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A escravido, na frica, comea com seu prprio povo; as tribos brigavam entre si, e as populaes derrotadas,

nestas guerras, serviam como recompensa. Os derrotados viravam escravos, para servirem ali mesmo ou para
serem embarcados para outras regies. Havia guerras com o exclusivo fim de produzir cativos; o reino do Sego, a
confederao Ashanti, o reino do Dahom e as cidades-estados iorubas foram naes escravizadoras, que
anualmente, lanavam seus exrcitos em operaes de envergadura. Guerreiros promoviam rpidos ataques nos
territrios vizinhos, onde aprisionavam um punhado de aldeos. As operaes escravizadoras destruam e
desorganizavam a produo artesanal e pastoril de comunidades inteiras, fora as perdas de vidas motivadas
pelos combates. Para cada africano desembarcado vivo nas Amricas, dois outros teriam morrido, na frica ou
em alto mar, em decorrncia das violncias, diretas ou no movidas pelo trfico.
Eram muitos os caminhos que levavam um africano ao cativeiro. Uma enorme quantidade de cativos vendidos
aos escravistas resultava do sequestro furtivo de crianas e jovens por africanos em busca de lucro fcil. Crianas
eram trocadas pelos pais, em momentos de carestia, por alimentos. Africanos viciados em jogos de azar perdiam
filhos, esposas e a prpria liberdade em apostas. A justia africana tambm foi responsvel pelo envio de
milhares de homens e mulheres ao cativeiro. Inmeros atos eram punidos com a perda da liberdade e com a
venda do culpado. Um criminoso era entregue aos parentes do falecido para ser vendido. O adultero passava a
ser propriedade do marido trado, os casais espertos faziam verdadeiras armadilhas jovens inexperientes, que
pegos se transformavam em escravos. Homens e mulheres acusados de feitiaria, o roubo, dividas no pagas, em
fim qualquer tipo de delito faziam com que estes indivduos virassem parte da carga de um tumbeiro.

O Trfico
Terminada a compra dos cativos, os negreiros comeavam os preparativos para travessia atlntica. Os alimentos
e a gua eram embarcados em quantidades mnimas. O espao til se destinava a ser atulhado de escravos. Um
copo de gua a cada trs dias, para alguns capites, era suficiente para manter em vida, por meses, um negro.
Eram comuns as lutas e disputas nos pores escuros dos navios, por um pouco de espao. Como mercadorias,
antes de subirem aos navios os negros eram carimbados. Sinetes de ferro ardente marcavam os braos, as
ndegas, os rostos ou qualquer outra parte do corpo o sinal do proprietrio ou da nao escravista. Negros
aterrorizados jogavam-se ao mar ou organizavam desesperadas revoltas. Cativos negavam-se a comer, e
enlouqueciam. Os negreiros encerravam os cativos nos pores, quando da partida dos tumbeiros. O que alm de
prevenir desesperadas rebelies, impedia que os negros vissem como se manobravam os navios. Nos
movimentos de revoltas, dentro dos navios, os chefes identificados, eram torturados e executados. Houve
revoltas que levaram destruio dos navios e morte dos tripulantes e escravos.
Os primeiros africanos foram transportados em caravelas ou naus; e as mais variadas embarcaes - charruas,
carracas, patachos, chumacas etc. comearam a ser utilizadas como tumbeiros, e transportavam em mdia de
100 a 400 indivduos. J no final do sc. XIX, eram usados modernos navios a vapor com capacidade para
transportar at 1.000 escravos. Era altssima a mortalidade de escravos transportados por estas embarcaes, a
taxa de mortalidade chagava a 14% do total , pois uma viagem da costa ocidental ao Brasil durava de 30 a 40 dias;
e os navios que partiam de Moambique viajavam em torno de 2 meses.
Embarcados os cativos eram alimentados duas vezes ao dia, pela manh por voltas das 10 horas e das 4 horas da
tarde, quando recebiam para comer arroz, farinha de mandioca, feijo, milho e pequena quantidade de peixe
salgado. Geralmente os alimentos eram mal preparados e sem temperos, os cativos sofriam, ento, de vmitos e
disenteria durante e aps a travessia. Como os escravos doentes defecavam, urinavam e vomitavam sem que
pudessem aproximar-se das precrias latrinas ou dos baldes; mandavam-se lavar, duas vezes por semana, as
cobertas com vinagre ou gua do mar; mesmo assim, na chegada dos navios se constatava um fedor
aterrorizante que escandalizavam os espectadores nos portos. Os homens nus, os sexos exageradamente
grandes nos corpos magrrimos, a balanarem entre as pernas; as mulheres curvadas, esquelticas, os peitos
cados, as barrigas chupadas, as crianas, pequenos zumbis, s olhos e pescoo.
Os tumbeiros sados da costa da frica aportavam no Brasil, aps uma viagem que variava de 30 a 40 dias, e os
provenientes de Moambique, por diversos motivos, chegavam a demorar quatro meses no mar. O sofrimento e
a mortalidade da carga, em um e outro caso, diferiam significativamente. Muitas vezes , ao avistarem a costa, at
os negros batiam palmas e cantavam de contentamento. Terminava a viagem infernal. Nas proximidades dos
portos, os negreiros sentiam-se mais seguros, distribuam as reservas de gua e de alimentos, permitiam que os
cativos permanecessem mais tempo ao ar livre. Rio de Janeiro, Salvador, Recife e So Lus eram os portos que
recebiam os navios chegados da frica, quando estes no se dirigissem diretamente para os portos Rio Grande
(RS), Desterro, Belm e outros.

