasion hemos hecho
notar la contradicion en que euian los

que leyendo Aquiuviensts, el adjetivo


geogrco de la clebre lpida de la
Torre de Hreules de la Corua, hactan
Lupo lusitano, siendo bracarense, y
por lo mismo galluico. Ahora aadire
mos, que si para esplicar dicha contra

dicion se recurre a que la citada lpida

erecto la erigiesen la sazon aquellos


conquistadores.
llay que tener presente que seg

Rada y Delgado Vtqie de SS. MM. ll


AA. los reinos de Asturias g Gu
licta, la palabra Ancumzcrcs, perte
nece al bajo imperio.

(2) Consta de una inseripcion ha


llada en la Corua, que publica C83u
Bermudez, y puede verse entre las In

pudo ser abierta en los dias de Augusto

y cuando el nombre de Galicia aplica


do los pueblos de los conventos bra
carense y lucense, no estaba tan esten
dido , como se ve por Strabon, que no

se tuviesen los de Chaves por lusita

pidas romanas que publicamos en las

Ilustraciones de este tomo. Vid.


(3) Deeste escultorse conserv me
moria en la inseripcion que public?I
Masden, Htst. Crltica de Espaa, tom.
VI, pg. 317. Segun este autor dicha

nos, como lo habian sido hasta entonces,


tendremos que, si bien Lupo pudo de
cirse aqui/laviense y apellidarse lusita
no, en cambio es evidente, como he

mos sostenido, que la torre de la Coru

inseripcion se lee en Braga cerea de


una fuente donde hay una esttua. Por
haberse hallado en Braga, por seI g3"

llego el personage a quien representa


la esttua en cuestion y por el nombre

a no se debe a los romanos y mucho


menosa Trajano. Los gegrafos grie
gos y latinos no dejarian de mencionar
monumento de tal importancia, si en

del artista, puede presumirse que eM


natural de Galicia.

DE GALICIA.
419
la memoria una de las fases mas esenciales de toda
civilizacion; la religion. Los romanos que tenian la su
ya, la llevaban, digamoslo asi, con sus legiones y'so

bre todo con sus colonias, y nada mas cierto que si no


la impusieron los vencidos, fu porque el politheismo
romano estaba unido por mas de un estrecho lazo al

de los pueblos clticos de Europa, cuya comunidad de


origen con los dominadores del mundo, est ya demos
trada. Lo mismo amaba el romano las rocas y las fuen
tes, que el celta y el griego; sagrados eran para l los

lucos y los antros, y en los cultos clticos hallaba siem


pre, porque en efecto lo habia, un el trasunto de los
cultos nacionales (1). Un tipo religioso primitivo, cu
( l)

-De un lado al otro de Euro

pa, el culto exterior ofrece al principio


de las sociedades, un cierto nmero de

natural porque en este punto se cou


serv en una dichosa infancia , es evi

dente que ambos estn unidos con es

semejanzas que se pueden clasicar en

trechos vinculos por su origen ariano;

nueve grupos principales, saber: el


culto de los rboles, el culto de las
aguas, los bosques sagrados, los sacri
cios humanos, el culto del toro, los
centros sagrados, los recintos circula
res y en fm la constitucionde la casta sa
cerdolaL. Tonbin, Essat sur les sanc

por eso son tantas las semejanzas que


presentan entre si todos estos cultos,

tuaires primitlfs, pg. 7. Si este autor


hubiera prestado en su obra mas aten

especialmente en los tiempos primiti


vos. En cuanto sus dogmas, la anti

gedad parece haber comprendido me


jor delo que sospechamos, el tntimo la
zo que los unia y identicaba entre si.
Cuenta Lampridio, en la Vida de Helio
gbalo , que cuando este principe cons

cion al origen y naturaleza de los

truy en Roma el templo que dedic al

mythos que sus manifestaciones exte


riores, no cabe duda que hubiera ba
llado mas semejanzas entre las anti
guas religiones de Europa, que las que
seala. Aunque se pueden hacer con
ellas dos grandes y caracterizados gru
pos que las comprenda todas, uno
que para abreviar llamaremos pelsgico

