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Prlogo por Craig Brian Larson

"Ninguno de nosotros est a salvo de la tentacin. Todos tenemos nuestros


lmites. La gran pregunta es cmo vamos a responder cuando tropezamos
con esos lmites".
-Tomado del prefacio
Un buen porcentaje de pastores admite haber tenido relaciones sexuales con
alguien que no era su cnyuge. Esto es un serio recordatorio de que los llamados
a proclamar la Palabra de Dios tienen pies de barro. Cmo hombres cados y
defectuosos predican con integridad moral?
Esta cautivante continuacin de Predicando con conviccin sigue el relato ficticio
de Jos Garca, un pastor que lucha con la idea de cmo puede Dios usar seres
humanos imperfectos para predicar su divina Palabra.
Por medio de las experiencias de Jos Garca, Predicando con integridad
provee esperanza para los que luchan para mantener la integridad en el ministerio.
Este libro tambin ampla el modelo de predicacin integrada que ya encontramos
en Predicando con conviccin, proveyendo ayuda prctica para un ministerio de
predicacin marcado por la integridad.
"Bien puede suceder que Kenton Anderson sea la siguiente voz creativa
que los cristianos evanglicos han estado esperando".
-CALVIN MlLLER

"Este libro es cautivante, retador y renovador".


-GRANT LOVEJOY

Profesor asociado de predicacin en el


Seminario Teolgico Bautista de Fort Worth, Texas.
Kenton C. Anderson obtuvo su doctorado en el Seminario Teolgico Bautista de
Fort Worth y su maestra en el Seminario Bautista del Northwest. Es decano y
profesor asistente en los Seminarios ACTS (en el Northwest). Tambin ha servido
como presidente de la Sociedad Evanglica de Homiltica.
Ayuda pastoral

ISBN 0-8254-1081-9

PORTAVOZ

9 780825 410819

PREDICANDO
CON
INTEGRIDAD

PREDICANDO
CON
INTEGRIDAD
Kenton C. Anderson

PORTAVOZ

La misin de Editorial Portavoz consiste en proporcionar productos de calidad


-con integridad y excelencia-, desde una perspectiva bblica y confiable, que
animen a las personas en su vida espiritual y servicio cristiano.

EX LIBRIS ELTROPICAL
Ttulo del original: Preaching with Integrity, 2003 por
Kenton C. Anderson y publicado por Kregel Publications,
Grand Rapids, Michigan 4950l.
Edicin en castellano: Predicando con integridad, 2005 por
Kenton C. Anderson y publicado por Editorial Portavoz, filial de Kregel Publications, Grand Rapids, Michigan 49501.
Todos los derechos reservados.
Ninguna parte de esta publicacin podr reproducirse de
cualquier forma sin permiso escrito previo de los editores,
con la excepcin de citas breves en revistas o reseas.
A menos que se indique lo contrario, todas las citas bblicas
han sido tomadas de la versin Reina-Valera 1960, Sociedades Bblicas Unidas. Todos los derechos reservados.
Traduccin: Jos Luis Martnez
EDITORIAL PORTAVOZ

P.O. Box 2607


Grand Rapids, Michigan 49501 USA
Vistenos en: www.portavoz.com
ISBN 0-8254-1081-9
1 2 3 4 5 edicin / ao 09 08 07 06 05

Impreso en los Estados Unidos de Amrica


Printed in the United Sta tes 01 America

A mi familia,
mi esposa Karen y nuestros tres hijos,
Kelsey, Kirk y Katelyn,
por amor de los cuales decido vivir con integridad.

Contenido
Prlogo

Prefacio

11

Primera parte: La narracin

15

l. En la lnea de la falla: Cuente la historia

17

2. Fundamentos: Diga de qu se trata

43

3. Debilidad: Enfrente al problema

67

4. Fidelidad: Imagnese la diferencia

91

Segunda parte: La enseanza

119

5. Clnica en predicacin integradora

121

6. Solo humano: Hacia una antropologa de la predicacin

143

Notas

157

Prlogo
Es posible que, para los odos de los que tienen menos de cuarenta
aos, su predicacin suene tan antigua como la de Jonathan Edwards?
Hay algunas cosas en el ministerio de la Palabra que nunca cambian.
Las buenas noticias de salvacin por medio de Cristo, las verdades
acerca de lo que Dios es y de lo que l ha hecho, las doctrinas
mantenidas con confianza por la iglesia durante siglos, son todas
eternas.
Pero otras cosas acerca del ministerio de la Palabra nunca van a dejar
de cambiar: Nuestros oyentes, nuestra cultura, la envoltura de los
pensamientos, el lenguaje y las preguntas que planteamos hoy da. Los
sermones de Edwards y Spurgeon nos recuerdan que la predicacin
nunca permanece esttica.
Predicando con integridad se enfoca en cmo la predicacin que
permanece firme sobre la plena autoridad de las Escrituras y la
necesidad de proclamar sus verdades absolutas, puede al mismo tiempo
adaptarse para alcanzar a una generacin sintonizada con la historia y
los sentimientos.
En muchos sentidos el lado divino e inmutable de la predicacin
9

10

Predicando con integridad

es ms fcil de comprender que el lado humano. Cmo trabaja Dios


por medio de la humanidad de los predicadores? Cmo predicar en
una manera tal que tengamos por completo en cuenta la humanidad
de los oyentes?
De principio a fin he encontrado en este libro respuestas vlidas y
tiles.
Al acercarme al final, me recordaron que lo que Predicando con
integridad modela, el poder de la historia, es autntico. En la escena
culminante (Anderson arraiga los principios de la predicacin en un
relato de ficcin), me encontr a m mismo con un nudo en la garganta.
Con franqueza, me qued sorprendido con mi reaccin. Saba que
estaba leyendo ficcin. He ledo bastante acerca de obras de ficcin y
yo mismo he escrito algunas, de manera que llegu a pensar qu~ al
conocer la tcnica de esta forma de escritura, sera menos susceptible
. '
a su poder emocional. No fue as.
Kent Anderson nos muestra cmo podemos entretejer los vanos
elementos de la historia con nuestra responsabilidad de proclamar y
exponer claramente las Escrituras. Lalo, le ayudar.
-CRAIG BRIAN LARSON

Editor de recursos para la predicacin, PreachingToday.com

Christianity Today International

Prefacio
Comenc a escribir este libro al ao de haber terminado mi primer
libro, Predicando con conviccin.! Al haberlo escrito en un estilo
narrativo, pens que podra escribir este otro en una forma ms
tradicional, en parte para evitar quedar encasillado. Mi esposa, sin
embargo, estaba menos entusiasmada.
-As que quiere escribir un libro aburrido -me dijo.
Lo coment con mi editor, Dennis Hillman, quien me dijo:
-No, hombre, no escribas un libro aburrido. T puedes de verdad
ayudar a los pastores escribiendo una narracin que lidia con las luchas
que los pastores tienen con la tentacin.
A tiempo que Dennos describa el dolor que haban sentido los
pastores que l haba conocido, yo pensaba en aquellos en mi propia
esfera de preocupacin que luchaban con la integridad.
Comenc a considerar cmo ira eso de volvernos a encontrar con
el pastor Jos Garca, el pastor de ficcin que aparece en Predicando
con conviccin, un ao despus de haber quedado resuelto aquel
misterio. Me preguntaba qu ocurrira si se vea a s mismo en una
situacin que probara su credibilidad personal. "Ninguno de nosotros
est a salvo de la tentacin. Todos tenemos nuestros lmites. La gran
11

13

Predicando con integridad

Prefacio

pregunta es: Cmo vamos a responder cuando tropecemos con esos


lmites?" Este libro estudia esos asuntos.
En el medio de este anlisis, volveremos a considerar el modelo de
predicacin integradora que describimos en Predicando con
conviccin. En vez de seguir la trayectoria del modelo mediante un
proceso de desarrollo, como sucedi en el primer libro, esta vez he
estructurado este libro alrededor del modelo de sermn. Despus de
haber terminado la narracin y la clnica de sermn al final del libro,
se espera que el lector haya sacado una percepcin razonablemente
slida del sermn integrador.
Estoy en deuda con un grupo de mis estudiantes que leyeron el
primer borrador y me ofrecieron crticas alentadoras y tiles. David
Chow, Brent Friesen, Jim Nightingale y Brad Taylor son de esa clase
de estudiantes que motivan a un profesor.
Me estimul tambin bastante el buen nmero de pastores y
predicadores que leyeron el primer libro y dedicaron tiempo para
enviarme mensajes electrnicos o se pusieron en comunicacin
conmigo desde muchos lugares del mundo. Estos predicadores me
contaron maneras en las que Dios est usando estos relatos e ideas
para edificar su reino y animar a sus lderes. He tenido el privilegio de
guiar y aconsejar a un grupo de lderes en Belfast, un movimiento de
predicacin en desarrollo en Holanda, un grupo de capellanes del
ejrcito en Texas, y otros grupos en Sel, Corea y en Amrica del Sur.
He tenido comunicacin con otros muchos que viven a lo largo de
Estados Unidos y Canad. Este conocimiento ha sido una experiencia
que me ha aportado humildad y nimo. Confo que los lectores de este
volumen, me permitan tambin conocer cmo usa Dios estas ideas
en la vida de cada uno de ellos y en el ministerio que estn llevando a
cabo.
Podrn darse cuenta de que no he abarrotado los relatos con
abundancia de notas al pie de pgina u otras citas. La bibliografa de
recursos que us en mi amplia investigacin est disponible. Entre a
mi pgina de la internet: www.preaching.org y revise su contenido.
Hay limitaciones inherentes en la forma narrativa de este libro. Por
esa razn ofrezco un abordamiento ms sistemtico y completo en dos
secciones de enseanza que aparecen al final del libro. Una de estas

secciones est montada como una clnica en predicacin integradora,


mientras que la otra ofrece algunos pensamientos de introduccin a
una homiltica antropolgica.
Soy consciente de que este abordamiento del terna es diferente. Me
di cuenta de cun poco corriente es cuando Predicando con conviccin
fue preseleccionado para un premio otorgado por libros cristianos
canadienses publicados. No gan, lo cual puede tener algo que ver con
el hecho de que el libro entr en la categora de "novela". Eso lo puso
en competencia con Janette Oke y otros grandes maestros de las obras
de ficcin cristianas. Estoy seguro de que los novelistas se quedaron
sorprendidos al descubrir que competan con un libro acerca de la
homiltica.
Las representaciones en el libro son, por supuesto, de ficcin, pero
no los asuntos. Las personas todava necesitan escuchar el mensaje
de parte de Dios y usted ayudar a esas personas al ofrecerles la Biblia.
Cuando el mundo cambia y la tierra tiembla, la Palabra del Seor
permanece para siempre.

12

PRIMERA PARTE

La narracin

En la lnea de la falla
CUEN TE LA HIST ORIA

Al principio pens que era un tren. Al vivir cerca de las vas del
ferrocarril, el pastor Jos Carda estaba acostumbrado a sentir que los
cimientos se estremeCan cada vez un tren cargado pasaba por detrs
de su casa. A menudo se preguntaba cmo era posible que su casa se
mantuviera en pie despus de tan gran trepidacin.
Pero esto no era un tren. Qued evidenciado al ver cmo bailaban
las cortinas, cmo se caan los libros de la estantera y el espejo del
pasillo caa al suelo hacindose aicos. Aquello era un terremoto. No
uno de los grandes, pens l. El espejo haba estado siempre mal sujeto
a la pared. Esa era una de las cosas para las que nunca haba terminado
de encontrar tiempo ni deseos de arreglarla. Ahora era demasiado tarde.
Solo haba durado unos pocos segundos. El dao era menor. La casa
volvi a su acostumbrada estabilidad. No haba que preocuparse de lo
sucedido. Nadie estaba herido.
Entonces, ipor qu le haba dejado con ese sentimiento de desconcierto? Por qu esa sensacin de incomodidad en su estmago? Hacia
17

Predicando con integridad

En la lnea de la falla: Cuente la historia

mucho tiempo que el pastor Carca no se haba sentido as yeso no


le gust.

nuevo, extraordinario. Ahora s que contaba con\lna informacin de


gran inters para retransmitir. Tena que encoiitrar la manera de
preparar bien la noticia.
Las personas buscaban informacin. Encendan la radio o
compraban un peridico. Iba en aumento el nmero de los que
recurran a la internet. La mayora, sin embargo, todava recurra a la
televisin. Paco Carca no poda darse ese lujo, pues l era televisin.
Mientras iba saliendo de su lugar de estacionamiento ech mano
de su telfono celular y marc un nmero.
-Dnde es? -grit.
Teresa Daz ya estaba acostumbrada a la brusquedad de Paco. Le
gustaba el mundo de las noticias tanto como a l. La subida de la
adrenalina era algo adictivo.
-Todava no estoy segura -respondi mientras segua escuchando
la informacin que llegaba a travs de su conexin con la radio de la
polica.
-Espere que parece que hay algo ... !
-Vamos Teresa. Me vaya la derecha o a la izquierda? Quieres
que me vaya al centro de la ciudad o al valle? Tiene que haber algo ...
-S, vaya al centro de la ciudad. Hay una llamada ...
-Qu deca usted? No puedo ... La asistente del presentador de
noticias de TV no intentaba ocultar su impaciencia.
-Paco, olvdese del centro de la ciudad! Tenemos al menos dos
llamadas desde el aeropuerto. Hablan acerca de grietas en las pistas
de aterrizaje. Puede que no sea nada, pero quizs usted pueda hacer
algo con eso.
Antes de que Teresa terminara la frase Paco ya estaba volteando
rpidamente el volante de su automvil. No estaban permitidos los
giros de 180 grados en ese tramo de la autopista. Una sirena me habra
ayudado -pens Paco-. O quiz un juego de esas luces azules y rojas
ocultas detrs de la parrilla (rejilla) delantera. Paco no era nada tmido
en hacer valer los privilegios normalmente reservados a los
automviles de la polica y a las ambulancias. l estaba ahora sirviendo
a los ciudadanos en el derecho que tenan a saber, y en estos das, las
personas queran conocer con rapidez.
Sin duda, l sabra cmo sacarle partido a la cosa. No le tena temor
a manipular los datos, si es que era necesario. As era como funcionaba

18

Juan Fernndez senta que la carta le pesaba mucho en la mano.


Estaba firmada, cerrada y, no obstante, dara cualquier cosa por no tener
que entregarla. No porque los dems quedaran asombrados por causa
de ella. Estas cosas suceden, se dijo a s mismo. Bueno, quiz no haban
sucedido en el pasado, pero ocurran en el presente, y las personas
comprenderan. Tienen que comprender.
La presin, todos conocan la presin que soportan los pastores. Las
personas debieran ser ms perdonadoras en estos das.
Juan casi se crea lo que pensaba.
Le dola como si l tuviera algo que confesar. En el fondo deseaba
que de alguna manera fuera as. Una carta que hablara de su propia
confesin le habra resultado menos traumtica. Ciertamente el dolor no era menos por ser l personalmente inocente. Cuando amas al
que sufre, t sufres. Lloras tarde en la noche cuando piensas que nadie
te va a or. O permaneces despierto sobre la cama escuchando los
sollozos de tu esposa. Lgrimas de desilusin. Lgrimas de promesas
rotas y de vergenza. Era duro orla llorar.
Juan no se senta avergonzado. Se sorprenda de no estarlo. Estaba
seguro de que debiera haberse sentido avergonzado. En su lugar, lo que
senta era un gran dolor, sin mezcla por el sentido de culpa de un
orgullo equivocado. Sufra porque su hijo sufra. Eso era todo.
Yeso era suficiente.

Francisco Carca se meti en su automvil incluso antes de saber


exactamente a dnde iba. Se encontraba en el centro editorial
verificando una cinta cuando comenz el temblor. Estaba tan absorto
en su trabajo que no se habra dado cuenta de las vibraciones de no
ser porque se volc su vaso de agua, empapando el primer borrador
del telediario de la tarde. No importaba, pues en realidad no contena
grandes noticias. Haba estado esperando que sucediera algo diferente,

19

20

Predicando con integridad

su profesin. Dispona de treinta minutos para llenar el espacio del


telediario de la tarde. No importaba si haba comenzado la Tercera
Guerra Mundial, contaba con los mismos treinta minutos para
llenarlos como cuando la noticia ms importante era informar acerca
de un inesperado frente fro que puso en peligro las plantas de tomates.
No era que quisiera decir ms de lo que corresponda, sino que este
era uno de esos das cuando haba menos que informar que en otros.
Haba sido una semana un poco pobre de noticias y claramente el
temblor experimentado no era un autntico terremoto. Pero quiz
tendra suerte en este da. Muchos vuelos quedaran aplazados debido
a los problemas de las pistas. Las noticias acerca de pasajeros con
apuros en el aeropuerto siempre funcionaban bien.

El pastor Jos Carca no se fij en la carta al entrar en la oficina.


Estaba sobre su escritorio donde Juan Fernndez la haba dejado unos
veinte minutos antes. Ahora se encontraba debajo del montn de notas,
revistas y correspondencia que el pastor haba sacado de su cartera y
haba tirado sobre la mesa para revisarlo todo ms tarde.
Se concedi a s mismo un momento de respiro, un delicioso
momento de descanso. Se senta contento y era muy bueno sentirse contento. El ltimo ao haba sido tranquilo. Desde el incidente que haba
tenido lugar con el concejal Felipe Ramrez, Carda se haba sentido
renovado en su ministerio. 1 La predicacin haba sido su especial pasin
en los ltimos meses. Todava no era Billy Craham., pues no acudan
multitudes de pecadores arrepentidos al final del sermn. Pero las personas estaban respondiendo, una a una, como suelen hacerlo las personas comunes y corrientes. Las personas estaban interesadas en el
mensaje. Estaban interesadas en la Biblia, yeso era algo que Carca haba
llegado a pensar que nunca ms volvera a suceder.
Haba juzgado mal el poder de la predicacin bblica slida. Ahora
saba que la exposicin no era una reliquia de tiempos pasados. Dios
todava habla cuando su Palabra es proclamada. Haba visto vidas
cambiadas, y no solo la de Felipe Ramrez, aunque la transformacin
de aquel hombre todava lo segua asombrando. Pero tambin haba
visto renovacin en la vida de cada una de las personas que aconsejaba.

En la linea de la falla: Cuente la historia

21

Haba visto que los jvenes ya no lo trataban como alguien irrelevante.


Sobre todo lo haba visto en la atencin renovada que se perciba en
los ojos de la congregacin cuando l predicaba.
Quiz lo ms importante era el cambio que se haba producido en
l mismo. Ahora se senta invertido en el sermn. Ya no era un
requerimiento pastoral al que se vea forzado a prestarle atencin cada
semana, ya sea que tuviera algo que decir o no. Se senta muy animado
porque senta que el sermn era el momento supremo en su ministerio
semanal. Era su oportunidad para ayudar a las personas a escuchar un
mensaje de parte de Dios.
Al terminar este momento de reflexin y serenidad, Carca se meti
en la tarea que le esperaba. Le gustaba atender primero la correspondencia antes de dedicarse al sermn. l era uno de los que siempre
coma las verduras separadas de la carne y ambas separadas de las papas. Nunca sera uno de esos individuos que eran capaces de escuchar
msica, ver la televisin, leer un libro y prestarle buena atencin a su
esposa, todo a la vez. Cmo llamaban a esa clase de cosas? Multitarea.
Que a l le pareca un camuflaje que permita a las personas con
atencin dbil abrumarse a s mismos con incentivos.
Haba recibido mucha correspondencia. Parte de la misma pareca
interesante. La carta de Juan Fernndez atrajo inmediatamente su
atencin. El sobre escrito a mano con la estampilla de correo sin matar
se destacaba del resto del montn de la correspondencia. El pastor
<?arca la mir sorprendido. Por qu necesita Juan escribir una carta?
El acostumbraba a pasar por el templo dos o tres veces a la semana.
Carca se dio cuenta de que poda haber varias razones para ello:
Una invitacin a una reunin social o una nota de nimo. Ambas cosas
eran normales y habituales en el carcter de Juan. Pero el pastor por
alguna razn dud de ello. Esto tena todas las apariencias de malas
noticias. Lo poda sentir en su corazn pastoral.
Querido pastor:
Demasiado formal, dijo para s Carca. Eso no es un buen comienzo.
No s exactamente por qu estoy escribiendo esta carta. Bien poda
haber pasado a verlo y decrselo cara a cara.
La escritura de Juan se la vea como temblorosa. Carca no saba si
eso delataba un corazn dbil o una mano insegura.
No es que no est seguro de su reaccin. S que 10 estoy y pienso

Predicando con integridad

En la lnea de la falla: Cuente la historia

que es que prefiero no tener que lidiar con ello, al menos por ahora.
Estoy seguro de que dispondremos de amplia oportunidad para
conversar.

l va a continuar alejado de los lugares pblicos, pero puede que l


quiera venir a hablar con usted.

22

El pastor comenzaba a sentir un nudo en su garganta.

Es acerca de Luis.
El corazn de Carca comenz a latir acelerado. Luis Fernndez era
el hijo de Juan y el mejor amigo de Carca. Ahora vivan muy lejos
uno del otro y no les resultaba fcil pasar tiempo juntos. Luis y Jos
haban sido compaeros de estudio y de cuarto haca veinticinco aos.
Se haban relacionado como amigos como solo dos hombres jvenes
suelen hacerlo. Les gustaban los mismos deportes y las mismas chicas.
Participaban de un mismo sentido de llamamiento. Cuando lleg el
momento de graduarse del seminario, en una semana ambos recibieron
invitaciones para ministrar tiempo completo en lados opuestos de la
misma ciudad.
La distancia era lo suficientemente grande para hacer difcil el seguir
cultivando la amistad. Una o dos veces al ao se vea el uno al otro en
alguna reunin o actividad. Entonces hacan planes para verse de vez
en cuando y comer juntos. Haba, por supuesto, reuniones de iglesias
y de pastores. Pero Carca se dio cuenta de que ya haca ao y medio
que no se haban visto desde la ltima vez que se encontraron en una
reunin .
.. .s muy bien cunto se valoran y se estiman el uno al otro Luis y
usted, continu diciendo Juan. Y quera que 10 supiera de parte ma

antes de que le llegaran las noticias por otro conducto.


Carca sinti que su corazn se estremeca. Se supone que estas
cosas ya no deben sorprender a nadie, pues es algo comn enterarse
por los medios de comunicacin de fracasos sexuales de los ministros.
Los pastores caen. Sucede. Ya ha desaparecido la mstica de la posicin.
Los pastores no son tan santos como para evitar la atraccin de una
mujer coqueta y enredadora o incluso una mujer que no es tanto
"pcara" como que tiene problemas. Muchas de estas situaciones
involucran a una mujer normal y vulnerable, y a un hombre normal y
vulnerable, se record a s mismo el pastor Carca.
Pero no Luis!
Luis est hospedado en el Monarch Hotel, termin SamueL

23

Quiz usted pueda ayudarlo.


El pastor Carca sinti que le invada el enojo.
Luis, t ... t ... tonto! La palabra no era lo suficientemente fuerte,
pero su vocabulario pastoral no le permita usar expresiones que
habran sido inapropiadas. Qu es lo que te pasa, hombre?
Las palabras surgieron espontneas y resonaron alrededor de las
estanteras de libros: "En qu estabas pensando?"
Qu acerca de Yolanda? Jos admiraba a Yolanda. Ella tena una
personalidad fuerte y haba aguantado muchas cosas sin sentido. Su
buen sentido haba guiado a Luis a travs de muchas situaciones
difciles que los pastores enfrentan. Se imaginaba que en estos
momentos estara enojada y deprimida. Qu es lo que va a suceder
ahora con Yolanda ... y con Luis ... y con su ministerio?

Francisco Carca no estaba seguro de qu esperar. Saba que esta


no iba a ser la falla San Andrs, pero pensaba que de alguna manera
podra ser un poco ms impresionante de lo que pareca. La pista del
aeropuerto apenas estaba agrietada, con una grieta angosta e irregular
a travs del pavimento. La grieta tena apenas dos centmetros de
ancho. No pareca que fuera para nada importante, aunque al parecer
las autoridades del aeropuerto s pensaban que lo era. La pista haba
sido cerrada hasta que se pudiera examinar con ms cuidado.
Ese no era el problema de Paco. Lo que l necesitaba era hacer que
la grieta pareciera un crter. No estaba ni siquiera seguro de que la
grieta fuera visible en la televisin. Marc la posible escena para la
televisin con sus propias manos. Aquello no era muy prometedor,
no era nada espectacular.
-Hay alguna posibilidad de que podamos conseguir algo de equipo
para aparentar que aqu realmente ha sucedido algo?
Roberto Jimnez, el camargrafo de Paco y compaero, le hizo un
guio conocido. l tena un buen ojo para estas situaciones. Unos pocos
conos de color naranja y unos metros de cinta amarilla fluorescente y
antes de que te des cuenta tienes montada una escena de desastre.