A Escravido no Brasil
No ano de 1432 o navegador portugus Gil Eanes introduziu em Portugal a primeira leva de negros escravos, e a
partir desta poca os portugueses passaram a traficar os escravos com as ilhas Madeiras e em Porto Santo, logo
levaram o negro para os Aores e depois para Cabo Verde e finalmente para o Brasil.
A primeira expedio colonizadora chegou ao Brasil em 1532, dando inicio escravatura, que se desenvolveu em
solo brasileiro em funo da estrutura econmica e social do regime colonialista. A principio os ndios foram
mo-de-obra escrava mais usada. Em seguida comearam a chegar ao Brasil os primeiros escravos vindos da
frica; alguns autores datam a chegada dos primeiros escravos em 1532, com a expedio de Martim Afonso de
Sousa, e em outros estudos dizem ser por volta de 1550; independente de datas, o fato que os navios negreiros
aqui chegaram e fizeram deste trfico a atividade importadora mais lucrativa do comrcio exterior brasileiro,
dando foras ao cultivo do acar, do fumo e do algodo, e tambm foram absorvidos pela economia
mineradora e pelo servio domstico.
A escravido o regime social definido pela lei como a forma mais absolutamente involuntria de servido
humana, na qual os servios de um escravo so obtidos pela fora, e a pessoa considerada propriedade de seu
dono, o qual dispe de sua vida; no caso do negro, um absurdo o fato de transformar uma pessoa num ser
inferior apenas por que ela tem outra cor, ou principalmente por que ela tem outra formao, esta escravido
racista transformou o negro em mercadoria, deslocando-o para um lugar estranho ao seu viver, onde no
falavam a sua lngua , onde no tinham os seus costumes, onde ele foi desumanizado, coisificado, animalizado
por seu senhor de escravo.
Mesmo sofrendo todas estas injustias, e todas estas presses o negro continua um ser humano, e aqui
procurou continuar a amar, a ter filhos, a ter amizades, a trabalhar a sua maneira, a manter a sua religio,
procurou manter a sua lngua, procurou fugir, procurou sabotar o trabalho de seu senhor de escravo, procurou
comprar a sua liberdade e procurou construir o seu mundo fora da escravido. A escravido s aceita por quem
escraviza.
O negro, na frica, era encurralado pelo prprio negro; havia tribos que capturava o inimigo para vender, um
Yorub no considerava um Fon como seu semelhante, o considerava como inimigo e como individuo inferior
que podia ser escravizado, e assim tambm acontecia entre outras tribos inimigas.
O escravo negro era uma mercadoria cara, valia muito dinheiro; e havia recomendaes de como carregar os
navios, s que a cobia das pessoas que praticavam o trfico era to grande que colocavam nos navios muito
mais gente do que cabia, de maneira que havia uma mortandade muito grande dos escravos embarcados. Havia
um mercado especial para o escravo jovem, o chamado escravo portugus ou escravo do ouro, por que era
comprado, geralmente, com ouro; e o escravo de boa aparncia, de boa qualidade fsica que tinha entre 17 e 25
anos de idade, valia muito mais do que os outros.
Embora toda esta maldade da escravido, houve casos em que o escravo se afeioava ao seu senhor e a famlia a
qual servia, pois mesmo sendo regime de escravido, uma relao entre seres humanos; sabe-se de escravo
que virou homem de confiana de seu senhor, e at chagava a represent-lo em algumas ocasies, como na
compra e venda de mercadorias, no transporte de seus valores etc..; houve casos de formao de sociedade do
escravo com seu dono; claro que estes so fotos raros , havia diferenciao entre o escravo que trabalhava no
campo cortando cana e plantando caf, e o escravo que estabelecia um determinado tipo de relao pessoal
com seus senhores, que podia at ser afetiva; contudo no geral o escravo vivia nas senzalas, quase sempre com
excesso de trabalho e em condies precrias de higiene e salubridade, o que reduzia a vida til cerca de sete
anos nas reas de acar e do ouro. A mentalidade escravocrata era muito difundida na colnia e no imprio,
provocando a desvalorizao do trabalho manual e a presena do escravo em quase todas as atividades, como a
extrao de diamantes, a lavoura do tabaco, o artesanato e o trabalho domstico.
Escravos e escravas eram tambm alugados por seus proprietrios para a realizao de atividades remuneradas,
claro que os valores passavam a seus senhores que compravam mais escravos com o ganho. Admitiam-se

casamentos entre escravos e ocorriam tambm alforrias, quando o escravo era libertado, atravs de compra da
prpria liberdade ou por ocasio da morte de seus proprietrios.
Os negros eram vendidos por seus sobs (chefes de tribos africanas) aos portugueses, e trazidos para o Brasil,
principalmente para as regies de Pernambuco e Bahia, at meados do sc. XVII; e no inicio do sculo XVIII seus
maiores compradores passaram a ser o Rio de Janeiro e Salvador, e ainda neste mesmo sculo foram
introduzidos nas regies cafeeiras do Par e do Maranho e logo para o sul do Brasil; muitos destes
deslocamentos eram feitos a p, de um estado para o outro.
O grupo mais importante introduzido no Brasil foi o sudans, que dos mercados de salvador, se espalhou pelo
pas, deste grupo a etnia mais notvel foram os yorubs ou nags, da Nigria, e os Jjes do Daom, seguindo-se
os minas da costa norte-guineana, alm dos taps, bornus, galinhas, hauas, fulas ou fulanis e os mals ou
mandingas. Esta presena comum dos grupos de idioma yorub explica a maior influencia desta cultura
principalmente nos segmentos religiosos . Dentro da prpria frica, a cultura yorub predominava do Golfo da
Guin ao Sudo; tinham uma civilizao adiantada, os costumes sociais, a organizao poltica e a religio
serviam de modelo a muitos outros povos. Os yorubs dominavam bem a agricultura, alis, boa parte do que
sabemos sobre agricultura tropical e sobre o pastoreio extensivo do gado, devemos ao povo africano, que
dominava tambm a lida com o ferro e a produo de um ao de alta qualidade, o artesanato em cobre, madeira
e as tcnicas de minerao do ouro. preciso saber que, antes da descoberta do ouro no Peru, no Mxico e no
Brasil, sobretudo o grosso do ouro que alimentava o sistema financeiro Europeu, rabe e Islmico vinha da
frica, principalmente de Bur, Bambuc, do Pas Ashanti, Sofala e Zimbbue, a frica era o grande centro
produtor de ouro.
Os bantos de Angola, tinham tcnicas mais primitivas de agricultura praticadas por mulheres, e os homens
criavam gado, e se vestiam com cascas de arvores , j na parte sudoeste, usavam vestimentas de couro e
mantinham hbitos de caadores e usavam armas de ferro; banto uma famlia lingustica, ao qual faziam parte,
tambm, os negros do Congo, Guin e Moambique; tambm faziam parte deste grupo os cabindas, benguelas,
macuias e angicos. Por no terem naes identificadas e serem misturados de maneira aleatria, os bantos
tiveram dificuldades de se integrar culturalmente. Alguns, escravos selecionados pelos senhores de terra,
desempenhavam tarefas domsticas, e deste contato prximo, no interior da casa-grande, entre negros bantos e
a elite branca que comeou a se formar o sincretismo de raas, culturas e idiomas. Muitos hbitos, costumes,
linguagem e alimentos do Brasil contemporneo origina-se na cultura banto.
O negro no apenas povoou o Brasil, mas tambm contribuiu com o crescimento econmico, com as diversas
matrizes culturais que serviram como fonte de desenvolvimento para o nosso pas. Em 1830 se faz a proibio do
trfico de escravos no Brasil, porm esta proibio s pega em 1850, e a partir de 1852, no desembarcam mais
escravos no Brasil; o ltimo navio negreiro vindo para o pas uma corveta americana que aprisionada em
guas brasileiras; e a comea haver um trfico interno no Brasil, os negros comeam a serem vendidos para o sul
do pas, para serem mo de obra na plantao de caf; ento h um relativo esvaziamento da escravatura no
norte e uma grande marcha em direo ao sul; este foi um trfico pouco estudado, mas extremamente feroz,
violento, difcil.
O nmero de africanos introduzidos no Brasil durante o perodo superior a trs sculos, em que houve a
realizao do trfico, estima-se um total de 6.700.000 entrados no Brasil do sc. XVI ao XIX. De uma forma geral
o negro era muito mal tratado , as senzalas eram constitudas Por uma serie de barraces, pequenos e abafados,
com uma s porta e sem janelas, com cho de terra batida, que servia de lugar para dormir; a alimentao era
racionada e geralmente eram servidos de feijo, farinha de mandioca e um pedao de carne seca. Qualquer erro
era cobrado com os mais severos castigos, desde a palmatria s chicotadas, que deixavam as costas e ndegas
dos negros em carne viva, e ainda colocavam, nas feridas, montes de sal para que a dor se prolongasse por dias,
para no ser esquecido o castigo recebido. Por esses motivos e muito mais, logo no inicio do sculo XVII, cerca
de quarenta escravos fugitivos dos engenhos de Pernambuco, chegaram serra da Barriga. Uma regio de solo
frtil, com extensas palmeiras; seus novos habitantes por isso deram o nome ao lugar de Palmares. A populao
dos Palmares, inicialmente era composta de escravos masculinos. Com o decorrer do tempo a aldeia comeou a

