Anda di halaman 1dari 20

Medio ambiente

El ambiente es el conjunto de elementos de la naturaleza que, tanto en sus caractersticas mediales


(suelo, agua y aire) como en sus formas de manifestacin concreta (Flora y Fauna), estn integrados en
un sistema ecolgico dinmico y equilibrado en sus numerosos sistemas, y que sirven de soporte a las
condiciones y la calidad de vida en sus diversas formas.
Desde una perspectiva globalizada.[1] se entiende por medio" ambiente" a todo el entorno que rodea
al hombre, adoptando el sentido omnicomprensivo que utilizo inicialmente la Comisin Econmica
para Europa al definirlo en 1978 como " el conjunto de sistemas compuesto de objetos y condiciones
fsicamente definibles que comprenden, particularmente, ecosistemas equilibrados bajo la forma en que
los conocemos o que son susceptibles adoptar un futuro en un futuro previsible, y con los que el hombre ,
en cuanto punto focal dominante ha establecido relaciones directas"[2]. De lo expuesto, el ambiente
comprende dos sectores claramente identificables y contrapuestos: el ambiente natural (aire, agua, suelo,
flora y fauna) y el ambiente artificial, el cual incluye a su vez al ambiente construido por el hombre
(edificios, fbricas, vas de comunicacin, etc.) y al ambiente social (sistemas sociales, econmicos,
polticos, culturales)[3].
MATEOS RODRIGUEZ[4] "Ambiente Natural" Es la totalidad de recursos naturales, renovables o no tales
como el suelo, el aire, el agua, la fauna y la flora ms las interrelaciones dinmicas que mantienen.
BACIGALUPO [5] "Ambiente Natural" se trata del mantenimiento de las propiedades del suelo, el aire y el
agua, as como de la fauna y la flora y las condiciones ambientales de desarrollo de estas especies, de tal
forma que el sistema ecolgico se mantenga con sus sistemas subordinados y no sufra alteraciones
perjudiciales".
El "medio ambiente" es el conjunto de elementos fsico-qumicos, biolgicos y socio-econmicos que
interactan entre s e influyen en el desarrollo de la vida, siendo objeto de proteccin por
las normas penales.

El dao ambiental
La afectacin de los elementos del patrimonio ambiental derivada de toda actividad humana individual o
colectiva, causan un dao social por afectar los llamados "intereses difusos" que no son individuales,
pertenecen a la comunidad y no tienen por finalidad la tutela del inters de un sujeto en particular, sino de
un inters general o indeterminado en cuanto a su individualidad. El dao as es ms apropiado llamarlo
"dao ambiental", por ser ms amplio y comprensivo del ecolgico [6] reservando aquella expresin para
dao que ataca los elementos biticos y abiticos de la biosfera.
La ciencia mdica ha puesto en evidencia. Uno de los principales factores o condiciones que afecta
positiva o negativamente a la salud pblica es el ambiente natural [7], pues de su calidad depende no solo
la conservacin de los recursos naturales, sin que a travs de ellos se protege tambin la vida y
la salud de los de los seres humanasen general, ms aun si se tiene presente el carcter modernamente
antropocntrico que impone la constitucin [8].

Contaminacin

Impregnacin del aire, el agua o el suelo con productos que afectan a la salud del hombre, la calidad de
vida o el funcionamiento natural de los ecosistemas. Sobre la contaminacin de la atmsfera por
emisiones industriales, incineradoras, motores de combustin interna y otras fuentes. Sobre
la contaminacin del agua, los ros, los lagos y los mares por residuos domsticos, urbanos, nucleares e
industriales; depuracin de aguas; contaminacin del agua.
Un contaminante es una sustancia cuya presencia en el medio es daina. Los contaminantes no slo
toman la forma de sustancias qumicas o basura, sino tambin de cosas como ruido y calor.
La primera contaminacin se detecta en las muestras con una antigedad de unos 2.700-2.300 aos y
corresponde a la Edad del Bronce.
Clases de Contaminacin:
a) Dependiendo de sus caractersticas y de las fuentes que la generan:
Contaminacin Fsica: Producidos por ruidos, infrasonidos, trmica y radioistopos.
Contaminacin Qumicas: Producidos por hidrocarburos, detergentes, plsticos,
pesticidas, metales pesados, derivados del azufre y del nitrgeno; las cuales alteran la composicin del
agua, el suelo, la atmsfera, etc.
Contaminacin Biolgicas: Producido por bacterias, hongos, virus, parsitos
mayores, introduccin de animales y vegetales de otras zonas
b) De acuerdo con su origen:

Natural: Causada por fuentes de contaminacin de origen natural, como los volcanes, efectos
geoclimticos, etc. Su caracterstica principal es que generalmente se encuentra dispersa en un rea
mayor, por lo que el efecto es diluido por los procesos naturales.
Antropognica. Es producida o distribuida por el ser humano, por ejemplo: la basura, el smog;
descargas al aire, agua y suelo procedentes de procesos industriales. Ocurre en reas cercanas a zonas
urbanas y regiones industriales, donde los contaminantes estn concentrados en pequeos volmenes de
aire, agua y suelo.
Una de las principales fuentes de la contaminacin antropognica es la agricultura industrializada, en la
cual se generan una gran cantidad de sustancias contaminantes, cuyo destino final es el suelo o fuentes
de agua.
Entre otros como: Contaminacin por elementos que daan la esttica: producido por la degradacin del
paisaje y la introduccin de industrias.
El Problema de la Contaminacin.
Es la introduccin de agentes biolgicos, qumicos o fsicos a un medio al que no pertenecen. Cualquier
modificacin indeseable de la composicin natural de un medio. Ejemplo: contaminar el agua es
contaminar la vida misma.

Contaminacin del suelo

La contaminacin del suelo es el desequilibrio fsico, qumico o biolgico; debido principalmente al


inadecuado manejo de residuos slidos y lquidos. Los elementos txicos depositados en el suelo se
trasladan a las plantas, animales y luego a las personas.
Degradacin de los suelos.
Ms de 7 millones de hectreas se pierden anualmente. Como por ejemplo en Asia y A frica, un 4% de
la tierra ha perdido la mayor parte de su produccin agrcola, 2,3 % ha perdido productividad en Europa,
1,4% en Amrica del Sur y 1.3 %en Amrica del Norte. Se pone en peligro la capacidad de alimentacin.
Medidas adoptadas ante el problema:
Los expertos de las Naciones Unidas afirmaron que el mundo esta perdiendo a un ritmo alarmante el
suelo productivo. Sin embargo estos especialistas consideran que este catico problema podra revertirse
por medio de un adecuado planeamiento social, econmico y tecnolgico.
Si observamos que en 1950 haba alrededor de 2000 m2 de tierra laborable por habitante y
segn datos de 1996 (FAO) sta se ha reducido a 1200, hay una diferencia importante. Si sabemos que
constantemente se toma suelo de bosques y selvas para convertir en reas de cultivo, esta reduccin de
tierra laborable se puede deber a dos factores principales, el aumento de la poblacin y el deterioro del
suelo.
El aumento constante de la poblacin mundial y el desarrollo de cada vez ms sofisticada tecnologa,
afectan directamente a la biosfera, haciendo ms tensa y compleja la interrelacin entre el hombre y la
naturaleza.
Principales Causas:
El hombre es un factor importante que contribuye negativamente a este problema. Interviene de esta
manera a travs de la deforestacin y el sobre-pastoreo.
1. La basura que adems de cambiar las condiciones del suelo, genera la existencia de moscas,
ratas y otros animales que luego transmiten enfermedades y mal olor.
2. Dando uso a los plaguicidas y productos qumicos en la agricultura.
3. Derrame de petrleo.
4. Actividades mineras (relaves y residuos en general).
5. Erosin por la deforestacin de grandes extensiones de terreno.
6. Erosin por corrientes de agua y aire.
7. Incendios forestales.
8. Desertificacin (crecimiento de los desiertos, sequas).
Conservacin del suelo:
Evitar los incendios de bosques.
Mantener fertilidad del suelo.
Enterrar la basura.
Coger las aguas negras.
La tierra se renueva as misma en forma muy lenta. Bajo condiciones normales, renovar 2.5 centmetros
de tierra toma de 200 a 700 aos. El actual grado de degradacin existente, a nivel mundial, es superior a
la renovacin natural de la tierra. Las cifras nos informan que en veinticinco aos la tierra cultivable
disponible por habitante se reducir en ms de la mitad. [9]

LA CONTAMINACIN DEL AIRE.


Se define en general, la contaminacin como toda aquella alteracin que resulta desfavorable para el
entorno natural y que es consecuencia directa o individual de la actividad humana.
La contaminacin atmosfrica engloba, un sentido amplio, todas las alteraciones del aire, ya sean de
naturaleza fsica (partculas en suspensin) qumica (sustancias txicas) o de otra clase (aumento de
la temperatura, etc), pero se refiere de manera ms estricta a las dos primeras.
Los contaminantes del aire pueden ser partculas slidas (por ejm. Holln, polvo), gases, vapores, humos,
sustancias malolientes, aerosoles, etc. Sus efectos pueden ser un aumento de la temperatura, el grado de
turbidez o la densidad del aire.
ORIGEN Y TIPOS DE BASURA.
Por su origen, los residuos slidos o basuras se clasifican en:
Domiciliarios.
Comerciales.
Industriales
De Servicios.
Agrcolas y
Municipales
Las Basuras.
Millones de toneladas cubren el suelo de nuestras localidades como resultado de los deficientes sistemas
de recoleccin existentes, han convertidos a las zonas vecinas en botaderos.
En 1973 Williams Rathje comenz a analizar la basura urbana producidas de los desperdicios de la
comida, del reciclado y de desechos familiares que se consideran de gran incidencia para con la
contaminacin. Williams abordo los aspectos cualitativos de la basura, su clasificacin y la evaluacin de
los distintos tipos de residuos segn sean domiciliarios, comerciales y/o sanitarios.
Las sociedades humanas siempre han producido residuos, pero es ahora, en la sociedad de consumo,
cuando el volumen de las basuras ha crecido de forma desorbitada. Adems se ha incrementado su
toxicidad hasta convertirse en un gravsimo problema.
Cada da generamos ms basura, contribuyendo as a que los residuos se conviertan en un gran
problema, pero algunas soluciones estn en nuestras manos. Desde el momento de la compra hasta
cuando tiramos la basura, podemos poner en prctica sencillas medidas que reducen notablemente tanto
el volumen como la peligrosidad de nuestros residuos.
Al tiempo, las reservas naturales de materias primas y las fuentes energticas disminuyen mientras los
costes de su extraccin aumentan y son motivos de graves impactos ambientales y desequilibrios
sociales. Estamos inmersos en la cultura del usar y tirar, y en la basura de cada da estn los recursos
que dentro de poco echaremos en falta.
A lo anterior tenemos que aadir que en el hogar tambin se producen residuos derivados de pinturas,
disolventes, insecticidas, productos de limpieza, etc., considerados residuos peligrosos porque suponen
un riesgo importante para la salud o el medio ambiente, pese a que slo representan un pequeo
porcentaje de los RSU.
Es todo residuo slido o semislido, putrescible o no putrescible, con excepcin de excretas de origen
humano o animal. Se comprende en la misma definicin los desperdicios, desechos, cenizas, elementos
del barrido de calles, residuos industriales, de establecimientos hospitalarios y de plazas de mercado,
entre otros.
La concentracin de la poblacin humana en relativamente pequeos espacios, y la
creciente produccin de artculos desechables, ha creado el gran problema de las basuras.
Empaques metlicos de aerosoles, plsticos no biodegradables, estructuras metlicas que se acumulan y
no se reciclan, contaminan y degradan el ambiente.
Es tanta la produccin de basura, que en nuestro pas tan solo se alcanza a recoger la mitad de las que
se produce. De la recogida, una gran mayora va a parar al suelo sin ningn tratamiento, otra porcin va a
parar a las aguas y solo una parte va rellenos sanitarios.
En las pequeas ciudades, cuando la basura no se recoge a tiempo, se lanza a los ros o al potrero ms
cercano, dando lugar a focos de infecciones.
Tampoco nosotros nos preocupamos por resolver el problema. Empacamos inadecuadamente la basura,
y la dejamos a la seccin de los animales callejeros que la desparraman.
Adems, no la clasificamos y separamos con lo cual haramos fcil el reciclaje.
La Basura y Las Autoridades.