Predicando con integridad

En la lnea de la falla: Cuente la historia

-Vaya ver si consigo traer aqu uno de esos carros para el transporte
de equipajes, de esos que llevan luces centelleantes -dijo-o
Pondremos las luces de forma que aparezcan en la cmara. Y si
filmamos la escena cuando est oscureciendo conseguiremos el efecto
deseado.
Quince minutos ms tarde, el presentador de TV Francisco Carca,
con su cabello peinado y su corbata bien puesta, se paraba antes las
cmaras como parte de una escena que a los televidentes les parecera
el lugar de una gran catstrofe.
-En estos momentos las autoridades del aeropuerto no pueden
decirnos cundo se volver a abrir la pista -advirti Paco a los
televidentes.
-La seguridad de los viajeros es nuestra principal preocupacin
-dijo con seriedad y mirando directamente a la cmara un empleado
del aeropuerto que pareca ser un manejador de equipajes.
Este no era uno de los momentos mejores de Paco Carca. Era
curioso cmo estas cosas lo molestaban en este tiempo. Quera
convencerse a s mismo de que estaba llevando a cabo un servicio
pblico, pero l saba que la verdad era otra. Estaba creando una noticia.
Este tipo de temblores menores suceden con frecuencia a lo largo de
la costa del Ocano Pacfico. Esto volvera a ocurrir en unos pocos
meses y quizs el prximo fuera uno de los grandes. No llegar a tiempo
para el telediario de esta noche y probablemente tampoco para maana.
Movi la cabeza con energa como para quitarse de encima lo
desagradable de la situacin.
-Lo hice bien? -pregunt el manejador de equipajes. Tena una etiqueta de equipajes en la mano y un bolgrafo. Pareca esperar un autgrafo.
-Si, lo hizo usted bien -respondi Paco, firmando con desinters.

ms fuertes en el inters denominacional. No es que hubiera tenido


problemas con su grupo de iglesias, sino que no le prestaba tanta
atencin. En este sentido, l no era diferente de la mayora de los
pastores de su edad. La denominacin no le pareca muy relevante para
el funcionamiento diario de su ministerio. Nunca haba encontrado
las oficinas particularmente tiles para sus necesidades. Quizs en lo
profundo de su ser se preguntaba cunto entendan ellos el ministerio
contemporneo. En realidad no le haba prestado mucha atencin hasta
este momento.
Luis estaba tambin ordenado por la misma denominacin, aunque
su iglesia estaba ubicada en un distrito colindante. Quiz Pedro
Hernndez podra darle algo de informacin acerca de la naturaleza
general del problema y posiblemente algunos detalles de la situacin
de Luis.
-Jos! -dijo Pedro como saludo. Me alegro de ver que todava
sabes dnde estamos.
No haba malicia en su tono, ni tampoco ninguna sutileza.
-Piensa en ello de forma positiva -respondi Jos, sorprendindose
del afecto que senta hacia el supervisor de su distrito-o He estado
cumplimiento con mi ministerio y t no has tenido necesidad de
prestarme ninguna atencin.
La intencin era humorstica, pero no sali as. Hernndez fue lo
suficientemente amable como para rerse.
-Aqu solemos hacer algo ms que solo rescatar a pastores que se
hunden.
Jos no respondi a esto. Era cierto que aquel centro ministerial
llevaba a cabo una variedad de iniciativas encaminadas a promover la
salud y el crecimiento de las iglesias, pero la verdad era que Hernndez
dedicaba ms tiempo a apagar fuegos que el departamento de
bomberos. Esa era, por supuesto, la razn de la visita de Jos.
-Tienes por aqu otra cosa para beber aparte de caf? -pregunt
Jos.
-Seguro que s. La hielera est en la esquina y la tenemos bien
surtida.
Jos encontr una bebida que le gustaba detrs de la bolsa de la
comida de alguien. Luego sigui a Hernndez a una de las oficinas para
conversar y all se acomodaron en unos sillones.

24

Las personas tendrn temor de viajar ahora durante varias


semanas, se dijo a s mismo al tiempo que abandonaba la escena.

Jos Carca entr en el edificio de las oficinas centrales de su


denominacin. Volte a la izquierda cuando debera haberse dirigido
hacia la derecha. Parece que haban remodelado y cambiado cosas
desde la ltima vez que haba estado all. Carca no era uno de los

25

27

Predicando con integridad

En la lnea de la falla: Cuente la historia

-Me gustara hablar contigo acerca de Luis Fernndez -dijo Jos


yendo directo al asunto. En realidad no saba por dnde empezar.
-Me lo imaginaba -respondi Hernndez.
-Dime que estoy equivocado, Pedro -rog Jos-. Dime que ha
habido circunstancias atenuantes, algo que me pueda ayudar a
entender. Sea como sea, esto hiere y duele mucho.
-Has hablado ya con l?
-No -dijo Jos haciendo una pausa. No s que es lo que voy a
decir. No s qu hacer. Quiz se me ocurra darle un puetazo en la
cara.
-Esa es una reaccin humana natural -contest Hernndez con
suavidad. Si recuerdo bien, ustedes son amigos ntimos. Desde el
seminario?
-Desde la universidad ... T sabes, el padre de Luis es miembro de
mi congregacin y el pobre no pudo ni siquiera decrmelo en la cara.
Me escribi una carta.
-l hablar contigo cuando est listo.
Jos se cubri el rostro con las manos. No estaba llorando. Quizs
estaba demasiado enojado como para llorar.
-Qu puedes decirme t de la situacin, Hernndez?
-Me temo que no pueda decirte mucho sin violar la confianza que
han depositado en m.
El cuarto qued en un profundo silencio por un momento. Pedro
Hernndez conoca bien su tarea. l no era de los que se ponen a mover
las cosas prematuramente. Jos Carca se puso inquieto. Un par de
veces comenz a decir algo antes de abortar el intento. Se levant de
su asiento y se acerc a la ventana sin molestarse en mirar al exterior.
-Estas cosas suceden, Jos -dijo Pedro.
-Cmo suceden?
-Los pastores son dbiles. T sabes eso. Conozco muchas personas que no piensan as. Las personas todava conservan la imagen del
pastor perfecto que piensa est por encima de toda tentacin y ms
all de todo impulso humano. Nos gusta que sea as. Los predicadores
son adictos a los elogios de los oyentes y esa es una situacin peligrosa.
Inevitablemente la presin se va elevando. Encontramos que ni
siquiera podemos vivir a la altura de las expectativas que nos hemos
impuesto a nosotros mismos. Comenzamos a experimentar el estrs

yeso nos coloca en una posicin vulnerable.


-Nunca lo ves venir -reflexion Jos.
-Nunca la ves venir -dijo Hernndez-. Rara vez es alguien que
t esperabas. Tenemos una idea de esa mujer increblemente hermosa
y tentadora con un cuerpo que quita la respiracin y un aire de
experiencia. Pero eso sera demasiado fcil. Tenemos el conocimiento
suficiente para protegernos de esas tentaciones obvias. Por lo general,
es alguien comn y corriente, un ama de casa o alguien a quien estamos
aconsejando. A veces se sienten sorprendidas por las emociones
repentinas que el pastor les despierta. Son vulnerables. Estn heridas
y dolidas. A menudo no estn muy bien emocionalmente. Ven al pastor como una fuente de fortaleza. Puede ser que l sea el nico hombre
que las escucha y atiende. l no tiene que ser atractivo o rico y ni
siquiera sabio. Solo tiene que estar all con una sonrisa en su rostro y
un espritu comprensivo.
-Es esa la manera en que le sucedi a Luis? -interrumpi Jos.
-Algo as -respondi Hernndez-. Luis reaccion de la misma
forma en que lo hacen muchos pastores cuando estn bajo presin.
Disfrutaba de la atencin mucho ms de lo que se daba cuenta. Se
sinti atrado por su debilidad. No se percat de su propia debilidad
hasta que estuvo metido profundamente en la relacin. Se comprometi a s mismo, al menos emocionalmente. Le agradaba. No estoy
seguro de que ella de verdad le gustara, pero s le agradaba la manera
en que ella lo haca sentirse. Riesgo. Romance. Es embriagador.
Jos escuchaba con atencin, aunque sin ninguna clase de consuelo.
-Cun a menudo sucede esto? -se aventur al fin a preguntar.
-Quieres las estadsticas? -le pregunt Hernndez.
-Por supuesto. Las estadsticas, todo lo que me ayude a saber contra qu me estoy enfrentando.
-Hay varios estudios. En general, las cifras nos indican que un diez
por ciento de los ministros con culpables de caer en pecado sexual y
otro quince por ciento se han acercado bastante al precipicio.
-Eso equivale a uno de cada cuatro, cuando sumas ambas cifras
-protest Jos.
-Exacto -confirm Hernndez. La iglesia catlica ha perdido ya
una cuarta parte de sus sacerdotes activos a causa de los abusos
sexuales y los protestantes no estn muy lejos. Un estudio

26

Predicando con integridad

En la linea de la falla: Cuente la historia

denominacional informa que los ministros explotan sexualmente a


miembros de iglesia el doble de lo que lo hacen los terapeutas sexuales. 2
-Pero eso est mal -protest Jos-. No es posible que eso sea
correcto. Est obvio que nosotros debiramos ser ...
Hernndez se levant bruscamente y se acerc a su archivo. Sac
unas pocas carpetas de documentos y examin su contenido,
quedndose al final con una de ellas. Luego, dirigindose a Jos, dijo:
-Djame que te mencione los resultados de los estudios, Jos. La
investigacin actual indica que la incidencia de abuso sexual de parte
de los clrigos ha alcanzado proporciones alarmantes. Dos estudios
principales hechos en 1984 indicaban que del doce al doce punto siete
por ciento de los ministros se involucraban en relaciones sexuales con
miembros de la iglesia, y del treinta y siete al treinta y nueve por ciento
reconoca haber tenido un comportamiento sexual inapropiado.
A Jos se le vea como teniendo deseos de argumentar.
-Quieres que te d las fuentes de las citas? -le pregunt
Hernndez.
Jos se desplom 1984 era haca veinte aos. La situacin estara
ahora peor. Se preguntaba cun peor era ahora. Hizo memoria de
aquellos das. Es cierto que ley entonces acerca de estas cosas, pero
pareca algo distante; reservado para otras iglesias en denominaciones
menos fieles. En aquel tiempo pensaba que aquello era la consecuencia
natural a la falta de dedicacin y compromiso con las Escrituras. Pero
ahora, era evidente que esta clase de promiscuidad pastoral estaba por
todas partes.
-Las estadsticas ms recientes sugieren que el sesenta y cuatro
por ciento de los pastores y miembros del equipo ministerial son
adictos o esclavos de compulsin sexual -continu diciendo Pedro
Hernndez. El veinticinco por ciento ha admitido haber tenido
relaciones sexuales con alguien diferente de su esposa estando casados,
despus de haber aceptado a Cristo. Otro catorce por ciento admita
haber tenido alguna forma de contacto sexual sin haber llegado al coito.
Esas cifras fueron publicadas en 1999.3

sufrir de adiccin sexual.


Veinticinco por ciento de los pastores confiesa haber
tenido relaciones sexuales con otra persona que no era su
esposa mientras estaban casados, V desde que se
convirtieron a Cristo Jess.
Catorce por ciento de los pastores confiesa haber tenido
alguna forma de contacto sexual sin haber llegado al coito.

28

Infidelidad pastoral
.. Sesenta V cuatro por ciento de los pastores confiesa

29

Jos mir a Hernndez a los ojos sin comprender lo que estaba


sucediendo. Estas cifras eran asombrosas. Eran horribles ... espantosas.
-Quieres ms informacin? -pregunt Hernndez.
Jos ya no quera ms cifras.
-Tenemos que ser capaces de funcionar mejor que todo eso, Pedro
-dijo Jos con un tono mezcla de enojo y tristeza. Es que acaso no
somos predicadores? Nos presentamos delante de las personas semana
tras semana y les ofrecemos la Palabra de Dios. Hablamos como los
portavoces de Dios. No podemos estar haciendo esa clase de cosas.
No podemos permitirnos esa clase de necedad.
-Estoy totalmente de acuerdo contigo, Jos.
-Entiendo perfectamente que somos de barro -continu diciendo
Jos-. Comprendo que somos dbiles, que somos frgiles. Pero cuando
me paro en el plpito pierdo el derecho a esta clase de debilidad. Estoy
para hablar de la Palabra de Dios como si esas palabras salieran de su
misma boca. No puedo darme el lujo de tener a las personas pensando
acerca de mi sinceridad. No est solo en juego mi credibilidad tambin
lo est la credibilidad del evangelio.
-Bueno ...
Hernndez estaba a punto de decir algo relacionado con el evangelio.
Este es mucho ms grande que cualquier pecado humano. Quera decir
algo acerca del misterio de la disposicin de Dios a usar seres humanos
deficientes y defectuosos para proclamar la gloria del evangelio, pero
Jos no estaba escuchando en ese momento.
-No se dan cuenta estos ministros que cada vez que uno de ellos
se sale de la lnea, cada uno de nosotros quedamos definidos con el
mismo estereotipo y vaya estereotipo! Es repulsivo! Ya era
suficientemente malo cuando se pensaba que los pastores eran unos
caballeros amables que de vez en cuando servan para algo, pero que

Predicando con integridad

En la linea de la falla: Cuente la historia

en general eran irrelevantes. Ahora, si es que las personas llegan a


pensar en nosotros, nos ven como vulgares e hipcritas predadores
sexuales. Eso me hace querer. ..
Hernndez pens que era mejor dejar a Jos desahogarse por
completo. Excepto que este era el final. Jos se desplom en su asiento.
Sin ms furor que desahogar, estaba en libertad de sentir el golpe. Las
lgrimas llenaron sus ojos.
Despus de una larga pausa, el superintendente del distrito dijo, pues
haba visto esto antes:
-Tienes temor, Jos?
Jos no respondi con rapidez. Luego exclam con un estremecimiento fsico:
-S.
-De qu tienes temor, Jos?
Una pausa an ms prolongada.
-Jos?
-Tengo temor de que voy a terminar como Luis.
-Estaba l? Tena l temor de que pudiera caer? No creo que l
estuviera para nada preocupado acerca de esto en el pasado. Contaba
con un matrimonio slido, una fe fuerte. No haba ninguna clase de
temor de que esto fuera a ocurrirle a l. Las cosas no podan ponerse
tan mal como se han puesto, no es cierto?
No haba mucha distancia desde el centro ministerial hasta la casa
de los Fernndez, de modo que el pastor Garca deliberadamente se
fue en otra direccin. Todava no se encontraba listo para visitar a Juan
Fernndez. Necesitaba un poco ms de tiempo, pero saba que no poda
regresar a la oficina. Tena asuntos que tratar, pero quiz todava no.
Prefiri tomar el camino ms largo, dio primero unas cuantas vueltas
por las calles, para recomponerse en su nimo y valor.
Buscando una distraccin, Jos puso la radio. Escuch que estaban
hablando del reciente terremoto, si es que se le poda llamar de esa
manera. Aquel suave temblor era predecible. Cada vez que suceda un
pequeo sismo la emisora de radio se buscaba a un experto, a alguien
que pudiera hablar con autoridad acerca de los sismos. De esa forma
la emisora provea a los radioyentes de informacin apropiada acerca
de los movimientos de las placas geolgicas (tectnicas). Pero todo
quedara olvidado en un mes.

Jos haba experimentado un terremoto, pero este no tena nada que


ver con la sismologa.

30

31

El pastor Garca estacion su automvil cerca de la entrada de la


conocida casa pintada de amarillo de los Fernndez. En esta casa se
senta siempre bienvenido. Ahora que Juan y Ana estaban jubilados,
haban podido dedicar tiempo al jardn y al csped. Cuidar de las flores
era mucho menos exigente que atender a las personas, aunque al final
no era tan gratificante.
Las cortinas y persianas estaban abiertas. Nada indicaba el dolor
que haba por dentro. Jos or antes de apagar el motor de su automvil.
Fue algo muy breve, pero sinti necesidad de hacerlo.
Juan Fernndez recibi a su pastor cordialmente. Haba una amplia
sonrisa en sus labios. Jos no vio en su rostro seales de lgrimas
aunque estaba seguro que se haban derramado. A Ana se la vea
cansada. Sonri lnguidamente y se notaba con claridad que no estaba
para muchas visitas. Jos no recordaba haberla visto antes sin
maquillar. La edad era evidente en la mujer.
-Vuelvo enseguida, Juan -dijo ella-o Me alegro de verlo pastor.
Gracias por visitarnos.
Ella sonri de nuevo, y esta vez con todo su corazn.
Les recordar ...
Iba a terminar la frase "en mis oraciones", pero le son pobre y
ahog las palabras en su garganta antes de expresarlas. S que orara
por ellos y bien saba que la oracin sera de gran ayuda, pero decirlo
le sonaba a clich gastado. Las palabras salen de los labios con
demasiada facilidad. De manera que Jos prefiri estar con ellos y
mostrar la sinceridad de su corazn.
-Yo lo s -dijo Ana-. Luego sali del cuarto con dignidad y gracia.
-Sintese, pastor -dijo Juan-. Hgalo aqu, este es el mejor
asiento en la casa. Es suyo cada vez que venga aqu.
-Es usted muy amable, Juan -dijo Jos con gran aprecio.
El mundo de Juan estaba siendo zarandeado, y aqu est l
esforzndose por hacerme sentir cmodo. Puede que eso solo sea su

hbito. Quiz es la expresin de la clase de hombre que es.

33

Predicando con integridad

En la linea de la falla: Cuente la historia

Aprendemos mucho de una persona cuando est pasando una prueba.

y me dedico a hacerla. N o pienso en lo que sucedera si por un


momento me vuelvo tonto. No pienso en m mismo en esos trminos.
No me considero a m mismo un tonto.
-Usted no es un tonto -le confirm Juan-. Era un comentario
obvio, pero Jos se sinti mejor al escucharlo.
-Recuerdo que hace varios aos le un artculo, escrito por Bill
Hybels. l sugera que debiramos vigilar nuestra vida mediante la
visualizacin de un panel de mandos en el que hubiera tres indicadores
de preocupaciones por nosotros mismos. Uno de los indicadores
medira nuestra vida espiritual, otro nuestra vida emocional y otro
nuestra vida fsica. Si alguno de ellos comenzaba a indicar que estaba
bajo de nivel era tiempo de parar y llenarlo. 4

32

-Cmo le va, pastor? -dijo Juan con tono muy sincero.


-Segn las apariencias, peor que a usted-respondi Jos.
-Soy muy buen actor -dijo Juan.
-Esto duele -dijo Jos.
-S, duele mucho -reconoci Juan.
Los dos quedaron en silencio por un momento. Fue un silencio cmodo. El reloj de pared anunci su presencia y la hora con su clsico
sonido.
-Qu va a hacer, pastor?
-Vaya hablar con l.
-Eso es bueno. l lo apreciar.
-Cree usted? No estoy seguro de cun deseoso me encontrara
yo de recibir visitas de amigos en un momento as.
En realidad Jos estaba muy seguro. A l no le agradara recibir la
ayuda de nadie en esos momentos. l se escondera y confiara en que
lo dieran por desaparecido.
-Se sentir avergonzado y debiera estarlo. Pero l sabe bien quin es
un amigo de verdad, y si alguna vez necesit un amigo este es el momento.
-No s de cunta ayuda puedo yo ser -dijo Jos-. No s qu decir.
No s cmo suceden estas cosas. No s cmo ayudar.
-Estoy seguro que usted sabr qu hacer -dijo Juan-. Porque
saldr de su corazn y vendr del Espritu Santo. Cuando amamos de
verdad a alguien, eso se ve y se nota, y es todo lo que l necesita.
Jos acept la verdad de esa declaracin, aunque todava no poda
percibir la manera de aplicarla.
-Estoy dndome cuenta de que esto es aterrador.
-De qu tiene temor? -pregunt Juan.
-Nunca llegu de verdad a creer que una cosa as me pudiera ocurrir
a m o a alguien cercano a m -dijo Jos-. Siempre cre que era algo
bastante simple. Mientras tanto que uno tuviera cuidado de s mismo
espiritual, emocional y fsicamente, que todo ira bien.
Juan cambio de postura en su asiento, mostrando inters.
Jos estaba pensando en lo que iba a decir.
-Quiz sent que si pensaba en la posibilidad de un fracaso moral,
estara de alguna manera invitando a que sucediera. O quizs es que
era demasiado simple e ingenuo. Usted sabe, tengo una tarea que hacer

Panel de mandos del ministerio segn BiII Hybels

(DI QI illl

vaco

lleno

Emocional

lleno

vaco

Fsico

vaco

lleno

Espiritual

-Muy buen consejo -dijo Juan-. Ha sido ms intuitivo que


intencional en mi caso, pero he seguido ese mismo enfoque a lo largo
de los aos. Uno quiere mantener un nivel bsico apropiado de
nutricin espiritual y buena forma fsica, pero ha habido momentos
en los que me he sentido bastante agotado, de modo que me tomaba
un da de descanso para estar a solas con Dios meditando en su Palabra.
-He encontrado que una buena siesta despus de la comida obra
milagros -reconoci Jos.
-Pero asegrese de que la congregacin no se entera de eso -dijo
Juan-. Es difcil explicar y justificar siestas al concilio de la iglesia.
Jos sonri burlonamente por el comentario de Juan, pero ces de
inmediato, pues no quera dar la impresin de risas dadas las
circunstancias.

Predicando con integridad

En la lnea de la falla: Cuente la historia

-Dudo que fuera tan sencillo para Luis -dijo Juan-. No hay duda
que se encontraba bajo presin. Es obvio que no estaba actuando
racionalmente. Tena mucho que perder. Me imagino que nunca
debiramos subestimar nuestra habilidad para engaarnos a nosotros
mismos. El pecado es engaoso.
/{ Pecado". Luego de haber mencionado el problema, a Juan le
quedaba poco que decir. Sonri embarazosamente y sali del cuarto
sin hacer ningn comentario.

siempre, pero debido a que ahora el proceso se extenda sobre un


perodo ms largo haba ms oportunidad para que Dios le enseara
la verdad de su texto.
Cada semana trabajaba en tres sermones diferentes al mismo
tiempo. En uno tena que comenzar el proceso de descubrimiento,
tratando de captar el mensaje que tendra que predicar dos semanas
ms tarde. Tambin encontraba tiempo para la preparacin de un
segundo sermn, siguiendo con la edificacin que haba iniciado dos
semanas antes. En el tercer sermn tena que proceder con lo que l
llamaba la asimilacin, preparando y aplicado el sermn en el que
haba comenzado a trabajar dos semanas antes. Este era el sermn que
iba a predicar el siguiente domingo.
Ese era el trabajo que Jos tena en sus manos en este momento. Le
gustaba estar listo con bastante anticipacin para la predicacin del
domingo, y no angustiarse el sbado por la noche y tener que correr
para tenerlo listo el domingo por la maana. Le gustaba asimilar sus
sermones de forma que fueran parte de su naturaleza, a fin de que
vivieran intensamente dentro de l. Le agradaba vivir con el sermn,
trabajando las implicaciones en su propia vida y tener bien grabadas
en su mente y corazn las ideas bsicas y las palabras oportunas.
Oraba acerca del sermn, dedicando deliberadamente tiempo para
orar por las palabras que iba a usar en la predicacin. Quera estar lleno
del sermn de manera que la verdad y el efecto del mismo fluyeran
sobre los oyentes que lo iban a escuchar el domingo. Era bueno ser
intencional acerca de esas cosas. No quera dar por sentado que estaba
listo para predicar solo porque contaba con un bosquejo. Necesitaba
encontrarse con Dios. Saba por propia experiencia que eso no sucedera
si no lo procuraba intencionalmente.
Abri la carpeta y comenz a revisar las hojas con notas, las copias
del texto bblico en varias versiones sacadas de la computadora, sobre
las que haba escrito sus propias notas con una letra que solo l
entenda, adems de subrayados y crculos. Aparte estaban las hojas
de notas en papel amarillo con ideas, pensamientos, preguntas,
diagramas y otras informaciones sacadas de atlas, diccionarios y
comentarios bblicos. La primera pgina en la carpeta, sin embargo,
presentaba el fruto de todo el trabajo de Jos. En esa hoja se vea un
crculo grande cortado por dos lneas perpendiculares entre s. Esas

34

Cuente la historia ...


El parque Fiedler se encontraba solo a media manzana de la casa de
Juan. Jos decidi visitarlo. Con el telfono celular y una computadora
porttil poda prcticamente montar una oficina en una de las mesas
y bancos que daban al ro. Era uno de sus lugares favoritos. Muchos
de los mejores sermones de Jos haban sido cocidos all y haba orado
por ellos y los haba ensayado mentalmente por los caminos a lo largo
del ro.
Abri su cartera de mano y sac la carpeta con las notas de su
sermn para el domingo prximo. Ya tena el sermn bastante
desarrollado. Recientemente, Jos se haba disciplinado a s mismo
para trabajar con anticipacin en sus sermones. Encontr que al
trabajar en dos o tres sermones a la vez, dispona de ms tiempo para
su mejor desarrollo y maduracin Era como preparar un sermn en
una olla de coccin lenta en vez de un microondas. Aquel cocimiento
lento de sus sermones lo ayudaban a preparar comidas ms slidas y
nutritivas.

Sermones en codmlento lento


El descubrimiento
La preparacin
La asimilacin

Semana 1

Semana 2

Semana 3

Sermn e
Sermn B
Sermn A

Sermn O
Sermn e
Sermn B

Sermn E
Sermn O
Sermn e

La ventaja de este plan es que todava tena la posibilidad de


dedicarle a la preparacin del sermn la misma cantidad de horas de

35

36

Predicando con integridad

lneas dividan el crculo en cuatro cuadrantes. Dichos cuadrantes tena


claramente indicado su ttulo: (1) "Cul es la historia?" (2)" De qu
se trata?" (3) "Cul es el problema?" y (4) "Cul es la diferencia?"
Dentro de esos cuadrantes, Jos haba arreglado los elementos de su
sermn. Todava lo dejaba asombrado cunto lo haba ayudado aquel
pequeo diagrama en su predicacin desde aquella semana tan llena
de acontecimiento de haca un ao.

Los cuatro cuadrantes

De qu se
trata?

Cul es el
problema?

Cul es la
historia?

Cul es la
diferencia?

Jos sinti que su corazn palpitaba con fuerza al mirar las palabras
en la hoja. El texto describa al inconmovible reino de Dios, un lenguaje
propio de terremotos. Era sobrenatural.
Teolgicamente, l estaba bien firme en la idea de que la predicacin
consista en ayudar a las personas a or de parte de Dios. Ahora ya saba
que la voz de Dios se escuchara con ms fuerza en este domingo y
una de las razones podra ser que la tierra haba temblado. Algunos
domingos tena que trabajar ms para lograr relacionar a las personas
con el texto. Eso no sera un problema esta vez. Su sermn sera como
uno de los episodios de un programa favorito de la televisin.