crescer; j havia criao de animais, lavraram-se campos, plantaram milho, feijo e mandioca, que passou a
constituir a sua alimentao, alm da criao de aves e porcos.
Com o crescimento da aldeia, j com a presena das mulheres, Palmares se transformou no quilombo mais
importante da histria da escravido no pas. As aldeias eram distanciadas umas das outras, tinham vidas
independente, com chefes prprios, a principio estes chefes haviam pertencido nobreza na frica. Seus
principais lideres foram Ganga Zuma e Ganga Zona, chefes das aldeias mais importantes, eram tios daquele que
mais tarde se tornou o maior chefe dos Palmares, o negro guerreiro chamado Zumbi.
Vrias expedies foram organizadas, durante anos, contra Palmares, todas sem sucesso. Palmares torna-se o
centro de resistncia contra a escravatura, em pleno sc. XVII, os negros eram considerados livres neste local.
Outras expedies foram organizadas contra Palmares, e aos poucos iam enfraquecendo os quilombos, mas,
apesar de j estarem com menos poder os negros, chefiados por Zumbi, continuam a fazer frente aos ataques
inimigos.
Finalmente em seis de fevereiro de 1694, ajudados pelos canhes, os soldados abriram caminho, encurralando os
negros contra um precipcio. Mesmo ferido Zumbi consegue fugir e s foi aprisionado quase dois anos depois
quando um negro, preso no caminho de Recife, em troca da vida, indicou o lugar onde o lder Zumbi estava. No
dia vinte de novembro de 1695, Zumbi foi morto, teve sua cabea decepada, e levada para Recife, por seu algoz,
Andr furtado de Mendona.
O quilombo dos Palmares, embora tenha sido o mais importante, no foi o nico; no sc. XVIII , formaram-se
quilombos no Maranho, em Minas Gerais, s margens do rio das Mortes e em Arax, todos destrudos.
Em 1807,a Inglaterra aboliu seu trfico de escravos, e passou a reprimir o trfico de outros pases, inclusive
Portugal. Para reconhecer a independncia do Brasil a coroa inglesa exigiu o fim do comrcio de escravos, e o
Brasil assinou um acordo em 1827, comprometendo-se a acabar com o trfico de escravos, mas esse acordo no
foi cumprido, e o trfico continuou at 1850. O movimento abolicionista foi crescendo e depois de vrias leis
paliativas, finalmente foi promulgada a Lei urea, em 13 de maio de 1888.
A Escravido no Rio Grande do Sul
No resta a menor dvida que o Brasil uma das naes do mundo que tem sido profundamente influenciada
pela penetrao do africano, influencia extensa e geral, pois nenhuma regio do territrio brasileiro escapou
inteiramente de seu impacto. E o Rio Grande do Sul, como partcipe da comunho brasileira, apresenta tambm
as consequncias desta penetrao.
O escravismo gacho dos primeiros tempos foi um prolongamento do escravismo colonial brasileiro. O escravo
entrou neste territrio, definitivamente ao lado dos primeiros lusitanos que chegaram ao Rio Grande do Sul,
porm carregando as bagagens deste ltimos. H quem levante a tese de que o negro pisa em solo riograndense com a frota de Joo de Magalhes (1725); que saindo de Laguna, caminhou pelo litoral abaixo, at o
canal da barra, para estabelecer uma recruta de guerra, capaz de impedir que os espanhis, Tapes e Minuanos se
introduzissem na campanha. Formavam-na trinta e uma pessoas, "sendo a maior parte homens negros
escravos".
Analisando outras fontes, dizem que a presena do negro no Rio Grande do Sul, bem antes desta data; mais
precisamente, de fins de 1635, quando Raposo Tavares e sua bandeira percorreram os vales dos rios Taquari e
Jacu. Esta mesma fonte, baseando-se em observaes de Jaime Corteso, historiador da Formao Territorial do
Extremo Sul do Brasil, d a presena do negro aqui antes desta data, pois diz que, por ocasio do assalto s
Misses Jesuticas do Rio Grande do Sul por Raposo, j existiam entre os ndios alguns mestios, filhos de
aventureiros de So Paulo. Outro autor nos fala sobre o assunto, dizendo que as primeiras entradas dos negros
se verificaram no RS provavelmente na poca da explorao de Maldonado pelos portugueses, mas admite que
a fixao de escravos s tenha realmente ocorrido com o estabelecimento dos primeiros currais, invernadas ou
estncias. Parece hoje comprovada a presena do negro nas bandeiras do sul; como exemplo, pode ser tomada a
clebre bandeira que fundou Laguna. Partira de So Vicente, integrada por 50 escravos pretos e dez brancos;