dies de su nombre, hizo llevar l,

y comprende las religiones griega y ro

el secreto de todas las religionesn

mana , y otro el cltico, mas sencillo y

todas las reliquias que habia en los de


ms trmplos de la gran ciudad , de
manera que el emperador decia: que
era necesario transportar el culto de
los judios, el de los samaritanos y las
devociones de los cristianos, para que

los sacerdotes de Heliogbalo tuviesen

420
HISTORIA
yo origen asitico no se puede desconocer, tenia unidos
los pueblos arianos por el vinculo de la religion, me
jorodavia que por el del lenguaje. Poblaciones herma
nas trajeron al suelo que ocuparon en Europa, un con
junto de creencias cuyo fondo general se halla en los
Vedas, pero que, modicadas por las tendencias y el
carcter especial de cada uno de esos mismos pueblos,
y hasta pudiera aadirse, por las condiciones sicas de
la nueva patria, parecen diferir entre si casi tanto co
mo sus lenguajes , hijos todos, sin embargo, de un mis
mo tronco. Al abrir, pues, Roma las puertas de su olim
. po los dioses extranjeros no los adoptaba ciegamente,
sino que los toleraba como a dcidades hermanas de las
suyas.
Conocemos ya los dioses quienes rendian culto
preferente nuestros antiguos gallegos; mas, como al lado
de las lpidasen que consta la existencia de Nabis, Coso,

Endovellico, etc., se hallaron otras por las cuales ve


mos que Jpiter y dems dioses romanos recibieron tam
bien culto en Galicia, ocurre preguntar: aceptaron
nuestros antepasados la religion de sus dominadores.
Creemos, que por completo , no. La religion es, sin duda
alguna , la forma mas clara que reviste el patriotismo
de los pueblos; por lo regular, antes que cambiar sus

dioses la fuerza, la muchedumbre preere abando


nar el suelo de la ptria; solo cuando las religiones son
anes se toleran sus cultos, y no se adoptan las nuevas

sino de grado y lentamente. Roma no pudo, por lo mis


mo, imponer alos vencidos sus dioses: sucedi, si, que

las gentes latinas traan consigo su nueva ptria, no

.3
~

DE GALICIA.
421
solo sus lares y sus penates , sino tambien las viejas dei
dades del Lacio, y aquellas otras que el gnio de Grecia
les habia hecho adoptar. Por eso las lpidas que se ha

llan en Galicia , atestiguando el culto de los diosesroma


nos en nuestro pais, pueden y deben atribuirse con pre
ferencia las colonias latinas que aqui se establecieron.
Que algunos esptritus superiores, que aquellos de nues
tros celtas que deseaban vivir en Roma y como en Ro
ma, adoptasen por completo la religion de sus domina
dores nada de extrao tiene, porque echaban asi mas

seguro cimiento su fortuna; pero bien puede asegurar


se que la multitud permaneci el las creencias nacio

nales y que solo las abandon y eso de una manera in


completa, por el cristianismo.
Seria una cosa curiosa, la formacion de un mapa
lapidario, donde se advirtiesen los lugares en que
abundaban los votos estas aquellas divinidades.
Entonces se veria si, como nosotros sospechamos, las
inscripciones que se reeren dioses puramente roma

nos se encuentran en aquellos sitios en que tuvieron co


lonias latinas, mientras que las de los dioses loca
les se descubren indistintamente en los mas olvidados
y en los mas notables lugares de Galicia, indicando
desde luego que el culto nacional no desapareci con
la libertad de la patria. Qu otra cosa sino, prue
ba el hecho notable de que para una lpida referente
Jpiter, se encuentran cinco que recuerdan Endo
vellico, y que los nicos templos paganos de que se
conserva memoria entre nosotros, sean los de Isis y