En la linea de la falla: Cuente la historia

37

Haba decidido predicar basado en el texto de Hebreos 12:28-29, un


pasaje que describe la relacin del cristiano con el reino de Dios y la
clase de adoracin que debiera resultar en respuesta al gran don de
~ios. Pero era el contexto lo haba captado la atencin de Jos, la
Imagen, el trasfondo.
Jos se haba entrenado a s mismo para comenzar con la pregunta:
"Cul es la historia?" Era su manera de entrar en contacto con el
contexto humano del pasaje. Cada texto tiene una historia acerca de
seres humanos autnticos que vivieron existencias autnticas y
tuvieron que lidiar con problemas y situaciones reales. Haba
encontrado que si poda llevar a sus oyentes a entender la historia de
la vida original y autntica enterrada en el texto, ellos estaran mejor
dispuestos a escuchar con inters.
l saba que los textos bblicos describen situaciones histricas
autnticas. Si bien esas situaciones antiguas estn muy lejos de la vida
contempornea en algunos aspectos, los dos horizontes del pasado y
del presente tienen el comn denominador de nuestra humanidad
bsica. Los libros de hermenetica hablan mucho acerca de la distancia
entre lo antiguo y lo contemporneo. Jos senta que esa distancia se
haba exagerado. De qu trata el texto? De personas! Las personas
no son hoy tan diferentes. La tarea de Jos consista en ayudar a sus
oyentes a apreciar estas historias de los antiguos.
De hecho, Jos saba que cada sermn debiera relacionar tres
historias: La original (la historia de ellos). La historia de los oyentes
(nuestra historia) y la gran historia de lo que Dios est haciendo a lo
largo del tiempo (su historia). El reto de la predicacin es encontrar
una manera de integrar estas tres historias de forma que los oyentes
reconozcan nuestra historia en la historia de ellos. Por lo general esto
se consegua por medio de entender su historia: Lo que Dios estaba
haciendo. La integracin de estas tres historias relaciona lo
contemporneo con lo antiguo en un mensaje que resuena con
relevancia.

38

En la linea de la falla: Cuente la historia

Predicando con integridad

La tres historias del texto

Su

La historia
Nuestra
de ellos----------------------------------~historia
Hebreos 12:28-29 dirige a los oyentes judos del tiempo del Nuevo
Testamento a reflexionar profundamente en su antigua historia
corporativa. Estas personas tenan largos recuerdos. Cuando el escritor
de la carta a los hebreos hablaba de ser cuidadosos en cuanto a tocar
el monte que arda con fuego a causa de la voz de Dios que conmova
la tierra, sus recuerdos inmediatamente se fijaron en el Monte Sina.
En xodo 19, Moiss se encontr con Dios en el monte mientras el
pueblo permaneca congregado al pie del mismo. xodo 19:18 nos dice
que el Monte Sina qued cubierto de humo al descender el Seor en
fuego. La nube de humo lo cubri todo y el monte tembl violentamente al escucharse la voz de Dios.
Este poderoso recuerdo traa a la memoria de los cristianos judos
del primer siglo la realidad de que Dios poda conmover la tierra
mediante el sonido de su voz. " ... no desechis al que habla", deca el
texto (He. 12:25). Si no pudieron escapar entonces los que Dios adverta
desde la tierra: Qu posibilidad tendremos de escapar nosotros los
que escuchamos su advertencia desde el cielo? Esta no es una
advertencia sutil. En aquella ocasin, deca la carta, Dios conmovi
la tierra con su voz. Esta vez har que se estremezcan no solo la tierra,
sino tambin el cielo (v. 26). Este mensaje de parte de Dios es como
un cataclismo, un trastorno total del cosmos, todo el universo se
trastornara y estremecera violentamente a causa de la voz del Dios
todopoderoso.
Juicio!
Todo este hablar acerca de terremotos era un poco inquietante
cuando la persona acaba de sentir literalmente los temblores. Jos saba
que todo aquel retumbar y estremecimiento ssmico presagiaba ms

39

que un simple movimiento en las placas subterrneas. Tanto los


movimientos de la falla de San Andrs y las tribulaciones de Tsunami
era parte del gemir de la creacin bajo su sujecin a la desintegracin
(Ro. 8:19-21), todo como parte del tiempo presente intermedio. La
creacin y todo lo que vive dentro de ella marchan penosamente entre la primera y segunda venida, esperando pacientemente (o no tanto)
el da cuando todo quedar restaurado y los hijos de Dios sean
manifestados. Hasta ese da seguimos luchando. La tierra se estremece
y las personas se encogen ante el peso de un mundo que ha pecado.
Las personas caen y fracasan al tiempo que el mundo va dando tumbos.
Personas como Luis Conzlez y Jos Carca.
Un pjaro ms atrevido que otros de su especie se pos en el respaldo
del banco, sacando a Jos de sus pensamientos. Casi tan pronto como
se pos, remont otra vez el vuelo, solo para volver a posarse en el
banco siguiente. Jos se puso a observarlo mientras que el pjaro segua
con su plan de posarse y remontar el vuelo. Jos volvi a concentrarse
en su trabajo.
"Voy a tener que esforzarme en contar esta historia" -dijo Jos para
s mismo-. Textos como este son un poco ms difciles porque no
ofrecen una narracin clara. Por el otro lado, los asuntos humanos
aparecen con bastante claridad. No resulta difcil entender el temor al
juicio. Jos tendra que completar la historia con material contemporneo, lo que no era nada difcil. La vida con sus experiencias lo rodeaban
por todas partes, personas luchando bajo la amenaza de juicio, tratando
de encontrar terreno slido mientras van caminando a lo largo de la falla.
A veces el terreno tiembla, la cultura cambia y las personas caen. l
estaba muy familiarizado con esa pauta de funcionamiento.

Involucre a las personas al relacionarlas


con la historia humana en el texto
~

Identifique las tres historias del sermn: La de ellos, la


nuestra y la de Dios.
Arregle los elementos de la trama, escenario, personajes,
problemas, clmax ...

40

Predicando con integridad

Identifique los elementos sensuales del sermn, cmo


huele, a qu se parece, qu gusto tiene".

Jos se puso a repasar sus recuerdos, haciendo memoria de las


experiencias de los miembros de la congregacin: Hermanos que
haban perdido su trabajo y a seres queridos. Pens en la hermana
Marta Moreno. Marta tena dos hijas adolescentes, no tena esposo y
padeca de cncer del seno. Haca unos dos meses el mdico haba
hecho que se estremeciera su mundo con las noticias. Poda hablar
acerca de la ansiedad e incertidumbre que Marta senta.
Poda describir la tarde que pas en la sala de estar de la familia
Moreno. Recordaba como se ech a llorar abiertamente con las dos
adolescentes que no entendan ni queran tener que entender que bien
pudiera suceder que su madre no las viera graduarse de la escuela,
casarse y tener hijos. Quiz quisieran darle permiso para contar la
historia si eso iba a servir para ayudar a otros a aprender algo de su
lucha personal. Quizs ellas mismas podran tambin aprender algo.
O quiz poda contar la historia de David Fajardo. David haba
perdido su trabajo en una reestructuracin de la empresa y termin a
las puertas del templo un da tarde en la noche despus de intentar
intilmente de apagar sus temores con la bebida. Treinta aos de vida
profesional no lo haban preparado para el da cuando se encontrara
sin trabajo y sin propsito en la vida.
Sonia Navarro tena una historia. Ella probablemente no querra
que el pastor diera a conocer los detalles, pero l saba que tan pronto
como comenzara a hablar, ella comenzara a llorar. Ya sea que fuera
un juicio directo o el resultado indirecto de un mundo bajo maldicin,
la iglesia estaba llena de personas que lidiaban con la experiencia de
caminar por la lnea de la falla.
Jos pensaba que no tendra ninguna dificultad en relacionar a los
oyentes con el mensaje del texto. Ellos podan sentir que su mundo
se estremeca.

-Cario, llegar un poquito tarde.


Ester Carca haba escuchado eso otras veces antes. Ella haba

En la linea de la falla: Cuente la historia

41

decidido reaccionar bien cuando se lo decan. Era parte de la tarea y


no los ayudara a ninguno de los dos el enojarse por ello.
-Est bien -respondi ella. Los nios estn en el patio jugando.
No tengo nada especial planificado para la cena esta noche.
Jos se sinti sumamente atrado hacia ella en ese momento. No
se mereca una esposa as.
-Sentiste el terremoto? -pregunt ella.
-Qu? (La pregunta sobresalt a Paco.) Qu escuchaste? Cmo
sabes ... ?
-Paco habl de ello en las noticias de la TV -dijo ella.
Aliviado, Jos record los temblores que haba sentido temprano,
antes de que las otras noticias estremecieran su vida.
-Conociendo como conozco a mi hermano, me imagino que lo
transform en algo catastrfico.
-Aqu al menos no caus ningn dao. Todo est bien -dijo Ester.
Todo est bien. Jos no poda haber escuchado mejores palabras
cuando entraba en el hotel. La visitacin pastoral nunca haba sido su
parte preferida del ministerio, pero nunca le haba resultado tan
incmoda como en este ocasin.
Cuarto 232, le dijeron. El hotel no era nada especial. En realidad, el
lugar estaba bastante descuidado, como para proveer alguna forma de
penitencia. Encontr la puerta y llam. Pas algo de tiempo antes de
que se abriera la puerta y apareciera en ella su amigo, apareciendo tan
demacrado como se lo esperaba. Jos extendi su mano, y casi
automticamente la retir. En vez de eso avanz hacia su amigo y lo
abraz estrechamente. Luis estaba temblando, sus brazos cados, su
espritu quebrantado.

Fundamentos
DIGA DE QU SE TRATA

-No saba qu hacer, si darle un abrazo o un puetazo.


-Yo le habra dado un puetazo -dijo Ester Carca, que no estaba
muy comprensiva.
-No, no lo habras hecho -respondi Jos. Daba pena verlo.
-Es digno de lstima.
-As que le diste un abrazo -dijo Ester secamente.
-S, lo hice -admiti Jos.
Ester se suaviz:
-Eso es lo que hacen los amigos.
Ella admiraba a su esposo por su sensibilidad. Eso es lo que haca
que fuera un buen pastor y un gran esposo.
-Me pareci que no lo apreciaba -dijo Jos-. Fue algo incmodo.
Estuvo all flcido por un momento y luego se separ. No creo que de
verdad quisiera hablar conmigo.
-Pero t lo intentaste a pesar de todo.
-Como t acabas de decir, es lo que se espera de los amigos.
-En ocasiones los amigos solo escuchan -aadi Ester.
43

44

Predicando con integridad

-Habra escuchado si hubiera habido algo para escuchar -dijo


Jos-. l no deca nada.
-Nada?
-Ni siquiera me miraba. Estaba sentado en un rincn mirando a
la alfombra -dijo Jos-. Trat de escuchar) darle tiempo para pensar
y reaccionar, dejar que el silencio expresara su elocuencia, pero despus
de un tiempo, el silencio es solo silencio.
-Cunto tiempo estuviste all?
-Media hora.
-Yen todo ese tiempo l no dijo nada.
-Ni una sola palabra.
-Entonces, cmo te fuiste?
-De una forma tranquila. No creo que ninguno de los dos quisiera
seguir en esas circunstancias. Todo fue muy conmovedor. l al fin se
levant y yo tambin. Incluso de pie l pareca hundido. Le dije que
volvera en otro momento. Luego me march.
Ester se acerc a su esposo, le acarici el rostro y l apreci mucho
el gesto.

El cuadro estaba torcido. Ana no lo haba notado antes. Ella haba


dibujado a lpiz aquel boceto de puesta de sol durante su luna de miel
con Juan. Eso sucedi haca unos cuarenta y siete aos. Ya no se
acordaba del momento exacto.
-El cuatro est torcido -dijo ella.
-Siempre me ha gustado ese cuadro -dijo Juan desde su lugar en
el sof.
-Quiz fue el terremoto lo que lo descoloc -Ana.
-Siempre pens que la falta de color le haca de alguna manera ms
intenso.
-Cmo nuestro matrimonio?
Ana lo dijo como una broma. Era la clase de broma que generalmente
haca sonrer a su esposo, persona de buen corazn.
Juan no se estaba riendo.

Fundamentos: Diga de qu se trata

45

Yolanda Fernndez movi otra vez la llave de la luz. Fue un pequeo


acto de fe, ofrecido en esperanza de que la compaa de electricidad
hubiera ya cumplido con su tarea. Por supuesto, la fe es solo tan buena
como lo sea el objeto de la fe. Con todo, tienes que comenzar en alguna
parte y quizs a pesar de su psimo historial, la empresa haba
cumplido con su deber y ya estaba restaurada la luz.
Oh no! Yolanda iba a tener que vivir en la oscuridad un poco ms
de tiempo. Aunque eso no le importaba demasiado. La oscuridad del
cuarto del hotel suaviz su estado de nimo.
Los empleados del hotel estaban muy preocupados. No se supona
que un hotel de cuatro estrellas ofreciera a sus clientes esa clase de
incomodidad. Las noticias decan que el terremoto haba sido menor
y prcticamente sin consecuencias, pero al parecer s haba habido
algunos problemas con el transformador que se encontraba cerca del
aeropuerto.
La reaccin de Yolanda a las noticias acerca de su esposo fue la de
huir. Al sentirse resentida, se haba refugiado en el hotel ms caro que
pudo encontrar, incluso aunque saba que no se poda permitir ese lujo.
Irnicamente, se enter de que Luis se encontraba tambin en un hotel, no como aquel, por supuesto. Ella lo verific. Al no saber a dnde
se haba ido Yolanda, Luis al parecer haba decidido salir de la casa
antes de que ella volviera. l no quera enfrentarse al enojo de su
esposa, al menos por ahora. As que se encontraban encerrados. en
diferentes hoteles. Yolanda saba que aquello era ridculo, especIalmente con el problema de la electricidad, pero ella no quera regresar.
All se senta cmoda, al menos tan cmoda como poda dadas las circunstancias. Nadie saba dnde se encontraba. No estaba dispuesta a
hablar con nadie. Quiz ms tarde ...
El telfono la asust. Tena un sonido doble y penetrante, diferente
de los que tena en casa. Lo tom sin pensar, fue una accin automtica
que lament al instante.
. -Yolanda? -dijo Ester Carca.
Cmo me ha encontrado?
-Yolanda, ests ah?
Ester escuch cuando colgaban el telfono.
Las luces se encendieron. Sorprendida, Yolanda levant los ojos y
se vio reflejada en el gran espejo del hotel. Vio el maquillaje de su rostro

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

surcado por las marcas que haban dejado las lgrimas, su peinado
estaba revuelto, sus ropas arrugadas. Extendi la mano y apag las
luces. El cuarto qued sumido en la oscuridad y se igual a su corazn.

los edificios que se haba derrumbado y causado la muerte de


otras muchas miles de personas ms.

46

Paco Garca miraba la pantalla de la computadora con los ojos


semicerrados, tena una gran taza de caf tibio en la mano izquierda,
un bolgrafo en la derecha y escriba unas notas.
Terremotos:
Temblor de la tierra causado de forma natural.
Causado por la fractura y movimiento de rocas dentro de la
corteza terrestre.
Seis mil terremotos al ao. Cifras globales. l
Cinco mil quinientos no se sienten porque o son muy pequeos
o suceden lejos de las zonas pobladas.
Cuatrocientos cincuenta se sienten pero no causan daos.
Treinta y cinco solo causan daos menores.
Quince ocasionan al ao muertes y sufrimiento, daan las casas,
los edificios ...
Paco Garda no disfrutaba la investigacin. Con todo, su aversin
al estudio de los antecedentes no se igualaba para nada a su deseo de
aparecer bien informado ante el pblico que vea su programa en la
TV. Gracias a Dios por la internet, dijo para s. 2
El 17 de agosto de 1999, ms de medio milln de personas
quedaron sin hogar debido a un terremoto en Estambul. El
problema no estuvo tanto en el terremoto en s, como en la
calidad de la construccin en la ciudad. Eral Cakir, el
gobernador de Estambul, fue citado por la cadena de televisin
CNN diciendo que el mal trabajo de constructores sin
escrpulos poda haber contribuido al nmero tan elevado de
muertos en el terremoto de magnitud siete punto cuatro, que
dej decenas de miles de personas atrapadas en las ruinas de

E118 de abril de 1906, un terremoto que dur cuarenta y ocho


segundos dej en ruinas a la ciudad de San Francisco, en California. Mucho del dao fue causado por el fuego, que destruy
el centro de la ciudad, dejando a miles de personas sin hogar.
Una gran multitud se congreg en el parque Golden Gate y
otras reas de la playa buscando cobijo y ayuda. Los daos se
estimaron entre ciento cincuenta y doscientos millones de
dlares.
En octubre de 1989, San francisco sufri otro terremoto
importante cuando los aficionados estaban reunidos para
disfrutar del partido entre los Ns de Oakland y los Gigantes
de San Francisco. Cuando la multitud en el estadio Candlestick Park esperaba el comienzo del partido, un terremoto de
magnitud siete punto uno se centr en el rea de la Baha,
estremeciendo el estadio y cortando la electricidad. Al
comienzo el nimo de los espectadores se mantuvo tranquilo,
pero todo cambi cuando las noticias acerca de las muertes y
destruccin alrededor de la ciudad comenzaron a captar la
atencin de los aficionados que escuchaban sus radios
porttiles.
En diciembre de 1988, un violento terremoto golpe a Armenia, el antiguo estado sovitico, matando a ms de quince mil
personas, la mayora de las cuales quedaron enterradas entre
los escombros de los edificios que no pudieron soportar los
temblores. El problema quedara agravado por la amplia
inquietud poltica de los aos siguientes.
El 25 de enero de 1989, solo unas pocas semanas despus del
primer terremoto en Armenia, tuvo lugar otro terremoto en otra
Armenia diferente, esta vez en la sudamericana ciudad de Armenia, en Colombia. Un mes ms tarde, el sesenta por ciento
de la ciudad estaba todava en bastante mal estado. El centro de

47

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

la ciudad estaba destruido en un noventa por ciento. Ms de


nueve mil personas murieron y a las que sobrevivieron se las
vea viviendo en las calles, en tiendas y en refugios temporales.

Pero no eran solo los mensajes en s. El mismo proceso y pautas de


su predicacin le estaban cambiando la manera en que viva. Estaba
aprendiendo a que le gustara el reto de la comunicacin. Estaba
creciendo en el conocimiento de las complejidades de cmo motivar
a las personas, no solo para creer, sino tambin para comportarse de
acuerdo con las grandes verdades de las Escrituras.
Durante aos en el ministerio, se haba encontrado ms de un fin
de semana sin un sermn preparado y sin la energa para prepararlo.
Ms de una vez se vio a s mismo los viernes por la noche buscando
en la internet, e incluso los sbados por la noche, un sermn para
predicarlo. Se haba aplacado a s mismo con el pensamiento de que,
si el mensaje era verdadero, no importaba en realidad quin lo hubiera
preparado. Muchos usuarios de la internet estaran muy contentos de
vender bosquejos de sermones ya preparados a predicadores asediados.
Daban incluso gratis las ilustraciones.
Eso haba sido tentador. Las personas nunca habran sabido a menos
que uno se decidiera decirlo. Siempre podra hacerlo. Jos incluso saba
de predicadores que mencionaban en los boletines de la iglesia las
fuentes de sus sermones. l nunca haba estado dispuesto a llegar tan
lejos. Saba en lo profundo de su corazn que habra problemas si deca
a sus oyentes que les estaba dando las ideas de otros. Recordaba la
informacin en la revista Cmistianity Today hablando de los pastores
que haban perdido sus iglesias despus de descubrirse que estaban
predicando sermones plagiados. Los miembros de la iglesia tambin
navegan en la internet. 3
Jos reconoca que era una cuestin de integridad. Era tambin una
cuestin de fidelidad al llamamiento recibido. Nunca se haba sentido
muy bien acerca de los resultados despus de haber predicado los
sermones de otros. Haba algo muy poderoso en poder ofrecer a los
oyentes el fruto de su propio estudio de la Palabra de Dios. El ser capaz
de or la voz de Dios y despus ayudar a otros a escuchar ese mismo
mensaje, era ahora algo muy emocionante para Jos. No volvera nunca
ms a tomar el camino fcil.

48

Paco puls la tecla de imprimir. Haba quedado especialmente


conmovido por las imgenes de nios harapientos que buscaban a sus
seres queridos entre las ruinas de los edificios, en los que tampoco
poda haber encontrado mucho cuando todava estaban en pie, de personas que removan escombros con sus propias manos o con
herramientas inadecuadas buscando seales de vida. Se senta
avergonzado al pensar en su informe noticioso del aeropuerto del da
anterior. Ese sentimiento le era desconocido e incmodo. Quiz debiera
hablar con alguien, dijo para s mismo.

Diga de qu se trata ...

Jos Carda se senta cmodo en su oficina a pesar de que era


pequea y estaba abarrotada de cosas. El cuarto estaba lleno de muebles
desechados y reciclados por miembros de iglesia bien intencionados.
Por qu suceda que cuando las personas sentan la necesidad de algo
nuevo en la casa daban por supuesto que el sof que ellos rechazaban
podra servir en el saln de los jvenes o en la oficina del pastor. Jos
pens en imgenes del Antiguo Testamento de fuego no santo y de
ofrendas rechazadas, pero solo por un momento. La verdad era que no
le importaba la manera en que se vea su oficina con aquella mezcla
de elementos. Adems, l no tena corazn para criticar a las personas que amaba tanto.
Pens que podra usar la media hora que le quedaba antes de su
siguiente cita para avanzar con la correspondencia. No obstante, no
pudo apartar su mente de los pensamientos acerca del sermn. Eso
haba sucedido con frecuencia ltimamente. Jos estaba aprendiendo
a vivir sus sermones. Lo absorban, afectaban su accin y no lo dejaban
en sus pensamientos. Ya no se dedicaba a buscar en las Escrituras solo
algo con lo que pudiera cumplir con el compromiso del domingo.
Ahora estudiaba con el propsito de que los creyentes pudieran or
acerca de Dios.

El s&rmn de hoy: No hurtars


Desde Massachussets a Texas, se han encontrado predicadores que

49

50

Predicando con integridad

predican sermones al pie de la letra y sin reconocimiento de su origen.


Sermones que compraron por la internet o tomaron de sermones
impresos
st. Louis Post-Dispatch

Son el telfono y Jos respondi:


-S, el jueves encontrar los anuncios y el bosquejo listos para
imprimirlos en el boletn de la iglesia para el domingo ... S, me enter
de que usted se encargara del programa mientras Marta estuviera de
vacaciones ... S. .. s. .. s.
Fue amable. Control bien su impaciencia. Unos pocos minutos
ms tarde pudo colgar el telfono y volver a sumergirse en su trabajo.
Jos revis sus notas. Saba que sera capaz de ayudar a las personas a sentir la historia que haba detrs de su texto. Eso no sera un
problema. Su habilidad narrativa se vera incrementada por los sucesos
de los recientes das. Tena confianza en que podra tocar la inseguridad
latente que sus oyentes haban puesto a buen recaudo en escondidos
agujeros dentro del corazn de cada uno de ellos.
Pero aquello no era suficiente. Ms que involucrar a las personas
en la historia del texto, Jos necesitaba proclamar algo. Tena que
ensearles, informarles. Tendra que mostrarles 11 de qu se trata".
Haba ledo bastante acerca de la predicacin narrativa, pero algo
haba en ello que lo dejaba insatisfecho. Afectados por la sensibilidad
posmodernista, los escritores tendan a confiar en los oyentes para que
aportaran su propio final o conclusin. Sus sermones eran como
imgenes de tiras cmicas publicadas en una revista sin una leyenda.
El lector tiene que aportar la culminacin ingeniosa. Los predicadores
que deliberadamente dejan sus aplicaciones abiertas e indefinidas
invitan a los oyentes a aportar sus propias aplicaciones.
Esta filosofa ve la tarea del predicador como la de crear ambientes
de experiencia alrededor de la Palabra de Dios que le permitan a los
oyentes determinar sus propias conclusiones. Esto es consecuente con
una cultura que rechaza las respuestas finales y las conclusiones
rgidas, pero no ayuda cuando se ve la tarea del predicador como la de
or la voz de Dios en el texto y proclamar su verdad en el sermn.
Una historia es excelente, se record Jos a s mismo. Provee de contexto y relevancia para el oyente, pero queda todava inconclusa sin una

Fundamentos: Diga de qu se trata

51

conclusin y aplicacin. La proclamacin indica predisposicin yeso


es algo bueno. Es correcto que el predicador tenga una enseanza especfica y que quiera presentarla intencional e incluso agresivamente.
Jos pens de nuevo en Luis. Lo que l ha hecho est mal. Las personas han quedado daadas yeso no tiene que suceder. Por supuesto,
esta situacin era una ms en un escenario que era epidmico. Los
predicadores tenan que hablar con claridad y dejar que la Palabra de
Dios se oyera. Algunos podran pensar que eso es arrogancia y otros
podran pensar que es anticuado, pero Jos saba que los miembros de
la iglesia necesitaban que l les comunicara una palabra verdadera y
segura desde el plpito el prximo domingo. Lo necesitaba para su
propio corazn.
As, pues, cmo decir de qu se trata? Jos plante la pregunta como
una disciplina mental, aunque l conoca bien la respuesta. Decir de
qu se trata pone en orden las categoras mentales a fin de que tengan
el suficiente sentido como para producir una nueva forma de pensar.
Persuadir a la persona a reordenar sus categoras cognoscitivas requiere
hechos que sean pertinentes. Esos hechos necesitan ser lgicamente
razonados y claramente presentados.