mesmo, levando em conta que esta tenha sido enviada muitos anos aps a vinda da ltima bandeira paulista ao
nosso estado, se a percentagem de integrantes negros de mais de 70%, por que no estariam presentes nas
que antecederam vindas para o sul, mesmo sendo em reduzido nmero?
Fica suficientemente comprovado que o filho da frica esteve realmente presente desde as primeiras arrancadas
portuguesas em direo ao sul. Na verdade existe prova documental de sua presena no dia que foi lanada,
pode-se assim dizer, a pedra fundamental da incorporao oficial do Rio Grande do Sul ao Brasil, em 19 de
fevereiro de 1737, data da fundao do Presdio Militar do Rio Grande, pelo Brigadeiro Jos da Silva Paes.
Quanto a procedncia dos negros, diz Souza Docca, que foi do porto do Rio de Janeiro, do tristemente famoso
Mercado do Valongo, que vieram mais de 90% dos negros aqui introduzidos; Eles pertenciam a diversas tribos
africanas, mais precisamente as culturas banto de Angola, Benguela, Congo e Moambique; e sudaneses da
Nigria procedentes provavelmente das cidades de Ilesa e oy, e os minas e jjes do Dahom. Os africanos e
africanas de origem banto parecem ter sido a maioria no continente servil trazido para o sul.
Nos primeiros anos do novo sculo, comearam a descer, em direo do sul, tropeiros vicentinos em busca do
abundante gado; essa prtica possibilita a fixao do homem, as primeiras estncias, os primeiros povoadores. A
ocupao do sul, que se vinha dando em funo da Colnia do sacramento, prepara os tempos em que a cidadela
austral ser um prolongamento, quase um apndice, de uma ocupao que ela prpria havia determinado. Foi de
fundamental importncia, o escravo nos primeiros tempos lusitanos nas margens do prata. O comrcio de
escravos, at a abolio da escravido, foi sempre significativo. Na verdade, a funo da Colnia de Sacramento
muito deveu a essa atividade. Era principalmente, com o escravo africano que os portugueses conseguiam a
prata Potos, os couros, sebos, etc.
Grande parte destes escravos destinavam-se, sem lugar de dvidas, comercializao. Mas isso no ocorrer.
Tomada a colnia, 53 desses escravos sero transportados para Buenos Aires, como presas de guerra, e sero
vendidos em hasta pblica a razo de 385 pesos cada um. O comrcio do homem escravizado era uma realidade
cotidiana na colnia. fora de dvida que o comrcio escravista sulino anterior a 1780; porm antes desta data,
os escravos eram trazidos, possivelmente, em pequenos grupos, por seus proprietrios que aqui vinham se
estabelecer ou por pequenos comerciantes. Com a indstria do charque, surge uma atividade produtiva que
"consome", sistematicamente, mo de obra negra e cria inmeras possibilidades colaterais de utilizao do
brao escravo, que antes dava as mos agricultura.
Fixadas as estncias e inauguradas a agricultura de subsistncia com a chegada dos aorianos, estabeleceram-se
as primeiras charqueadas em Palmares do Sul, nas margens do Guaba e na margem direita do baixo jacu. Nessa
primeira etapa, que se estende at 1779, as charqueadas eram isoladas e dispersas. A indstria se instalou,
definitivamente, no Rio Grande do Sul, a partir da charqueada pioneira de Jos Pinto Martins, em Pelotas, no ano
de 1779. desde ento, graas ampliao do mercado consumidor de charque, devido ao desenvolvimento da
lavoura, no centro e norte do pas, foram se multiplicando as charqueadas de pelotas, resultando num nico
centro produtor de charque, que perdurou por mais de um sculo, explorando a mo de obra escrava. O
trabalho nas charqueadas era to duro e estafante que s podiam apelar para o trabalho compulsrio do negro.
Desde os tempos de Pinto Martins, os escravos faziam parte de todas as tarefas das charqueadas. At a crise
final da escravido no Brasil, a charqueada foi movida pelo brao do homem negro escravizado. Em mdia, uns
sessenta cativos trabalhavam nas unidades charqueadoras sulinas. Algumas ultrapassavam 100 escravos. No
sculo 18 e em grande parte do sc. 19, as relaes sociais escravistas eram dominantes no Brasil. A produo do
charque exigia um trabalho intenso, pesado e prolongado. As condies de trabalhos em uma charqueada
escravista eram muito duras. A produo charqueadora exigia dos escravos, jornadas de dezesseis ou mais
horas, realizadas em boa parte a noite; e o negro desfalecia de cansao e de sono em seu posto de trabalho.
Ento era transportado para a senzala ou, nos casos mais graves, para o barraco pulguento dos enfermos,
eufemisticamente chamado de "hospital". Dormiria e se recomporia um pouco at que o capataz viesse acabar
com a sua "malandrice". Essas duras condies de trabalho e existncia determinavam relaes inter-humanas
extremamente violentas. Em diversas pocas do Rio Grande do Sul colonial e imperial, com maior ou menos
sucesso, charqueadas foram levantadas no Jacu-Ibicu, nas Lagoas dos Patos e Mirim, em Porto Alegre, em Rio
Grande, em Jaguaro, no canal So Gonalo etc. Devido sua localizao privilegiada em relao aos rebanhos