Las autoridades de algunos lugares no le han puesto a las basuras el cuidado que ellas requieren .Es
muy comn encontrar botaderos abiertos, donde los microorganismos infecciosos se multiplican en
exceso. Desde all surgir un manantial de enfermedades que se transmitirn por diversos caminos.
Las moscas que proliferan en los basureros, transmiten enfermedades como la fiebre, la diarrea, la
disentera bacilar, el clera, la poliomielitis y el parasitismo intestinal. Las ratas transmiten enfermedades
como la rabia, la diarrea, el tifus y distintas clases de pestes. Tambin es de suma gravedad el que los
basureros se hayan convertido en zonas de cra y alimentacin de cerdos y otras clases de ganado, que
sin mayor controlsanitario van ms tarde a terminar en el mercado de carne. Adems, los basureros al
aire libre tienen el gran inconveniente de recibir el agua lluvia. Est circula por ellos, donde disuelve y
arrastra una gran cantidad de sustancias en las cuales proliferan miles de microorganismos infecciosos
que irn a contaminar las fuentes de agua.
Para el tratamiento de las basuras, en algunos lugares las autoridades inteligentes han optado por realizar
rellenos sanitarios .Se escogen lugares profundos y all se deposita la basura. A continuacin, con
maquinaria adecuada se recubren los desechos con capas de tierra, arcilla o grava. De est manera, se
evita su contacto con las plagas y se facilita la descomposicin bacteriana.
Composicin de la Basura.
El 14% del peso de la bolsa de basura son plsticos, y en su mayora provienen de envases de un solo
uso y de todo tipo de envoltorios y embalajes (botellas, bolsas de polietileno, bandejas y cajas protectoras
de corcho blanco).
Si se entierran en un vertedero ocupan mucho espacio, tardan desde dcadas hasta milenios en
degradarse Si se opta por incinerarlos, originarn emisiones de CO2, contribuyendo al cambio climtico, y
otros contaminantes atmosfricos muy peligrosos para la salud y el medio ambiente.
Uno de los plsticos de uso ms generalizado, el PVC, produce una elevada contaminacin en su
fabricacin. Si finalmente se incinera produce unas de las sustancias ms txicas que se conocen, las
dioxinas y los furanos.
Hay que tener en cuenta, que todos los plsticos se fabrican a partir del petrleo. Por ello al consumir
plsticos, adems de colaborar al agotamiento de un recurso no renovable, potenciamos la enorme
contaminacin que origina la obtencin y transporte del petrleo y su transformacin en plstico.
Los "brics", las latas, el vidrio, las pilas, el papel y cartn, residuos peligrosos.
A la peligrosidad y nocividad de cada uno de estos residuos especiales hay que sumar que su tratamiento
en tanto que residuo es muy complejo. Hay que tener en cuenta que cada uno de estos productos
necesitara un tratamiento especfico, lo que es totalmente imposible en vertederos o incineradoras. Por el
contrario, lo que all va a ocurrir es que se mezclan unos con otros, pudiendo dar lugar a reacciones
imprevisibles e incontroladas, que dan lugar a contaminantes an ms nocivos, adems de provocar
explosiones e incendios. Si se incineran, se emiten gases muy txicos, como las dioxinas o los furanos.
Por todo esto se impone la necesidad de sustituir y reducir esos productos.
Almacenamiento en Vas y Lugares Pblicos.
Para almacenar residuos slidos en las calles, mercados y parques, se han colocado contenedores en
parques, calles y jardines. La instalacin de contenedores adecuados en ciertas vas y lugares pblicos
del poblado contribuye a: mejorar el aspecto esttico del Municipio.
Elimina la suciedad y malos olores en las calles, al no estar tirada la basura en el suelo. Facilita la
recoleccin de los residuos slidos por parte del personal del servicio de recoleccin.
De acuerdo al estudio efectuado por la Municipalidad provincial de Chiclayo y el Ministerio de Salud,
existe una produccin promedio de 0.571 por habitante, diario.
Que, considerando los 284,694 habitantes que tiene la ciudad de Chiclayo como distrito, estaramos
produciendo 384 Tn, diarias de basura, entre el centro de la ciudad, las diversas urbanizaciones; pueblos
jvenes y otros puntos crticos de la ciudad.
Las estadsticas que dispone de residuos existentes en Chiclayo Metrpolis, la unidad considerada est
constituida de 2 lneas de clasificacin y triaje tratando de 20 a 28 toneladas por hora. La operacin se
realiza inicialmente en un turno diario de 7 horas, el cual se incrementar de acuerdo a las necesidades
hasta dos turnos diarios de 7 horas, a saber 14 horas diarias en total y a lo largo de 300 das al ao. Ello
teniendo en cuenta que diariamente se requiere reservar una hora por turno para la limpieza general. La
cantidad tratada anualmente es conforme al objetivo de 130,000 a 160,000 toneladas de produccin
actual y estimada, con una tolerancia de +/- 10%.
Esa unidad empleara de 38 a 50 personas en dos equipos diurnos.
Cuadro N 1: Composicin media de los residuos slidos domiciliarios en la Ciudad de Chiclayo.
* Papel y cartn

20.86 %

* Trapos viejos

3.11 %

* Madera y follaje

6.78 %

* Residuos de alimentos

6.93 %

* Plsticos y cueros

4.73 %

* Vidrios

1.62 %

* Tierra

42.00 %

* Metales

3.97 %

TOTAL

100.00 %

Fuente: Plan Integral de Gestin Ambiental de Residuos Slidos. PIGARS CHICLAYO


Otros antecedentes importantes de los residuos slidos domiciliarios son:
Cerca de 9% de los residuos provienen de parques y jardines (restos de poda y csped).
Los residuos tienen entre un 40 a un 60% de humedad.
El poder calorfico de los residuos slidos domiciliarios se ha evaluado en aproximadamente 950 kcal/kg
(4000 MJ/ton).
1) Reciclaje.
En el Programa participaran diversos sectores u organizaciones de la Regin, tanto pblicos como
privados: Municipalidad Provincial de Chiclayo, CONAM (consejo nacional de medio ambiente),
Organizaciones No Gubernamentales (ONG), Planes Integrales de Gcsti6n Ambiental de Residuos
So1idos (PIGARS), empresas recicladoras y acopiadoras.
Las diversas actividades a ejecutar en este programa, dependen del nivel de conciencia y compromiso
que demuestren los diferentes sectores de la poblacin.
2) Recoleccin y transporte.
Uno de los grandes problemas que afronta el servicio de recoleccin es el desorden que se observa por
parte de los ciudadanos en el momento de almacenar los residuos slidos.
El destino final de los residuos recolectados son los rellenos sanitarios. Sin embargo, existe un porcentaje
de residuos slidos domiciliarios detectados en los vertederos ilegales de la Regin Metropolitana.
Tal como se mencion en el punto referido al reciclaje, existe otra forma de recoleccin utilizada en la
Regin, la que se presenta como una actividad informal, realizada por recolectores independientes. Ellos
recolectan los residuos reciclables en su lugar de origen, para posteriormente clasificarlos y venderlos a
intermediarios o directamente a las industrias recicladoras. Generalmente, estos recolectores recorren 2,
3 y en algunos casos 4 comunas, utilizando mtodos de transporte tales como triciclos y carretones.
3) Disposicin final.
Actualmente, en la Provincia de Chiclayo, los residuos slidos domiciliarios se disponen en rellenos
sanitarios, vertederos ilegales y botaderos controlados. Los rellenos sanitarios corresponden al nico
sistema tcnico recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud, en tanto que los vertederos con
disposicin ilegal representan un riesgo para la salud y el medio ambiente. Los botaderos controlados son
considerados una alternativa viable para la disposicin de residuos de la construccin, que permiten la
recuperacin de antiguos pozos de extraccin de ridos.
4) Tratamiento.
Generalmente, los servicios de recoleccin se encargan de concentrar los residuos slidos y
transportarlos a los sitios de disposicin final, que es el lugar donde se depositan para compactarlos y
constituir as el relleno sanitario.
Sin embargo, es necesario efectuar una etapa previa: el Tratamiento.
El tratamiento de residuos slidos es el conjunto de operaciones que se realizan para la eliminacin de los
mismos, o el aprovechamiento de los recursos contenidos en ellos.
Existen varios sistemas de tratamiento, como por ejemplo: el vertido controlado, la incineracin o quema,
el reciclado y el compostaje. Los sistemas de tratamiento ms productivos son el compostaje y el
reciclado.
5) Rellenos Sanitarios.
Las autoridades promueven la introduccin de la tcnica del relleno sanitario, considerada una tcnica
ambientalmente adecuada y de bajo costo de inversin.
6) Vertederos Ilegales.
Como se describe anteriormente, en la Regin existe una actividad paralela consistente en el vertido
indiscriminado de residuos slidos en lugares no autorizados. Esta situacin se traduce en focos de