~
~

La explicacin de "Qu es Qu"


Discernir todos los hechos que sean pertinentes para el
caso que debe ser demostrado o la proposicin que debe
ser establecida.
Desarrollar la argumentacin que es razonable y lgica.
Presentar el caso tan claramente como sea posible.

Usted comienza con los hechos, no todos los hechos, sino los que
sean relevantes para el caso que se est considerando. Jos saba que a
veces este es el verdadero reto del sermn: Conseguir la informacin
correcta y discernir lo que es de verdad importante. En lo que se refiere
a la predicacin eso significa, por supuesto, hacer el trabajo exegtico.
Puede incluso implicar dedicar tiempo a las lenguas originales,
diagramando la construccin de las oraciones para establecer con
claridad cules son los puntos principales y cules son los menores.

52

Predicando con integridad

Significa comprender el texto teolgicamente para estar seguro de


que se est leyendo como corresponde y que se le da el lugar debido
en la historia de la salvacin. Eso quiere decir que hay que prestar
atencin a los argumentos importantes de eruditos y telogos
experimentados, teniendo cuidado en no distorsionar lo que estn
diciendo o escuchar mallo que ellos ofrecen a la discusin. Significa
tener la sabidura de saber qu ideas no merecen la pena considerarlas
y cules solo agregan confusin al asunto.
Eso requiere mucho trabajo una vez que se mete en ello. Jos
suspiraba profundamente.
Los hechos tienen que aparecer con claridad ante el oyente, lo cual
no siempre es fcil. Jos conoca bien la frustracin de describir algo
que a l le pareca claro, solo para encontrar que a algunos de sus
oyentes les pareca tan claro como un vaso de agua tomada del Ro
Mississippi. l saba cundo no haba dado en el clavo por la confusin
que se notaba en el rostro de Ester al dirigirse a casa despus del culto.
La claridad requiere usar el lenguaje del oyente y hacerlo con
precisin. La claridad requiere un uso juicioso de la repeticin.
Requiere que el predicador se exprese con sencillez y lo diga con
lentitud. Puede requerir ejemplos metforas o ilustraciones que puedan
ayudar a entender la idea sin distraer al oyente.
Por supuesto, un barco cargado de hechos no va a convencer a las
personas, aun si estn claras. La persuasin requiere la ordenacin
cuidadosa de esos hechos de forma que aparezcan presentados de forma
lgica y razonable. Hay un lugar para la fe y el misterio en la
comprensin cristiana de las cosas, pero no a expensas de la razn.
Los cristianos se apoyan en la fe y en la razn para comprender la vida,
se record Jos a s mismo.
Las personas pueden dejarse influir por la irracionalidad, pero la
lgica siempre sirve a la persuasin. Un oyente puede rechazar la razn,
pero solo a expensas de la razn. A veces el evangelio parece trascender
la lgica o ir ms all de los lmites de la razn. No estaba en contra
de la razn creer en la encarnacin de Cristo. Que Jess existiera tanto
con la naturaleza divina como la humana es un misterio. En eso uno
se adhiere a otro nivel de lgica, solo conocido por la mente de Dios.
Un ardid hbil, pueden llamarlo algunos, pero entonces ah es donde
entra la fe. Con todo, la responsabilidad del predicador es presentar

Fundamentos: Diga de qu se trata

53

las cosas de forma sensible y ofrecer la construccin ms convincente


de los hechos.
Jos saba que, al final, tena que cortar todo lo innecesario y llegar
a lo esencial. Es decir, una gran idea o enseanza que el predicador
poda depositar dentro de la mente del oyente. En ocasiones, l inclua
en su sermn tres o cuatro puntos, pero solo si servan a esa gran idea.
Haba aprendido por medio de la experiencia que era muy importante
lograr que esa gran idea estuviera clara. Jos haba desarrollado el
hbito de formular esa gran idea en una l/declaracin breve de la
misma". Prefera no usar ms de diez palabras, con una construccin
sencilla para mantener la idea bien enfocada. Andaba buscando un
buen aforismo (sentencia breve y doctrinal) que no hubiera decado
ya en un clich, algo que agradara escucharlo y permaneciera en la
mente.

tagranidea
.. Una oracin declarativa completa.
.. Diez palabras o menos.
.. Un pensamiento, no conjunciones.
~na vez desarrollada la idea, Jos saba que tena que comunicarla,

obvIa y abiertamente. l/Esto es lo que necesitamos escuchar", dira


durante la predicacin. l/Esta es la gran enseanza que no debemos
perdernos de este pasaje de la Palabra de Dios". En la presentacin
oral ante una congregacin llena de oyentes que se distraen con suma
facilidad, el predicador tiene que ser evidente y deliberado.
Cambi de postura en la silla y mir su reloj. Todava le quedaba
bastante tiempo. Aliviado, volvi a concentrarse en sus pensamientos.
A veces Jos senta la tentacin de ser l/profundo". No estaba seguro
si las personas deseaban que l fuera l/profundo", pero ocasionalmente
pensaba que podra gustarle que las personas lo vieran como profundo
en su predicacin. l saba que la clave estaba en no confundir
l/profundidad" con l/complejidad". Los sermones deben ser retadores,
pero no difciles. Retan en el sentido de que ofrecen grandes pensamientos
que demandan una respuesta de parte del oyente obediente. Pero si
resulta difcil entender el sermn y est excesivamente complicado con

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

puntos, no ayuda en nada a su comprensin y aceptacin. "Predica


sencillo", Jos se repeta a s mismo.
Jos saba que eso no quera decir que las personas se convenceran.
Los oyentes estn cada vez ms abiertos a la ambigedad. La idea y el
razonamiento ms convincentes pueden significar muy poco para
alguien que no quiere cambiar.
Eso es 10 que 10 hace tan interesante, pens Jos para s. Pues cuando
la idea es presentada de manera convincente el oyente no puede evitar
tener que tomar la decisin de rechazarlo.
"Si presento una verdad de forma clara" -dijo Jos entre dientes:
"No puedes escaparte de tener que lidiar con esa verdad".
Su telfono celular cort sus reflexiones, sorprendindolo. Cuando
entraba en la oficina, tena la costumbre de apagar el telfono para
conservar las pilas.
-Pastor Carca, soy Teresa Daz, la secretaria de su hermano Francisco.
-Oh, s, me acuerdo de usted -respondi Jos amablemente.
Adems de que uno no suele olvidarse de una persona tan atractiva
como Teresa.
-Paco se preguntaba si usted tendra un poco de tiempo para l
en esta tarde. Le gustara hablar con usted.
-Eso quiere decir que anda buscando un poco de consejo fraternal.
-Lleva un poco de tiempo que est un poco grun -se quej
Teresa. Quizs usted pueda ayudarlo con eso.
-Ver lo que puedo hacer para ayudarlo -dijo Jos al tiempo que
esbozaba una sonrisa.

encontr un par de espejuelos oscuros. El da no era muy luminoso,


pero prefera llevar los espejuelos oscuros para el sol.
Entr en la librera con inseguridad, pues haba muchas personas.
y si alguien la reconoca? Haba ido hasta el otro lado de la ciudad
donde era menos probable que ella viera a un conocido o que la vieran
a ella, pero con todo ... Recordaba que se encontr a un vecino en una
playa de Hawai cuando fue all con Luis de vacaciones para celebrar
su dcimo aniversario de boda.
Mir por todos lados en la librera. N o se poda afirmar que las persanas apenas lean ya debido a la televisin y las pelculas por lo que
estaba sucediendo en aquella librera. No obstante, los libros que ella
hoje estaban todos relacionados con pelculas. Haba libros basados
en pelculas, libros que haban servido para hacer pelculas, libros
acerca de pelculas, libros acerca de actores y actrices, libros escritos
por estrellas del cine ... yeso era solo en las primeras filas de estantes
de libros. El lugar era enorme.
-Yolanda? -Ester Carca no esperaba tropezar con la mujer que
haba dominado sus pensamientos en los ltimos das.
-Ester! -Yolanda tartamude, incapaz de ocultar su desilusin y
su temor.
-No esperaba verte aqu.
-Lo siento, Ester, no esperaba ver a nadie.
-Esperabas que ya no veras a nadie ...
-Oh, no, solo quise decir. ..
-Est bien, comprendo -dijo Ester para tranquilizar a su amiga-o
Yo s por lo que ests pasando ... bueno ... en realidad no s por lo que
ests pasando, ... pero he estado pensando mucho en ti en estos das y
es asombroso que hemos tropezado una con otra en esta librera;
probablemente es una de esas" cosas de Dios" ... Bueno, siento
interrumpirte cuando quiz t prefieres estar completamente a solas.
Ester no quera hablar tanto, pero a veces cuando comienzas una
frase resulta difcil saber cmo terminarla.
-Vine para comprar algo para leer, t sabes, algo para distraerme.
(Yolanda Fernndez comenzaba a girar sobre s misma para dirigirse a
la puerta.) Pero gracias, Ester -dijo, es que es un poco incmodo-.
Quizs en unos pocos das o semanas ...
Su sonrisa era poco convincente.

54

Yolanda no se preocup para nada del maquillaje antes de salir del


cuarto. Cuando ya estaba caminando por la acerca le llam la atencin
que haban pasado aos sin que ella saliera a la calle sin darse al menos
un poco de colorete. No fue cuando fueron de da de campo al Parque
Yellowstone el ao pasado? No, Luis le gast varias bromas cuando
meti su bolsa de cosmticos en la tienda de campaa. Recordaba que
le dijo que el brillo y el olor del creyn de labios atraeran a los osos.
Yolanda sonri a pesar de cmo se encontraba. Rebuscando en su bolso

55

57

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

Ester Carca la vio dirigirse a la puerta.


-Espera. Yolanda -exclam. No te llevas ningn libro.
Yolanda par e hizo una pausa antes de volverse. Pareca confundida
e indecisa. Su rostro se haba suavizado.
-Quiz t me puedas sugerir algo -dijo como abriendo la puerta-o
Ester se dirigi a ella con decisin y tom a su amiga del brazo.
-Mi esposo me dice que siempre estoy llena de sugerencias. Ven,
vamos a tomar un caf.
La zona de caf era una seccin prominente de la librera. Las mesas estaban llenas y las dos mujeres tuvieron que esperar con la taza
de caf en la mano hasta que alguien se levantara. Dos adolescentes
estaban sentadas en una mesa rindose tontamente acerca de lo que
vean en una revista de modas. El hecho de que no hubieran comprado
nada y que no fueran a comprarlo no les molestaba para nada. Era
irritante.
-Llam ayer al hotel-dijo Ester.
-Eras t? -pregunt Yolanda. Cmo supiste que estaba all?
-Me lo imagin. Record el banquete que celebramos all el pasado
ao y t mencionaste cunto te gustaba ese hotel. Dijiste que te
gustara estar all si tuvieras la oportunidad. Pareci chistoso en aquel
momento. Las personas por lo general no se quedan en hoteles en su
propia ciudad.
-Es cierto -dijo Yolanda-o Pero creo que esta no era una circunstancia normal. No crees?
-Supongo que no -replic Ester-. Pero puede que te sorprendas.
-Al parecer me sorprendo fcilmente ... Siempre pens que me dara
cuenta si una cosa as sucediera en nuestro matrimonio. Tampoco
pens mucho acerca de ello. Cre que dos personas que estaban
involucradas en una relacin ntima. de alguna manera se delataban a
s mismas. Estoy enojada conmigo misma por no haberlo reconocido.
Me duele haber sido sorprendida. Me molesta haber sido tan tonta.
-Ninguno de nosotros lo vio venir.
Una mesa qued desocupada. Yolanda y Ester aprovecharon la
oportunidad. Ester se sent en una banqueta alta, de espalda a la
ventana. Yolanda lo hizo en una silla con un asiento muy blanco y
qued baja en comparacin. Aquel mobiliario eclctico, pensado para
crear ambiente, era todo lo que haba disponible.

-No es fuera de lo comn enterarse de pastores que tontean.


Ester estaba tratando de animar a su amiga ..
-Eso no conforta en nada -dijo Yolanda.
-No, creo que no -confirm Ester.
-Qu es lo que anda mal con estos hombres? -dijo Yolanda con
un tono de exasperacin. Quiero decir, que entiendo que otras mujeres
los vean como ms elevados y santos. Comprendo que algo acerca de
la misma posicin puede atraer a algunas mujeres. Ven a nuestro
esposo como un modelo de espiritualidad y hay algo que es sumamente
atractivo acerca de ello. Aparecen como personas comprensivas,
consoladoras y que se preocupan.
-Lo entiendo desde el punto de vista de la mujer -reconoci Ester. Pero me enojan mucho estos hombres que no pueden controlarse.
Se supone que ellos saben cmo manejar estas situaciones. Que saben
anticiparlas ... que saben tomar precauciones.
Ester se sorprendi por la intensidad que haba puesto en sus
palabras.

56

El Q'ensaje Viene de Dios


Los predicadores no vienen de lugares exaltados de
conocimiento. Vienen de los bancos. Pero el mensaje que ellos
predican no procede de los bancos, sino que viene de Dios. 4
Charles Bartow. God's Human Speech,19

Yolanda se estaba abriendo.


-Siempre am a Luis, no solo por sus puntos fuertes, sino tambin
por sus debilidades. Luis ama de verdad a Dios y yo lo amo por eso. No
obstante, al mismo tiempo, yo estaba con l en la cama tarde en la noche
cuando expresaba sus dudas. A veces lo encontr despierto a la una o
las dos de la madrugada del domingo antes de la predicacin. En
ocasiones era agnico para l tratar de relacionarse con Dios de manera
que pudiera decir algo que ayudara a las personas a la maana siguiente.
-Yo s de eso -dijo Ester.
-Luego lo he visto en el plpito unas pocas horas despus
predicando con poder. He visto a Dios obrando a veces en la iglesia en
formas impresionantes, aun en mi propio corazn, cuando he

59

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

observado a mi esposo en esa agona espiritual por causa de la


predicacin. Es casi como si estuviera con dolores de parto, teniendo
las contracciones del sermn ...
Al fin se rieron juntas.
-Es difcil de comprender como Dios puede hablar a travs de
humanos tan dbiles y defectuosos.
-y con todo t lo amabas, quiero decir, lo amabas a l-dijo Ester.
-Yo lo amo -corrigi Yolanda.
-y Dios tambin lo ama -agreg Ester.
Ambas mujeres quedaron en silencio por un momento mientras ese
pensamiento penetraba en ellas.
-Hay algo misterioso acerca de esto -reconoci Ester. Yo no quera
que Jos fuera un pastor. Yo no necesitaba esa presin.
-Nosotros no necesitbamos la presin, no estoy hablando acerca
de la presin que otros ejercen sobre nosotros, sino de la presin que
nosotros mismos nos ponemos. Yo espero mucho de Jos. Quiero que
viva a la altura de su llamamiento. Quiero que sea el gigante espiritual
que las personas esperan de un predicador.
-l no lo es -dijo Yolanda-o l no es Cristo ni tampoco Dios.
Ester no estaba segura de si quera responder a esa afirmacin.
-Lo encuentro increblemente misterioso -aadi Yolanda.
-El qu?
-Que Dios quiera usar a personas como Luis y como Jos ...
-y personas como t y yO ...
-Para proclamar su Palabra.
Era todo fruto de la imaginacin de Ester o es que la atmsfera del
establecimiento de caf se haba calmado por un momento.
-Es asombroso, verdad que s?
-Si que lo es -admiti Yolanda. Habra sido aun ms asombroso
si Luis no hubiera sido tan completamente tonto!

-Entre, l lo est esperando.


-No creo que sea por mucho tiempo -contest Jos.
-Qudeselo todo el tiempo que quiera ... por favor! -contest
Teresa en broma.
La sala de noticias era ruidosa. Jos tena dificultades imaginando
cunto trabajo podra realizar Paco en un ambiente as. La oficina de
la iglesia era a veces ruidosa y llena de actividad, pero al menos l poda
cerrar la puerta de su oficina y concentrarse en su tarea. Pero Paco no
estaba tratando de escribir sermones all.
-Jos -llam Paco.
Con su odo todava pegado al telfono, alarg el brazo alrededor
del tabique divisorio y ech mano de una silla que haba en el siguiente
cubculo y le hizo seas a Jos de que se sentara. Jos esper pacientemente a que su hermano terminara lo que pareca una conversacin
de un solo lado. Al fin, solt un gruido y colg el telfono.
-Vaya maneras telefnicas tan finas! -brome Jos Es que tu
mam no te ense a hacerlo mejor?
-Qu? Eso? Eso no es nada, era solo administracin, t sabes.
-As que, cundo te van a dar una oficina autntica? Yo pensaba
que un presentador de televisin estara ms considerado que esto.
-Qu hara yo con una oficina? Rara vez estoy aqu. La unidad
mvil es mi verdadera oficina.
-O es ese montaje de cartn donde te sientas cada noche?
-Pienso que esa es la manera en que la gerencia me quiere
mantener activo. No quieren que est cmodo. Las noticias suceden
en la calle, no detrs de un escritorio.
-Yo pensaba que t eras solo otra cara atractiva.
-Alguien en nuestra familia tena que ser atractivo. (Paco decidi
no rerse.) Qu te parece si nos vamos a alguna parte donde podamos
conversar?
Salieron del edificio y cruzaron la calle. Haba un banco vaca en el
parque adyacente. Paco examin el banco antes de sentarse.
-Por qu te preocupas del asiento? Nadie ve tus pantalones cuando
ests ante la cmara? -brome Jos.
Quizs es que era el momento; pero ninguno de los dos hermanos
pareca estar para chistes. Paco estaba serio.
-Qu piensas de lo que estoy haciendo? -pregunt Paco.

58

El pastor Jos Carca lleg al departamento de noticias de la emisora


de televisin, donde Teresa Daz lo salud afectuosamente. Ella
trabajaba con uno de esos telfonos que se sujetan a la cabeza y
permiten tener las manos libres.

60

Predicando con integridad

Tas mir cuidadosamente a los ojos de Paco antes de responder.


Claramente estaba serio.
-Te refieres a tu trabajo?
-Mi trabajo, mi vida, vocacin ...
-Vocacin -Jos hizo una pausa pensativamente. Esa es una
palabra importante. Viene del latn vox o "voz". Sugiere la idea de
llamamiento. Si es un llamamiento, significa que alguien tiene un
plan. Indica que hacemos lo que hacemos para el servicio de Dios.
-Siempre pens en esos trminos acerca de la informacin al pblico
-dijo PaCD-. No es que estuviera tratando de ser religioso acerca de
ello. Me pareca que mi tarea importaba, que estaba cumpliendo con un
deber importante, en servicio al pblico, en servicio de ...
-De la verdad ... ?
Paco miraba a la lejana.
-Creo que eso es lo que me est molestando. Siempre he tratado
de dar noticias autnticas y slidas. Quera que confiaran en m.
Cuando miraba a la cmara para hablar yo quera que las personas
creyeran en m y en lo que estaba diciendo. La cadena de televisin
hace incluso publicidad es ese sentido, pone mi rostro en anuncios y
carteleras, usando mi integridad para captar ms televidentes y
publicidad.
-Si no puedes confiar en tu presentador de noticias, en quin
puedes confiar?
-Quizs en vosotros los predicadores -dijo Paco.
-Lo dices en serio? -pregunt Jos. No estando seguro de si ese
sera otro ejemplo del ingenio cuestionable de su hermano.
-Nada es lo que parece ser -dijo Paco-o Todo es presentacin.
Nosotros elegimos lo que le mostramos al pblico y cmo se lo mostramos. Estabilidad, inestabilidad, esperanza, odio, todo es una
cuestin de perspectiva. El mundo es un lugar muy grande y complejo,
y me parece que es pattico que las personas busquen en nosotros sus
fundamentos. Ni siquiera nosotros le encontramos a menudo el
sentido. Esas personas deberan mirarlos a ustedes y escuchar.
Jos no saba exactamente qu decir.
-De qu vas a predicar este prximo domingo?
-Perdona?
-Vamos, Jos -dijo Paco-o No pongas esa cara de sorpresa. De

Fundamentos: Diga de qu se trata

61

qu vas a predicar? Dime algo que sea seguro. Dime algo en lo que
pueda confiar.
-Hebreos 12 -contest Jos. Es en realidad bastante oportuno, a
causa del jaleo que t creaste acerca del temblor de tierra en el
aeropuerto.
Paco pareca interesado.
-Ese texto usa la imagen de un terremoto para describir la
inestabilidad, no solo de la tierra, sino de las personas, de las
instituciones, incluso de las ideas que manejamos. Supongo que trata
exactamente de las cosas de las que t has estado hablando. Todo es
frgil, todo con lo que contamos para nuestra vida, seguridad y
estabilidad. Un buen temblor puede hacer que todo se nos venga abajo.
-Esa es la razn por la que las personas tienen temor -coincidi
Paco. La estabilidad es clave para nuestra seguridad econmica.
Nuestra sociedad crece cuando sentimos que las cosas estn bajo control. Cuando comienza a sentirse tambaleante, los mercados caen y
cada cual corre buscando cobijo. Vamos a presentar esta noche un
informe sacado de Wall Street, cmo reacciona con tanta inestabilidad
ante las noticias de primera pgina.
-El texto va ms all. Describe una clase de sacudida ms siniestra.
(Jos hablaba ahora de forma ms lenta; pues no estaba seguro de cmo
su hermano tomara lo que quera decir. Eligi las palabras con
cuidado.) Habla acerca de juicio.
-Qu? Armagedn?
Paco trat de aparentar escepticismo. Fue una reaccin automtica,
que no pareci autntica esta vez.
-Bueno, algo parecido a eso. La Biblia nos dice que un da Dios se
levantar y hablar. Cuando eso suceda, todo en la tierra sentir el
efecto de su ira, como una gran sacudida.
-Quieres decir literalmente?
-Puede ser. No te puedo decir cmo ser exactamente, pero la
Biblia dice que cuando Dios conmueva la tierra, todo lo que es inestable
e impuro caer y desaparecer. Todo lo que las personas buscan en el
mundo para su seguridad demostrar lo que de verdad es.
-Eso suena a malas noticias.
-No del todo. La Biblia nunca habla de malas noticias sin aportar
a la vez mejores noticias. Las buenas noticias es que Dios ha provisto

63

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

para nuestra seguridad. Hay un lugar seguro donde estar, algo seguro
que nunca se ver afectado, un refugio en el centro de la tormenta. La
Biblia dice que el reino de Dios es lo que nunca puede ser conmovido,
y mientras tanto que nosotros formemos parte de l, nada nos puede
tocar. Estamos seguros. Somos fuertes. Somos ...
Jos se qued sorprendido de la profundidad de sus propias
convicciones. Sinti que sus venas se llenaban, su confianza se
afirmaba. Pens acerca del dolor de los ltimos das. Pens en Luis y
en Yolanda. Pens en lo que su hermano le haba estado preguntando,
su exitoso y confundido hermano. Jos se sinti lleno de una confianza
desbordante. Senta que le gustara ponerse de pie como uno de esos
antiguos evangelistas de la calle. Se sinti listo para predicar.
El suelo se movi, literalmente.
Ms tarde, Jos reflexionara en el momento oportuno. Fue como
si hubiera sido preparado de antemano, como si Dios hubiera elegido
aquel momento en su conversacin. Sin embargo, en ese momento
Jos y Paco lo que hicieron fue reaccionar automticamente. Jos
agarr a su hermano por el brazo y tir de l para sentarlo en el banco.
Paco no estaba seguro de lo que suceda. Se agarr del banco
firmemente. La incertidumbre no dur mucho tiempo. La plancha de
cemento debajo de sus pies se agriet con un fuerte ruido. El banco ya
no estaba firmemente fijo al suelo, se lade arrojando a los hermanos
al suelo. Los cristales de las ventanas de los edificios cercanos se
quebraron, sonando como pequeas explosiones. Los vidrios volaban.
Un pedazo grande de vidrio le peg a Jos en una pierna y le hizo una
cortada. Ninguno de los edificios se cay, al menos no de forma
completa. El polvo volaba por todas partes y el cielo se haba quedado
bastante oscuro. Los dos hermanos echaron a correr, pero sin saber
exactamente a dnde correr. El telfono celular de Paco sonaba, pero
el hombre de las noticias ni se dio cuenta.

sido una amiga y que eso haba sido apreciado. Tratando de prolongar
ese momento, se haba quedado un poco ms en la librera. Quiz se
encontrara con algo nuevo para leer, quizs algo que fuera divertido.
Una revista cay alIado de sus pies. Se agach para recogerla cuando
otra cay a su izquierda, abrindose por la pgina en la que apareca
una mujer en una pose provocativa. Cay tambin una tercera revista
y luego varias ms. Ester mir para arriba justo a tiempo para ver cmo
se le vena encima la estantera. Trat de apartarse con una agilidad
que no haba conocido por aos, pero no fue suficiente.
Yolanda Fernndez estaba tratando de meter llave en la cerradura
de su automvil, pero pareca que no atinaba a hacerlo. No pens que
ella estuviera as de alterada. En realidad, despus de la conversacin
con Ester se senta mucho ms calmada de lo que haba estado en los
ltimos das, excepto que su mano temblaba o quiz no sera el
automvil el que se mova?
Los gritos que procedan del edificio de la librera la ayudaron a darse
cuenta de lo que estaba sucediendo. Entonces todo lo que pudo pensar
fue acerca de Ester. Impulsivamente ech a correr de regreso a la
librera. Varias estanteras haban cado y los clientes parecan
desesperados. Los asustados empleados intentaban poner un poco de
orden. Yolanda los ignor. Ella estaba buscando a su amiga.
La cabeza de Ester era todo lo que se vea de su cuerpo, que yaca
sobre el suelo retorcido. Yolanda la encontr atrapada debajo de una
estantera, con revistas cadas por todas partes. Se vea algo de sangre
sobre una revista de motocicletas debajo de su cabeza. Yolanda se sinti
mal al agacharse para ver si Ester respiraba. S, estaba viva.
Las estanteras eran pesadas. Aquellas elegantes estanteras de
madera oscura le daban a la librera un ambiente distinguido. Yolanda
maldijo lo pesadas que eran al tratar de levantarlas. El establecimiento
se estaba quedando vaco con rapidez y nadie pareca darse cuenta de
lo que ella estaba haciendo. Yolanda quiso agarrar el brazo de un
hombre cuando este pasaba, pero l se desprendi rpidamente. Sus
gritos llamaron la atencin de una mujer joven que portaba la
identificacin de la librera, indicando que su nombre era Isabel, quin
acudi y pregunt
-En qu la puedo ayudar?
Las palabras le salieron como una respuesta muchas veces

62

Ester Carca se encontraba revisando las revistas cuando comenz


el terremoto. Se senta muy bien acerca de su conversacin con
Yolanda, no que ya estuvieran arreglados todos los problemas de su
amiga. Solo que senta que haba sido de ayuda y bendicin, que haba

Predicando con integridad

Fundamentos: Diga de qu se trata

practicada, pero que no corresponda con el temor que se notaba en


su rostro.
Yolanda tom del brazo a la empleada y la llev para que pudiera
ver a Ester Carca yaciendo inconsciente en el suelo. Isabel reaccion
de su aturdimiento y comenz a dar instrucciones. Las sirenas de
ambulancias y bomberos se escuchaban en la lejana cuando las dos
mujeres se esforzaban por levantar la estantera. Usando toda su fuerza
podan levantarla, pero ninguna de ellas poda aguantar su peso
mientras la otra sacaba a Ester de all. Yolanda estaba a punto de
echarse a llorar e Isabel no andaba muy lejos cuando se repente
sintieron que la estantera pesaba mucho menos. Un hombre joven y
fuerte la estaba levantando por una esquina. Yolanda la solt de su
lado y sac a Ester de debajo de la estantera.

el trabajo como corresponda y se vieron obligados a llamar a un


profesional para que terminara lo que ellos no saban hacer. Al final
probablemente no se ahorraron mucho dinero.
La torre no tanto se cay como que dio una voltereta. Se volc de
lado, se dio una vuelta y cay al suelo clavndose la punta en la tierra
como una gigantesca estaca de tienda de campaa. El resto de la
estructura se deshizo. Los viejos ladrillos y el cemento no fueron
capaces de soportar la presin ejercida por el movimiento del temblor.
Fue como una bomba que haba sido detonada. Juan pens en
imgenes de un edificio demolido a propsito mediante explosiones
controladas para forzar a los muros a caer hacia dentro. Al derrumbarse
el edificio se levant una gran nube de polvo. Samuel qued
boquiabierto al ver que todo suceda en un abrir y cerrar de ojos.
Juan sali de su automvil y mir asombrado el montn de
escombros que tena enfrente de sus ojos. Todo haba ocurrido tan
rpido. Seis dcadas de ministerio. Miles de recuerdos maravillosos.
All estaba, un edificio que haba absorbido seis dcadas y miles de
sermones, reducido a un montn de escombros.
Juan haba llorado cuando le llegaron por primera vez las noticias
acerca de Luis, ahora lloraba de nuevo.