Diana, indicando de esta manera, no solo lo tarde que

422

msroma

aqu se levantaron, sino tambien la particularidad de


que fueron consagrados divinidades en quienes revi
via el culto semita de aquella diosa adorada largo tiem
po por los celtas gallegos bajo diferentes denominacio
nes? Este hecho es digno de ser notado por la his
toria, pues falta de mas seguros datos, puede servir
para apreciar en su verdadero valor la estension de la
inuencia semita en Galicia y arrojar alguna luz sobre
aquellos tiempos que entre nosotros podemos llamar
pre-histricos. Si para estudiar tan interesante fase del
perodo romano, nos valemos de los nicos datos de
que la hora presente puede disponer el historiador,
esto es, de las lpidas, nos hallamos con ciertas parti
cularidades que deben tenerse en cuenta, si se quiere
resolver con algun acierto la cuestion que nos propo
nemos. De su estudio resulta, que nuestros antepasados
hacian revivir en el culto de los Lares, Genios y Ninfas,
el antiguo y nacional de la familia, de la casa, y de las
fuentes que amaban sobre todo los hombres de Ia ra
za cltica: que en el culto del Sol, se recordaba Sera
pis y en el de Diana Isis; que en los nombres de Hr
cules Ionico, diosa Coeleste, Higia, etc., se advierte al
momento el origen griego y semita de estas divinidades;
que solo las lpidas consagradas la Fortuna, Evento,

Juno y Jpiter Optimo Mximo ('l), nos hablan de


(i) Por las lpidas halladas en la
Galicia romana, consta el cullo que en
estos paises se rindi las diversas divinidades introducidas por los romanos, asi como tambien el de los dioses

Las inseripciones publicadas por


Masden, se reeren a las divinidades
siguientes: en Braga, Aselepio y Hg
gtas, griegos. Evento, romano. Genio
del mereado, indtgena. Isis, semita.

lndie?s

Jpiter, romano. En el monte Canda

DE GALICIA.
423
unos dioses, hijos legtimos de la religion romana; y
por ltimo, que se halla vivo en Galicia el culto nacio
nal, durante los primeros siglos del imperio, desapare
ciendo nicamente para dar paso los misterios del
cristianismo. Por lo pronto que esta religion entr en
Galicia y por la enconada lucha que di lugar el pris
cilianismo, se puede congeturar, que la poca en que
la nacionalidad gallega se present mas vivaz y podero
sa, fu casualmente al poco tiempo de haberse perdido,
pues, aunque es cierto que se escribian en latn aquellas
inscripciones votivas Endovel, Nabis, Netaci, Coso,

ete., lo es tambien que se las puede considerar como


una protesta contra la nueva religion, y como una

prueba de que se mantena viva en nuestro pueblo la


idea de la antigua libertad. Por este rasgo se compren
de con cuanta razon dijo un historiador latino, que
Espaa fu la nica provincia del imperio que despues
de vencida conoci su propio valor. En efecto y por lo
que toca Galicia, puede decirse que necesit perder

su autonoma para comprender cuan cara y cuan pre


demo y en Galicia, Jove Candanlio,
indtgena. En Montefurado y Galicia,
Jove Indico, indtgena. En Freixo de
Namaon, los Lares turoltcos, indtge
nas. En Araujo, los Lares viales. ro
manos. En Chaves. las Nin/as, roma
nas. En Galicia, Bandua, indigena.
En Ruanes de Galicia , Barneco y Rau
vcana, indtgenas. Cerea de Chaves,
Eiduorio, indigena. En Padtron , 1V tact, indtgena. EnI3 Corua, Marte,

romano.
En las publicadas por Cean , se ba

llan en Lugo, la diosa Celestle , semi

la. En la Corua, la Fortuna, ro


mana. En Abarellos, cerea de Mon
terrey, Juno, romana. Por llimo, en
otros varios autores se cuentan las si

guienntes: En Padron, Isis, semita, En


Galicia, Tellurt, romana. En Faldas
de Cuntis, las Ninfus, romanas. En
Galicia , Jove Optimo MJIIIo , roma
no. En la Corua, llrrules lontco.
Entre Braga y Chaves, lore Optima
illrimo, romano. Tal vez esta lpida
sea la misma que se dice hallada en
Galicia y dedicada la misma divini
dad ete.