gachos e uruguaios , ao porto de Rio Grande e as vias fluviais, Pelotas tornou-se o grande centro charqueador
gacho. Consequentemente, um grande polo escravista.
Com a pacificao do Rio Grande, nossa provncia reafirma-se como um grande centro escravista. Os dados
indicam: em 1858, contamos com 70.880 escravos (quase 25% da populao), dois anos mais tarde, em 1860,
teremos 76.109 homens escravizados. Os escravos eram transportados, principalmente do porto do Rio de
Janeiro, em escunas, bergantins, briques e sumacas; viajavam em uma quantidade irregular. O carregamento
mximo, em 1802, foi o bergantim guia Volante, que transportou 49 escravos, e somando-se a outras duas
viagens, neste mesmo ano, este navio transportou um total de 111 escravos; e foi apresentado na intendncia de
Porto Alegre, 209 escravos, que teriam sido, segundo documentos, despachados para Rio Grande no bergantin
Tristo, do mestre Joz Theodoro de Andrade em uma s viagem. Ento neste ano de 1802, teramos uma
introduo de 990 escravos no estado. A origem do afro-gacho , chegados aos portos brasileiros, eram na
maioria das vezes indefinidas, pois nem sempre os portos de embarque, na frica, definiriam a regio de que
proviam os cativos. A denominao sob a qual os africanos escravizados eram registrados no , muitas vezes,
mais do que uma indicao geral sobre suas origens ou etnias; assim podemos encontrar escravos provindos de
Angola, Congo, Quissamba, Zaire, Benguela, Cabinda, Cassange de Angola e os Mina, provenientes da "Costa da
Mina", muitos destes escravos eram provenientes do interior das regies africanas, podendo estar inclusos
nestes grupos os negros de oy e ijex, da Nigria e os cabindas de Angola, alm dos jjes do antigo Dahom.
Tendo sido "legalmente" proibido, em 1831, o trfico negreiro transatlntico, o comrcio de escravos novos
passa a ser uma atividade ilegal, porm, este trfico continue sem tomar nenhuma medida de represso, e
perdura at 1850, quando ento, sob as ameaas da Inglaterra, o imprio tomar a definitiva deciso de reprimir
o trfico negreiro. Isto no impedira tentativas clandestinas de desembarque de escravos. No Rio Grande do Sul,
no foi diferente, apesar de toda vigilncia, continua o desembarque de escravos no, litoral do RS, e o lugar
preferido era a rea de Tramanda, possivelmente por ser pouco habitada, e a distribuio seria feita com mais
facilidade, sem chamar a ateno das autoridades.
Os escravos tiveram presentes em quase todos os segmentos produtivos da sociedade rio-grandense.
Descrevendo sua passagem por Rio Grande, Saint-Hilaire assinala a importncia do trabalho negro. Nos arredores
da aglomerao no havia fontes espontneas de gua: era necessrio cavar poos. Eram os negros que iam
busc-la em barris, apanhando-a por meio de chifres de bois amarrados ponta de varas compridas.

Os escravos se ocupavam das mais diversas tarefas caseiras, costumeiras profisses de escravos e escravas,
plantavam verduras, vendiam no mercado couve, cebola, alface, laranjas etc.; auxiliavam nas atividades do
comrcio, transportavam mercadorias, alm da infinitas atividades desempenhadas pelo homem negro
escravizado. A organizao econmico-social da colnia e do imprio assentou sobre o escravo africano o mais
significativo da produo de bens materiais. No sul, o negro escravizado foi incumbido das mais variadas
atividades. Em diversas regies, os trabalhos mais estafantes eram-lhes quase monoplio. Grande parte das
riquezas sulinas, dependeu da constncia, produtividade e disciplina do trabalho escravo. Para que a produo
compulsria, acumulao e reproduo de trabalho excedente se dessem na forma mais harmnica possvel, o
trabalho escravo e o escravo se enquadravam em estritos marcos sociais, jurdicos e ideolgicos. O escravismo
gacho, modo de produo dominante em importantes regies do Rio Grande do Sul, determina
profundamente, nossa formao social. O escravo subordinado ao poder do senhor, e alm disto equiparado s
coisas por uma fico da lei enquanto sujeito ao domnio de outrem, constituindo assim, objeto de propriedade,

no tem personalidade, estado. pois privado de toda capacidade civil. O escravo, como "coisa" produtiva, tem
que se ocupar das atividades que lhe so votadas; entregar a totalidade dos frutos de seu trabalho; viver com o
que seu senhor julgue bom lhe entregar. O ritmo de durao de sua jornada de trabalho , tambm, arbtrio do
seu amo; o escravo se transforma em mquina, que alienasse ao mximo sua humanidade.

No Rio Grande do Sul, o suicdio entre os escravos foi tambm um fato cotidiano. H inmeros registros destes
atos de desespero nos jornais do imprio e nas falas dos presidentes da provncia; muitas vezes o suicdio era
forma de escapar do castigo do senhor ou do estado.
Aqui no sul, o escravo tambm matava para fugir e, algumas vezes alcanava seu objetivo; no arquivo pblico,
encontram-se depositados inmeros processos com as investigaes judiciais e policiais, julgamento e ata de
execuo de escravos acusados. As charqueadas, com suas pssimas condies de trabalho e vida, deviam ser o
palco continuo de semelhantes atos. Ali os escravos tinham a mo todo tipo de instrumentos cortantes para o
trabalho da carne.
A fuga do escravo, era um acontecimento cotidiano no mundo escravista. No sul, a fuga do escravo to velha
quanto a fundao do Presdio Jesus-Maria-Jos. A importncia da fuga do escravo no RS explica-se na
quantidade de anncios sobre fatos que aparece nos jornais do imprio. Esses anncios ofereciam recompensas
pela captura, davam a descrio do escravo "fujo", a roupa e bens que ele levava no momento da aventura. O
escravo podia escapar para uma ou outra regio, para um quilombo. No Rio Grande do Sul, ao contrrio do resto
do Brasil, o negro fujo podia alcanar efetivamente a liberdade; aqui ele procurava, sistematicamente, a
fronteira castelhana, pois l podia proclamar :"estou livre". Os escravos gachos reagiram s brutalidades
senhoriais, atravs das fugas, insurreies etc. Se no Rio Grande do Sul nenhum quilombo alcanou a dimenso
do quilombo dos Palmares, no significa que estes no tenham sido importantes tambm aqui. Haja visto o
quilombo de Manoel Padeiro, que talvez tenha sido o mais importante quilombada gacho do sculo passado. O
quilombo do padeiro apresentava uma estrutura militar e uma rgida hierarquia e, devido a suas aes
guerrilheiras causava grande pnico na populao local, assim como preocupao nas autoridades constitudas.
Este quilombo foi destrudo; mas os quilombolas geralmente foram uma ameaa ordem constituda, pois eles
representavam um estimulo s fugas e desobedincia servil. Porm, os quilombos no foram o nico temor da
leite escravista gacha, que sabia poder ser justiada a qualquer momento pelos trabalhadores negros
escravizados. Se somarmos as tentativas de revoltas, as insurreies e os levantes ocorridos no Rio Grande do
Sul, em breve levantamento teremos quase trs dezenas de conspiraes coletivas no sculo passado: A vinda
dos provveis escravos baianos participantes da revolta dos mals seria um motivo a mais de preocupao para a
elite pelotense que temia uma insurreio por parte da escravaria. O temor era plenamente justificado e quase se
consumou, anos mais tarde, com a chamada insurreio dos escravos de origem mina. O plano deveria abranger