64

Juan Fernndez iba camino del templo para colocar las sillas para
el culto. Alguien lo hara si l no apareca a tiempo. Puede que tuvieran
que comenzar la reunin cinco minutos ms tarde, pero cada uno poda
colocar su propia silla si haba necesidad de hacerlo. Juan no senta
que le gustara ahora ir a hacer cosas al templo, pero esa era su tarea.
Esa era su responsabilidad. Se haba comprometido a hacerlo y la vida
tena que seguir adelante.
No tena sentido encerrarse en la casa y andar deprimido todo el
da. Tena que hacer lo que acostumbraba a hacer todos los das. Cuanto
antes volviera a su rutina diaria, tanto mejor se sentira o eso es lo
que se deca a s mismo.
Estaba teniendo dificultades para ir derecho por la carretera y
rpidamente reconoci que estaba sufriendo un terremoto. Dio la
vuelta a la esquina justo a tiempo para ver como caa la torre del
templo. Es chistoso lo que a veces se piensa en momentos como este.
Mientras observaba como se aflojaban los soportes de la torre y esta
se desprenda de su base, se acordaba del trabajo que hicieron para
renovar el tejado. A fin de ahorrar dinero, haban hecho el trabajo con
voluntarios de la iglesia. Hicieron un buen trabajo en las partes planas,
pero su inexperiencia qued evidenciada en los bordes y en las
esquinas. La torre les result difcil de manejar. No pudieron terminar

65

Debilidad
ENFRENTE AL PROBLEMA

-Perdone, seor. Usted no puede entrar.


Jos Carca no llevaba puesta su identificacin que le permita entrar
al hospital.
-Est bien, soy el pastor Carda. Soy miembro del equipo de
capellanes. Puede verificarlo en la lista. Se me olvid mi identificacin.
La mujer era nueva en el puesto.
-Lo siento, pastor. Todos tienen que llevar a la vista su
identificacin en esta parte del hospital.
-Pero se trata de mi esposa. Me llamaron para decirme que ella
est aqu. Su nombre es Ester.
-Espere un momento, seor -la mujer se volvi para responder
al telfono.
Jos se dio cuenta de que la situacin era diferente. Haba estado
all muchas veces, pero nunca antes en este papel. l haba sido la
persona que escuchaba al esposo y sostena su mano. Ahora l era el
esposo y un esposo preocupado.
-Pastor?
67

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

Jos se sinti aliviado al ver el rostro conocido. Era la enfermera


Sara Moreno que sola acudir al templo con su esposo cuando no se
encontraba de turno en el hospital.
-Sara, por favor, puede usted ayudarme? -rog l.
-No se preocupe -le dijo a la mujer en el centro de informacin-o
Yo respondo por l.
La enfermera gui al pastor al otro lado de la puerta y a lo largo de
un amplio pasillo. All haba personas por todas partes, en sillas de
ruedas, en camillas o apoyndose en una pared. Algunas personas
estaban obviamente heridas. Otras parecan estar durmiendo. Algunas
geman por el evidente malestar que sentan mientras esperaban
atencin mdica. El nombre de Ester Carca no se encontraba en la
lista, pero Sara la haba reconocido cuando la ambulancia la trajo al
hospital. Dnde la haban puesto ahora?
Algunas personas los miraban con ojos suplicantes al pasar y una de
ellas agarr a Jos por el brazo, pensando evidentemente que era un
mdico que acaba de llegar al hospital para ayudar. Sara no paraba de
abrir puertas, buscando a ciegas, hasta que encontraron a Ester en uno
de los pasillos pegada a una de las ms sombras paredes de la seccin
antigua. Pareca estar durmiendo -pens Jos, hasta que la mir desde
el otro lado de la cama y vio las vendas que protegan su cabeza. La
mancha oscura en las vendas indicaba que haba estado sangrando.
-Todo esto ha sucedido en una librera?
-S, es sorprendente lo que les sucede a las personas durante un
terremoto -dijo Sara-o A veces quedan amontonadas unas sobre otras.
-Es grave? -pregunt Jos.
-Se refiere a su esposa? (La enfermera revis de nuevo su lista
para ver si haba aparecido alguna informacin mgicamente.) Tengo
que volver a mi tarea, pero djeme ver si encuentro alguien que separa
algo -dijo Sara, hablando con el tono y aspecto profesional de las
enfermeras.
Jos se preguntaba si ella estara dejando a un lado sus propios
temores acerca de su esposo y su familia.
l no saba cmo se sentira, sentado all solo en el pasillo,
esperando. Las voces que se escuchaban de los cuartos cercanos lo
hacan sentirse incmodo y el sofocante calor pareca estar privado
de oxigeno. Su instinto le deca que buscara a alguien con quien pudiera

llorar. l quera accin. Su esposa necesitaba ayuda. Pero qu hace


usted cuando la demanda supera con mucho a la oferta?
Su atencin se volvi a su esposa cuando esta se movi. Debera
orar. Eso es lo que se espera que haga si est all como pastor y no
como vctima. S, debiera orar. Pero al inclinar su cabeza ninguna
palabra sali de su boca. Se qued sin una oracin.

68

69

Paco Carca estaba en plena actividad y esta era bien dinmica. Su


centro mvil de transmisin en vivo y en directo estaba equipado con
todo lo necesario para manejar de forma apropiada situaciones como
las creadas por un terremoto y ahora estaba funcionando a plena
capacidad. Una mquina fax porttil, conectada a un pequeo
generador, estaba imprimiendo informes y datos tcnicos desde la
oficina meteorolgica de la ciudad. Su computadora porttil, montada
sobre unos soportes estaba conectada con un telfono celular, lo que
creaba una conexin inalmbrica con la internet, un poco lenta para
su gusto, pero que serva bien. Un monitor de televisin montado sobre
el tablero de mando transmita imgenes va satlite que mostraba
puntos de daos importantes. Paco transmita rdenes por medio del
micrfono a un segundo telfono celular. Los sistemas de telfonos
celulares generalmente fallaban en momentos de desastre. El sistema
se recargaba cuando todos los usuarios llamaban al mismo tiempo.
Ya estaba recomendando por la radio a los que llamaban que solo
usaran sus telfonos celulares en caso de serias emergencias.
-Yo pensaba que para eso las personas compraban los celulares,
por razones de seguridad en emergencias -dijo Paco a su compaero
sentado en la parte trasera de la camioneta.
Roberto Lpez lanz un gruido. Se encontraba bien ocupado en
su rincn de trabajo prestando atencin a su equipo, instalando nuevas
cintas en las cmaras, etiquetando y guardando casetes ya usados. Era
un autntico profesional, un buen compaero para tenerlo en
situaciones de crisis.
-Necesitamos un plan -dijo Paco-o Podemos pasarnos todo el
da trabajando de esta manera. Lo que tenemos a nuestro alrededor es
como Beirut.

Debilidad: Enfrente al problema

70

71

Predicando con integridad

Lpez sonri ante la hiprbole de Paco. El presentador de televisin


era un modelo de calma y control cuando estaba transmitiendo, pero
su amigo no era nada de calmado cuando no estaba ante la 1/ cmara".
-Divide en zonas los lugares principales de desastre. Enva a Pablo
a cubrir todo lo que est al norte de la autopista. Dile a Pedro que se
encargue de todo lo que est ocurriendo en el centro de la ciudad. Yo ...
(consult la informacin que apareca en el monitor, puls un botn
que le permita agrandarlo para verlo mejor). Yo cubrir la seccin del
suroeste. No estoy lejos de ...
Se qued con la palabra en la boca al voltear el vehculo alrededor de
la esquina. Paco haba visto en realidad la devastacin que tuvo lugar
en Beirut, Lbano, durante los conflictos de la guerra civiL Esto era
diferente, por supuesto, pero la comparacin no era completamente
ridcula. Un acceso a la autopista se haba venido abajo por completo.
La pared occidental de un almacn se haba derrumbado, como si alguien
hubiera dirigido un vehculo cargado de explosivos contra la pared.
Pero la vista que haba cortado por completo su frase la tena frente
a s. En la parte oeste del centro de la ciudad se haban construido tres
nuevos edificios de apartamentos. Su promocin se haba orientado
hacia la clase media alta, los edificios se haban edificado para mostrar
el estilo de vida de las parejas jvenes y acomodadas de la ciudad.
Toneladas de acero y cristal se levantaban sobre un amplio parque. La
televisin y la internet por cable estaban instalados en cada cuarto.
Pantallas planas de televisin de alta definicin montadas en la pared
era algo normal y corriente en cada unidad.
El proyecto se haba vendido rpidamente. Haca una semana haban
instalado un estandarte indicando que ya tenan vendido el setenta y
cinco por ciento de los apartamentos. Lo que Paco vio le haba cortado
la respiracin. Cada ventana tena los vidrios rotos. El tercer edificio
haba quedado en parte derrumbado, haba quedado cinco pisos ms
pequeo de lo que haba sido unas pocas horas antes. El estandarte de
l/vendido" estaba rasgado y volaba al viento como una bandera
revolucionaria. Pedazos de muebles y otros escombros sin identificar
se vean por todas partes.
-Creo que aqu tenemos algo -dijo Paco, al tiempo que acercaba
el vehculo al borde la acera.
El sentimiento era inquietante. No he visto nada parecido a esto

desde elll de septiembre -pens Paco. Por supuesto que nada sera
semejante a aquello o eso es lo que l esperaba.
Roberto Lpez haba saltado del vehculo incluso antes de que este
se detuviera por completo, buscando ya el mejor ngulo para filmar la
escena. El sol se pondra en una hora, lo que hara que las imgenes
resultaran ms impresionantes.
Paco no tena ningn deseo de comunicar a su asistente esta noticia:
-Teresa, en cuanto a tu apartamento ...

Yolanda se sinti como una sardina en lata en la sala de espera tan


llena del hospitaL No pudo entrar con Ester. El personal del hospital
se encontraba demasiado ocupado como para tratar con personas que
no estaban ni siquiera relacionados con los lesionados. Poda regresar
al hotel pero, qu iba a hacer ella all? No tena en realidad a donde
ir, y aunque all se encontraba muy apretujada, ella prefera estar cerca
de su amiga por si acaso necesitaba la ayuda de alguien.
Un aparato de televisin sostenido por soportes al techo estaba
conectado con una cadena nacional de noticias. La indicacin de que
eran noticias importantes apareca al pie de la pantalla. No suceda
con frecuencia eso de que tu propia ciudad fuera el centro de la atencin
nacional, dijo para s. Por desgracia, ser el centro de las noticias
nacionales implicaba por lo general que algo catastrfico haba
sucedido. Lo nico que vamos a escuchar en estos das son noticias
relacionadas con el terremoto, pens ella.
Una grfica que apareca en la pantalla de la televisin mostraba
los peores terremotos del ltimo siglo. l
Tangshan, China, 1976: Doscientos cincuenta y cinco mil
muertos.
Gansu, China, 1920: Doscientos mil muertos.
Nanshan, China, 1927: Dos millones de muertos.
Yokohama, Japn, 1923: Ciento cuarenta y tres mil muertos.
Messina, Italia, 1980: Ochenta y tres mil muertos.
Gansu, China, 1932: Setenta mil muertos.
Norte del Per, 1970: Sesenta y seis mil muertos.

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

Yolanda ocup su mente con el pensamiento de que nunca se ira


de vacaciones a Cansu. Por supuesto, las desgracias de otras personas
rara vez nos hacen sentirnos mejor acerca de las nuestras, pero nos da
un poco de perspectiva acerca de la situacin, admiti ella.

Ester y ella no se iba a marchar de all en muchas horas. De forma que


l deba tratar de relajarse y quiz descansar un poco. Ella anot el
nmero de su telfono celular.
-Lo llamar inmediatamente su sucede algo.
S, dormir -pens Jos. Dormir es bueno, excepto que 10 ms pro-

72

Me pregunto si habr muerto alguien aqu hoy~ Me pregunto


acerca de Ester~ Yolanda desech inmediatamente ese pensamiento.
Suspirando, Yolanda se levant para estirarse un poco y se dio cuenta
de un hombre que sala del hospital por el otro lado de la sala de espera.
El lugar estaba demasiado lleno de personas para acercarse y
cerciorarse, pero le pareci que era Jos Carca. Sera muy bueno que
l ya estuviera enterado.
Pero por qu se est yendo~ Es solo una buena o mala noticia~
No poda decirlo con exactitud. Abrindose camino entre las personas, lleg a tiempo a la puerta para ver al hombre saliendo en su
automvil. Si que pareca Jos. Quizs es que haba ocurrido algo. Se
acerc al mostrador y trat de obtener alguna informacin.
Yolanda se puso a la cola de la larga lnea ante el mostrador de
informacin con una curiosa mezcla de apata e impaciencia. La lnea
en realidad no se mova. Not que se formaban lgrimas en sus ojos.
La vista de Jos haba despertado un pensamiento incmodo que ella
haba estado tratando de evitar: Luis. Pronunci su nombre en silencio.
Le habra ocurrido algo a Luis?

Jos Carca se encontraba en su automvil, corriendo por la ciudad.


Se dijo a s mismo una y otra vez que debera quedarse con Ester no
obstante, pensaba que no podra aguantar ni un minuto ms en aquel
pasillo. Sara Moreno haba encontrado al fin a un mdico dispuesto a
hablar con Jos, pero, por supuesto, l no tena mucho que decir. Todo
era una cuestin de esperar. Ester pareca encontrarse estable haba
sufrido un fuerte golpe, pero no haba seales de derrame interno. Por
lo general, en estos casos la recuperacin suele ser buena, dijo el doctor, pero era demasiado pronto para decirlo. Seguan tenindola bajo
vigilancia y estaban tratando tambin de enviar a casa a todos los
pacientes que podan para abrir espacio a otros que llegaban. Sara
tambin estaba muy confiada. Le prometi a Jos no perder de vista a

73

bable es que no suceda.


Sus pensamientos volvieron a la iglesia. Cuntos estaran necesitando
a su pastor? Tena que estar disponible para ellos. Los hermanos confiaban
en l. Casi celebraba sus sentimientos de culpa, algo que lo distrajo del
pensamiento del peligro de la condicin de su esposa.
Se encontraba a mitad de camino hacia su casa cuando se dio cuenta
de que su telfono no haba sonado en mucho rato. Aquello era
sorprendente dado todo lo que estaba sucediendo. Verific el telfono
y entonces se dio cuenta de que haba olvidado conectarlo de nuevo
al salir del hospital. Jos golpe el volante con su mano. Si no fuera
un pastor, se habra maldecido a s mismo. Llam al templo, pero la
lnea estaba muerta. Ni siquiera logr entrar a la mquina. Aquello si
que era divertido. Llam a su casa y marc su cdigo a fin de obtener
los mensajes acumulados. Juan haba llamado. Su voz sonaba
preocupada. Marc el nmero de Juan y presion el botn correspondiente. Estaba teniendo algunas dificultades en mantener el automvil
recto en la calle mientras iba a la vez marcando los nmeros.
-Pastor -la voz de Juan era ms fuerte de lo normal. Tiene que ir
al templo cuanto antes.
-Qu sucede, Juan?
-Venga sin tardar, pastor. Venga cuanto antes.
Jos dio un giro de ciento ochenta grados, no chocando por poco
con un automvil que vena por el carril contrario. La mujer que lo
manejaba le dirigi a Jos una mirada muy enojada. Jos se sonroj al
reconocerla. La mujer era teresa Daz.

Teresa se encontraba frustrada. No, estaba enojada. La polica haba


cerrado el paso de acceso a su condominio desde varios bloques antes
de llegar al mismo. Tendra que caminar, una vez que lograra encontrar
un espacio para estacionar. Tena que haber llevado su credencial de

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

miembro de los medios de comunicacin.


Eso la habra ayudado con la polica de haberlo tenido. La polica a
veces les permita a los periodistas y reporteros pasar por la zona
bloqueada, si llevaban sus credenciales.
Ella dio vueltas a la manzana buscando en vano un lugar donde
estacionarse. Dirigindose hacia el norte en la Calle sesenta y cuatro,
logr ver algo de 10 que haba quedado de su edificio. Se haba sentido
muy orgullosa de su nuevo condominio. Haba sido una batalla poder
calificar para la hipoteca, pero Paco tena un conocido, agente de
hipotecas que saba muy bien en cunto necesitaban los constructores
vender el nuevo edificio. Teresa se detuvo en la avenida, totalmente
ajena a los conductores que hacan sonar el claxon de sus automviles
y giraban bruscamente para no chocar con ella. No se daba cuenta para
nada de sus enojadas miradas y de sus fuertes expresiones. Tena su
mirada puesta en el lugar donde haba estado su ventana en el sptimo
piso. Teresa era fuerte y su tarea la haba hecho ms fuerte. Pero ahora
no estaba segura de cmo podra manejar esto. No ahora.
Su automvil dio una sacudida hacia delante al tiempo que
escuchaba el sonido de metal que chocaba y se hunda. Su cinturn
de seguridad probablemente la haba salvado de sufrir lesiones ms
graves, pero su rostro toc el cristal del parabrisas con un sonido sordo.
Se le ocurri pensar que un automvil ms nuevo habra dispuesto de
bolsas de aire. Todava se encontraba aturdida cuando el polica llam
a la puerta de su automvil.

asientos traseros eran de plstico. Las puertas no tenan manijas por la


parte interior y el cristal entre la parte delantera y trasera era a prueba
de balas. Se encontraba sentada all, cuando el polica cambi de idea.
-Usted no tiene necesidad de ir ah -dijo l.
y la ayud a trasladarse al asiento delantero para recorrer las pocas
manzanas que tenan que pasar para llegar al hospital.
La sala de emergencias estaba llena, como ella haba supuesto. Poda
haber esperado toda la noche de no haber sido por el polica que busc
la ayuda de una enfermera para encontrar por milagro una cama detrs
de una cortina y la promesa de una visita cuanto antes con un mdico.
Ella no saba decir exactamente cunto tiempo esper. Puede que
fueran minutos, pudieron haber sido horas. Todo lo que saba es que
nunca haba llorado de aquella manera en muchos aos.

74

Teresa no hubiera querido ir al hospital. Lo que ella quera era irse


para su apartamento. Quera encont:t:ar a Paco. El polica la haba
convencido de que no tratara de ir a los condominios. All no haba
nada que ella pudiera hacer. Adems, no permitan que nadie se
acercara all, ni siquiera los residentes. Lo que ella necesitaba ahora
es ir al hospital y recibir atencin mdica. Los accidentes automovilsticos que eran consecuencias de golpes traseros podan causar daos
graves a la columna de una persona.
Era realmente muy amable, pens ella, al empezar a entrar en el
asiento de atrs del automvil de la polica. Se sorprendi de ver que los

75

-Qu vamos a hacer el domingo? -dijo Juan, expresando en voz


alta la pregunta que no paraba de aparecer en la mente del pastor.
-Podemos cancelar los cultos -dijo Jos con vacilacin, dirigida
casi en forma de pregunta a Juan.
Este respondi frunciendo el ceo.
-No s qu otra cosa podemos hacer, Juan. El edificio ha desaparecido y la ciudad est hecha un desastre. Cmo vamos a alquilar
un lugar con tiempo suficiente cuando la semana est tan avanzada?
El pesado silencio indicaba que Juan no tena una respuesta
apropiada que le gustara. Haban estado caminando y mirando
alrededor de los escombros, hasta que la polica que haba estado
controlando el lugar, sugiri que era mejor que los bomberos
aseguraran el lugar con el fin de que nadie saliera herido. No importaba,
pues en realidad haba muy poco que pudiera salvarse. Los dos amigos
se acercaron a un restaurante cercano para conversar. Aun all,
permanecieron en silencio un tiempo sumidos en su aturdimiento.
-Podemos llamar a la Iglesia Comunidad de Gracia, me imagino.
Ellos disponen de un amplio templo. Podemos animar a que todos
vayan y se unan al culto con ellos en este da. Quiz podamos organizar
un culto de oracin conjunto. Aunque no estoy seguro de cuntos van
a estar dispuestos a llegar tan lejos.

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

-Qu piensa de la Iglesia de la Amistad en el barrio -sugiri Juan.


El pastor es un viejo amigo.
-Quizs eso sea lo mejor. Quizs ellos estn dispuestos a tener un
culto extra. Lo que s s, es que no pienso que yo pueda predicar este
domingo, incluso si tuviramos un lugar donde poder reunirnos.
- y Ester? -pregunt Juan.
-Ester... Luis ... el edificio ... yo. No estoy en condiciones de pensar
que puedo predicar -dijo Jos-. La idea se me hace abrumadora en
este momento.
Juan no respondi. Tena que reconocer que no se senta muy
diferente de Jos. Lo que s saba es que se alegraba de no tener que
predicar en este domingo. Esa era una de las cosas ms difciles que
tena el ministerio pastoral, reflexion Samuel. Usted nunca consigue
un respiro. No importaba lo que sucediera en el mundo alrededor o
en su mundo privado, usted todava tena que predicar. Se poda sentir
muy bien o muy mal, pero tena que pararse en el plpito y predicar,
y era muy conveniente que el sermn fuera inspirador o ellos lo
coceran vivo para la cena. Juan mir a Jos y sinti su dolor. La
jubilacin tiene sus privilegios, dijo para s.
-Es irnico -dijo Jos.
-A qu se refiere, pastor?
-Mi sermn para este domingo -respondi. Me encontraba muy
entusiasmado acerca del mismo. Era muy apropiado para este domingo.
y creo que todava lo es si, si alguien lo predicara. (Se qued pensativo
por un momento.) Usted sabe cun grande es cuando escucha la voz
de Dios que te habla por medio de su Palabra. Me gusta mucho cuando
puede ahondar en las Escrituras y salir con un sentido claro de lo que
Dios quiere exactamente que diga por medio de ese texto, para esas
personas, en ese momento.
-Eso es lo que le da vida al predicador y para eso vive -dijo Juan.
-Pero a veces eso no es suficiente.
-Qu quiere decir?
-A veces la ms clara de las verdades no me dice nada a m -dijo
Jos-. Soy lo suficiente inteligente como para reconocer la verdad, y
conozco lo suficiente para creerla, pero a veces parece que eso no es
suficiente.
-Lo escucho, siga hablando.