deterioro y contaminacin ambiental, que deben ser controlados y eliminados. Estos lugares se han
denominado Vertederos Ilegales de Residuos Slidos (VIRS).
Los VIRS se caracterizan por que en ellos se disponen residuos slidos de diferentes tipos, sin ningn
tipo de tratamiento o control, lo que puede originar contaminacin de suelos, napas subterrneas y
proliferacin de vectores.
Los factores con mayor incidencia en la instalacin de los VIRS son los siguientes: comunas de bajos
recursos, comunas con lmites en grandes arterias, cercana de lechos de ros, orilla de canal o acequia,
acceso expedito por calles o puentes, cercanas a las vas de ferrocarril, existencia de poblacin marginal
en el entorno, Antiguos sitios de extraccin de ridos, desconocimiento de quin es el propietario de los
terrenos, falta de una poltica de retiro de enseres en desuso por parte de los municipios, as como falta
de control municipal. Esto da inicio a la actividad de vertimiento de residuos, primero en forma espordica,
generando microbasurales y luego, en forma reiterada, transformndose en VIRS.
Existen lugares aislados pero cercanos a la poblacin con caractersticas topogrficas que facilitan la
acumulacin de basuras. Estas zonas han sido denominadas reas Potenciales de convertirse en
Vertederos Ilegales de Residuos Slidos.
Es necesario elaborar un plan de recuperacin de estas zonas afectadas, transformndolas, por ejemplo,
en reas de recreacin y esparcimiento para la comunidad.
7) Botaderos Controlados.
Son grandes perforaciones de terreno que provienen en su mayora de la extraccin de ridos. Con la
intencin de recuperar estos sitios para otros usos, se utilizan para el vertido controlado de residuos
slidos inertes, por lo que no poseen ningn tipo de medida para el control de la contaminacin. El
apelativo de controlado se debe a que su acceso est restringido a la cancelacin de una tarifa.
Como ejemplo, se puede mencionar el convenio existente entre los municipios de Providencia, Las
Condes y La Reina. Este estableca que parte de los escombros provenientes de las obras municipales y
particulares realizadas en dichas comunas, deban ser dispuestos en un botadero controlado, localizado
en la comuna de La Reina. Finalizada la vida til del botadero (Noviembre de 1995), se procedi a
construir un parque intercomunal.
8) Costos.
Actualmente, la basura en la provincia de Chiclayo se vierte a las afueras de la ciudad, en las pampas del
Distrito de Reque, a 26 Km. al norte de Chiclayo, por camiones municipales compactadores, que la
trasladan. Actualmente no existe tratamiento a de disposicin final de los residuos slidos.
Los camiones municipales compactadores, diariamente transportan un promedio de 170 ton. El costo
aprox. del servicio estara por el orden S/ 189,6 / Ton US$ 39,9 /Ton. Considerando que este costo no
incluye el relleno sanitario, esta cifra es superior al promedio para ciudades del Rango de Chiclayo.
No existe ningn incentivo para que la comunidad disminuya la generacin de basuras o recicle, ya que la
tarifa cobrada es independiente de la cantidad generada.
Se generan subsidios cruzados desde los sectores de menores ingresos hacia los de mayores ingresos,
dentro de una misma comuna. Esto ocurre debido a que los sectores de altos ingresos generan mayor
cantidad de basura por habitante que los de bajos ingresos, de modo que pagan lo mismo por ms
basura, con lo cual el precio "unitario" es ms bajo. El sistema ayuda a crear conciencia de que el servicio
de basura es "gratis". Para el usuario, el cobro de la basura no est asociado al servicio de recoleccin.
Produccin de Residuos Domiciliarios; Fenmeno Inherente al Desarrollo.
Como Chiclayo ha entrado en un acelerado proceso de desarrollo, presenta un alto volumen de su
poblacin que reside en reas urbanas consolidadas y en proceso de consolidacin. Estos habitantes
demandan de la ciudad infraestructura y servicios los que, generalmente, no crecen al ritmo que lo hacen
estos requerimientos.
Una de las manifestaciones del fenmeno urbano es la produccin de desechos domiciliarios la
que, producto del aumento de los niveles de vida de la poblacin, del cambio en los patrones de consumo
y de una cultura de produccin que privilegia lo desechable por sobre lo retornable, presenta volmenes
cada vez mayores de residuos, transformndose en un problema para las instituciones encargadas de su
manejo.
1) Manejo.
El manejo de los residuos domiciliarios en la ciudad de Chiclayo se caracteriza por la utilizacin de
sistemas y procedimientos tradicionales as como de tecnologas modernas de mayor complejidad. Por lo
cual, a nivel nacional, encontramos la coexistencia de vertederos y rellenos sanitarios con diferentes
grados de control. En este ltimo caso, los residuos experimentan un tratamiento, posibilitando el uso
posterior de algunos derivados (gas) y la reutilizacin posterior del suelo como terrenos aptos para
parques de reas verdes y recreacin.

En relacin a las caractersticas predominantes de los sistemas de manejo en nuestro pas podemos
resaltar:
Recoleccin: Las formas de entrega de los residuos domiciliarios a la recoleccin varan en
nuestra ciudad desde bolsas en la calle. Lo ms frecuente de observar son bolsas de papel o de plstico,
cajas de cartn, botes de lmina, de madera o plstico llenos de residuos slidos, los que atraen insectos
(moscas y cucarachas), producen malos olores y generan filtraciones de lquidos que se escurren de la
basura.
En el almacenamiento de residuos slidos no se practica la separacin de la basura, mezclando residuos
orgnicos e inorgnicos, lo cual hace que se dificulte el rescate posterior de materiales reutilizables. Y una
vez que los residuos slidos se han mezclado todos juntos, separarlos y clasificarlos requiere mucho
tiempo y energa.
Transporte: Se realiza en camiones tipo compactadores en zonas urbanas y en camiones tolva
en reas rurales.
Procesamiento: Actualmente, salvo la compactacin en la estacin de transferencia o en los
camiones recolectores, no se realizan tratamientos previos a la disposicin final de los residuos slidos
domiciliarios. Por otra parte, por los costos y las caractersticas en la composicin de los residuos (alta
humedad y bajo poder calorfico) en Chiclayo actualmente no se considera tratamientos termodestructivos
(incineracin).
Localizacin: Si bien a nivel del Estado existen algunos instrumentos territoriales como los
Planes Reguladores, en los que se establece localizaciones en donde se podra instalar estaciones de
transferencia y rellenos sanitarios, las decisiones finales de localizacin se encuentran condicionadas a
presiones permanentes de los grupos de poblacin afectada, tanto con la presencia de estas
instalaciones como con el traslado de los residuos, que implica el paso de un nmero significativo de
camiones a lo largo del da.
2) Participacin Ciudadana.
Se observa un limitado involucramiento de la sociedad en la gestin de los residuos domiciliarios, lo que
ha generado una actitud ciudadana indiferente frente a la cantidad y calidad de los residuos que produce.
El manejo de los residuos domiciliarios se relaciona estrechamente con las prcticas de la comunidad, as
como con las prcticas de produccin y diseo de envases.
Las soluciones que se alcancen no dependen solamente de la autoridad; en ellas cumplen un rol
fundamental las prcticas de consumo de toda la comunidad, y las exigencias sobre la produccin de
envases. En ambos aspectos, directamente ligados a la minimizacin de residuos, su reciclaje y
reutilizacin, es posible intervenir.
Eliminacin.
Eliminacin de residuos slidos, eliminacin de los materiales slidos o semislidos sin utilidad que
generan las actividades humanas y animales.
Los residuos slidos se separan en cuatro categoras:
Residuos agrcolas, industriales, comerciales y domsticos.
Los residuos comerciales y domsticos suelen ser materiales orgnicos, ya sean combustibles,
como papel, madera y tela, o no combustibles, como metales, vidrio y cermica.
Los residuos industriales pueden ser cenizas procedentes de combustibles slidos, escombros
de la demolicin de edificios, productos qumicos, pinturas y escoria;
Los residuos agrcolas suelen ser estircol de animales y restos de la cosecha.
MTODOS DE ELIMINACIN.
La eliminacin de residuos mediante vertido controlado es el mtodo ms utilizado. El resto de los
residuos se incinera y una pequea parte se utiliza como fertilizante orgnico. La seleccin de un
mtodo u otro de eliminacin se basa sobre todo en criterios econmicos, lo que refleja circunstancias
locales.
1) Vertido controlado:
Es la manera ms barata de eliminar residuos, pero depende de la existencia de emplazamientos
adecuados. Este mtodo consiste en almacenar residuos en capas en lugares excavados. Cada capa
se prensa con mquinas hasta alcanzar una altura de 3 metros; entonces se cubre con una capa de tierra
y se vuelve a prensar. Es fundamental elegir el terreno adecuado para que no se produzca contaminacin
ni en la superficie ni en aguas subterrneas. Para ello se nivela y se cultiva el suelo encima de los
residuos, se desva el drenaje de zonas ms altas, se seleccionan suelos con pocas filtraciones y se
evitan zonas expuestas a inundaciones o cercanas a manantiales subterrneos. La descomposicin
anaerbica de los residuos orgnicos genera gases. Si se concentra una cantidad considerable
de metano se pueden producir explosiones, por lo que el vertedero debe tener buena

ventilacin. Tcnicas ms recientes apuestan por el aprovechamiento de estos gases procedentes de la


descomposicin como recurso energtico.
2) Incineracin:
Las incineradoras convencionales son hornos o cmaras refractarias en las que se queman los residuos;
los gases de la combustin y los slidos que permanecen se queman en una segunda etapa. Los
materiales combustibles se queman en un 90%. Adems de generar calor, utilizable como fuente
energtica, la incineracin genera dixido de carbono, xidos de azufre y nitrgeno y otros contaminantes
gaseosos, cenizas voltiles y residuos slidos sin quemar. La emisin de cenizas voltiles y otras
partculas se controla con filtros, lavadores y precipitadores electrostticos.
3) Elaboracin de Fertilizantes:
La elaboracin de fertilizantes o abonos a partir de residuos slidos consiste en la degradacin de
la materia orgnica por microorganismos aerbicos. Primero se clasifican los residuos para separar
materiales con alguna otra utilidad y los que no pueden ser degradados, y se entierra el resto para
favorecer el proceso de descomposicin. El humus resultante contiene de un 1 a un 3% de nitrgeno,
fsforo y potasio, segn los materiales utilizados. Despus de tres semanas, el producto est preparado
para mezclarlo con aditivos, empaquetarlo y venderlo.
El compostaje o compost:
La composta o compost es un producto negro, uniforme, granulado, sin restos gruesos. Es tambin
llamado humus, contiene calcio y otros nutrientes para las plantas, y es un fertilizante excelente de los
suelos, de alto valor. El compost se obtiene a partir de la fermentacin de la basura orgnica.
Para fabricar el compost se conocen dos mtodos principales:
Fermentacin Natural
Fermentacin acelerada
Fermentacin acelerada: La diferencia con el mtodo anterior es que los residuos orgnicos triturados
se almacenan en silos, toneles o barriles; se aade agua y se voltea diariamente. Con este mtodo se
reduce la fermentacin a quince das. Sin embargo, este mtodo requiere mayor inversin en tiempo y
equipo que el primero.
El producto final de un sistema de composta es una sustancia oscura desmenuzada conocida como
humus o abono orgnico. Esta sustancia al ser esparcida sobre la tierra cultivada produce muchos efectos
positivos que enriquecen la vida de los suelos, suelta los terrenos compactos y compacta los suelos
sueltos, aumenta la retencin de agua por el suelo, es fuente de elementos nutritivos para las plantas y
aumenta el contenido de materia orgnica del suelo.
Si vamos a utilizar el compost para abonar hortalizas, es recomendable que no contenga residuos de
excremento de gatos. Sin embargo, si contiene este tipo de excrementos puede usarse para abonar
macetas.
Recuperacin de Recursos Energticos.
Es posible recuperar energa de algunos procesos de eliminacin de residuos. En general se pueden
hacer dos grupos: procesos de combustin y procesos de pirolisis. Algunas incineradoras se aprovechan
para generar vapor. En las paredes de la cmara de combustin se colocan tubos de caldera; el agua que
circula por los tubos absorbe el calor generado por la combustin de los residuos y produce vapor.
La pirlisis o destilacin destructiva es un proceso de descomposicin qumica de residuos slidos
mediante calor en una atmsfera con poco oxgeno. Esto genera una corriente de gas compuesta
por hidrgeno, metano, monxido de carbono, dixido de carbono, ceniza inerte y otros gases, segn las
caractersticas orgnicas del material pirolizado.
Reciclado.
La prctica del reciclado de residuos slidos es muy antigua. Los utensilios metlicos se funden y
remodelan desde tiempos prehistricos. En la actualidad los materiales reciclables se recuperan de
muchas maneras, como el desfibrado, la separacin magntica de metales, separacin de materiales
ligeros y pesados, criba y lavado. Otro mtodo de recuperacin es la reduccin a pulpa. Los residuos se
mezclan con agua y se convierten en una lechada pastosa al pasarlos por un triturador. Los trozos de
metal y otros slidos se extraen con dispositivos magnticos y la pulpa se introduce en una
centrifugadora. Aqu se separan los materiales ms pesados, como trozos de cristal, y se envan a
sistemas de reciclado; otros materiales ms ligeros se mandan a plantas de reciclado de papel y fibra, y el
residuo restante se incinera o se deposita en un vertedero.
Las autoridades locales de muchos pases piden a los consumidores que depositen botellas, latas, papel
y cartn en contenedores separados del resto de la basura. Unos camiones especiales recogen los
contenedores y envan estos materiales a las instalaciones de reciclado, reduciendo el trabajo en
incineradoras y los residuos en los vertederos.