toda a regio e seria posto em prtica no dia 6 de fevereiro de 1848, porm, o mesmo foi reprimido antes de sua
execuo, sendo vrios escravos presos e punidos pelas autoridades policiais.
A resistncia escrava gacha durou at o fim do regime escravista, em 1888, pois, ao contrrio do que afirma
parte da historiografia tradicional, o regime escravista no teve seu fim antecipado em 1884, como falsamente
propagado. A falsa abolio gacha em 1884, fruto de uma campanha abolicionista que resultou na obteno
de um grande nmero de cartas de alforria por parte da escravaria. Porm, a obteno das cartas
necessariamente no traria a liberdade imediata ao trabalhador negro escravizado, pois a maioria das cartas
passadas no ano de 1884 trazia consigo clusulas de prestao de servios. Clusulas estas que mantinham os
escravos, apesar de possurem sua carta de alforria, ligados a seus senhores. O no cumprimento das obrigaes
legais estipuladas em tais documentos poderiam levar a anulao das mesmas. Assim sendo, as fugas, as revoltas
e os quilombos permaneceram na provncia gacha at 1888 quando da promulgao da Lei urea, lei que
assinalou o trmino da escravido legal, mas no o fim das lutas dos afros-descendentes por sua cidadania.
A Religio dos Escravos
Os escravos africanos eram proibidos de praticar suas vrias religies nativas. A igreja Catlica Romana deu
ordem para que os escravos fossem batizados, e eles deveriam participar da missa e dos sacramentos. Apesar
das instituies escravagistas e da igreja, entretanto, foi possvel aos escravos, comunicar, transmitir e
desenvolver sua cultura e tradies religiosas. Houve vrios fatos que nos ajudaram a manter esta continuidade:
os vrios grupos tnicos continuaram com sua lngua materna; havia um certo nmero de lderes religiosos entre
os escravos; e os laos com a frica eram mantidos pela chegada constante de novos escravos.
Desde o comeo pais e mes de santos buscavam reafricanizar a religio. Isto foi possvel em parte, por que a
rota dos navios entre a frica e o Brasil conservou viva a conexo entre os povos. Isto continuou mesmo depois
da abolio da escravatura em 1888. Escravos libertos que puderam viajar para as reas iorubs foram iniciadas
no culto dos orixs e ento, ao retornar ao Brasil puderam fundar terreiros e revitalizar a prtica religiosa.
A partir da segunda metade do sc. 19, surgiram grupos organizados, que recriavam no Brasil cultos religiosos
que reproduziam no somente a religio africana, mas tambm outros aspectos da sua cultura na frica. Nascia a
religio afro-brasileira, primeiro na Bahia, conhecida como Candombl, e depois pelo pas afora, recebendo
nomes locais como Xang em Pernambuco, tambor-de-mina no Maranho e batuque no Rio Grande do Sul. Os
principais criadores dessas religies foram negros de naes Yorubs ou nags, especialmente os provenientes
de Oy, Lagos, Queto, Ijex, Abeocut e Iquiti, os das naes Fons ou Jjes, sobretudo os mahis e os daomeanos,
e os Bantos de Angola e Congo. Os ritos se desenvolveram na Bahia, em Pernambuco, Alagoas, maranho, Rio
Grande do Sul e, posteriormente no Rio de Janeiro e mais tarde em So Paulo.
As religies afro-brasileiras ainda carregam os efeitos de sua interao com outras tradies religiosas,
especialmente o catolicismo. Os Orixs, Voduns e Inquices, foram justapostos com santos catlicos e o interior
dos terreiros possua numerosos elementos catlicos, incluindo esttuas de santos, enquanto os objetos
religiosos africanos eram escondidos. As religies afro-brasileiras eram proibidas , e os terreiros eram
frequentemente visitados pela policia. Por isso seus participantes deviam sempre buscar caminhos para
fortalecer a aparncia catlica dos orixs e dos terreiros. O sincretismo se tornou assim estratgia de
sobrevivncia por um longo perodo.
A Mulher Escrava
A escravido desenraizava o negro de seu meio social e desfazia seus laos familiares. O trfico negreiro,
enquanto pde operar livremente, garantiu a reposio dos braos escravos indispensveis ao funcionamento da
sociedade colonial. Enquanto durou o trfico, foram os senhores indiferentes durao da vida de seus escravos.
A situao da escrava empregada no trabalho produtivo, esteve necessariamente determinada pela sua condio
de "coisa", propriedade do senhor. Mas esta condio, compartilhada com o homem escravo, soma-se a
particularidade advinda do fato de ser mulher, isto , ocupar um papel privilegiado de reproduo biolgica. A
realizao combinada dos potenciais produtivos e reprodutivos da escrava privilegiou o lucro imediato e
conduziu objetivamente ao consumo de escravos no processo de produo. Compreende-se que as "negras
pejadas" e as que amamentavam no eram poupadas do trabalho: duras fadigas impediam em algumas o regular

desenvolvimento do feto, em outras minguava a secreo do leite, em quase todas geravam o desmazelo pelo
tratamento dos filhos, e da as doenas e a morte das pobres crianas. A negra quando grvida , no recebia
condies mnimas necessrias ao desenvolvimento do feto; e quando a gravidez vingava, estas condies
levavam, muito frequentemente, a matarem os prprios filhos. A mulher escravizada, sobrepondo-se aos
naturais impulsos maternos, interrompia sua gestao ou eliminava o recm nascido. Assim o fazendo, quebrava
o implacvel elo que prendia sua descendncia escravido. O aborto voluntrio e o infanticdio eram tidos pelos
escravistas como formas conscientes de oposio ao cativeiro.