-Lo veo en los miembros de mi iglesia todo el tiempo, pero de vez


en cuando tambin lo veo en m mismo. Eso me asusta. Muy a menudo
nos sentamos en el templo y escuchamos el sermn. Asentimos en
todos los momentos que corresponde y afirmamos todas las cosas
correctas. Lo hacemos porque entendemos que la verdad es cierta y
apreciamos la necesidad de edificar nuestra vida sobre algo que es
firme. No obstante, al mismo tiempo luchamos con la realidad de la
verdad en nuestra vida. Saco a veces el sentimiento que cuanto ms
claro y arreglado es el sermn, tanto menos entiendo su relevancia
para la situacin de mi propia vida.
-Quiere sermones desordenados, pastor? Yo he predicado unos
cuantos de esos en mi vida.
-No ha mil ticamente desordenados, Juan. No estoy hablando de
sermones que no estn bien organizados. Me refiero a sermones que
son lo suficientemente reales como para reconocer los misterios y
luchar con las realidades. A los predicadores no les gusta admitir que
hay problemas con casi todas las cosas que dicen. Quieren empaquetar
la verdad en un paquete ordenado de tres puntos, pero la vida no es
ordenada y todo el mundo lo sabe. Cuanto ms hermticos se sienten
nuestros sermones, menos autnticos les parecen a las personas que
viven el desorden que la vida les presenta.

76

77

Predfcacin -desordenada"
Relevancia?
Sermones hermticos .4-------.~ Vidas desordenadas

-Creo que le sigo en su pensamiento -dijo Juan-. Podra ponerlo


en trminos teolgicos. Nosotros predicamos la Biblia. La Biblia como
la Palabra de Dios es sagrada para nosotros. En cierto sentido es una
palabra en contra de nosotros. No nos rendimos fcilmente a un
mensaje de la Palabra de Dios. Por 10 general hay resistencia y lucha.
-Mucha lucha debiera estar involucrada -dijo Jos, accionando
con sus manos de una forma un poco dramtica. Su vaso de refresco
se volc y el lquido se desparram por toda la mesa y los cubitos de
hielo fueron a parar al suelo.

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

Juan se ech a rer y luego trat de ahogar la risa. Pero este arranque
de risa era algo que se vea venir. Sigui rindose a carcajadas, contento
de tener un poco de desahogo emocional. Jos, sin embargo, no se rea.
-Por qu no caminamos un poco? -dijo Jos, y se puso en pie sin
esperar a or una respuesta.
Juan tambin se levant y trat con rapidez de recoger lo que se
haba cado, mientras Jos se preparaba para salir del restaurante.
Probablemente se hubiera marchado y hubiera dejado las cosas como
estaban, pero se qued para ayudar a Juan hasta que lleg uno de los
meseros con un trapeador y les dijo que no se preocuparan. El empleado
incluso le pas a Jos otro vaso de refresco, que l gentilmente lo
rechaz pues no deseaba beber ms.
El cielo se estaba oscureciendo. El aire era fro. El invierno se acerca
-pens Jos mientras se suba la cremallera de su suter hasta el
cuello. Los dos hombres caminaron durante unos minutos sin decir
ni media palabra. Jos era el que iba delante aunque sin saber
exactamente a dnde se diriga.
-A veces pienso que debiera ser ms agresivo en mi predicacin ~jo.
Juan no estaba seguro de lo que el pastor quera decir.
-Pienso que estamos demasiado domesticados en nuestra
predicacin -continu diciendo Jos. No quiero decir que debiramos
atacar a nuestros oyentes o hacer que la experiencia sea desagradable.
-Quiz debamos ser desagradables a veces. Un sermn desagradable de vez en cuando podra demostrar ms integridad.
-Exacto, a eso me refiero. Por qu pensamos que los sermones
debieran ser fciles? Somos muy predecibles. Cuntas veces sale usted
del templo sintindose complacido de s mismo porque ya ha
escuchado y se ha comprometido, al menos intelectualmente, con todo
lo que ha dicho el predicador? Si de ver!iad queremos producir cambio,
si de verdad queremos llegar al corazn de las personas, tenemos que
penetrar debajo de su piel. El verdadero cambio tiene lugar en lo
profundo del corazn y no es tan fcil llegar hasta all. Las personas le
han puesto llave a la cerradura y lo han enterrado debajo de toda clase
de basura. Pienso que muchos de nuestros sermones resbalan por la
superficie sin realmente echan races en el alma del oyente.
-Oyentes de tefln (material que se usa en sartenes para evitar que
se peguen).

-Exacto. Ofrecemos cada domingo sermones que no se pegan.


-De modo que quiere ser ms agresivo en su predicacin -dijo
Juan-. Puedo entender eso. Pero, cmo lo va a hacer sin ofender a la
congregacin? No teme que puede alejarlos a todos?
-Supongo que todo depende de cmo se hace eso -respondi Jos.
Una predicacin agresiva no sera aburrida, de eso puede estar seguro.
Pienso que las personas se alejan ms de la predicacin porque no les
apela en ningn sentido. Un sermn que los reta al menos capta su
atencin.
-He escuchado a algunos predicadores golpear el plpito y gritar a
los oyentes que entren en la vereda o se larguen.
-Yo no estoy hablando de eso -interrumpi Jos. La mayora de
esos charlatanes terminan siendo irrelevantes, especialmente para los
oyentes contemporneos. No hablo de atacar a los oyentes. Tenemos
que amar al oyente, pero debemos ser apasionados acerca de lo que
tenemos que pedirles. Me refiero a forzar el encuentro, a hablar
agresivamente acerca de las cosas que el oyente mantiene enterradas.
Me refiero a ser tan relevantes que el oyente no se puede escapar o no
se quiere escapar, agarrarlos por el pescuezo, de modo que queden
paralizados, por decirlo as, porque se dan cuenta de que tienen que
responder al mensaje que Dios les est ofreciendo.
-Eso suena casi violento.
-Sabe usted lo que hace que la predicacin agresiva funcione?
Tengo que predicrmelo a m mismo. El mensaje me tiene que agarrar
por el cuello. Si todos quedamos atrapados juntos en el reto,
escuchndole a Dios, puede entonces crear un momento increble.
Estamos todos juntos listos para ver que sucede algo asombroso.
Juan reflexion acerca de ello por un momento.
-Hay mucho que est en juego -dijo al fin.
-S -respondi Jos concordando. A veces me tiemblan las rodillas
solo al pensar en lo que Dios pudiera tener en mente, cmo podran
cambiar las cosas. Me parezco a Isaas, mirando al humo y al fuego,
esperando que se estremecieran los umbrales de las puertas.
-Quiz necesite dejarse crecer la barba ~jo Juan-. Anmese a
parecerse a ese profeta del Antiguo Testamento.
-Estoy cansado de seguir con la rutina coda domingo cuando la
vida de cada una de las personas est derrumbndose, como nuestro

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79

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

propio edificio. Cuando pienso en Cristo ...


Jos tuvo dificultades en terminar la frase.
-Yo s -dijo Juan.
-Yo no s si tengo el corazn listo para predicar este domingo.
-Usted lo acaba de expresar ahora mismo con mucho sentimiento.
Jos pens en lo que iba a decir.
-No estoy seguro si puedo yo hacerlo en realidad esta vez. No estoy
seguro de que yo sea tan sincero conmigo mismo delante de Dios. No
si quiero ser autntico ...
Juan lo entendi. Lo entenda muy bien.

difcil acerca del ministerio era su incapacidad para controlar las crisis. Le gustaban las semanas cuando todo rodaba con suavidad de modo
que poda completar todo su trabajo conforme a lo planificado.
Esas semanas eran raras. Siempre suceda algo. Siempre haba
alguien que haca alguna tontera y, por supuesto, lo llamaban a l. l
era el pastor yeso era parte de su tarea. Pero en esta ocasin no era un
problema de otra persona. Era su problema propio, pues la vida de su
esposa corra peligro, sin contar con toda la situacin que se viva en
toda la ciudad y el hecho de que la iglesia ya no contaba con un edificio.
Sus pensamientos quedaron interrumpidos por una voz familiar
procedente de un cuarto al otro lado del pasillo. Jos se anim a abrir
un poco ms la puerta y preguntar.
-Teresa, es usted?
-Quin es? -respondi una voz desde detrs de una cortina
parcialmente corrida.
-Soy el pastor Carda, el hermano de Francisco Carca.
-Pastor! -dijo Teresa Daz clidamente. Por favor, entre.
Jos pas alrededor de la cortina y la encontr un poco despeinada,
en una forma atractiva.
-Tengo que decir que se la ve muy bien ... para estar en la cama de
un hospital, quiero decir. ..
Jos se dio cuenta de inmediato que aquella expresin era muy poco
profesional. Jams habra dicho una cosa as si estuviera all porque
lo haban llamado por motivos pastorales. Se sinti fuera de su
elemento. Se sinti como un chico de escuela. A la mujer se la vea
bien atractiva ...
-As que est en sus visitas pastorales en el hospital? -pregunt
Teresa. Me imagino que tendr un montn de personas que visitar
despus del terremoto. Cracias por encontrar tiempo para m.
-En realidad no es !s -dijo Jos-. Estaba esperando ah fuera en
pasillo. Mi esposa est aqu, pero no me dejan verla en este momento.
No estoy en mis tareas ahora -dijo sonriendo.
Ella cambi de postura en la cama con dificultad. La sbana se
desliz, dejando ver parte de su pierna desnuda hasta el muslo. Jos
apart la mirada, pero sin lograr evitar que la imagen se le quedara
grabada en la mente.
-Qu le ocurri a usted? -pregunt.

80

Jos se despert a consecuencia del temblor. Son los pequeos


temblores que siguen a un terremoto? No de nuevo! No, lo que suceda
es que un par de disciplinados empleados del hospital llevaban rodando
por el pasillo un pesado equipo mdico. Jos haba dejado en manos
de Juan el cuidado inmediato de las cosas. El edificio haba quedado
destruido, por supuesto. Ya tenan concertada una cita con los agentes
de la compaa de seguros para la evaluacin de los daos. Se qued
sorprendido de la rapidez con la que haban respondido, pero ellos
necesitaban examinar los daos por s mismos. En cuanto a lo que l
saba hasta ese momento, Ester era la nica persona miembro de la
iglesia que haba quedado herida por el terremoto.
Es ter! iPOr qu no me dejan verla~ Mientras que Jos se hallaba
fuera del hospital para atender los asuntos de la iglesia, Sara le dijo
que haban encontrado una cama para Ester en la Unidad de Cuidados
Intensivos. Necesitaba una observacin ms minuciosa y los mdicos
haban dicho que preferan que el esposo esperara afuera, al menos por
un! pocas horas. Por supuesto, no haba espacio en la sala de espera,
de modo que Jos se encontr de nuevo sentado en una silla en el
pasillo. La fatiga lo iba dominando. A pesar del ruido y de la actividad,
logr dormir un poco.
Estaba preocupado por Ester, especialmente desde que se enter que
la haban puesto en cuidados intensivos. Se encontraba cansado y
confundido. Le agradaba ms cuando las cosas estaban ordenadas, eran
predecibles y se hallaban bajo control. Lo que le haba resultado ms

81

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

-Un accidente de automvil.


-Un accidente de automvil? El hospital est lleno de vctimas
del terremoto, y usted tuvo un accidente de automvil? Suena a algo
chistoso.
-Tambin soy una vctima del terremoto -dijo ella-o Creo que
esa fue la razn por la que termin teniendo un choque en la calle. (Le
cont lo que haba sucedido con el edificio de condominios.) Estoy
segura de que me darn de alta dentro de unas horas. Queran revisarme
para asegurarse de que no haba sufrido ninguna clase de lesiones. N o
creo que est seriamente herida. En realidad, me siento culpable de
disponer de mi propia cama y toda la atencin mdica cuando hoy hay
tantas personas necesitadas en este lugar.
-A mi esposa la tuvieron dos horas en el pasillo.
-Estoy ms preocupada de lo que vaya a suceder cuando salga de
aqu. No puedo ir a casa. No tengo hogar. Ha desaparecido.
Jos no senta que fuera un pastor. Sus instintos estaban todos
confundidos. Los ojos de la mujer eran dulces y atractivos, incluso en
una cama de hospital. l comenz a imaginarse cmo sera de pie,
vestida y lista para ir a cenar.
Teresa comenz a llorar. Jos tuvo que mirar con atencin para verla,
pero s haba una lgrima. La cabeza le daba vueltas. Tom su mano
como si fuera a consolarla. Su intencin es que el gesto fuera pastoral, pero no lo fue.
Estaba fsicamente animado. Se encontraba a la deriva.

hablaban, una de las voces le sonaba como la de Jos Carca. Entr en


el cuarto sin llamar. Quizs l supiera algo acerca de Ester. Puede que
la hubieran trasladado a ese cuarto.
Yolanda vio a Jos cerca de una mujer que ella no reconoci. Lo vio
sosteniendo entre las suyas la mano de la mujer. Los pastores
acostumbran a hacerlo, se dijo a s misma. Los pastores sostienen la
mano de las personas que ministran en los hospitales, es el toque
sanador y todo eso. Estaba tratando de convencerse a s misma. Los
pastores acuden a los hospitales para ministrar a los enfermos y a los
heridos. Por eso lo llamaban cuidado pastoral. Luis lo haca con
frecuencia. Ese pensamiento le hizo sentir un escalofro.

82

Yolanda Fernndez regres con una botella de t helado y algo para


comer. No era que tuviera hambre, sino que haba estado buscando algo
para hacer. El establecimiento que se encontraba a unas tres manzanas de
distancia le haba proporcionado un poco de ejercicio y distraccin. El otro
lado de la moneda era que haba perdido su asiento en la sala de espera y
todos los que se encontraban all estaban bien acomodados. Se dio cuenta
de que haba un asiento vaco en el pasillo y sin dudarlo se sent.
Le dio otro mordisco al dulce que haba comprado y us la bolsa de
papel como una mesita sobre sus rodillas. La puerta del cuarto al otro
lado del pasillo se encontraba abierta. Poda escuchar a los que

83

Pedro Hernndez cerr su telfono celular, despus de haber dejado


otro mensaje para Jos Carca en el contestador de su telfono. Juan
Fernndez le haba contado que el edificio de la iglesia haba quedado
destruido y l quera verlo por s mismo. No poda recordar que hubiera
ocurrido ninguna cosa as durante su largo ministerio como
superintendente de distrito en su denominacin. Con la esposa de Jos
en el hospital, la situacin se haba convertido en un autntico
problema. Jos se encontraba ya en un estado delicado, dado lo que le
haba sucedido a su mejor amigo Luis Fernndez. Quiz lo que debo
hacer es tratar de encontrarlo en el hospital, pens l.
Jos sala del estacionamiento del hospital por la zona este cuando
Pedro Hernndez entraba en el mismo por la parte oeste. Era viernes
y decidi encaminarse a su casa. Ester estaba mejorando. Le haban
permitido verla y ella haba dado seales de reconocerlo. No obstante ...
Al entrar en la cocina, abri la puerta de la hielera. Era un hbito.
No es que tuviera hambre. Cerr la puerta y se sent en el sof con
las luces apagadas. A travs de la ventana que daba a la calle, vio pasar
los automviles y pens en Teresa. Se dijo a s mismo que sus acciones
haban estado motivadas por puro inters y preocupacin pastorales,
pero no era tan tonto como para crerselo.
La imagen de Teresa apareci vvidamente en su mente y disfrut
con ello. La pobre estaba sin hogar y era ciertamente la mujer sin hogar
ms bonita que haba visto en mucho tiempo. Debiera haberla invitado

84

Predicando con integridad

a que se quedara en su casa. Tenan un cuarto extra para invitados.


Ester no estaba en casa y Jos pasaba poco tiempo en ella, de manera
que haba espacio para ella.
Jos se fue a la cama y trat de dormir.

Resultaba embarazoso. El empleado de recepcin reconoci a Paco


Carca como un presentador famoso de la televisin y estaba haciendo
mucha fiesta acerca de l. El hecho de que l estuviera all acompaado
de una hermosa mujer sin equipaje era incmodo. Paco sac su tarjeta
de crdito.
-Un cuarto para una persona -dijo Paco-o Esta seorita va a estar
sola en el cuarto.
-Comprendo perfectamente -dijo el recepcionista, tratando de
mostrar su disposicin de ayudar.
Me ha guiado el ojo a m? Paco no estaba seguro. Todo el asunto
hubiera resultado humillante, excepto por el hecho de que Teresa
necesitaba un amigo y tambin un lugar donde quedarse ahora que la
haban dado de alta del hospital. l no se senta cmodo, como su supervisor, de invitarla a que se quedara en su casa. Tenan que encontrar
otro arreglo mejor cuanto antes, pero el hotel era la mejor opcin por
el momento.
-Te acompaar hasta el ascensor, pero luego ya vas a tu cuarto
por ti misma -dijo Paco.
Atravesaron junto el vestbulo del hotel. Teresa haba apreciado mucho
su ayuda y l se haba alegrado de ofrecerla. Era chistoso como estaba l
cambiando. Cuando Teresa comenz a trabajar al principio con l,
hubiera hecho cualquier cosa por tener una oportunidad como aquella.
Ella era vulnerable. Era cariosa. Era una oportunidad perfecta para
familiarizarse ms ntimamente con ella. Pero ahora, no tena inters.
Bueno, no era exactamente as. l no haba perdido el inters. Cmo
poda hacerlo? Teresa era muy atractiva y, era cierto, l senta algo por
ella. No quera aprovecharse de ella. Solo quera hacer lo que era correcto.
Ese pensamiento era una sorpresa que le agradaba.

Debilidad: Enfrente al problema

85

Enfrente al problema ...


Jos no. poda dormir a pesar de que estaba agotado. Yaca en la c;~ma
con los OJos cerrados, tratando de pensar, pero no llegaba a ninguna
parte con ello. Trat de orar. A veces cuando no poda dormir, pues
estaba desvelado, trataba de orar. La oracin a menudo lo llevaba a
quedarse dormido, lo cual l saba que no era una gran razn para orar.
Pero si eso no funcionaba, al menos estaba usando el tiempo
productivamente. Adems, era todava temprano.
Quera orar, pero le pareca incorrecto, que era poco sincero, as que
dej de hacerlo. Pens en el templo y se sinti atrado por la idea. Trat
de ver qu hora era, pero era oscuro y su reloj no brillaba como deba.
Encendi las luces yeso lo ayud a espabilarse. Sac un pantaln y
una camisa de deporte, y busc su cartera y sus llaves.
El lugar pareca misterioso y extrao a la luz de la luna. El edificio
del templo estaba ubicado en la zona antigua de negocios y todo el
mundo se haba marchado a casa. Nadie estaba en los alrededores. Una
cinta ancha amarilla y negra circundaba los restos de lo que hasta
recientemente haba sido la casa del Seor.
Jos sali del automvil y se sent en la acera. Pens en su sermn.
"An una vez, y conmover no solamente la tierra, sino tambin
el cielo" (He. 12:26).
Impresionante! Qu haba ocurrido aqu? Se preguntaba Jos. Hizo
Dios esto como un acto de juicio? Si es as, por qu fue el juicio? Por
supuesto, todos somos pecadores, pero esto parece cosa del Antiguo
Testamento. Estaba mucho ms all de lo comn, aun para Dios. Qu
les estaba diciendo Dios?
Jos se acord que su portafolio estaba en el asiento trasero. Se alegr
de que no se hubiera perdido en el derrumbe del edificio. Las notas de
su sermn, tal como las haba dejado, estaban todava all, aunque no
estaba seguro de que eso era bueno. Fue al automvil y sac la cartera.
Ech mano de la computadora porttil en la esperanza de que las
bateras todava funcionaran. La encendi y abri el archivo.
Esta sera una de las partes importantes de su sermn: El tercer
cuadrante, como sola llamarlo, donde el sermn trataba de pasar de
la comprensin al asentimiento. Se requera sinceridad y humildad.
El sermn tena que ser real al predicador para que tambin lo fuera

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

para los oyentes. "Enfrente al problema". Aquello era bastante real.


Haba abundancia de problemas para este sermn en este momento.
Trat de enfocarse en la nota que haba escrito al comienzo de la
semana.
El reino de Dios no puede ser conmovido. Le pareca que haca
mucho tiempo que haba escrito la coletilla al segundo cuadrante, la
respuesta a la pregunta: "Cul es la enseanza?" Se haba sentido tan
confiado y seguro. Me era mucho ms fcil decir una cosa as hace
dos das, reconoci. Resulta mucho ms difcil mantener esa clase

gozosos. Describe a Jess, el mediador de un nuevo pacto, que nos paJe


a nosotros en un nivel diferente de aquellos que estaban al pie del
Monte Sina con Moiss. Hay un tono de esperanza en el texto. Jos
se preguntaba si l podra predicar el domingo con ese tono de
optimismo.
Jos se levant y comenz a pasear. Poda escuchar el sonido del
trnsito a la distancia. Pero en aquel lugar, en ese momento, todo era
quietud. Quera realmente orar. Entenda la altura y el poder de lo que
propona que se hiciera. Se senta incompetente. Peor an, inadecuado
para la tarea, todo mal. Las imgenes de Ester, Luis y Teresa se
mezclaban en su mente. Se sinti odiosamente humano.

86

de confianza cuando el suelo tiembla debajo de mis pies.


Volvi a leer el pasaje para s otra vez, lentamente. Dios poda
realmente asustar a las personas. El texto hablaba acerca de montes
que no se podan tocar, que ardan con fuego, oscuridad, tinieblas y
tempestad. Describa el sonido de trompetas y "la voz que hablaba, la
cual los que la oyeron rogaron que no se les hablase ms" (v. 19).
Incluso Moiss estaba asustado: "tan terrible era lo que se vea, que
Moiss dijo: Estoy espantado y temblando" (v. 21). Sentado cerca del
templo derrumbado de su iglesia, a Jos le result fcil imaginarse a
aquellos antiguos hebreos estando al pie del Monte Sina con humo y
llamas que salan de la cima.

Pasemos de la comprensin al asentimiento


... Una vez que ha establecido la enseanza, sea sincero
acerca de sus propios objetiVOS Vsuposiciones.
... Dle al Espritu de Dios tiempo y espacio para tratar con la
resistencia de los oyentes.
... Sea lo suficientemente humilde <::omo para Que las
personas sientan Que les est diciendo la verdad.

Pero el texto pareca indicar que es diferente para nosotros. Como


creyentes del Nuevo Testamento, estamos en una ubicacin diferente
en la historia de la salvacin. Este no es el lugar al que nos hemos
acercado, deca el texto: /1 sino que os habis acercado al monte de Sion,
a la ciudad del Dios vivo, Jerusaln la celestial" (v. 22a). El pasaje describe a la ciudad del Dios vivo, con miles de ngeles que cantan

87

Puesto Que el propsito de Dios al darnos la Biblia es


completarnos, su contenido indica necesariamente que en
cierto sentido somos incompletos. Nuestra falta de plenitud es
una consecuencia de la condicin caida en la que vivimos.
Bryan Chapell

Quizs eso est bien. Pens en lo que Bryan Chapell haba dicho
en su libro acerca de "El enfoque de la condicin cada", la
preocupacin por hacer que cada sermn hable a la realidad de la
condicin humana de pecado. 2 En este momento, Jos senta que su
condicin cada estaba muy enfocada.
Reflexionando, quiz no era una mala situacin desde la cual
predicar.
Quizs esa era exactamente donde l necesitaba estar ... exactamente donde Dios quera que estuviera. Quiz Dios le haba puesto
en el lugar donde l podra predicar este domingo. Quizs esto era lo
que l necesitaba para ser capaz de predicar este sermn. Pero le pareca
que era un precio terrible.
Juan le haba hecho aprender a fuerza de repetirlo la importancia de
la preparacin espiritual para la predicacin. Jos entenda que la persona que profesaba dirigir al pueblo de Dios a la presencia divina deba
primero de todo pasar tiempo a solas con Dios. l saba que este era su
momento. All y ahora. Si es que de verdad quera tener la oportunidad

Predicando con integridad

Debilidad: Enfrente al problema

de ayudar a las personas a escuchar un mensaje de Dios, l tendra que


escucharlo de parte de Dios en ese momento y en aquel lugar.
Jos se subi al montn de escombros y trat de encontrar el lugar
donde supuestamente el plpito habra estado. Dio doce pasos
irregulares desde el lugar desde el cual pens que poda detectar la pared
norte del templo. Poco quedaba que se pudiera reconocer, pero acept
con fe que se encontraba en el lugar correcto. Se las arregl para limpiar
un poco el espacio donde se iba a arrodillar para orar.
La experiencia lo hizo humilde, era el sentido de la presencia del
Espritu de Dios. Fue impresionante. No sopl el viento ni descendi
fuego, pero Jos supo que Dios lo haba visitado. Fue todo esto por
m! Por Luis! El terremoto! Sucedi todo esto para ensearme a
m el poder de Dios y mi dependencia de U
N o haba duda de que haba muchas cosas que Dios estaba haciendo
para muchas personas por medio de los sucesos de los ltimos das,
afirm Jos. Para l, en este momento, era una leccin de humildad y
un recordatorio del poder divino. Cualquier cosa buena que viene de
un sermn procede de Dios. A l le complace usar siervos dbiles para
proclamar su Palabra. Llevamos este tesoro en vasos de barro, a fin de
que Dios sea glorificado al cumplirse sus propsitos.
Jos se levant, con paz. "same", or. No fue una oracin larga.
El lenguaje no fue elaborado. Sinti, en realidad, que su oracin fue
expresada ms en lo que sinti que en las palabras que us. "Gurdame
del mal en mi corazn", dijo sencillamente. "Haz de m un vaso que
puedas usar. Haz que mis palabras sean tus palabras. No permitas que
yo pierda esta oportunidad de ayudar a las personas para or lo que t
tienes en mente".

-Quin anda por ah? -grit Jos.


El individuo se volvi, mir y entonces se dio media vuelta y se
marchaba abruptamente. Jos se qued sin respirar cuando vio el rostro
de la persona. Era Luis Fernndez.
-Luis! -grit Jos. Por favor, espera, no te vayas! Necesitamos
hablar ... Por favor, regresa.
Corri hacia el lugar donde haba estado Luis y encontr lo que haba
estado buscando. All estaba el viejo plpito de madera de la iglesia.
La base estaba deshecha, pero la parte superior todava estaba intacta,
con la placa de dedicacin sujeta a la madera, llena de rasguos, pero
todava se poda leer. Jos se qued mirando el plpito por varios
minutos.
Tena una idea.