424

HISTORIA

ciosa le era. Tal debi ser el movimiento de repulsion


hacia Roma que se sinti en Galicia al poco tiempo desu
conquista, que si Augusto temi y aconsej su sucesor
mandase aqu sus legiones para mantenerla sujeta, Ti
berio comprendi la necesidad de enviarlas y tener a
estos pueblos bajo la presion de tan brutal amenaza.
Segun las inscripciones votivas que conocemos en
nuestro pas, se rindi aqu culto al Genio del Conven
to, al Genio del Ilercado, los Lares Turolicos, los
dioses Lares, los Viales y las Alain/as de esta manera
lograban los sacerdotes gallegos, lo mismo que los de
las Gallias, hacer frente a la religion romana, transigien
do con ella hasta donde les era posible, y conservando
al mismo tiempo las tradiciones religiosas de su ptria.
Esta verdad se comprende perfectamente parando la
atencion en aquella inscripcion que recuerdan los Lares
Turolicos, mejor dicho, los Lares de los Turolicos, en
los cuales se descubre sin estuerzo los dioses tutelares
de dicha ciudad gallega. Como si esto no bastara para
probarnos que en efecto Galicia estuvo animada durante

los primeros tiempos del imperio, de un natural espritu


de rebelion contra Roma y sus cultos, nos hallamos con
que la dcidad que en nuestro pas lo tuvo mas extenso

y mas constante fu Diana, en cuyo culto revivia el aun


no extinguido de Isis, quien algunas inscripciones
griegas, apellidan la de los mil nombres.
Es una cuestion histrica de bastante importancia,
y que por ahora no podemos hacer mas que sea

larla la atencion de los eruditos, saber si el culto


de Isis y Diana fu introducido por losromanos,

__-O_ _

DE GALICIA.
425
si al contrario, como sospechamos nosotros, lo fu por
los sidonios que veian en su Venus Astart, la hermosa
hija de las ondas, quien el profeta Jeremias denomina

la reina
del cielo.inujo
Que Isis
erasobre
la representacion
delos
la
lnna,
queltauto
ejerce
el mar, y que
fenicios como navegantes la adorasen, no debemos extra
arlo; griegos y romanos reconocian en ella, una

de las primeras divinidades maritimas, y sabido es co


mo los griegos sintieron la inuencia semita y como
los romanos, conservando la antigua tradicion, consa
graban esta diosa un barco pintado a la egipcia. Se
encuentra rastro de su culto, dice Preller (1 ), en Es
paa, en la Gallia, en Suiza y hasta en la Germania,
en donde Tcito nos habla de una diosa que asimila

la Isis egipcia a , y en efecto, los germanos celebraban


sus asambleas en el plenilunio y novilunio, y los ga

llegos adoraban al dios ignoto de que habla Strabon,


en el plenilunio tambien. Cul era ese dios? por qu

los rudos hijos de la Germania, tenian sus asambleas


la luz del astro simbolizado por Isis, quien el ate
niense adoraba como Minerva? Es sin duda porque
la antigedad partiendo de ideas muy sencillas en lo
tocante la religion, fu confundindolas medida
que trataba de hacerlas mas perceptibles, medida que

pasaban los tiempos, medida que cada pueblo las re


cibia y modicaba su manera. El estudio de la Mi
tologia cotnparadd, esa ciencia nueva que apenas na

cida tanta luz arroja ya sobre las antiguas religiones


(l)

L. Preller, Les Diem: del

ancienne Romemtylhologte romaine.

Paris i866, pg. s80,

426

msroma

polithcistas, ha de resolver, estamos seguros de ello,


mas de un problema de la intrincada historia religiosa
de la mayor parte de los pueblos de la antigedad. Las
primitivas naciones no han vivido tan separadas unas
de otras que no hayan inuido mutuamente en lo que
forma la manifestacion mas clara de la antigua cultu
ra, en la religion, y por eso no debe maravillarnos ha
llar gentes semitasy lo que es mas monothcistas, que
adoptan los mythos egipcios y adoran el toro de Dan y
de Bethel, mientras se ven pueblos polithcistas que in
vocan sus dioses con las mismas palabras que lo ha
cia el hijo de Jud (l). Esperemos, pues, para resol
ver por completo estas cuestiones, aquel dia en que,

mejor conocidas que al presente las diversas razas pri


mitivas y sus emigraciones, mejor conocidos sus len
(i) Asegura Emil. Burnont (La
science des religious, en la Rev. de

