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Gasolina o gas natural vehicular?

Por: Jorge Espinoza Morales

Desde hace aos Bolivia produce gas natural tanto para su consumo como para
exportarlo a Brasil y Argentina. Sin embargo, como la produccin de hidrocarburos
lquidos (diesel gasolina y gas licuado) no cubre el consumo nacional, se los
importa a precios reales y se los vende a precios subvencionados, porque desde
enero de 2005 sus precios se encuentran congelados y un intento de
incrementarlos fracas en diciembre de 2010 por la resistencia popular. Debido al
incremento del consumo y del precio de estos combustibles, el Presidente Morales
en su Informe-Mensaje a la Nacin (22/01/12) indic que la subvencin durante
2011 alcanz a 706 millones de dlares, lo que explica la poltica energtica de
transformar el parque automotor para que en lugar de gasolina se utilice gas
natural vehicular (GNV). Al presente la gran mayora de taxis de las ciudades de
Cochabamba y Santa Cruz utilizan GNV, no as los de La Paz, cuyos operadores
se quejan de algunos problemas en el funcionamiento de vehculos accionados
con GNV, como la falta de potencia en pendientes fuertes y la menor duracin de
los motores.
Debido a que la conversin inicialmente slo se est dando en vehculos livianos
que funcionan con gasolina, que circulan en o alrededor de las ciudades, se har
una comparacin de los efectos de la combustin en vehculos accionados por
gasolina y por GNV. El aire atmosfrico (seco) que interviene en la combustin

tiene una composicin en volumen de aproximadamente 20,9% de oxgeno, 78,1%


de nitrgeno y 1% de argn y otros gases. Los productos obtenidos de una
combustin completa son bixido de carbono (CO2) y agua (H2O) y s hay azufre
SO2, acompaados de nitrgeno. Para facilitar el anlisis de la combustin de
estos dos combustibles fsiles, se considerarn como residuos de la combustin
solo el CO2 y el H2O y para el clculo de los pesos moleculares se considerarn
los siguientes pesos atmicos redondeados de los tres principales elementos
qumicos que intervienen en ella: oxgeno=16; carbono=12 e hidrgeno=1.
COMBUSTIN DE LA GASOLINA
La gasolina puede ser considerada una mezcla de octanos (C8H18), por lo que la
reaccin qumica ser:
C8H18 (l) + 25/2 O2 (g) = 8 CO2 (g) + 9 H2O (l)
114 400 352 162
1 3,51 3,09 1,42
(g) gas; (l) lquido
Vale decir que cada gramo de gasolina produce 3,09 gramos de bixido de
carbono y 1,42 gramos de agua luego de su combustin y necesita 3,51 gramos
de oxgeno para su combustin. El agua representa el 32% de los residuos de
combustin.
COMBUSTIN DEL GAS NATURAL
El gas natural es bsicamente metano (CH4), por lo que:

CH4 (g) + 2 O2 (g) = CO2 (g) + 2 H2O (l)


16 64 44 36

16 64 44 36

1 4 2,75 2,25
Cada gramo de gas natural produce 2,75 gramos de bixido de carbono y 2,25
gramos de agua y necesita 4 gramos de oxgeno. El agua representa el 45% de
los residuos de combustin.
VOLUMEN DE LOS COMBUSTIBLES
Si para la gasolina se considera una densidad de 730 gramos (g) por litro (l), 114
gramos tendrn un volumen de 0,156 litros (156 mililitros), vale decir 1,37 mililitros
(ml)/g, mientras que al nivel del mar a 1,013 bar de presin y 0o C de temperatura,
16 gramos de gas natural (y de cualquier peso molar) tienen un volumen de 22,4
litros, vale decir 1,4 l/g o 1.400 ml/g. Esto significa que 1 gramo de gas natural
tendr un volumen 1.400/1,37 = 1.022 veces ms que 1 gramo de gasolina.
COMPRESIN DEL GAS NATURAL PARA OBTENER GNV
Para su distribucin y venta como GNV el gas natural es comprimido a una
presin manomtrica de 200 bar, por lo que la presin absoluta (presin
manomtrica ms presin atmosfrica) sera P1 = 201,013 bar. En condiciones
normales, vale decir una presin Po = 1,013 bar (nivel del mar), temperatura de
0oC (que se mantendr constante para facilitar los clculos), y un volumen molar
Vo = 22,4 litros, de acuerdo a la relacin PoVo = P1V1, el volumen comprimido
resulta V1 = 0,113 litros, vale decir se comprimi en 198 veces.
Considerando que el poder calorfico del GNV es aproximadamente 8 % mayor
que el de la gasolina (49,44 BTU/g y 45,75 BTU/g respectivamente) deducidos del