Consecuencias.
Esta fuente de contaminacin provoca daos peligrosos en la salud de los seres vivos, contaminada
directamente el suelo, el agua el ambiente atmosfrico o la atmsfera en general.
RESIDUOS SLIDOS.
Es todo slido o elemento en estado slido, que se abandona, bota o rechaza.
Los residuos slidos representan un serio problema ecolgico.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos91/contaminacion-del-medio-ambiente-residuossolidos/contaminacion-del-medio-ambiente-residuos-solidos.shtml#ixzz3nkYZjhG6Uno de los


mayores problemas que tiene la sociedad actual es precisamente la gestin de los residuos slidos. La
creciente produccin de residuos domsticos e inertes compromete la disponibilidad de superficies de
vertido suficientes en condiciones ambientales aceptables. Con el ritmo actual de incremento de
la produccin de los residuos domsticos o domiciliarios, todos los espacios disponibles para la
disposicin final actualmente funcionando, se colmarn en muy pocos aos.

No slo este tipo de residuos presenta problemas de gestin, tambin existe el del inadecuado
tratamiento de los residuos hospitalarios y de los residuos peligrosos de origen domstico (pilas, bateras,
medicamentos, etc.) y en especial los de origen industrial.
Por otra parte, el tratamiento de residuos traslada en ocasiones la contaminacin de un medio a otro. Por
ejemplo, la incineracin de residuos slidos produce gases, partculas y vapores que contaminarn
el aire si no se realiza un adecuado tratamiento. El almacenamiento en vertederos, a su vez, puede
producir diversos efectos sobre el aire y las aguas superficiales y subterrneas -como incendios y
explosiones- si no existe una salida adecuada de los gases que emanan y una buena recogida y
tratamiento de los lixiviados lquidos.
Los residuos slidos se caracterizan por ser materiales que aparentemente ya no tienen valor para sus
dueos y se convierten en un estorbo.
Clasificacin de los Residuos Slidos.
Es importante tener en cuenta que para desarrollar un ptimo manejo de los residuos slidos se hace
indispensable clasificarlos, para ello se pueden considerar aspectos como sus caractersticas, su
procedencia y la fuente generadora. A continuacin, se presentan las diversas clasificaciones:
1) De acuerdo con la fuente generadora o productora del residuo, los residuos slidos
pueden clasificarse en:
Residuo Slido Domiciliario: El que por su naturaleza, composicin, cantidad y volumen es
generado en actividades realizadas en viviendas o en cualquier establecimiento asimilable a stas. Dentro
de estos se encuentran los RESIDUOS VOLUMINOSOS los cuales por su forma, tamao, volumen o
peso son difciles de ser recogidos y/o transportados por los servicios de recogida convencional.
Residuo Slido Comercial: Aquel que es generado en establecimientos comerciales y
mercantiles tales como almacenes, depsitos, hoteles, restaurantes, cafeteras y plazas de mercado.
Residuo Slido Institucional: Aquel que es generado en establecimientos educativos,
gubernamentales, militares, carcelarios, religiosos, terminales areos y terrestres, y edificaciones
destinadas a oficinas, entre otros.
Residuo Slido Industrial: Aquel que es generado en actividades propias de este sector, como
resultado de los procesos de produccin.
Residuo Slido Hospitalario: Aquel que es generado en establecimientos como hospitales,
clnicas, centros de salud, laboratorios clnicos y veterinarias.
Residuos de Construcciones y Demolicin: Proceden de obras, reparaciones y otros trabajos
de poca importancia, pero bastante frecuentes. Principalmente estn compuestos por
ladrillos, madera, cermica sanitaria etc.
Residuos Industriales Asimilables a Urbanos: Son aquellos generados por
pequeas industrias y talleres que por su mnima cuanta, el mbito urbano de su lugar de produccin y
su baja toxicidad, se asimilan y gestionan junto con los urbanos.
2) De acuerdo con sus caractersticas, los residuos slidos pueden clasificarse en:
Orgnicos: Es el caso de las verduras, las cscaras de fruta o huevos, los huesos de la carne y
el pollo y las espinas de pescado, restos de comida, etc. Este tipo de residuos representan la materia
prima para el establecimiento de un programa de compostaje, por lo que idealmente deberan separarse
del resto de materiales de desecho.

No orgnicos: Se caracterizan por tener forma definida, como hojas de papel, empaques
de plstico, cartn, aluminio o lata, tarros plsticos o metlicos, bolsas de plstico o papel, por citar unos
pocos ejemplos, etc. Son conocidos normalmente como residuos slidos reciclables, y constituyen
el objetivo principal de separacin en la fuente y comercializacin con fines de reciclaje.
3) De acuerdo con caractersticas especiales, los residuos pueden clasificarse en:
Deben separarse de la corriente de residuos debido a su peligrosidad tanto para la salud humana como
para los ecosistemas en general, y disponerse finalmente en rellenos de alta seguridad, incinerarse, o
tratarse de forma previa a su enterramiento en un relleno para residuos no peligrosos. En casi la totalidad
de los casos no son objeto de reciclaje, pero se dan casos especiales como el de algunos materiales de
valor contenidos en el residuo y que pueden ser recuperados para reutilizarse, como sucede con las
bateras de nquel, cadmio o plomo.
Patgeno: aquel que puede ser reservorio o vehculo de infeccin. Ej./ jeringas, curitas, papel
higinico, toallas higinicas.
Txico: aquel que por sus caractersticas fsicas y/o qumicas, y dependiendo de su
concentracin y tiempo de exposicin, puede causar dao a los seres vivientes y an la muerte, o
provocar contaminacin ambiental. Ej./ pilas y bateras, qumicos.
Combustible: aquel que arde en presencia de oxgeno, por accin de una chispa o cualquiera
otra fuente de ignicin. Ej. tner, gasolina.
Inflamable: aquel que puede arder espontneamente en condiciones normales. Ej./
pegantes, grasas y aceites.
Explosivo: aquel que genera grandes presiones al darse altas temperaturas o agitacin
excesiva. Ej. aerosoles, tanques de gas.
Radioactivo: aquel que emite radiaciones electromagnticas en niveles superiores a las
radiaciones naturales de fondo. Ej. Residuos de laboratorios mdicos, clnicas y hospitales.
Volatilizable: aquel que por su presin de vapor, a temperatura ambiente se evapora o volatiliza.
Ej. Algunos reactivos qumicos.
Enfoques de la Gestin de los Residuos Slidos:
Desde los aos setenta hasta el da de hoy, el enfoque en la gestin de los residuos ha variado
radicalmente a nivel mundial.
El primer enfoque de la gestin estaba encaminado fundamentalmente al tratamiento y eliminacin de los
residuos. Posteriormente, se entra cada vez ms de lleno en lo que se ha llamado la minimizacin de los
residuos, es decir, evitar que stos lleguen a producirse para no tener que tratarlos o eliminarlos. Por
ltimo, se sigue profundizando en la minimizacin de residuos, estableciendo una jerarqua de opciones a
la hora de gestionarlos:
No generacin de residuos
Fomento de la utilizacin y reciclaje
Optimizacin del tratamiento y eliminacin.
Prcticas Ms Usuales en el Manejo de los Residuos Slidos:
Reduccin: Se refiere a reducir la cantidad (en volumen y peso) de los artculos que ingresan a
la corriente de residuos slidos municipales. Incluye tcnicas que permiten la separacin de los residuos o
bien poder reutilizarlos o reciclarlos. Una vez concentrado el residuo es mucho ms fcil recuperar los
materiales, que pueden tener un valor econmico.
Segregacin de Residuos: Consiste en separar los distintos flujos de residuos, realizndose
generalmente en su origen.
Reutilizacin: Se trata de prolongar el tiempo de vida de un artculo reutilizndolo en la misma o
en otras aplicaciones antes de su descarte final.
Reciclaje: Consiste en la transformacin fsica, qumica y/o biolgica de los materiales
contenidos en el desecho, de manera que se obtenga nuevamente una materia prima para la elaboracin
de los mismos productos o diferentes. En la teora cualquier artculo es reciclable; en la prctica, slo
aquellos en que el beneficio econmico excede los costos de su recuperacin. Esta tcnica puede
eliminar los costes de disposicin, reducir los costes de materias primas y proporcionar ingresos por
la venta de residuos. La eficacia depender de la forma como se practique la segregacin.
Compostacin: Es la conversin biolgica de la materia orgnica que da como resultado un
mejorador de suelos o un abono orgnico de excelente calidad.
Incineracin con Recuperacin de Energa: Se refiere a la incineracin tecnificada a muy alta
temperatura donde se logra la descomposicin total de las basuras convirtindola en cenizas y
recuperando el valor calorfico de aquellas para generacin de electricidad y/o calefaccin para
la comunidad.