Deux Blondes, nmeros correspondien


tes al 1." y 15 de Diciembre de i864 y
15 deAbril de i868) que la ciencia mo
derna ha demostrado que la tendencia
original de los pueblos ariauos es el
panthcismo y la de los semitas el mono
thesmo. En efecto, la tendencianatu
ral de los semitas, es el monothcismo;

tal es, sin embargo, la inuencia que


ejereen sobre los pueblos. otros mas
ricos, mas poderosos mas civilizados,
si se hallan en contaeto,quc los fenicios
adoptaron por completo el polithcismo
y lo que es mas raro, que los judios,
que fueron en la antiguedad los mas
caracterizados representantes de la fa
milia semita, cayeron varias veces en la
idolatria , que se mostraron propen

sos desde su cautividad en EgiptoyBa


bilonia. Lo verdaderamente digno de
llamar la atencion es que, como dice

Baecker: ncuando sc compara cl ritual


de lgublum con el Levttico, se asom

bra uno de Ia semejanza de las pros


eripciones litrgicas preseritas por Mor

ss, con las de las Tablas Eugubinasn


L. Baecker, Les Tables Eugubines.
Paris i867 , pg. i8. Este autor aade
que el eminente orientalistta Munk, ha
hecho igual observacion propsito de

la inseripcion de Marsella, y que el


clebre Calmet, siguiendo a Tertulia
no, dijo en su comentario al Levt
tico: u que comunmente los Padres en
sean que el demonio ha hecho imi
tar los paganos las ceremonias de los
hebreos.

DE GALICIA.

427

guajes y asi mismo las relaciones de los principales


pueblos antiguos entre si, una mano hbil, un espritu
superior, reuniendo todas las noticias esparcidas,

referentes los ritos y dioses de la antiguedad, y com


prendiendo la marcha y desenvolvimiento de los diver
sos mythos cuyo conocimiento ha llegado hasta nos
otros,abarque de una sola mirada el vasto conjunto
de las creencias religiosas de los antiguos y trace con
mano segura el grandioso cuadro del viejo polithcismo.
Es tanto lo que se necesita, que si llegase ese momen
to, podra decirse entonces que la antiguedad habria
por n descorrido el velo que la oculta nuestras mi
radas.
N0 es, sin embargo, necesario un tan grande es

fuerzo para conocer los lazos mas que estrechos que


unian en lo tocante la religion la familia cltica de Ga
licia, Irlanda y Bretaa. Por poco que sepamos acerca
de su historia primitiva, se echa de ver que estas
gentes arianas, conservando el fondo de sus creencias
naturalistas, habian modicado el culto nacional, gra
cias una inuencia extraa su raza y adoptado los

simbolos del extranjero, uno mismo en aquellos tres


pueblos. Las religiones tienen todas la pretension de la
originalidad, la de nuestros antepasados como las
dems: si se preguntase al sacerdote gallaco de donde

habia recibido el conjunto de los ritos religiosos que


observaba, es posible que contestase que brotaran del
suelo de la patria y se desarrollaran la sombra del ro
ble sagrado, al rumor de la fuente habitada por espi
ritus propicios al hombre y la tribu que pertene

498
msronm
cia. Tal vez ignorase que el dogma que profesaba,
constitua el fondo comun y verdaderamente original de
la religion de la familia ariana. En efecto, los pueblos

clticos adoraron con preferencia al sol y la luna, de


tal manera que el culto de estos dos astros se descu
bre facilmente en el de los dioses que adoptaron nues
tros antepasados, lo mismo en los que hemos conveni
.do en llamar indigenas, siquiera hayan venido de
los pueblos semitas, que los que, entre los hom
bres de estas tribus, introdujo despues el conquis
tador romano (l). Es cierto que puede decirse lo mis
mo de otros pueblos de la antiguedad, sobre todo des
de que la idea de Macrobioque en sus Salurnales re
ere al sol la mayor parte de las antiguas divinidades
ha vuelto aparecer en este siglo y uno delos hom
bres que mas se distinguen en el estudio de la mitolo
ga comparada Max. Muller, ha llegado por el camino
dela lologia idnticas armaciones (9), mas; es im
posible desconocer que esta curiosisima circustancia se
advierte con mayor claridad en los pueblos clticos que
(i) lln mas completo conocimiento
delas primitivas antigedades delos
pueblos clticos de Europa, en especial
las de losbretonesirlandeses y gallegos,
permitir maana demostrar que un
intimoy profundo lazo les unia entre
st. En Galicia, en donde como hemos
visto, las noticias relativas a su pasado