prrafo subsiguiente), el volumen del tanque de combustible de GNV deber ser


1.022/(198x1,08) = 4,8 veces mayor que el de la gasolina para tener la misma
autonoma de recorrido.
Con la forma de clculo sealada, a una altitud de 3.600 metros sobre el nivel del
mar (ciudad de La Paz) en que la presin atmosfrica es de 0,653 bar, el volumen
molar resulta 34,749 litros. Comprimiendo a 200 bar de presin el volumen
comprimido resulta tambin 0,113 litros, porque se comprimi ms un gas de
menor densidad, de manera que la altitud no afecta en el volumen necesario del
tanque de GNV.
PRECIO DE LOS COMBUSTIBLES
El precio de la gasolina es de Bs 3,74 por litro y su poder calorfico 20.750
BTU/libra (33.395 BTU/litro), mientras que el precio del GNV es de Bs 1,66 por
metro cbico y su poder calorfico 1.000 BTU/pie3 (35.315 BTU/m3), lo que
significa que en la gasolina por cada boliviano se compra 8.929 BTU y en el GNV
por cada boliviano se compra 21.274 BTU, resultando que el costo energtico del
GNV es el 42 % del de la gasolina.
CONCLUSIONES
1. La gasolina produce un 12 % ms de bixido de carbono que el gas natural, de
modo que este combustible es ligeramente ms limpio. Adems el GNV no
produce emisiones de plomo ni de azufre.
2. Como residuo de la combustin el GNV produce un 58 % ms de agua que la
gasolina, lo que podra producir un mayor desgaste de los motores a combustin,
como sienten algunos operadores de vehculos a GNV.
3. El gas natural necesita 14 % ms de oxgeno que la gasolina para su

combustin y sta podra ser la causa por la que su rendimiento es menor,


especialmente en ciudades situadas en elevada altitud como La Paz.
4. Para tener la misma autonoma de recorrido, en un vehculo a GNV el volumen
de su tanque de combustible debera ser 4,8 veces mayor que el de un vehculo a
gasolina, lo que en las condiciones actuales en que los tanques de los vehculos
estn diseados para combustibles lquidos y no existen surtidores de GNV en las
poblaciones entre ciudades, no favorece su utilizacin en distancias largas.
5. Con los precios actuales, un vehculo que funciona adecuadamente con GNV
debera tener un costo de combustible del 42 % comparado con el de la gasolina.
6. La altitud no influye en el volumen necesario del tanque de GNV.
7. Contra lo que muchos creen, el gas natural tiene un poder calorfico ligeramente
superior al de la gasolina.
El mucho menor costo de combustible de un vehculo accionado a GNV, su menor
contaminacin y la existencia de gas natural en el pas, son factores
determinantes para masificar en primera instancia su consumo en los vehculos de
servicio urbano. Adems en el futuro la diferencia de precios entre la gasolina y el
GNV tender a incrementarse, paralelamente a la ya insostenible subvencin a los
hidrocarburos lquidos, que aumenta con el consumo nacional y con el
contrabando, acicateado por la diferencia del precio internacional que rige en los
pases vecinos y el precio subvencionado en el nuestro.

FLOR DE MECNICO