A mulher escrava fazia ponte entre a senzala e o interior da casa grande e representava o ventre gerador. As
negras mais bonitas eram escolhidas pelo sinh para serem concubinas e domsticas. Objeto dos desejos sexuais
sdicos dos homens, do senhor de engenho ao menino adolescente, a negra sofria por parte da mulher branca
os castigos mais variados. Se a beleza dos seus dentes incomodava a desdentada sinh, esta mandava arranclos. A escrava adoava a boca do senhor e recebia chicotadas mando da senhora, mas cumpria as tarefas que
normalmente estariam destinadas me de famlia.
A negao dos escravos enquanto seres humanos implicou necessariamente na negao de sua subjetividade,
que foi violada, negada, ignorada, principalmente nas relaes entre eles: me escrava - filhos, pai escravo - filhos
e homem-mulher escravos. Era o senhor quem decidia sobre a possibilidade e qualidade da relao entre o
homem e a mulher escrava, sobre se haveria ou no vida familiar, se casados ou concubinas seriam ou no
separados, se conviveriam com os filhos e onde, como e em que condies morariam; no era certo a
convivncia em famlia. A legislao a respeito do casamento escravo era apenas mais um aspecto no qual
prevaleceria o poder de fato do senhor sobre seus escravos. Ao ser me a mulher negra estava ameaada com a
separao eterna de seus filhos, pois o seu destino era incerto; se fosse vendida perderia a ligao com os filhos
para sempre. Mesmo comprometida com um negro, a escrava, ainda assim, estava sujeita aos desejos sexuais de
seu senhor; e um escravo no poderia queixar-se da infidelidade de sua mulher e vingar-se de seu sedutor.
A Me Preta: Enquanto a amamentao da criana escrava serve a preservao da "mercadoria escrava-leiteira",
dela pode se beneficiar o filho da ama. A existncia de mes pretas revela mais uma faceta da explorao da
senzala pela casa-grande, cujas consequncias inevitveis foram a negao da maternidade da escrava e a
mortandade de seus filhos. Para que a escrava se transformasse em me preta de criana branca, foi lhe
bloqueada a possibilidade de ser me de seu filho preto. A proliferao dos nhonhs implicava o abandono e a
morte dos negrinhos. Alm disto os pais - senhores - so por hbito brbaros e castigam fortemente os seus
escravos vista de seus filhos, que facilmente tambm se habituam crueldade: assim que se viam meninos e
meninas esbofetearem a cara da escrava-ama que lhes dava o leite, assim, que milhares deles castigam com
cruis aoites aqueles mesmos escravos que lhe os carregaram, que os alimentaram, que os embalaram na

infncia. Numa sociedade cuja ideologia dominante atribui maternidade o papel de funo bsica da mulher, a
escrava transformada em ama de leite conhece, na negao de sua maternidade, a negao de sua condio de
mulher. Mesmo em contato estreito e continuo com a famlia branca, a ama escrava no recebia benefcios
sequer dos cuidados mnimos que lhe pudesse garantir uma boa sade. Nem mesmo quando era
constantemente acusada de ser portadora de doenas graves, principalmente a sfilis. No entanto, seria
igualmente possvel que muita me preta tenha sido contaminada pelo menino de peito, alastrando-se tambm
por esse meio, da casa grande senzala, a mancha da sfilis. A sifilizao da ama de leite, entretanto, no teve
origem unicamente na criana branca. apropriao e a utilizao da escrava como ama de leite da criana
branca raramente deixaria de se acrescentar, assim para mucamas, cozinheiras, amas-secas etc., tambm a
apropriao de seu corpo como objeto sexual do homem branco.
Objeto Sexual: A sexualidade possvel senhora aquela que lhe impem as relaes familiares patriarcais,
norteadas pelos rgidos preceitos religiosos e morais. A escrava escapa a essas determinaes que cerceiam as
mulheres de classe dominante; sua sexualidade no est a servio da procriao e da reproduo ideolgica da
famlia branca. Estar fora do crculo familiar e do jugo patriarcal sobre ele exercido representa, para a escrava,
estar alm dos limites e normas que regulam a sexualidade da mulher branca. A sexualidade da escrava aparece
para o senhor livre de entraves ou amarras de qualquer ordem, alheia procriao, s normas morais e a religio,
desnudada de toda srie de funes que so reservadas s mulheres brancas, para ser apropriada num s
aspecto: o objeto sexual. As escravas aparecem a sem honra e sem religio, ou seja totalmente margem dos
padres morais e religiosos dominantes na sociedade. A utilizao sexual da escrava pelos senhores,
determinaria, em grande parte, o tipo de relao que cada membro da famlia patriarcal estabelece com ela.
Assim, s escravas tambm passam ser as iniciadoras sexuais dos filhos do senhor. As relaes sexuais entre o
filho do senhor e a escrava parecem ter sido discretamente consentidas pela senhora. Mas, que tipo de relao
sexual poderia emergir entre seres igualizados sob o chicote? A escrava era obrigada a ceder os desejos
libidinosos se seu senhor para no se expor, com a recusa, a toda sorte de torturas; no poderia guardar a honra
de sua filha, nem mesmo a sua contra tentativas do seu poderoso senhor e nem o escravo poderia queixar-se da
infidelidade de sua mulher, e vingar-se de seu sedutor.
A Criana Negra e a Escravido
Bem pouca ateno dada ao estudo da criana escrava. Isto talvez se deva, em parte, ao fato de a populao
escrava, no Brasil, ter sido composta majoritariamente por homens e mulheres em idade produtiva. A baixa taxa
de crescimento da populao cativa, devido a menor proporo de mulheres do que de homens escravos, e as
dificuldades de sobrevivncia da criana escrava tem certamente contribudo ainda mais para ocultar este
segmento.
Varias razes tm sido apontadas para a venda de crianas na frica como escravas: eram consideradas como
bocas inteis em certas regies e determinados perodos ; outras foram trocadas por prisioneiros; em pocas de
carncia, famlias se vendiam espontaneamente para no morrerem de fome, entre outros motivos. A falta de
interesse por este trfico devia-se ao fato de os escravinhos no serem imediatamente produtivos, aliado a isto,
as altas taxas de mortalidade infantil e infanto-juvenil acarretavam riscos de grande prejuzos. Apesar desses
fatores, o percentual de crianas embarcadas nos portos africanos chagou a representar, em certas pocas,
cerca de 20% do total dos escravos traficados.
No Brasil, as crianas nascidas eram logo batizadas e ainda assim consideradas gente sem alma. A Igreja, esteio
dos poderosos, agia da mesma forma no tratamento dado aos negros. O moleque, pequeno escravo,
companheiro do sinhozinho em brincadeiras e aventuras, servia tambm de saco de pancadas. A vida de trabalho
da criana escrava comeava cedo. Depois de cinco ou seis anos de idade, essas crianas eram entregues a tirania
dos outros cativos que os domavam a chicotadas, habituando-se fora aos rigores da vida escrava. Muitas
vezes, desde pequenas as crias eram obrigadas a acompanhar suas mes ao campo e com elas compartilhavam
vrias atividades agrcolas: tiravam ervas daninhas, semeavam, apanhavam frutos, cuidavam de animais
domsticos.
Aos sete ou oito anos iniciava-se uma nova etapa na vida das crianas escravas: passavam a fazer os servios
mais pesados e regulares. Deixavam para trs as ultimas regalias infantis, aquelas que viviam na casa grande e