son tan escasas y en donde las tradi


ciones populares no han sido interro

que interesante y curioso estudio no


podtan prestarse! tque nueva ypoderosa

luz no arrojaria sobre el periodo de


bronce de estos tres pueblos!
(2)

11s evidente que cuanto mas se

acerea los tiempos primitivos de los


pueblos de origen ariano, mas pura se

encuentra la idea de que el sol es el


padre de la vida y por lo mismo el ser

gadas todavta para cosa alguna, la

quien se debe rendir adoracion. La


opinion de Muller, que adquiere cada

historia religiosa de nuestros celtas

dia mayor autoridad, gracias los

nos es desconocida. Y sin embargo

nuevos descubrimientos de la mitologia

DE GALICIA.
429
nos referimos, en cuyos ritos se percibe cada paso el
elemento semita. El Eudovel de lusitanos y gallegos lo
mismo que el Belen Belino (l) de los galls y kimros,
no es otro que el Baal fenicio, y en la actualidad un escri
tor breton, a quien tanto debe la historia potica de

su raza, el vizconde de Villemarqu, asegura que los


caretas fenicios coinciden en lo sustancial con los kor
rigans bretones (2). No olvidemos que all donde cons

ta el culto de aquellos dioses, se recuerda poderosamente


el del astro diurno, del cual dice un poeta latino,
Sol Libor, Sol alma Cres, Sol Jpiter ipse.
comparada. no fu agena , como he
mos visto a griegos, y romanos. Ton
bin en su Essai recuerda, pg. 96 , el
siguiente pasage de Aristopbanes, que
encierra por cierto dos grandes y pro
fundas verdades: Trggeo, Te revelar
una terrible conjuracion formada contra
todos los dioses... La luna y esc ladron
zuclo de sol , os arman acechanzas des
de hace mucho tiempo y entregan la
Grecia alos brbaros.lifereurio, Con
que objeto? Trggeo, Por que os ofre
cemos saericios , en vez de ofrecrse
les a ellos, como lo hacen los barba
ros. Por eso nada desean tanto como
vuestra ruina , nde recibir ellos so
los nuestras ofrendas. n
En nuestros dtas, uno de los mas
originales novelistas franceses, etc
lebre Alphonso larr , ha escrito en Feu
Bressier , y propsito del alma, dos
poticas pginas en las cuales se Ice el
siguiente pensamiento: Todo el mun
do sabe hoy dia , que nuestra alma, es
una molcula del grande hogar de vi

da y de inteligencia que los hombres


llaman sol.

(i) Esta vrdad no puede desco


nocerse, asi como tampoco negar que
no era otra cosa que el Sol. Buissae,
en su trabajo: De l origine des dno
minations ethntques dans la race ar
gane, Paris i867, viene decir la
pg. 18, que Beat, Benl, Bel y Belen
us pertenecen a una misma familia de
nombres clticos, por los cuales se de
signaba al dios de la luz del fuego.
(2) llersartde la Villemarqu, Bar

zas Breis, Chorus populaires de la


Bretagne. pg. LI y siguientes. Ron
gemont (Les senzites) asegura que cl
elemento semltico en las Gallias , se ha
ce constar por los Korr y por su ller
curio Corig. Por si algo pudiera ser
vir en estas investigaciones, no pasa
remos en silencio que cn Caldas de Re
yes y otros puntos de Galicia llaman
corrichos y corrl los cerdos j
venes y por lo tanto pequeos, cosa que

nos hizo pensar, en que el javall es


taba dedicado a Hreules y que el llor

cules de los fenicios era el dios del co

mereio y correspondtan Mereurio. KoN


en breton signica pequeo.