88

Cuando pocos minutos despus se dispona a marcharse, Jos se dio


cuenta de una figura que husmeaba entre los escombros. El individuo
le pareca conocido, no obstante, estaba lejos como para identificarlo
con claridad. Jos pens en dejarlo solo. No quera andar lidiando con
un saqueador, adems de que haba poco que se pudieran llevar. Por
el otro lado, quiz fuera un miembro de iglesia. Quiz necesitaba
ayuda.

89

Fidelidad
IMAGNESE LA DIFERENCIA

Era tarde. Yolanda Fernndez estaba cansada. Entr en el hotel con


la cabeza agachada, buscando en su bolso la llave del cuarto.
Teresa Daz tambin estaba agotada. Se encontraba metida en un
buen problema, no es cierto? Paco Carca la haba acompaado hasta
el ascensor como un caballero. Era afortunada que poda contar con
alguien como l. Cuntas mujeres tienen un jefe como ese? No deba
haberlo dejado marchar. Deba haberlo invitado a que subiera al cuarto.
Poda haber insistido. El ascensor todava no haba comenzado a ascender, pero la puerta se estaba cerrando. Impulsivamente meti el
pie entre las puertas y las forz para que se abrieran.
-Paco! -llam, echando a correr para alcanzarlo antes de que
saliera del hotel.
El choque no fue muy fuerte, pero lo suficiente para hacer que a
Yolanda se le cayera la llave, que esta se deslizara por el suelo y fuera
a parar debajo de un sof.
-Cunto lo siento! -dijo Teresa, pareciendo sinceramente
apenada.
91

92

Predicando con integridad

Yolanda reconoci la voz y tambin el rostro. Era la mujer que haba


visto con Jos Carca en el hospital. No estaba segura de qu decir, de
manera que decidi no decir nada. En su lugar, se puso de rodillas y
trat de encontrar y sacar la llave con la mano de debajo del sof. Pero
no lo logr y el sof era pesado.
-Permtame que la ayude -dijo Teresa a la vez que empujaba con
toda sus fuerza el sof para moverlo. Quiz podamos moverlo y
encontrar la llave.
-Es esto lo que anda buscando? -dijo Paco Carca a Yolanda,
mostrando la llave en su mano. Parece que se desliz hasta el otro lado.
Ahora le haba llegado el turno a Yolanda de verse en una situacin
embarazosa. Lo reconoci a l de inmediato. Estos Carcas aparecen
por todas partes.
-Djeme decirle de nuevo que lo siento de veras -dijo Teresa.
Yolanda comenz a pensar que lo deca de corazn.
-Yo tambin lo siento, no estaba mirando a donde iba.
-No se preocupe, todo est bien -dijo Teresa, y dirigindose a Paco
agreg: Escuche, lo llamar en la maana.
-Qu queras? -pregunt Paco.
-Nada. Vyase a casa y duerma que lo necesita.
Luego Teresa se volvi rpidamente, se meti en el ascensor y
desapareci de la escena.
Paco se volvi hacia Yolanda cuyo parecido le resultaba familiar.
-Creo que nos conocemos, no es cierto?
-No en realidad -respondi Yolanda. Soy Yolanda y estoy casada
COIl Luis Fernndez, que es el mejor amigo de su hermano Jos.
-dijo ella extendiendo la mano.
-Claro! -dijo l recordando. Jos me ha hablado de ustedes. l
les tiene mucho cario.
-La amistad de Jos y Luis es de hace muchos aos.
Paco no dijo nada directamente en respuesta. Comenzaba a sentir
que su presencia all era un poco embarazosa y sinti la necesidad de
explicar por qu estaba all.
-Vine a dejar en el hotel a mi asistente. Me temo que el terremoto
la ha dejado sin hogar.
-Si recuerdo bien ella estaba hoy en el hospital.
-Exacto -dijo Paco-o Estuvo all por varias horas. Parece que est

Fidelidad: Imagnese la diferencia

93

bien, pero la llevaron all por si acaso tena alguna necesidad.


-La vi cuando estaba con Jos -dijo Yolanda torpemente.
La manera en que lo dijo tom a Paco de sorpresa.
-Por qu estaba usted en el hospital? Confo que se encuentre
bien.
-S, yo estoy bien. Estaba all con Ester.
-Ester? -dijo Paco con total sorpresa.
-No se ha enterado usted? (Evidentemente por el aspecto de su
rostro l no saba nada.) Sufri un buen golpe en la cabeza por causa
del terremoto.
-No -dijo Paco mostrando gran preocupacin-o Cmo se
encuentra? No he hablado con Jos desde que sucedi el terremoto.
Estbamos juntos cuando ocurri, cada cual nos fuimos a nuestras
tareas y hemos estado tan ocupados que no hemos vuelto a hablar.
No he sabido nada acerca del accidente de Ester.
-Creo que se va a recuperar bien -respondi Yolanda. Por eso estoy
de vuelta. No quera dejarla sola hasta que los mdicos me aseguraran
que se estaba recuperando con toda normalidad.
- Volver? -pregunt Paco. Esto es un hotel.
A este hombre no se le escapa ningn detalle -pens Yolanda.
-Esa es otra historia. Quizs en otro momento hablemos de ello.
Paco no estaba seguro de cmo entender las ltimas palabras de
Yolanda.
-Dijo que Jos estaba con Teresa. Ella no me dijo nada acerca de
eso.
-Estoy segura que no lo hizo -dijo Yolanda con un cierto tono de
amargura en su voz.
Nada ms salir de su boca, lament haber dicho esas palabras.
-Qu quiere usted decir?
Yolanda no dijo nada, al menos al principio. Ella no quera decir
nada en absoluto. Lo nico que deseaba era regresar a su cuarto e irse
a la cama. Excepto que Paco Carca no pareca dispuesto a marcharse.
Sigui mirndola con los ojos inquisitivos de un periodista.
-Parecan un poco amistosos -dijo ella.
Dicho eso, ella recuper su dominio y se dispuso a marchar.
-Lo siento -agreg. Creo que no quise decir lo que dije, ni vi lo
que pienso que vi. Estaba cansada. Eso es todo.

94

Predicando con integridad


Fidelidad: Imagnese la diferencia

La puerta del ascensor se abri. Entr y puls rpidamente el botn


para cerrarlo y subir. Al mirarse en el espejo not que las lgrimas
rodaban por sus mejillas.

-Jos, soy Pedro Hernndez.


-Hola Pedro -Jos recibi la llamaba en su telfono celular cuando
iba de camino a casa.
-Disculpa que te llame tan tarde en la noche. He estado tratando
de localizarte durante todo el da. Nadie responda al telfono en tu
casa, de modo que me imagin que todava estabas en la calle.
-No te preocupes, no hay problema -respondi Jos. Llmame en
cualquier momento que lo necesites (lo deca con sinceridad). Estoy
de regreso del templo o mejor dicho de lo que queda del templo.
-Vaya semana que has tenido!
-Desde luego que s, y no estoy seguro de que se haya terminado.
-Escucha, Jos. Acabo de regresar de una reunin de la junta
directiva y mi esposa est fuera de la ciudad. No estoy muy lejos de
donde t te encuentras ahora. Est bien si nos sentamos y hablamos
un rato?
Los dos acordaron encontrarse en una cafetera cercana que estaba
abierta toda la noche, la clase de lugar donde le permiten sentarse toda
la noche por el precio de una taza de caf y una torta dulce. Jos, por
supuesto, pidi un refresco.
-T bebes esas cosas a estas horas de la noche? -dijo Pedro
bromeando-o Eso me mantendra a m despierto toda la noche.
-T crees que es diferente de esa gran taza de caf que te ests
tomando? -respondi Jos-. Cuntas de esas te has tomado hoy?
Pedro dej pasar el comentario y pregunt.
-Cmo est Ester?
-Bueno, creo que se va a recuperar bien. Estuve muy preocupado
por un tiempo. Los mdicos no me podan decir si era algo serio o no.
Recibi un fuerte golpe en la cabeza, y luego con los sedantes y todo
lo dems, creo que tuvo oportunidad de recuperarse de todo el sueo
atrasado.

95

-Me alegra mucho que sea as. La esperas en casa para maana?
-No lo s exactamente. Ella me habl un poco esta noche, pero
apenas pude entenderla. Pareca muy dbil, pero al menos habl. Los
mdicos parecen pensar que esa es una buena seal. Le han estado
haciendo diversas pruebas y hasta ahora todo va saliendo bien.
-Esas son buenas noticias, las mejores noticias. De verdad lo son.
T vas a tener bastante trabajo en la iglesia para las prximas semanas.
-Eso es un lo tremendo.
-Creo que podremos poner eso en orden maana. Ustedes estn
al da con el seguro del edificio, no es cierto?
-Por supuesto, pagamos siempre puntualmente.
-Estupendo -dijo Pedro-o Tengo algunas ideas acerca de lo que
se puede hacer mientras se va arreglando todo. Podemos hablar de ello
en la maana.
-Yo tambin tengo algunas ideas sobre el asunto -dijo Jos.
Los dos hombres permanecieron en silencio por unos minutos.
Entonces Jos comenz a hablar de nuevo.
-Pedro -dijo-o (Haba intensidad en su voz y en su mirada, como
cuando un hombre est a punto de sacar algo que es importante.) Cun
sincero se me permite ser?
-Conmigo? -pregunt Pedro-o S guardar un secreto. Por
supuesto, si es ...
-No, no -dijo Jos, no es acerca de ti-o Me estoy refiriendo a mi
congregacin. Cun sincero puedo ser en mi predicacin?
Pedro no respondi inmediatamente.
-Siempre me ensearon que el predicador debe hacerse a un lado
para que el mensaje resplandezca. Mis viejos maestros de homiltica
me ensearon que el predicador no debiera hablar mucho acerca de s
mismo en el plpito. Se supone que nosotros debiramos hacernos a
un lado para que Dios pueda hablar sin que nosotros seamos un
impedimento en sus propsitos -dijo Jos.

.. interpretan mal el mensaje.


.. compiten con el mensaje.
.. manchan el mensaje.

96

Predicando con integridad

-Entiendo esa clase de pensamiento -dijo Pedro-o Los seres


humanos no parecen estar a la altura de tarea de representar la Palabra
de Dios. Nos dan la oportunidad y mal interpretamos el mensaje,
dejamos que nuestro ego compita con el mensaje o a veces manchamos
el mensaje por la manera en que vivimos. No podemos evitarlo. No
somos robots. Somos humanos yeso es lo que sucede cuando
permitimos que los seres humanos prediquen.
-Por lo que dices das la impresin de que has estado pensando en
ello -dijo Jos.
-Es cierto -respondi Pedro-o Lo que te he dicho es solo un
bosquejo del trabajo que estoy preparando para una conferencia de
pastores que se celebra el mes que viene.
-Eso est muy bien. Ensaya conmigo.
Pedro sonri.
-Nunca rechazo a alguien dispuesto a escucharme -contest l-o
De lo que estamos hablando aqu es de la humanidad del predicador y
hay dos formas de pensamiento acerca del tema. Por un lado, podemos
ver la humanidad del predicador como algo negativo. Si es as como
lo vemos, trataremos de reprimir nuestra naturaleza humana.
- y si elegimos verlo de forma positiva?
-Entonces expresaremos nuestra humanidad -dijo Pedro-o Hay
al menos tres cosas que podemos decir en cada lado del argumento.
Negativamente, como ya he mencionado, los predicadores podemos
hacer cosas terribles con un texto, precisamente porque somos
humanos.
-No veo la manera en que podamos evitar eso -dijo Jos-.
Leemos el texto con todo lo que llevamos por dentro. Estamos sujetos
a tratarlo subjetivamente.
-Ese es un problema -concord Pedro. El segundo es que
competimos con el mensaje que Dios quiere que sea predicado. El
predicador que cuenta una experiencia personal se arriesga a aparecer
demasiado bien o demasiado mal. En el primer caso, puede aparecer
arrogante e interesado. En el segundo, se arriesga a negar la enseanza
o su autoridad al describir que es demasiado difcil el vivir a la altura
de las demandas del texto. En ambos casos, el predicador atrae la
atencin hacia s mismo en vez de dirigirla hacia el texto.
-Siempre he encontrado que la misma posicin del predicador es

Fidelidad: Imagnese la diferencia

97

seductora -dijo Jos-. Estar en el plpito enfrente de una congregacin es una posicin poderosa. Puede resultar que t mismo estimules
la atencin personal, solo por la manera en que vistes o por la forma
en que te comportas. Cuando los oyentes le prestan ms atencin al
predicador que al mensaje, todo el proceso ha quedado saboteado.
-Pero hay ms -dijo Pedro-o El peor problema con la humanidad
del predicador es lo retorcidos que somos. Todo predicador que he
conocido es un pecador hasta el tutano.
-Puedes estar seguro que el pblico est de acuerdo con eso que
dices -dijo Jos-. En todas las encuestas de la opinin pblica acerca
de la medida de confianza en los varios grupos de profesionales, los
predicadores aparecen entre los ltimos de la lista.
-"Todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios".
-Quieres ver mis pies de barro? -dijo Jos bromeando.
-No es necesario, Jos. Es evidente para todos los que te conocen.
Jos no estaba seguro si enojarse por lo que acababa de escuchar.
-No te preocupes -sigui diciendo Pedro. Eso es cierto de todos
nosotros. Todos dependemos de la gracia de Dios para tener el derecho
y el poder para predicar. Lo que no debemos hacer es dar por supuesto
ese derecho y poder.
La conversacin se estaba haciendo algo ms que hipottica para
Jos. Le dio otro bocado a su torta, luego dijo:
-Decas que hay un lado positivo en todo esto?

Positivo: Predicadores humanos...


'"' hacen real el mensaje.
tienen en cuenta el mensaje.
!I> confirman el mensaje.

-S -dijo Pedro-o Una de las cosas que ms me gusta de la


predicacin es que puedo hacer real el texto para las personas. Una de
las dificultades inherentes en la predicacin es la espiritualidad del
mensaje. Aqu estamos, tratando de ofrecer verdad trascendente a personas que no se pueden escapar de su lugar dentro del espacio y del
tiempo. Cmo puede lo finito apreciar lo infinito? Cmo puede el
oyente contemporneo vencer su naturaleza subjetiva lo suficiente

98

Predicando con integridad

como para tener acceso a lo objetivo? De alguna manera l o ella tienen


que percibir el mensaje como real. Al hablar del texto en trminos
reales, al ofrecer ejemplos contemporneos y una autntica interaccin
humana, logramos hacer que la verdad sea ms accesible.
-Puedo relacionarme con eso -dijo Jos-. Las ideas elevadas
pueden sonar muy comunes al salir de mi boca.
-No son comunes, Jos -puntualiz Pedro, sino reales, vivas y
relevantes. Al menos tienes la oportunidad de ganarte el que te
escuchen si apareces como autntico. Fred Craddock dice que "la
distancia entre nosotros y los lectores originales del texto se salva
mediante nuestra comn humanidad". 1 Quiz debamos usar eso a
nuestro favor. Quiz podamos ayudar a nuestros oyentes a apreciar el
texto como algo real si lo presentamos como algo real procedente de
nuestra propia vida y experiencia.
-Me gusta eso -dijo Jos.
-Por supuesto, si nosotros vamos a hacer real el mensaje,
tendremos que tener en cuenta el mensaje.
-Qu quieres decir?
-Haddon Robinson dijo que la predicacin bblica tiene lugar
cuando el Espritu Santo toma un concepto bblico y lo aplica, primero
al predicador y luego a los oyentes a travs de P Si t quieres que los
oyentes tomen el sermn en serio, entonces t tambin tienes que
tomarlo en serio en trminos reales en un tiempo real. Tiene que
importarte a ti antes de que pueda importarles a ellos.
-Recuerdo que Juan Fernndez me deca lo mismo. Los oyentes
necesitan or ms de esta clase de cosas en nuestra predicacin.
-Esa es la tercera parte de lo positivo -dijo Pedro-, los predicadores que estn dispuestos a describir su propia experiencia con el texto
confirman el mensaje del texto. Un predicador que se ha ganado la
confianza de la congregacin puede mejorar el efecto del mensaje por
medio del relato de unas pocas experiencias personales bien escogidas.
-Eso es muy cierto, al confirmar el mensaje por medio de las
experiencias e historias de mi propia vida, estoy de alguna manera
siendo capaz de participar en la autoridad del mensaje, no en oposicin
a la autoridad inherente de la Biblia, sino en concordancia con ella.
-El problema con tratar de reprimir tu humanidad en la predicacin
-dijo Pedro, es que es imposible. No puedes renunciar a tu humanidad

Fidelidad: Imagnese la diferencia

99

menos de lo que puedes hacer que te crezcan agallas (branquias) y nades


como un pez.
-Jos sonri ante la imagen mental de un atn en el plpito.
-A veces pienso que -continu Pedro. Nos sentimos incmodos
en nuestra propia piel. Malentendemos nuestros propios impulsos.
Dudamos de nosotros mismos. Es frustrante, desconcertante y
estimulante, y todo es parte del plan de Dios.
-No es solo es imposible olvidarnos de nuestra humanidad
-aadi Jos, sino que es innecesario.
-La encarnacin de Jess debera habernos enseado eso -agreg
Pedro.
-Cristo Jess present perfectamente la Palabra por el medio de
la carne, pero -dijo Jos. l es Jesucristo.
-y t no lo eres, verdad?
-No tienes ni idea.
Pedro hizo una pausa, preguntndose si Jos iba a tener alguna
confidencia.
Jos estuvo a punto de hacerlo. Su inesperado sentimiento de deseo
sexual con Teresa Daz lo haba dejado preocupado. Que l pudiera
tener esos pensamientos, especialmente estando su esposa en el hospital en una cama cercana, lo hizo ser bien consciente de la profundidad
de su propia depravacin. No poda hablar de eso. Su iglesia nunca lo
sabra, pues haba un lmite a lo que un pastor poda decir desde el
plpito, no es cierto?
-Todava no has respondido a mi pregunta, Pedro.
-Qu pregunta?
-Cun sincero puedo ser cuando estoy predicando?
La conversacin haba ganado intensidad. Jos estaba mirando
directa y firmemente a los ojos de Pedro.
Pedro contest a su amigo de forma directa.
-Tienes que ser muy cuidadoso, Jos. He conocido a pastores que
se han abierto completamente en el plpito. He visto cmo usaban el
plpito como una especie de sesin en el consultorio del psiquiatra,
buscando alguna forma de catarsis a travs de hablar de sus
pensamientos ms ntimos. He visto a hombres buenos perder su
trabajo porque han perdido la confianza de las personas.
Jos estaba pensando en Luis Fernndez.

Fidelidad: Imagnese la diferencia

100

101

Predicando con integridad

-No tienes que ser el hroe de las personas. En realidad, si te


conviertes en el hroe de cada experiencia que cuentas, eso se hace
viejo muy pronto. Tienes que conocer a tu gente. Tienes que conocer
tus lmites. S sincero y autntico con ellos, pero no tan real que
quieran retirarte del plpito.
Pedro haba sido muy directo y franco, y Jos lo apreci.
- y si t de verdad mereces que te quiten del plpito?
-Jos -dijo Pedro con una mirada de preocupacin, t no tienes
nada que confesar? Verdad que no?
Se hizo un prolongado silencio mientras Jos pensaba acerca de ello.
No crea que se hubiera pasado de la raya, aunque ciertamente se haba
acercado lo suficiente para darse cuenta del abismo al otro lado.
Se levant y ech mano de su cartera. Sac un billete de veinte
dlares y lo dej sobre la mesa. Era mucho ms del precio de lo
consumido.
-Acptalo como parte de mi consumicin y como parte del pago
de esta sesin de consejera -dijo al tiempo que empezaba a retirarse.
Par y regres. -No te preocupes, Pedro, estoy bien. Se volvi para
marcharse, pero de nuevo par y dijo: Gracias, Pedro, te lo agradezco
de veras. La conversacin me ha ayudado. Te llamar en la maana
para los arreglos en cuanto al templo. Como te dije, tengo una idea.

Jos vio la luz parpadeante del telfono al regresar a su casa.


-Jos, llmame, no importa cun tarde sea. Llmame en cuanto
llegues a casa.
-Paco -deca Jos un momento despus, quera de verdad llamarte.
-Me he enterado de lo que le ocurri a Ester. Estn t bien? He
sabido que ella est mejor.
-Parece que s -respondi Jos. Me siento aliviado. Dios ha sido
bueno con nosotros.
Paco sonri, no en la forma irnica y sarcstica que acostumbraba
a hacerlo cuando Jos meta a Dios en la conversacin. Esta era una
sonrisa conocida, de reconocimiento.
-S que lo ha sido -dijo concordando con Jos, pero quiero estar

seguro de que te vas a mantener de pie, en medio de todo lo sucedido


con Ester, el templo y todo lo dems.
-S, estoy bien, gracias a Dios. Acabo de tener una larga
conversacin con un buen amigo. Aclarando y entendiendo algunas
cosas. Como dice el antiguo himno: "Estoy bien con mi Dios. Alcanc
salvacin". (Himno 330, Himnario Bautista.)
Paco no estaba para viejos himnos, as que cambi el tema.
-Me he enterado que te encontraste con Teresa.
No quera acusar de nada a su hermano, pero result difcil no darse
cuenta del tono que le dio a la expresin.
Jos sinti que se sonrojaba. Hizo una pausa para recuperarse.
-Es una mujer joven excelente. Te puedes sentir bendecido
contando con ella en tu oficina. Y de verdad, Paco, estoy bien.
-Me alegro de ello -Paco se sinti aliviado, crea en su hermano.
-Dicho sea de paso -pregunt Jos, cul es el pronstico del
tiempo para el domingo? Qu dice nuestro tcnico en meteorologa?
-Por qu lo preguntas?

Teresa Daz se encontraba en su escritorio en la oficina ms


temprano de lo normal. Despus de los sucesos del da anterior, sinti
la necesidad de mostrar que estaba al pie del can. Paco Garca se
sorprendi cuando entr y la vio ya metida en su tarea. Teresa solo
sonri al comenzar a comentar acerca del programa de trabajo del da.
-Tengo un suceso especial que me gustara darle seguimiento
-dijo Paco.
-A qu se refiere?
-Se trata de mi hermano. (Eso atrajo la atencin de Teresa.) Tiene
que ver con el templo de su iglesia. Ha quedado destruido por causa
del terremoto. Pienso que me voy a llevar a todo el equipo para all
esta tarde.
-Usted es el jefe.

Juan Fernndez hizo una pausa para enderezarse, con un gesto de

Predicando con integridad

Fidelidad: Imagnese la diferencia

dolor en su rostro. Le dola la espalda, pero eso no le importaba a l.


-Esto es un poco ms retador que solo colocarlas sillas -dijo Jos
con una sonrisa animadora.
-Todava tenemos que poner las sillas. No ha quedado mucho de
los bancos -dijo Juan mostrando una gruesa pieza de madera que haba
sido parte de un banco del templo, todava se vea la cruz tallada en el
pino barnizado.
-Ya hemos conseguido sillas y vendrn maana temprano -dijo
Jos-. Pedro Hernndez me dijo que l se ocupara de eso.
-Confo que traiga muchas. Creo que vamos a tener muy buena
asistencia este domingo.
-He escuchado que Ana est trabajando muchsimo con el telfono.
Juan sonri nerviosamente. Ana ha aprovechado la oportunidad para
hacer algo til, cualquier cosa para distraerse de lo sucedido con Luis.
Jos, Juan y varios otros se encontraban metidos hasta las rodillas
entre los escombros cuando Jos pens que haba sentido algo de
movimiento en el terreno.
-Ha sentido eso? -pregunt Jos, con visible preocupacin.
-He sentido algo -dijo Juan-. Me parece que el montn de
escombros se ha movido un poco.
-No ha sido otro temblor?
Juan no estaba seguro si el movimiento haba sido imaginado o haba
sido causado por un pesado camin que acababa de dar la vuelta a la
esquina. El camin, que llevaba ellogo de Noticias de testigos oculares,
se haba estacionado a lo largo de la propiedad de la iglesia. El equipo
de filmacin de la cadena de televisin estaba saltando del camin, y
comenzaban a mirar dnde instalar las cmaras y dems equipo. Paco
Carda, bien vestido como siempre, baj de los asientos delanteros con
el micrfono en la mano.
-Estamos bien de luz?
Uno de los asistentes le hizo la seal afirmativa con el pulgar de la
mano.
-La ciudad est iniciando su reconstruccin despus del trauma del
terremoto de esta semana -comenz diciendo Paco. Todo el que ande
buscando una fuente de inspiracin se beneficiar de mirar aqu, en la
esquina de la Quinta Avenida y la calle del Roble. Hace tres das, aqu
se hallaba uno de los templos ms histricos de nuestra ciudad. Con

una altura de tres pisos, ha estado ayudando a las personas a encontrar


inspiracin por ms de cien aos. El terremoto redujo el edificio a
escombros a principio de esta semana, pero no ha destruido la fe de estos
voluntarios dispuestos a seguir adelante. Este domingo, las personas
encontrarn una nueva forma de nimo en los cultos que llevar a cabo
el reverendo ... bueno ... mi hermano el pastor Jos Carda.