Relleno Sanitario: Es un sitio, por lo general alejado de las ciudades, que se escoge para
"enterrar" los residuos slidos, pero con una adecuacin de tipo tcnico y con un manejo controlado del
tipo de residuos que all se disponen. Se trata de que al relleno sanitario vayan solamente aquellos
artculos para los cuales sta sea la nica opcin de manejo para la comunidad.
La Composicin de los Residuos Slidos Urbanos:
La composicin de los residuos slidos urbanos es uno de los primeros aspectos a tener en cuenta con
miras a evaluar la factibilidad tcnica, social, econmica y ambiental para disear un programa de
separacin de residuos en la fuente, recoleccin selectiva de materiales y entrega a
los procesadores finales que realizan el reciclaje de los materiales, y depende esencialmente de:
El nivel de vida: El aumento del nivel de vida produce aumento del uso de empaques y cajas de
conservas, plsticos, papeles, cartones y enlatados; por el contrario, disminuyen los residuos
de alimentos, verduras, restos de carnes, grasas y cenizas.
Del modo de vivir de la poblacin: el modo de vivir en los grandes edificios de apartamentos es
muy diferente del antiguo en pequeas casas, en las que todo el producto se cocinaba personalmente y
se consuma muchas verduras naturales.
Segn el da de la semana: los residuos producidos en los das de trabajo no tienen la misma
composicin de lo producido en los festivos.
Extensin de la vida del Producto y la Economa del Servicio, una Estrategia para la
Reduccin de los Residuos:
La tarea bsica es disminuir la demanda de energa y materiales mediante el diseo de productos
durables y reutilizables con un horizonte de vida largo. Pero, cmo pueden seguir siendo rentables las
compaas manufactureras? Se sugiere que reenfoquen su misin en la prestacin del servicio
al cliente (vendiendo resultados, rendimiento y satisfaccin antes que productos) y utilizando su propio
equipo como una forma de garantizar este servicio.
En este orden de ideas, los productos deben ser:
Durables y difciles de daar.
Modulares.
Multi-funcionales.
Con sub-componentes estandarizados, con autoreparacin y fciles de arreglar.
Todo el producto es fcil de reparar o actualizar.
Los componentes se pueden rehusar en sistemas nuevos.
Las unidades o sistemas pueden reacondicionarse y refabricarse fcilmente.
Legislacin sobre Residuos Slidos.
El gobierno nacional en la bsqueda de un mejor aprovechamiento de las potencialidades institucionales y
de la capacidad de los organismos existentes involucrados en el sector de residuos, busca poner en
marcha un sistema de gestin integral de residuos slidos definido en la poltica, que permita cumplir los
siguientes objetivos:
Minimizar la cantidad de los residuos que se generan
Aumentar el aprovechamiento y consumo de residuos generados hasta donde ambientalmente
sea tolerable y econmicamente viable.
Mejorar los sistemas de manejo integral de residuos slidos.
Conocer y dimensionar la problemtica de los residuos peligrosos. en el pas y establecer el
sistema de gestin de los mismos.
La siguiente es la normatividad pertinente:
Ministerio de Salud: Proporciona normas sanitarias aplicables al almacenamiento, presentacin,
recoleccin, transporte, transferencia, transformacin y disposicin sanitaria de los residuos slidos.
Distingue entre servicio de aseo ordinario y aseo para gestin de residuos slidos especiales. Establece
un rgimen sancionatorio y un procedimiento para su aplicacin. Teniendo en cuenta que nuestra
legislacin cuenta con artculos que contribuyen a darle un manejo ptimo a los residuos, se puede
resaltar que los industriales al momento de elegir el envase o el empaque de su producto, deben tener en
cuenta que se elaboren en materiales que posterior a su consumo se puedan recuperar, reciclar, resultar
o sean biodegradables, y que a su vez se promuevan estas actividades en la etiqueta que llevan sus
productos.
Por ejemplo el:
Sector Agropecuario: Manejo y disposicin inadecuada de residuos agrcolas y empaques y
envases de agroqumicos.
Sector de Manufactura: Manejo y disposicin inadecuada de residuos conjuntamente con
residuos domsticos. Aporta 35% del total nacional de residuos slidos (no incluye agrcola)

Sector Transporte: Residuos slidos por llanta y chatarra.


Sector Domestico: Manejo y disposicin inadecuada de residuos. Produccin de 18000
toneladas diarias de residuos slidos. El 43% de los municipios no tienen disposicin final.
Parece claro que una de las causas de la gestin inadecuada de los residuos slidos urbanos, en los
centros metropolitanos y en el resto de los municipios del pas, obedece al desconocimiento y falta
de planificacin de la gestin en su manejo. La gestin de residuos slidos urbanos considerada en
nuestro pas dentro de la prestacin de servicios pblicos domiciliarios, implica planificar la operacin de
toda una infraestructura dentro del territorio donde estn ubicados. Es decir, la planificacin del uso del
territorio debe incluir en detalle la integracin de los distintos sistemas de manejo, aprovechamiento y
disposicin final de los residuos. Para lograr esta integracin, actualmente el pas cuenta con los "Planes
de Ordenamiento Territorial", los cuales exigen la identificacin y definicin previa de la ubicacin de los
posibles sitios de disposicin final de los desechos. Esta exigencia plantea un reto a las administraciones
locales, por cuanto la falta de sitio adecuado para construir los rellenos sanitarios, es uno de los
problemas ms graves que los gobiernos locales enfrentan hoy da.
RESIDUOS SLIDOS PLSTICOS.
La acumulacin de residuos slidos es un problema que tiene planteado la sociedad, en razn a la
disminucin de espacios libres para vertederos y fuertes presiones ecolgicas. Dentro de estos desechos
los plsticos tienen una importancia relevante como consecuencia de su baja densidad que los hace
especialmente visibles.
Las posibles vas de reutilizacin de los plsticos son varias y de muy diferente naturaleza, abarcan desde
su incineracin, con posible recuperacin energtica, hasta su transformacin en productos ms nobles el
denominado reciclado qumico, tales como gas de sntesis fracciones petrolferas o incluso, los propios
nonmeros de partida. La seleccin del procedimiento ms adecuado para el reciclado de un determinado
material no es fcil ni generalista, se deben contemplar aspectos tan diferentes como su composicin,
legislacin medioambiental, subvenciones o ayudas de las autoridades gubernamentales o locales,
proximidad de refineras, densidad de poblacin, precio de materias, vrgenes, etc.
Balance Ecolgico - Anlisis del Ciclo de Vida.
Estos dos conceptos, estrechamente unidos e introducidos recientemente permiten afrontar de una forma
ms lgica y racional el problema planteado por los desechos de la sociedad de consumo y, es particular,
por los plsticos. El impacto medioambiental de un determinado bien debe plantearse desde una
perspectiva global, desde que nace el plstico hasta que muere, teniendo en cuenta su contribucin
ecolgica (ecobalance) durante el transcurso de toda su vida.
La primera fase en el Anlisis de Ciclo de Vida (ACV) de un producto consiste en definir su sistema de
produccin, considerando todas las operaciones que lo integran encerradas en una caja hermtica
que marca sus lmites y los separa del medio ambiente que acta como suministrador de todas las
entradas y receptor de todas las salidas del sistema. En la siguiente fase se cuantifican los flujos de
materia y energa a lo largo de sus lmites.
El ACV no es un fin en s mismo sino un procedimiento que genera una serie de informacin (consumos
de materias primas, agua, energa, emisin de agentes contaminantes, etc.) que se pueden utilizar con
diferentes objetivos tales como la seleccin de materias primas o procesos de fabricacin ptimos para un
determinado producto o para la seleccin, entre las diferentes opciones del sistema de manejo o reciclado
idneo para los residuos generados.
Esta forma global de analizar el problema, frente a la anterior idea de prestar atencin simplemente al
destino de los materiales de deshecho, muestra en muchos casos que los plsticos son ms favorables
que otros materiales (acero, vidrio, papel) utilizados para los mismos fines. As, por ejemplo. en
la Universidad Victoria (Canad) decidieron hacer un ACV con el objetivo de demostrar la necesidad, en
principio obvia desde un punto de vista ecolgico de cambiar los vasos de poliestireno por otros de papel.
El informe final para sorpresa de los propios investigadores, mostraba que en la fabricacin de los vasos
de papel se consuma ms del doble de su propio peso en madera aprox. el 40% de la cantidad
de petrleo utilizado en la manufactura de los vasos de poliestireno, 15 veces ms de agua
de refrigeracin y unas 170 veces mas de agua deproceso.
Factores que afectan al reciclado de los plsticos.
La vida de un plstico no es infinita. Por mucho que se alargue su existencia mediante el reciclado su
destino final es la incineracin o el vertedero. En algunos casos, nicamente el reciclado qumico permite
una "pseudoinmortalidad", especialmente en aquellos en los que es aplicable la depolimerizacin con
generacin de los monmeros de partida.
El tipo de tratamiento que se de a los residuos plsticos viene determinado por una serie de factores de
muy distinta naturaleza, en pocos casos tecnolgicos, y entre los que habra que destacar la