430
HISTORIA
Diodoro nos habla de una isla en donde el padre de
la luz era adorado sobre todas las divinidades y tenia
sus sacerdotes bardos, phaabititts, como les denomina
Ausonio, y en las tradiciones religiosas de Galicia, lo
mismo que en las noticias que nos han dejado los grie
gos y latinos, hay motivos para suponer que el culto
del sol y de la luna, asi como el de las divinidades que
los representaban, fu general en nuestro pais. Cre

mos, pues, que mas que una simple curiosidad se


debe el que en la dilatada costa occidental de Espaa,
los dos promontorios que la limitan, esto es, el Sagra
do y el de Finisterre, sino estaban consagrados al sol

como todo parece indicarl0 (1), al menos eran cle


bres entre nuestros antepasados por el culto que en
dichos puntos se les tributaba. Para que se comprenda
cuan curiosa es esta indicacion, conviene aadir,
que despues de ambos promontorios, el mas importan
(l) En el lib. III, cap. l de la
Geograa de Strabon . puede verse lo
que este autor eseribe respecto del
Promontorio sagrado. De todo ello pa-i

res estendidas por el suelo del promon

torio, eran la representacion delos


dioses, quienes, segun la tradicion

que recuerda Posidonio, estaba dedi


rece sacarse en consecuencia, que estaba

cado. Rongemont, (Les semitas, P5

dedicado al Sol, que no se le visitaba


de noche, que no habia templo ni ara
alguna , que no se hactan alli saericios
y por ltimo que habia grupos de tres
.cuatro piedras las cuales los visi
tantes daban vuelta primero de un lado

gina 53) no deja de notar, que es po


sible ercer que en los tiempos de sII

mas grande civilizacion, los fenicios


segutan eles la antigua costumbre

de adorar los dioses bajo la foma de


pilares. Tal vez las piedras del promon

despues del otro. El texto parece no


estar muy claro en este pasage, ypu
diera ereerse que las piedras estaban
clavadas y que las vueltas se daban
al rededor de ellas. Si esto fuese asi,

tendriamos que dichas piedras pila

torio sagrado representaban Bant,


el Sol. Respecto al promontorio Nerio.
todos sabemos que la tradicion religio
sa asegura que el Apstol habia des
truido las aras que estaban alli consa

gradas al astro diurno.

m: GALICIA,

431

te en esta misma costa, era el Cinthya, consagrado


la luna.

Una cultura mas adelantada y una imaginacion mas


movihle y ardiente cre entre los hellenos todo un mun
do olmpico, mientras los pueblos clticos apenas si
obedeciendo al inujo semita se apartaron de las anti
guas tradiciones religiosas de su raza, y tuvieron los
ltimos de su vida, dioses nacionales. Es que habia
penetrado entre ellos un elemento estrangero, impreso
sus viejos dogmas un carcter y una direccion extraa
la sencillez y la profundidad de los mithos primi
tivos de la familia que pertenecian. Alejados desde los
primeros tiempos de su establecimiento en las comarcas
enropeas, de la civilizacion oriental, conservaban puras
las doctrinas religiosas que habian trado desde su cuna;

el sol simbolo del calor que engendra la vida que su


vez engendra el movimiento, era adorado por los pri
meros celtas que arribaron las comarcas de Francia
y Espaa. Aquel vivo sentimiento naturalista que los

llevaba adorar los fenmenos y las fuerzas de la natu


raleza, no se habia apagado en ellos con el transcurso

del tiempoy el alejamiento de la patria primitiva, de tal


modo que, aun despues de adoptados los ritos tenicios y
obtenida como consecuencia inevitable una religion nue

va, el celta gallego como el gallo yel kimro, seguan dando


culto las rocas, las fuentes, los bosques, al sol
para ellos padre de la creacion, la luna su hermana,
que venia hacer menos tristes las tinieblas de la

noche.
La historia de las religiones clticas esta por trazar

l Il

439

HISTORIA

todavia; poco, bien poco se sabe acerca de su marcha


gradual y sus principales manifestaciones; pero, asi y
todo poseemos una gran verdad y es que, despues de

haber nacido puras en el suelo indiano, se modicaron


gracias al in