comeavam a desempenhar funes especificas para sua idade ou j eram treinadas para a funo que
desempenhariam posteriormente. As crianas que ficavam na casa grande eram empregadas no servio do
senhor e de seus familiares, trabalhando como pajem, moleque de recado ou criada. Buscavam jornal,
encilhavam os cavalos, lavavam os ps das pessoas da casa e mesmo de visitantes, escovavam as roupas,
engraxavam os sapatos, serviam a mesa, espantavam os mosquitos, balanavam a rede, buscavam gua no poo
e carregavam pacotes e outros objetos. Nas fazendas, nos engenhos e nas chcaras, aos oito anos as crianas
eram enviadas s plantaes, colhiam e beneficiavam caf, descaroavam algodo, descascava mandioca,
fabricavam cestos e cordas.
Assim como as meninas eram enviadas s "escolas de mucamas", os meninos eram mandados para aprender
algum oficio mecnico, como de sapateiro, barbeiro, marceneiro ou alfaiate. Meninas escravas carregavam os
bebes brancos no colo, sendo obrigadas a cuidar das demais crianas. Mais barata, a criana escrava tornava-se
uma mercadoria acessvel s camadas intermedirias, dedicadas ao pequeno comrcio e ao artesanato
domstico. Assim como havia mercado de trabalhos para as crianas africanas escravizadas, tambm havia para
as crianas escravas nascidas no Brasil. Para muitos senhores era mais rendoso criar negros do que plantar caf.
Os rapazes de certa idade eram mandados para a cidade e entregues ao oficio pelos quais ganhavam dez vezes
mais do que se fossem utilizados trabalhando na terra. Algumas crianas que trabalhavam descascando e
lavando mandiocas, tinham os dedos duros, mutilados, tortos e calejados: "como as mos dos escravos,
pareciam haver perdido as caractersticas humanas.
A condio de criana escrava no livrava os escravinhos dos maus tratos: eram castigados, separados de seus
familiares, trabalhavam duro, ficando muitas vezes com marcas fsicas dos castigos e do excesso de trabalho.
Alguns proprietrios compravam crianas escravas como brinquedos para seus filhos; essas crias, transformadas
em "tetias por causa da pouca idade, ignoravam a distancia respeitosa que havia entre eles e seus senhores
moos" e acabavam por se rebelar e fazer ameaas contra as dentadas, belisces e outras tiranias em relao
idade mais ou menos avanada dos senhorzinhos; os pais , em vez de repreenderem seus filhos, castigavam
rigorosamente a criana negra, cujo nico crime o mais das vezes era fugir e no deixar o senhorzinho morderlhe vontade.
A Lei do Ventre Livre, na verdade no teve grande eficcia para melhorar as condies de vida da criana negra
no Brasil. Ao lado da denuncia de perpetuao de fato de sua condio de escrava, destacou-se o prognstico do
aumento do nmero de abandono dos filhos de suas cativas, por parte dos senhores. No Rio de Janeiro,
paralelamente escravizao de fato dos filhos de escravos aps 1871, teve um significativo aumento do
abandono de crianas negras, como consequncia no desprezvel da Lei do Ventre Livre.
Nas sociedades do antigo regime europeu era bastante difundido o costume de entregar recm-nascidos a amas
de leite, que cuidavam da criana durante a primeira infncia. Transplantada para o Brasil, esta prtica tornou
generalizados o aluguel e a compra de escravas para amamentarem os bebs das famlias brancas. Esse costume
tinha como contrapartida a desintegrao da frgil famlia escrava, separando as cativas de seus filhos. Desde a
terceira dcada do sculo XIX, os mdicos e sanitaristas da Academia de Medicina iniciaram uma vigorosa
campanha contra o uso das amas-de-leite escravas, atribuindo dificuldades de aprendizagem, difuso de doenas
como a sfilis e at mesmo apego a supersties, ao contato prolongado e ntimo das crianas brancas com as
amas-de-leite negras, sobretudo as de origem africana. Em suas teses esses mdicos evidenciavam o papel
utilitrio da Roda dos Expostos para os senhores que comercializavam escravas amas-de-leite, dando assim, um
extraordinrio aumento de crianas enjeitadas, principalmente na cidade do Rio de Janeiro. No era de se
estranhar que os senhores preferissem auferir os lucros proporcionados pelo aluguel das amas-de-leite do que
arcar com o nus da criao de seus filhos, correndo o risco de s poderem aproveitar-se mais tarde do trabalho
de metade das crianas que havia sustentado, por causa das altas taxas de mortalidade da poca.