disponibilidad de terreno aptos para su uso como vertederos controlados, legislacin medioambientales
apoyos y subvenciones de autoridades gubernamentales, regionales y locales, etc. As, mientras
en Estados Unidos y Europa la mayor parte de los residuos municipales son enterrados, en Japn, donde
cada metro cuadrado de terreno es oro puro, se favorece su incineracin.
El reciclado qumico, anteriormente era prcticamente inexistente, se ha desarrollado de una forma
importante y alcanz para el ao 2000, valores cercanos al 20% del total. Las unidades de incineracin de
residuos con generacin de calor o electricidad son un valioso medio de explorar el alto contenido
energtico de los plsticos, con poder calorfico intermedio entre el petrleo y el carbn.
Alemania y Francia marcan la pauta en Europa. En Alemania, el DSD (Duales System Deutchsland)
compaa comercial puesta en servicio en 1991, gestiona la recogida y seleccin de los residuos plsticos
de embalaje, y estuvo legislado que para 1995 el 64% de los plsticos utilizados en este sector han de
reciclados. En Francia, en sus programas Eco-Emballages y Valorplast la eliminacin de los residuos se
contempla como una responsabilidad exclusiva de las autoridades locales que podrn establecer
recogidas selectivas para los productos del sector del embalaje.
En el sector del automvil en Alemania, dentro de los pases europeos, y desde el punto de vista de la
normativa legal, la que marca las diferencias. En su Directiva se contempl que, para 1996, los
nuevos modelos de automviles habrn de utilizar en su fabricacin un 20% de plsticos reciclados. Para
el ao 2000 este porcentaje fue del 50%. Adems, establece una serie de normas bsicas tales como:
Los fabricantes y vendedores, o sus representantes, estn obligados a hacerse cargo de los
vehculos al final de su vida til, sin coste.
Los materiales procedentes de vehculos usados han de reciclarse tan rpidamente como sea
posible.
La industria y los comerciantes han de adquirir los medios necesarios para desmantelar los
vehculos viejos y dar salida a los residuos no reutilizables.
Los nuevos productos han de disearse con vistas a su reciclado.
De especial importancia en la economa del reciclado de plsticos, son los problemas logsticos
relacionados con la recogida y transporte de los residuos. La facilidad para su separacin
ser funcin directa la complejidad en la composicin de los mismos. Esta es una de las razones para
que, continuado en el sector del automvil, se tienda a utilizar cada vez menos variedad de componentes
plsticos, aunque en mayor cantidad, en la fabricacin de los vehculos. As, el polipropileno,
con precios ms competitivos y amplia gama de variedades de suministro (homo, copo y terpolmero,
compuestos. etc.) est desplazando en algunas aplicaciones al poliuretano, ABS o PVC.
As las cosas, no es de extraar que; salvo excepciones, las compaas no aborden el reciclado de forma
individual e independiente, sino a travs de proyectos comunes y dentro de organizaciones a nivel
nacional, o incluso, europeas.
Las presiones sociales, a travs de las reglamentaciones polticas en materia de medio ambiente, son un
factor decisivo en el futuro del reciclado de los plsticos.
Reciclado qumico de plsticos.
Entre las diferentes estrategias para el reciclado de los materiales plsticos, el tratamiento qumico de los
desechos va ganando en importancia, da a da. En este artculo se analiza de una forma global el
problema ecolgico planteado por los residuos plsticos y las vas para solucionarlo, prestando especial
atencin a los procesos qumicos de reciclado existente y su estado de desarrollo, fundamentalmente en
Europa.
1) Reciclado qumico.
Entre las diferentes opciones para el reciclado de los residuos plsticos, el qumico gana terreno da a da.
Estos tratamientos conducen a productos tales como monmeros de partida, gas de sntesis y corrientes
hidrocarbonadas, mediante la aplicacin de procesos de depolimerizacin, gasificacin y otros
tradicionales del refino, tanto trmicos como catalticos.
2) Depolimerizacin.
La reconversin directa a los monmeros de partida de un polmero, que pueden as ser de nuevo
polimerizados regenerado el polmero virgen es aplicable a macromolculas de policondensacin, con el
polietilentereftalato (PET) y poliamidas (nylons) y a algunos polmeros de adicin como es el caso de los
poliuretanos. EI xito de este tipo de tratamientos depende, en gran manerra de la disponibilidad de una
materia prima bien definida a travs de un buen sistema de recogida y limpieza y de los costes de
reprocesado del polmero.
La depolimerizacin trmica del polimetilmetacrilato. con rendimientos de hasta el 97%., est siendo
utilizada ampliamente por la mayor parte de los fabricantes europeos, como Parachemie y AtoHaas en

Alemania y Francia, respectivamente. Du Pont tambin utiliza comercialmente la depolimerizacin trmica


del poliacetal para generar formaldehco.
La depolimerizacin qumica se efecta, fundamentalmente, a travs de reacciones de hidrlisis,
alcohlisis o gliclisis. As, en el caso del poliuretano se usan industrialmente la alcohlisis y la gluclisis.
Aunque en dura competencia con el reciclado directo del material. Aunque la hidrlisis del
polietilentereftalato puede emplearse como va qumica de reciclado, generando los cidos carboxlicos y
los alcoholes, los fabricantes de bebidas utilizan en la produccin de nuevas botellas la depolimerizacin
qumica basada en la metanlisis del IOET que los regenera tras la correspondiente separacin y
purificacin, sus componentes base terectalano de metilo y etilenglicol. Recientemente [5] el IFT en
colaboracin con Technochim Engineering, ha anunciado el desarrollo de un nuevo proceso para el
reciclado de botellas,, filmes y pelculas de PET mediante la saponificacin del polmero y posterior
hidrolisis de la sal obtenida. Para 1995 est prevista la entrada en servicio en Francia de una unidad de
30.000 t/ao.
3) Gasificacin.
En la gasificacin tiene lugar la oxidacin parcial de los hidrocarburos que produce gas de sntesis
(mezcla la de monxido de carbono e hidrgeno) que puede utilizarse como combustible para la
generacin de electricidad, materia prima para la fabricacin de metano, amonaco de alcoholes OXO o,
incluso, como agente reductor para la produccin de acero en altos hornos. Presenta la ventaja, frente a
otros procedimientos de reciclado qumico, de poder admitir como alimentacin toda la corriente de
residuos municipales, sin necesidad de separar previamente los plsticos.
Los Residuos Plsticos.
Hasta hace pocos aos un producto que terminaba su vida til se transformaba en basura. Hoy podemos
decir que gran parte de los residuos se reinsertan en la economa de mercado como recursos. En el
transcurso del presente siglo, asistimos a un extraordinario crecimiento demogrfico mundial: de 1.500
millones de habitantes pasmos a los actuales 5.500 millones. Esto de por s supone un aumento en la
produccin global de residuos. Pero a la vez, el mejoramiento de la calidad de vida hizo que cada
habitante consumiera ms productos. Y as fue cmo la cuestin de qu hacer con los residuos empez a
ser motivo de preocupacin. Antes la totalidad de la basura era arrojada en baldos o quemada
indiscriminadamente en basurales a cielo abierto o incineradores convencionales. Como un primer intento
de tratamiento de los residuos, se desarrollaron los rellenos sanitarios (RS), es decir, se los comenz a
enterrar en condiciones controladas. Pero con el paso de los aos se fue percibiendo que los rellenos
sanitarios llegaran a ser insuficientes para dar cabida al enorme caudal de residuos, y entonces se
empez a pensar en otras alternativas. Y as llegamos a que hoy los residuos ya no son considerados
como mera basura sino como una fuente de recursos.
Los Residuos Slidos Urbanos (RSU), son aquellos que producimos en nuestros hogares, comercios,
etc., y que son recolectados diariamente. Las principales fuentes de residuos plsticos pueden dividirse
en dos grandes grupos:
Los residuos industriales. denominados scrap, provenientes del proceso de produccin de la
materia prima o del sector transformador.
Los residuos plsticos domiciliarios (post-consumo). Son los que integran la corriente de
residuos slidos urbanos bajo la forma de sachets de leche, botellas de gaseosa, agua mineral, packaging
de alimentos slidos, botellas de shampoo, etctera. Estos artculos estn fabricados con plsticos de
distinta naturaleza.
La ciencia y la tecnologa desarrollaron, intensamente herramientas para tratar esta verdadera fuente de
recursos que son los Residuos Plsticos, ya que en el mundo actual, donde el cuidado ambiental y de los
recursos naturales se impone, no nos podemos permitir seguir considerando a estos materiales como
basura, sino que debemos verlos como lo que realmente son: recursos recuperables.
Es por esta razn que desde hace varios aos y en distintos lugares del mundo, entidades como la APC
(American Plastics Council), APME (Association of Plastic Manufacturers in Europe), PPWMI (European
Centre for Plastics in the Environmente) y otras, estn trabajando en el estudio y la investigacin de las
mejores formas de minimizar y aprovechar los residuos plsticos. Para llevar esto a cabo se
implementarn diversas estrategias:
Prevencin de los Residuos Plsticos; reduccin en la fuente: A travs de la moderna
modalidad de aprovisionamiento en supermercados, el envasado sustituy a la compra a granel. De esta
manera se comenz a notar cada vez ms la presencia de los envases en los Residuos Slidos Urbanos.
El constante crecimiento de la industria petroqumica debido a la necesidad de satisfacer el aumento
incesante de la demanda de plsticos refleja el hecho de que da a da estos materiales son ms
utilizados. Sin embargo su porcentaje en los RSU se mantiene relativamente estable.

Esto se explica por el hecho de que la industria del plstico destina fuertes inversiones a la investigacin y
desarrollo de tcnicas que incrementan cada vez ms lo que se denomina reduccin en la fuente; esto
es: que la cantidad de materia prima necesaria para fabricar por ejemplo un envase sea cada vez menor,
lo que es posible gracias al mejoramiento continuo de la calidad de esas materias primas. Sirva como
demostracin el pote de yogur, que en los aos 70 pesaba alrededor de 6,5 g. hoy pesa tan slo 3,5 g.,
casi la mitad, ofreciendo adems mejores cualidades mecnicas y bromatolgicas que el anterior.
No obstante estas ventajas, desde algunos sectores se critica al plstico. Uno de los argumentos es que
al no ser biodegradable obstaculiza el proceso de los Rellenos Sanitarios. Vienen al caso
las investigaciones del arquelogo norteamericano W.Rathje, de la Universidad de Arizona, quien estudi
los residuos de 14 rellenos sanitarios con el objeto de comprender el comportamiento de la sociedad
norteamericana a travs de las dcadas analizando los residuos que produca; pero adems, al examinar
los residuos en s, demostr que en un relleno sanitario no hay nada que sea fcilmente biodegradable.
Descubri, por ejemplo, que trozos de pan pueden conservarse intactos durante dcadas en un relleno
sanitario, hecho que se explica por la falta de humedad, oxgeno y adecuada aflora microbiana aerobia.
Reaprovechamiento de los residuos plsticos: Reciclado mecnico, reciclado qumico,
recuperacin energtica.
Merced a la investigacin por parte de la industria plstica a la que hacamos referencia, fueron
apareciendo tecnologas tales como el reciclado mecnico, el reciclado qumico y la recuperacin
energtica a travs de incineraciones limpias.
La eleccin de una u otra alternativa de tratamiento para tal o cual residuo plstico se debe evaluar
cientficamente a travs de un anlisis de ciclo de vida, es decir, un procedimiento por el cual se evala un
producto ?desde la cuna a la tumba? estimando en cada etapa cmo optimizar los recursos y minimizar
el impacto ambiental. Estas tecnologas van complementando paulatinamente al relleno sanitario.
La industria que gira entorno al tratamiento de los residuos slidos urbanos va adquiriendo un perfil
particular que depende de la sociedad y la cultura en la que se desarrolla.
El asunto de los descartables (envases y no envases) involucra decenas de millones de dlares anuales,
adems de relevantes aspectos econmicos, sociales, ambientales, laborales y de salud pblica difcil de
medir en dinero.
Estas iniciativas "confunde y desestabiliza innecesariamente a actores involucrados" ya que no es claro
finalmente quien va a pagar que.
Un proyecto sobre residuos plsticos; de envases y embalajes que responsabilice al agente contaminador
y permita como antes mediante un "precio de depsito" o "valor de retorno", la recuperacin de
prcticamente todos los envases puestos en el mercado por cualquier empresa, ya que ninguna campaa
voluntaria de recoleccin logra ni lograr porcentajes mnimamente significativos de recuperacin. Se
debe recordar que hasta hace no muchos aos atrs no se tiraba la basura a la calle, por ejemplo: una
botella de plstico o de vidrio debido a que exista en el mercado un precio por cada envase. Y si alguien
la tiraba, alguien la recoga rpidamente.
Estrictos controles y sanciones econmicas y no econmicas "que verdaderamente duelan" para quienes
no cumplan con las normativas en materia de limpieza urbana. La incorporacin de la temtica de todos
los desechos que se generan en las ciudades domiciliarios y de la va pblica; comerciales y de servicios;
agropecuarios, industriales y de construccin; y de centros de salud los programas curriculares
de educacinprimaria, secundaria y terciaria.
Campaas permanentes en todos los medios de comunicacin tendientes a sensibilizar a la opinin
pblica y construir pautas culturales-ambientales enmarcadas en lo que hemos denominado La Cultura
de las Erres (recuperar, reducir, rehusar, reciclar, etctera), en contraposicin a La Cultura del Use y
Tire o de lo Descartable.
Qu Son Los Plsticos?
Los plsticos nacen a partir de recursos naturales como petrleo, gas natural, carbn y sal comn. En
trminos tcnicos, la produccin de plsticos es un proceso llamado polimerizacin: reaccin qumica en
la que dos o ms molculas pequeas se combinan para formar otra grande en la que se repiten
las estructuras de las primitivas dando lugar al polmero. Una vez creados los compuestos polimricos, los
polvos, grnulos, pastas, etc., se lleva a cabo el tratamiento de los plsticos a travs de procesos como la
extrusin, la inyeccin, o la compresin. Una vez realizado este, se pasa a la fase de fabricacin y
utilizacin con el ensamblado en productos acabados, tanto para el consumo, como para uso industrial.
Generalmente se cree que hay un solo tipo de plsticos. Sin embargo, es toda una familia donde hay
integrantes tan diferentes como lo pueden ser el hierro y el cobre entre los metales. Para diferenciar las
distintas materias primas plsticas se ha instituido el Cdigo Internacional SPI, que ha adjudicado uno de
siete nmeros a cada una de ellas. Son las siguientes:

Con cada una de las materias primas plsticas mencionadas se fabrican determinados productos, y slo
para dar algunos pocos ejemplos se mencionan los ms comunes:
1) PET (Polietilentereftalato): Envases para gaseosas, aceites, agua mineral; pelculas
transparentes; fibras textiles; laminados de barrera (para productos alimenticios); bolsas para horno;
bandejas para microondas; cintas de video y audio.
2) PEAD (Polietileno de Alta Densidad): Envases para detergentes,
lavandina, aceite automotor, shampoo, lcteos; bolsas para supermercados; baldes para pintura, helados,
aceites; caos para gas, telefona, agua potable; macetas; bolsas tejidas.
3) PVC (Policloruro de Vinilo): Envases para agua mineral, aceites, jugos, mayonesa; perfiles
para marcos de ventanas y puertas; caos para desages domiciliarios y de redes; blisters para
medicamentos; pelculas flexibles para envasado (carnes, fiambres, verduras); cables; juguetes;
catteres; bolsas para suero y sangre.
4) PEBD (Polietileno de Baja Densidad): Bolsas para supermercados; pelculas para el agro;
recubrimiento de acequias; envasamiento automtico de alimentos y productos industriales (leche, agua);
base para paales descartables; bolsas para suero; contenedores hermticos domsticos; tuberas para
riego.
5) PP (Polipropileno): Filmes para alimentos, cigarrillos, golosinas, indumentaria; bolsas tejidas
(para papas, cereales); envases industriales; caos para agua caliente; jeringas descartables; tapas en
general y para envases; fibras para tapicera; alfombras; cajas de bateras; paragolpes y autopartes.
6) PS (Poliestireno): Potes para lcteos, helados, dulces; envases varios: vasos, bandejas de
supermercado y rotisera; contrapuertas y anaqueles de heladeras; envases para cosmtica; mquinas de
afeitar descartables; platos, cubiertos, bandejas.
7) Otros: son plsticos especiales, llamados "de ingeniera", bajo este nmero se van agrupando
tambin nuevos tipos de plsticos que, atenta a renovadas necesidades (autopartes); chips, carcazas
de computacin; telfonos, celulares; electrodomsticos en general; compact discs; accesorios nuticos y
deportivos; piezas para la ingeniera aeroespacial; artculos para medicina, farmacologa y cosmetologa;
botellones de agua; indumentaria; muebles; y un sinnmero de aplicaciones ms.
Los Plsticos ms Utilizados.
Entre los ms utilizados, destacan el Polietileno de Alta Densidad (PEAD) con 14,85 kilos por habitante, el
Polipropileno (PP) con 14,12 kilos, el Policloruro de Vinilo (PVC) con 14,04 kilos, el Polietileno de Baja
Densidad (PEBD) con 11,48 kilos, el PET con 6,94 kilos y el Poliestireno (PS) con 6,32 kilos.
PEBD (Polietileno de Baja Densidad): Es uno de los ms empleados y se utiliza sobre todo en filme,
bolsas, tanto comerciales como de saco, bolsas para basura, bidones, etc.. Es tambin un importante
componente de juguetes, menaje, agricultura, piezas para la industria y para la construccin.
Los Plsticos en la Vida Moderna.
Para hacer evidente la imprescindibilidad de los plsticos en la calidad de vida de la sociedad actual se
podra intentar un juego (muy serio), una especie de desafo; al levantar nuestros ojos y pasear nuestra
mirada al alrededor de cualquier mbito donde nos encentremos: hallaremos plstico. Y si estuviera en
pleno bosque o en la llanura o en la montaa disfrutando de la naturaleza, tal vez la respuesta la podr
encontrar en los botones de su campera, en su calzado o en la misma tela que conforma la vestimenta
que lo abriga.
En todos los sectores de las diversas actividades humanas aparece el plstico como aliado insustituible.
En la industria de la construccin: alfombras, papeles vinlicos, caeras; en la industria automotriz:
paragolpes, tapizado, faroles; en la industria textil: camisas, corbatas, medias de polister, calzado; en
el deporte: pelotas de ftbol, de vley, redes, raquetas; en el esparcimiento: piletas inflables, chalecos
salvavidas, botes; en la medicina: guantes quirrgicos, barbijos, blisters para medicamentos, hilos de
sutura, bolsas para suero o sangre; en la industria de la alimentacin: todo tipo de envases para comidas
y bebidas. Est presente el plstico en los avances de la ciencia y la tecnologa: en la investigacin
(elementos de laboratorio), en las comunicaciones (los celulares, las computadoras, los satlites). Lo
vemos diariamente en los electrodomsticos, en el transporte la lista es prcticamente infinita.
Plsticos y Medio Ambiente.
Ahora bien; todo este enorme beneficio que brindan los plsticos a la calidad de vida de la sociedad
moderna, tiene un impacto sobre el medio ambiente?
En su origen la industria del plstico consume recursos naturales en una mnima proporcin: el 4% del
petrleo que se extrae; casi todo lo dems se utiliza como combustible. Y ah tambin el plstico est
ayudando a la preservacin de los recursos naturales: al ser ms liviano utiliza menos combustible en su
transporte, o, para decirlo de otra manera, con la misma cantidad de combustible se pueden transportar

ms productos por la liviandad de sus envases. Podramos agregar que al quemarse de esta manera
menos combustible, menos gases recibe la atmsfera, menos impacto al medio ambiente.
En el final del ciclo de vida del plstico, una vez que ha sido producida su materia prima, transformada
sta en mltiples productos y servido al consumidor, nos encontramos con el residuo plstico, uno de los
componentes de la corriente de los Residuos Slidos Urbanos (RSU). En qu proporcin? Por ejemplo:
los plsticos, en Europa Occidental y en los Estados Unidos (1997), constituan el 8% del total de los
RSU; en laCapital Federal de la Repblica Argentina y su conurbano, en conteo de 1995, era del 9%. Esta
proporcin se mantiene estable a pesar de que aumenta permanentemente el consumo de productos de
material plstico: ello se debe a los esfuerzos que hace la industria invirtiendo en investigacin y
desarrollo para conseguir productos cada vez ms livianos (sobre todo en el sector envases, uno de los
ms importantes en consumo de material plstico) sin perder sus caractersticas, e inclusive
mejorndolas; a este proceso se lo llama Reduccin en la Fuente.
Ese caudal de residuos tiene un valor, y en los ltimos tiempos en todo el mundo hay una tendencia a
aprovecharlos. Es lo que se denomina "valorizacin", que es una estrategia que cubre las distintas
posibilidades para tratar los residuos; en el caso de los plsticos se remite a tres procedimientos
principales: el reciclado mecnico, el reciclado qumico y la incineracin limpia y controlada con
recuperacin energtica. Esta ltima alternativa es la que est experimentando ms desarrollo dada la
gran capacidad calrica de los plsticos.
El reciclado mecnico (que es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-consumo o el industrial
es recuperado) podr tener futuro en la medida que tengan xito y se generalicen algunas experiencias
piloto que estn ocurriendo en la Argentina (donde an el reciclado es incipiente) tendientes a conseguir
que en los hogares se separen los distintos componentes de la basura antes de que sta sea retirada por
el camin recolector, como sucede en algunos lugares de Europa y los Estados Unidos (recoleccin
diferenciada). Solamente as, debido a las caractersticas propias de los distintos plsticos, se podr llegar
a un producto reciclado con posibilidades de ser colocado en el mercado.
El reciclado qumico, constituido por diferentes procesos mediante los cuales las molculas de los
polmeros son craqueadas (rotas) constituyndose nuevamente en materias primas bsicas, se encuentra
hoy en una etapa experimental. Su xito depender tambin de que se logre un entendimiento entre los
actores de la cadena: petroqumica, transformadores, grandes usuarios, consumidores y municipios a los
fines de asegurar que los residuos plsticos lleguen separados a la planta de tratamiento. De todas las
alternativas de valorizacin quiz ninguna est hecha tan a medida de los plsticos como el reciclado
qumico, mediante el cual puede llegar a obtenerse una materia prima de calidad idntica a la virgen.
Dado el valor intrnseco del residuo plstico post-consumo, cualquiera de estas alternativas es preferible a
su disposicin en un relleno sanitario. Pero aun en esta ltima alternativa los plsticos presentan la
ventaja de que al no ser biodegradables (y gracias a lo cual se pueden envasar con ellos desde leche y
gaseosas hasta suero o sangre) no contaminan; su condicin de inertes hace que tampoco produzcan
lixiviado, y por lo tanto no afectarn a las napas de agua subterrneas.
En lo que respecta especficamente a los plsticos, cierta animosidad hacia ellos que se nota en algunos
sectores de la sociedad quiz se deba a la contaminacin visual que produce la actitud negligente de un
alto porcentaje de usuarios que arrojan en la va pblica, en las plazas, en las playas, en todo lugar, los
envases y otros productos plsticos (y de hecho tambin de otros materiales) una vez utilizados. Este
problema no se soluciona atacando o prohibiendo el plstico sino informando, educando a la poblacin al
respecto. Es la nica solucin, que acta en diversos mbitos (legislativo, institucional, docente, etctera)
llevando adelante planes de divulgacin, de asesoramiento y de apoyo a la educacin, en aras de
informar fehacientemente sobre la verdadera relacin de los materiales plsticos con el medio ambiente.
Industriales Sentiran Impacto Econmico ante una Ley Ecolgica. ( En Uruguay )
Existe consenso en la Comisin de Medio Ambiente del Senado para tomar medidas contra la
contaminacin provocada por los envases no retornables, adelant a ltimas Noticias. En Uruguay, se
analiza el proyecto que prohbe la utilizacin de envases no retornables.
La importancia de la iniciativa viene aumento a nivel parlamentario desde la muerte de un nio arrastrado
por un torrente de agua hacia un cauce sobre el cual se vertan residuos de todo tipo.
El episodio -invocado por la exposicin de motivos- demuestra "el estado de contaminacin del sistema
hidrulico de drenaje de la ciudad -caadas, arroyos y colectores que los entuban-, donde la proliferacin
por doquier de miles de envases plsticos, forman verdaderos ros de plstico flotante". "La prohibicin de
envases no retornables choca con legtimos intereses econmicos, en momentos de recesin y
alto desempleo". La cual es "Una de las nuevas agresiones al ambiente que se viene procesando de
manera por dems pronunciada en los ltimos aos es el avance en el mercado de los envases
descartables", seala la exposicin de motivos.

La agresin ocurre -indica- con independencia de que sean de plstico, cartn, metal, vidrio o
combinaciones de diferentes materiales.
"La irreparable prdida de una vida humana, dej en evidencia las falencias que en materia de legislacin
ambiental padece nuestro pas", recuerda el escrito.
No obstante, destaca que hay legislacin avanzada en Europa a travs de leyes de envases y sistemas
de estmulos tributarios para que las empresas utilicen los retornables, en aras de un desarrollo
sostenible y sustentable. "En ese sentido la tendencia es volver a la utilizacin del vidrio, la bolsa de papel
y sus derivados de modo tal que no representen una amenaza para el ecosistema", asevera la propuesta.
Se evalan que en el pas, planes como el de "Gestin Integral de Residuos de Envases Plsticos",
resultaron "un esfuerzo vlido, pero, a la luz de los hechos, insuficiente para solucionar el problema".
"El incorrecto tratamiento de la basura no biodegradable en especial los desechos plsticos, representa
una pesada herencia que recibirn las futuras generaciones", manifiestan los legisladores. El tiempo que
debe transcurrir necesariamente para la destruccin de los residuos plsticos es de 400 aos.
"Al no existir legislacin que estimule o desestimule ciertos envases y su recuperacin para rehso y
reciclaje, las empresas eligen los envases que, aptos para su producto, les sea ms barato", aseveran.
En consecuencia, aprecian los legisladores que las empresas estn transfiriendo los costos econmicos,
sociales, ambientales y sanitarios a la sociedad. "A estos hechos se le suma el cierre de Cristaleras del
Uruguay que deja el mercado librado a los recipientes plsticos de todo tipo, no habiendo en Montevideo
hornos para trabajar el vidrio", establecen.
"La marginacin, producto de una problemtica socio-econmica, creciente, es otro factor agravante para
el control final de los residuos y envases plsticos", concluye la exposicin de motivos."
PLSTICOS NO DEGRADABLES.
La mayor parte de los plsticos son materiales no degradables, no se descomponen de forma natural por
accin de los agentes de la naturaleza (hongos, bacterias, luz del sol, etc.) y permanecen durante mucho
tiempo en el ambiente formando parte de los contaminantes que produce la civilizacin.

El sector de envases y embalajes.


Los envases y embalajes plsticos constituyen un factor de desarrollo y progreso ya que son ligeros,
suponiendo un ahorro de materia prima y combustible en el transporte de los productos envasados y, por
tanto, una disminucin de la contaminacin atmosfrica; adems, son reciclables y representan una
fuente de energa alternativa que equivale a la de otros combustibles. En Europa, principalmente en los
pases de la Unin, el 50% de los alimentos se envasa en plsticos, si bien est cantidad tan slo supone
entre el 10 y el 15% en peso del total de los residuos de envases domsticos. Muchos de estos envases
pueden reutilizarse, ya que tienen una prolongada vida til; como es el caso de las cajas de botellas,
bolsas, etc.. Los envases son duraderos y prcticamente irrompibles, reduciendo as los
posibles accidentes domsticos. Por otro lado, son muy verstiles en sus formas, pudiendo conformarse
en envases rgidos o flexibles, de paredes gruesas o delgadas, adoptando las formas ms variadas que
aseguran la mxima proteccin con la mnima cantidad de material, siendo higinicos y seguros,
ayudando a evitar la contaminacin por grmenes en los alimentos envasados.

El sector mdico.
La esperanza de vida y la mejor calidad de esta se debe en gran parte a la utilizacin de los plsticos. Las
personas disfrutan de un mejor nivel de vida gracias a un marcapasos fabricado sobre plstico,
segn datos facilitados por la Asociacin Nacional de Cardiologa. Adems, otros productos del rea
sanitaria tienen al plstico como principal componente. Las jeringuillas, lentillas, prtesis, cpsulas,
envases de productos farmacuticos, bolsas de sangre y suero, guantes, filtros para
hemodilisis, vlvulas, tiritas, gafas, e incluso, el acondicionamiento de cada una de las salas de un
hospital se construye con materiales plsticos.
Qu es Desperdicio?
Se entiende por todo residuo slido o semislido de origen animal o vegetal, sujeto a putrefaccin,
proveniente de la manipulacin, preparacin y consumo de alimentos.
Qu es un Desecho?
Se entiende por desecho cualquier producto deficiente, inservible o inutilizado que su poseedor destina al
abandono o del cual quiere desprenderse.
EXPLOSION DEMOGRFICA.
La ciudadana no alcanza hasta el momento un nivel mnimo de concienciacin sobre este deterioro.
La preocupacin por el entorno no est relacionada con valores exticos, es ms trascendente que
observar la vida de las plantas y de los animales. La voluntad de proteger el ambiente no obedece al
deseo de mantener el mundo como un gran parque nacional, sino a su funcin para la supervivencia
humana.[10]
Dennis L. Meadows : Se Pregunta ?
Qu pasara si el crecimiento de la poblacin mundial siguiera sin control? Cules seran las
consecuencias medioambientales si el desarrollo econmico continuara a su paso actual?. Llega a las
siguientes conclusiones:
Si las actuales tendencias de crecimiento en la poblacin mundial, industrializacin, contaminacin,
produccin de alimentos, y explotacin de recursos contina sin modificaciones, los lmites del
crecimiento en nuestro planeta se alcanzarn en algn momento dentro de los prximos cien aos. El
resultado ms probable ser una declinacin sbita e incontrolable tanto de la poblacin como de la
capacidad industrial.
Es posible alterar estas tendencias de crecimiento y establecer unas condiciones de estabilidad
econmica y ecolgica capaces de ser sostenidas en el futuro. El estado del equilibrio global puede ser
diseado de tal forma que las necesidades materiales bsicas de cada persona sobre la tierra sean
satisfechas y que cada persona, mujer u hombre, tenga igualdad de oportunidades para realizar su
potencial humano individual.
Si la poblacin del mundo decidiera encaminarse en este segundo sentido y no en el primero, cuanto
antes inicie esfuerzos para lograrlo, mayores sern sus posibilidades de xito.
Veinte aos ms tarde, esas conclusiones se deben reforzar como sigue:
La utilizacin humana de muchos recursos esenciales y la generacin de muchos tipos de contaminantes
han sobrepasado ya las tasas que son fsicamente sostenibles. Sin reducciones significativas en los flujos
de materiales y energa, habr en las dcadas venideras una incontrolable disminucin per cpita de la
produccin de alimentos, de uso energtico y de produccin industrial.
Esta disminucin no es inevitable. Para evitarla son necesarios dos cambios: el primero es una revisin
global de las polticas y prcticas que perpetan el crecimiento del consumo material y de la poblacin. El
segundo es un incremento rpido y drstico de la eficiencia con la cual se utilizan los materiales y la
energa.
Una sociedad sostenible es an tcnica y econmicamente posible. Podra ser mucho ms deseable que
una sociedad que intenta resolver sus problemas por la constante expansin. La transicin hacia una
sociedad sostenible requiere un cuidadoso equilibrio entre objetivos a largo plazo y corto plazo, y un
nfasis mayor en la suficiencia, equidad y calidad de vida, que en la cantidad de la produccin. Exige ms
que laproductividad y ms que la tecnologa; requiere tambin madurez, compasin y sabidura.
Para un elemento contaminante, la tasa sostenible de emisin no puede exceder a la tasa a la cual el
elemento contaminante puede ser reciclado, absorbido o esterilizado por el medio ambiente.
De acuerdo con datos confiables creemos que: La sociedad humana est utilizando recursos y
produciendo desechos a tasas que no son sostenibles.
Estas tasas excesivas no son necesarias; cambios tcnicos, institucionales y de distribucin, podran
reducirlas grandemente mientras se mantiene o incluso se mejora la calidad de vida de la poblacin
mundial.

Pero, an con instituciones y tecnologas mucho ms eficientes, los lmites a la capacidad de la tierra para
soportar a la poblacin y al capital estn cerca, probablemente a una distancia no mayor que el tiempo de
una duplicacin por dos.
Tal como ha dicho el economista del MIT Lester Thurow "Si la poblacin del mundo tuviera la
productividad de los suizos, los hbitos de consumo de los chinos, el instinto igualitario de los suecos y
la disciplina social de los japoneses, entonces el planeta podra soportar muchas veces su actual
poblacin sin privaciones para nadie. Pero por otra parte, si la poblacin mundial tuviera la productividad
de Chad, los hbitos de consumo de los Estados Unidos, los instintos antiigualitarios de la India y la
disciplina social de Argentina, entonces el planeta no podra soportar nada que se acercara a sus cifras
actuales".
La dinmica del crecimiento en un mundo finito.
La gente que se est haciendo ms rica demanda ms productos industriales, ms energa y ms aire
puro, la gente pobre lucha por agua pura, tierra para cultivar y lea para quemar.
En el mundo los stocks de poblacin, contaminacin, tierras cultivadas, se modifican debido a flujos tales
como: nacimientos, muertes, inversin, depreciacin, generacin de contaminacin, asimilacin de
contaminacin.
La poblacin va en incremento y trae como consecuencia la prdida de tierras frtiles y un elevado grado
de urbanizacin.
Entendemos por explosin demogrfica al crecimiento Vertiginoso que trae como consecuencia el
nacimiento de decenas de asentamientos humanos. Chiclayo no estuvo preparada para recibir a una
poblacin de 240,000 habitantes y una poblacin flotante de 80,000 habitantes, totalizando 320,000
habitantes.[11] Esto permiti un crecimiento en forma desordenada, sin poderles brindar los servicios
bsicos como son: agua y desage. Pues, al aumentar la poblacin aumentaron los residuos orgnicos
(basura y excretas) y slo pensaron en botar a los alrededores inmediatos de sus casas, y as lo hicieron
y siguen hacindolo.
Las consecuencias son visibles, el agua contiene un gran nmero de agentes nocivos para la salud. La
acequia coiss, por ejemplo, hace aos era fuente de recreacin. Hoy slo es cauce de aguas fecales y
basura.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos91/contaminacion-del-medio-ambiente-residuossolidos/contaminacion-del-medio-ambiente-residuos-solidos2.shtml#ixzz3nkYf6PkS