102

103

Luis Fernndez se encontraba de regreso en casa cuando encendi


la televisin. No poda ver ningn sentido en que l y Yolanda se
estuvieran quedando en hoteles. Adems, en algn momento ella
tendra que regresar y entonces podran hablar. l senta que estaba
listo para hablar. Tena que hablar con alguien.
Ese es Tas, dijo para s, al aparecer la imagen de su amigo en las
noticias de la televisin. Luis se qued mirando todo el programa,
mientras un pedazo de pizza recalentada se volva a enfriar en su mano.
Se conmovi al ver a su padre ayudando a otros a limpiar el terreno
para que hubiera espacio para que las personas pudieran adorar a Dios
el domingo por la maana.
Pap ha sido estupendo, pens Luis. No me puedo imaginar lo
desilusionado que ha debido sentirse conmigo, cuando todo lo que me
ha dado ha sido amor. Prest atencin a las palabras de esperanza que
Jos le estaba diciendo a su hermano Paco ante la cmara, y sinti que
las lgrimas comenzaban a rodar por sus mejillas.
Levant el telfono y llam al hotel. No tena necesidad de buscar
el nmero. Lo haba memorizado aunque nunca lo haba usado. Lo
haba intentado antes, pero no haba encontrado el valor de hacerlo,
hasta ahora. "Agarra el telfono" -dijo-. "Por favor, Yolanda, levanta
el telfono".
"El cliente que ocupa el cuarto a donde usted ha llamado no est
disponible en este momento. Por favor, deje un mensaje en el sistema
de telfono automtico del hotel". Luis colg el telfono en su lugar,
preguntndose a que otra persona podra llamar ahora.

104

Predicando con integridad

Imagnese la diferencia ...


-Te agradezco de veras que estuvieras dispuesto a encontrarte
conmigo -dijo Luis mirando al suelo-o Despus de la manera en que
te trat cuando fuiste a visitarme al hoteL ..
-Creo que ha sido mejor as -respondi Jos-. Me parece que
ninguno de los dos estaba en condiciones de apreciar lo que fui a decirte
aquella noche.
-Te felicito por lo que ests haciendo aqu -dijo Luis sealando a
la propiedad del templo.
Los dos estaban sentados en la parte delantera del viejo automvil
de Jos. La propiedad de la iglesia haba adoptado un aspecto surrealista
a la luz de la luna. Haban montado una plataforma provisional. Haban
puesto juntos los restos del viejo plpito para que sirviera para la
predicacin de un sermn ms. Todo lo que se necesitaba eran las sillas.
-Creo que te vi la otra noche aqu.
-S que me viste -admiti Luis. Vine buscndote o buscando a
Dios. Pero cuando te vi no logr encontrar el valor suficiente para
hablarte.
-Estabas extendiendo tus manos buscando ayuda.
-Estaba asustado. (Luis comenz a llorar, lo cual estaba empezando
a ser su estado normal.) Maana vaya venir y te escuchar predicar.
Confo que sea uno de los buenos. (Trat de sonrer.) Vaya necesitar
una clase especial de predicacin que me ayude a pasar por todo esto.
Vas a tener que ser asombroso.
-Pues me parece que te vaya desilusionar en cuanto a eso -dijo
Jos-. Pero est bien. T no necesitas que yo sea asombroso, lo que
necesitas es que Dios lo sea para ti, yeso es algo bueno para ti porque
l siempre lo es, ms de lo que jams. te has imaginado. Yo solo soy el
mensajero, el que les habla a los dems acerca de ello.
Jos par, incmodo con su entusiasmo. No estaba diciendo nada
que Luis no supiera por s mismo, pues llevaba en el ministerio tanto
tiempo como l mismo.
-No s cuntos sermones he predicado desde que sal del seminario
-dijo Luis-. Al comienzo, tena una gran visin de lo que estbamos
haciendo. La predicacin era algo tan poderoso e importante. Despus

Fidelidad: Imagnese la diferencia

105

de un tiempo, poco a poco me fui acostumbrando. Me olvid de lo que


era en realidad el llamamiento. Mi predicacin se marchit y mi visin
mengu. Ya no poda imaginarme la diferencia que podra hacer mi
predicacin.
-Es curioso que lo digas de esa manera -dijo Jos-. "No podas
imaginarte la diferencia". Esa es la manera en que yo tambin lo
expreso. Estoy usando esa frase como una seal indicadora en mi
predicacin: "Imagnese la diferencia". La uso para ayudarme a pensar
en la parte final del sermn. Mi tarea ... (Jos hizo una pausa.)
Disclpame que te est metiendo en todo esto. No creo que t quieras
que te hablen ahora ...
-No, est bien -respondi Luis espontnea y rpidamente. Me
ayuda el hablar de la predicacin. Es mucho mejor eso que seguir
dndole vueltas a lo otro.
Lo otro. A Jos le hubiera gustado hablar de lo otro. Tena muchas
preguntas que hacer acerca de ello. Por qu lo hizo l? Por qu lo
hizo ella?
Es cierto, es mejor hablar acerca de la predicacin. Habr tiempo
para hablar del otro tema.
-Mi tarea -continu Jos, al ir acercndome al final del sermn,
es usar mi imaginacin para tratar de prever cmo el mensaje que Dios
me ha dado podra cambiarlo todo. Ms bien que solo tratar de concluir
de una manera conveniente, trato de encontrar lo que puedo decir para
llegar al corazn de los oyentes y motivarlos. Hay mucho que est en
juego en nuestra predicacin. Lo que quiero es ayudar a las personas a
ver lo que podra suceder si de verdad escuchamos la voz de Dios y
ponemos en prctica lo que l dice. Me estoy convenciendo cada vez
ms de que no hay razn para la predicacin si no esperamos ver la
diferencia.
Los dos hombres hicieron una pausa al pasar por la interseccin un
automvil de la polica con sus luces destellando.

Imagfnese la diferencia
Cul sera el resultado si el sermn funciona,
si las personas escucharan de verdad el mensaje de Dios

Fidelidad: Imagnese la diferencia

107

Predicando con integridad

106

y respondieran en la manera en que l lo espera?


.. Determine el talante que requiere el sermn.
Discierna la respuesta activa que cabe esperarse, los
sermones siempre debieran hacer una diferencia.
Examine la intencin del sermn desde varias perspectivas
humanas.

-Trato -dijo Jos, de plantearme las preguntas: "A qu se


parecer, cul ser su olor, sabor, su efecto, si .los oyente~ de ve~d,a~
respondieran al mensaje que Dios les est ofreCIendo? Que ocurnna.
Qu cambiara?" Trato de que mi imaginacin vuele, pensar .en
pensamientos grandes prcticos, importantes acerca de lo .~ue DlOS
podra hacer si nosotros de verdad esc~chramos y:esp.ondleramos.
-Cmo motivas esa clase de camblO? -pregunto Lms, empezando
a recordar al predicador que llevaba por dentro.
-Es algo ms que simplemente dirigirse a la mente de los oyentes
-dijo Jos-. De eso no hay duda. Si es que quiero motivarlos tengo
que hablarles al corazn, contarles experiencias, ofrecerles esperanza,
quedar completamente apasionado con todo el proceso.
Jos hizo una pausa para pensar.
-Hace algunos aos le los escritos de Jonathan Edwards acerca de
los afectos religiosos. Escribi acerca de las cosas intangibles que
estimulan la accin en los creyentes, cosas tales como el amor o el
odio, el deseo, la esperanza, el temor. Recuerdo que l escribi: "Me
atrevo a afirmar que nunca habr un cambio importante en la mente
o en la conversacin de la persona, por cualquier cosa de naturaleza
religiosa, que yo haya ledo, visto o escuchado, si no son conmovidos
sus afectos".3 Me refiero a eso.
Jos se sorprendi de recordar la cita tan bien.
-Pero cmo tocas esas clase de cosas en la predicacin? -pregunt
Luis porque quera de verdad saberlo.
-T sueas sueos. Usas imgenes. Le das un puntapi a algunas
cosas de la congregacin ... bueno, t sabes qu cosas. Agitas las cosas.
Sobre todo, anticipas la presencia del Espritu Santo y observas la
presencia de Dios en el lugar. T inspiras a las perso.nas con l~
posibilidad de un futuro diferente y las relacionas con el DlOS que esta

presente para ayudarlas a hacer que la visin se cumpla en la vida de


cada una de ellas.
-Me gustara escuchar esa clase de predicacin ahora mismo
-dijo Luis.
-Ven maana, y puede que suceda.
Pareca sonar un poco arrogante, pero ambos hombres entendieron
bien el espritu con el que fue dicho.
-Qu te sucedi, Luis?
Jos no estaba seguro de si poda hacer la pregunta, hasta que se dio
cuenta de que no poda dejar de hacerla.
-No lo s. Sucedi inesperadamente. No conozco lo suficiente de
psicologa como para entender las razones subyacentes. Todo lo que
s es que baj la guardia de mi vida privada.
Jos asinti, tratando de animarle a seguir.
-La internet no me ayud. Comenc inocentemente. Me imagino
que comienza as. Modelos con trajes de bao yeso me llev a cosas
cada vez ms excitantes. Sinceramente no s cmo pude continuar
predicando. Al final, ver mujeres en la internet no fue suficiente.
Comenc a mirar a las mujeres en una forma como nunca antes lo
haba hecho.
Luis estaba llorando.
-Debiste de habrmelo dicho -dijo Jos.
-S, deb de haberlo hecho -reconoci Luis.
-Yo hubiera estado all para ayudarte.
-Ya lo s que lo hubieras hecho. Eso muy bien podra haber
significado que todo fuera diferente.
-Recuerdas la experiencia de Moiss durante la batalla con la
amalecitas en xodo 17? Moiss estaba en la cima de la colina
dirigiendo la batalla con sus ayudantes. Mientras tanto que l mantena
sus brazos en alto, a Israel le iba bien en la batalla, pero tan pronto
como l bajaba los brazos, comenzaban a perder terreno.
-Pero los brazos se le cansaron -record Luis.
-Por supuesto, l era solo un ser humano. Te puedes imaginar lo
cansado que estara de mantener los brazos en alto, pero, no obstante,
l quera seguir mantenindolos en alto.
-Gracias a Dios que Moiss tena amigos -dijo Luis.

108

Predicando con integridad


Fidelidad: Imagnese la diferencia

-Estoy seguro que l agradeci que Aarn y Hur se acercaran y


sostuvieran sus brazos. Ellos se colocaron cada uno a un lado de Moiss
y mantuvieron firmes sus brazos hasta que termin la batalla. Eso
presenta una gran imagen de amistad, de hermanos apoyndose unos
a otros en tiempos de cansancio.
-Yo s que t lo hubieras intentado, pero no estoy seguro de que
yo te hubiera dejado -dijo Luis-. Estaba en plan de negacin y no
pensaba que necesitaba ayuda. Solicitarlo habra significado admitir
que estaba haciendo algo equivocado. No creo que yo estuviera listo
para eso.
-As, pues, puedo ahora sostener tus brazos en alto, Luis? -pregunt Jos-. Quiero estar all cuando t me necesites. Quiero que
sepas que puedes contar conmigo y abrir tu corazn conmigo. T sabes
que estar siempre a tu lado, de eso puedes estar absolutamente seguro.
-Ya lo s, Jos.
Jos hizo una pausa para permitir que esos pensamientos de
afirmacin se filtraran profundamente.
-Sabes qu clase de diferencia estoy imaginando para el sermn
de maana? -pregunt Jos-. Sabes qu posibilidad tengo en mente?
-Dmelo.
-Estoy orando para que Dios haga algo muy especial contigo y con
Yolanda, los dos juntos. Anticipo verlos a los dos orando y participando de
la vida juntos. Los veo amndose el uno al atto y amando a Dios de nuevo.
Se hizo un gran silencio. No haba trnsito. Era un momento santo.
-Me gustara pensar que eso podra suceder -dijo Luis-. Me
gustara muchsimo que as fuera.

El pastor Jos Carca corri las cortinas y dio un suspiro de alivio.


Iban a disfrutar de una hermosa maana. No se vea ni una sola nube.
Se duch y se cambi rpidamente. Se haba levantado temprano para
pasar tiempo en oracin antes de que los dems comenzaran a llegar.
Le gustaba madrugar el domingo. Haba algo especial en ese tiempo,
un poco de nerviosismo, pero sobre todo de anticipacin, un sentido
saludable de expectacin. Este domingo por la maana su expectacin
estaba bien sintonizada. Estaba listo para predicar. Iba a ser uno de

109

esos domingos en el que le resultara difcil cantar los himnos y leer


los anuncios.
Vamos, sintense ya y djenme predicar! ... Sera un culto memorable.
Su tiempo de oracin antes del culto qued interrumpido por la
llegada de los miembros de la iglesia, ms temprano de lo acostumbrado. Las sillas ya estaban llenas media hora antes de que comenzara
el culto. Pedro Hernndez haba cumplido su palabra. l haba
coordinado que un equipo de creyentes de otra iglesia colocaran las
sillas en el csped de la propiedad, arregladas muy bien alrededor de
lo que haba sido el templo hasta haca unos das. Jos se preguntaba
si tendran suficientes sillas.
No las hubo. Animados por el reportaje de Paco Carca en la
televisin y las llamadas de telfono de Ana Femndez, y quiz por el
trauma causado por el mismo terremoto, las personas llegaron a
cientos, ms de lo que Jos poda recordar en algn culto especial.
Adems de los asistentes regulares, reconoci a otros que no eran
miembros de la iglesia. El mecnico que cuidaba de su automvil
estaba all. Tambin la mujer que generalmente encontraba en la caja
registradora del supermercado. Otros muchos rostros no le resultaron
familiares para nada.
El culto mismo fue sencillo. Tenan electricidad gracias a la
conexin que haban podido hacer con el edificio de oficinas cercano,
lo que permita usar el sistema de sonido. Eso haba resultado ms
difcil de lo que haban pensado. Tuvieron que pagar al conserje del
edificio cuatro horas por solo abrir la puerta y conectar el cable. Pero
eso sirvi para que el hombre escuchara el culto.
Jos tema que el ruido del trnsito que pasaba y el aire fro
distrajeran a los oyentes al adorar en el exterior. En realidad, la
congregacin se mostr atenta y concentraba. Haba determinacin
en los participantes, como si estuvieran declarndose a s mismos, a
su Dios y a todo el mundo que ningn desastre los hara desistir de su
llamamiento. Se vieron pauelos de papel secando las lgrimas de
muchos en la congregacin. A algunos de los nuevos se les vea poco
familiarizados con la adoracin en una iglesia y parecan un poco
incmodos, pero, no obstante, all estaban interesados y participando
en todo lo que se llevaba a cabo.

110

Predicando con integridad

Hebreos 12:28-29
"As que, recibiendo nosotros un reino inconmovible,
tengamos gratitud, V mediante ella sirvamos a Dios
agradndole con temor V reverencia; porque nuestro Dios
es fuego consumidor",

Jos se sinti especialmente complacido al ver a Luis sentado en la


tercera fila a partir del final de la parte izquierda, tratando de no llamar
la atencin, Conociendo a Luis, esta era probablemente la primera que
no predicaba en un domingo desde sus vacaciones haca un ao.
La multitud qued en silencio cuando Jos se levant para predicar.
Comenz con muy poco prembulo. Simplemente dio la bienvenida
a los visitantes y agradeci a los miembros por su disposicin de adorar
en el exterior. Entonces, con voz fuerte, ley su texto. Quera
comunicar su confianza de que Dios estaba obrando en su adoracin
all ese domingo. La lectura culmin con las palabras poderosas de
Hebreos 12:28-29: "As que, recibiendo nosotros un reino inconmovible, tengamos gratitud, y mediante ella sirvamos a Dios agradndole
con temor y reverencia porque nuestro Dios es fuego consumidor".
Despus or de forma breve y sencilla, pidiendo que Dios hablara y
que los oyentes estuvieran dispuestos a escuchar y responder. Entonces
comenz.
Las cosas han estado por aqu un poco temblorosas en los ltimos das.
Trat de comunicar estas primeras frases introductorias en un cierto
sentido de humor. Unos pocos oyentes rieron. Otros no estaban seguros
si eran apropiado rerse en el culto de una iglesia.
Ha sido una semana bien movida, no es cierto?
Muchos asintieron con la cabeza, entre ellos lo hizo Lidia Martnez.
Los Snchez se encontraban sentados con sus cuatro hijos adolescentes. Jos no estaba seguro, pero por el aspecto de l le pareci que estaba
comenzando bien. Silvia Escobar le sonri animndolo.

Fidelidad: Imagnese la diferencia

111

Vivimos la vida con el conocimiento de que nada es seguro, y


que todo puede cambiar en un abrir y cerrar de ojos, pero no
estoy seguro de cunto de verdad lo creemos hasta que no sucede
algo como esto. En momento, en dos temblores de la corteza
terrestre, nos enfrentamos a la realidad de que todo es frgil.
Todo puede venirse abajo a nuestro alrededor en un instante.
Jos hizo una pausa para que ese pensamiento calara en la mente
de cada uno de los presentes.
Yo sola pensar que eso de un seguro contra terremoto es muy
caro pero ahora, mirando a mi alrededor aqu, me doy cuenta
de que fue dinero bien gastado. Tenemos la seguridad de que
vamos a reconstruir este lugar.
Los participantes comenzaron a aplaudir. Uno de los ellos comenz
a soltar exclamaciones de aprobacin. Uno "ms espiritual" dio un
sonoro" Amn!"
Pero no estoy seguro si alguna vez volveremos a ser los
mismos. Ahora conocemos ms acerca de nuestra fragilidad.
Cada vez que pase un tren o un camin pesado y sintamos el
temblor, nos pondremos a pensar. No es cierto?
Ustedes saben que el antiguo pueblo hebreo se enfrent a
circunstancias similares. Hebreos 12 nos recuerda de una
ocasin cuando ellos se encontraron con Dios al pie del Monte
Sina y el sonido de su voz hizo que la tierra temblara. Las
rocas comenzaron a caer y el fuego se elev al cielo. Pero
aquello no fue lo peor. Ellos saban que esto era solo el
comienzo, pues un da Dios volvera a hablar y esa vez su voz
hara que temblara no solo la tierra, sino tambin el cielo (v.
26). Las Escrituras lo llaman el juicio, y aunque ha pasado el
tiempo, nosotros todava esperamos con nuestro recuerdo,
sabiendo que el juicio de Dios es una realidad que hay que
enfrentar. Este mundo es responsable ante el Dios que lo creo.
Un da este mundo caer en ruinas.

Predicando con integridad

Fidelidad: Imaginese la diferencia

Era un mensaje fuerte. Jos tena esa intencin. l fue capaz de


relacionar la historia del texto (la historia de ellos: El recuerdo de los
hebreos de cuando la voz de Dios hizo que la tierra se conmoviera),
con la experiencia del oyente (nuestra historia: El terremoto que haba
ocurrido esa semana), con la historia suprema de Dios (su historia: El
juicio inminente). No haba duda que haba captado la atencin de los
oyentes. Lo que l hiciera con ello ahora era lo esencial. Haba llegado
el momento de "dar a conocer la enseanza", Jos se dijo a s mismo.

del que estamos hablando, solo una cosa puede permanecer


ante el juicio y es el reino de Dios.

112

El reino de Dios no puede ser conmovido. Esa son las buenas


noticias que quiero que ustedes escuchen en esta maana. En
un mundo cuando todo se estremece, cuando todo es inestable,
hay un lugar seguro, algo que es confiable que no se
estremecer y que no puede caer: El reino de Dios.
Jos ley de nuevo la frase clave en el versculo 28: "As que,
recibiendo nosotros un reino inconmovible". Volvi al versculo 27
que presenta la imagen de lo temporal, de las cosas creadas que haban
sido removidas, a fin de que solo permanezca lo eterno.
Recuerdo una exhibicin cientfica mundial que visit hace
algunos aos. En una de las salas haba una exhibicin
importante de juguetes construidos con Legos. Haba pasado
mucho tiempo desde que jugaba con esos bloques, pero me
sent lo suficientemente atrado como para pasar y verlo. Me
llam la atencin la gran creatividad e ingeniosidad de las
personas. Haba mquinas, animales y ciudades enteras
construidas con bloques. Algo que atrajo especialmente mi
atencin fue un simulador de terremotos donde se animaba a
los visitantes a edificar estructuras sobre una plancha de metal.
Luego de haber construido todo el edificio, pulsaban un botn
para hacer que todo se estremeciera. Las piezas se separaban y
todo caa a pedazos. La idea consista en saber si eras capaz de
construir algo que pudiera resistir el temblor.
Pens en esa idea cuando le este texto. Solo hay una cosa en
este mundo que puede aguantar esa clase de estremecimiento

113

Hizo una pausa y se sec la frente con un pauelo. Sinti como si


estuviera sudando, aun cuando la temperatura era demasiado fra para
que eso pudiera suceder.
Cuando Dios se levante y hable de juicio al mundo, habr
muy poco que nosotros podamos hacer. Todo lo impuro y temporal, todo lo dbil y malo, todo quedar deshecho y caer,
terminando en un montn de polvo y escombros a todo
alrededor. Solo una cosa permanecer, el reino inconmovible
de Dios. Y nosotros nos salvaremos si estamos vinculados con
l. El reino de Dios no puede ser conmovido.
Esa era una palabra de esperanza. Jos quera que los oyentes
percibieran el sentido de promesa inherente en esas palabras, pero no
hasta que lucharan con ello por un tiempo. Como un pescador, l tena
a su pez enganchado, pero necesitaba dejarlo correr un tiempo antes
de sacarlo del agua.
Por supuesto, es difcil agarrarse a algo cuando el terreno
tiembla. Resulta difcil encontrar los asideros cuando todo el
mundo parece inestable. Es difcil saber dnde poner los pies
cuando la tierra tiembla bajo tus pies.
Hay un antiguo relato, escrito hacer aos por Joseph Addison.
En l nos habla de un empresario que se encuentra en una isla
tropical. Hace un gran negocio vendiendo una pastilla que, cito,
"es muy buena contra los terremotos". Hermanos, a m me
gustara poder contar con algunas de esas pastillas. En esta
semana poda haber usando un camin cargado de esas pastillas. 4
Jos comenz a sentir que se aflojaba un poquito. A pesar de toda
la confianza que deseaba transmitir, la semana lo haba hecho
estremecerse profundamente. Quera ser fuerte para las personas, pero
l era solo un ser humano. l tambin tena sentimientos. Hizo una

114

Predicando con integridad

pausa y se fij en el pastor Juan Fernndez que se haba sentado junto


a su hijo. Juan asinti con la cabeza y Jos sigui adelante con lo que
tena que decir.
Esta ha sido una semana terrible para m, y con franqueza, el
derrumbe del edificio de la iglesia ha sido solo una pequea
parte de todo por lo que Dios me ha permitido pasar. He visto
el derrumbe de relaciones, he visto a mi esposa en el hospital,
he visto la debilidad de amigos de muchos aos, he visto mi
propia debilidad en maneras que probablemente ustedes no
quisieran que yo hablara de ellas.
Algunos de los oyentes se movieron inquietos en su silla al seguir
Jos hablando, describiendo con tacto el trauma que viene cuando
luchamos por ser fieles en un mundo que se siente tan frgil. Jos elev
ahora un poco su voz.

y no obstante, he visto tambin la gracia de Dios. He sentido


su perdn y los he visto a ustedes, el Cuerpo de Cristo, mostrar
una capacidad de resistencia que demuestra la verdad de
nuestro texto.
Es hora de concluir, se dijo Jos a s mismo. Mir a Luis Fernndez
sentado entre la multitud. Record su conversacin de la pasada noche.
La pausa fue un poco larga, pero necesitaba disponer su mente para la
conclusin. Escuch un poco de movimiento en uno de los lados y se
emocion al ver a Yolanda que llevaba a Ester en una silla de ruedas
por un pasillo lateral.
Ester mir a su esposo y le sonri. Levant la mano y lo salud.
Sus ojos se encontraron y Jos se sinti incapaz de seguir hablando.
Paco Carda se levant y acudi a dar un abrazo a su cuada. Para
entonces toda la congregacin se haba dado cuenta de la llegada de
Ester y toda la reunin estaba en peligro de terminar acudiendo todos
a saludar gozosamente a Ester. Jos se sinti tentado de resumir y
concluir en ese momento, pero se recuper. Lo que estaba diciendo
era demasiado importante. Tena que terminar como corresponda.

Fidelidad: Imagnese la diferencia

115

Encontramos nuestro fundamento en el reino de Dios.


Mirmonos a nosotros mismos. Veamos lo que estamos
haciendo hoy en este lugar. No necesitbamos este edificio
para ser la iglesia. No necesitbamos la estructura para darnos
viabilidad. Los telogos nos han dicho por aos que la iglesia
no es un edificio. La iglesia somos nosotros, el pueblo de Dios.
Nosotros somos la iglesia y aqu estamos juntos, tan fuertes
como siempre, dando testimonio de esta realidad.
Jos se movi a un lado de la plataforma provisional y seal al
plpito.
Miren este plpito ... por favor. Ya no se parece a un plpito
para nada. Tenamos la costumbre de sentirnos orgullosos con
nuestro mobiliario, en nuestra historia, en nuestras
estructuras. Pero hemos aprendido que todo puede venirse
abajo y quedar hecho pedazos, como este plpito.
Solo una cosa no ser conmovida. El reino de Dios es lo nico
que permanecer para siempre. Es lo nico que nos da
esperanza. El reino de Dios nunca caer y nosotros encontraremos nuestra salvacin en nuestra relacin con el reino por
medio del sacrificio de amor de nuestro Seor Jesucristo.
Aquello era bueno, pens Jos, pero no suficientemente bueno. S
especfico, se dijo a s mismo.
Algunos de ustedes estn preocupados acerca de su futuro.
No saben si podrn conservar su puesto de trabajo. No saben
si podrn conservar su fe. Permanezcan firmes! Sigan
adelante! Dios tiene un propsito y l lo llevar adelante.
Causa gozo ofrecer esperanza. Record haber ledo en alguna parte
que si un predicador no poda ofrecer esperanza, debiera sentarse y
callarse. Si un predicador no tiene esperanza, no tiene nada.
Puede que algunos de ustedes estn escuchando estas cosas

Fidelidad: Imagnese la diferencia


116

117

Predicando con integridad

por primera vez o por primera vez en mucho tiempo. Ustedes


quieren creer que en estos tiempos de incertidumbre hay futuro, que hay una trayectoria para la vida, que este mundo se
mueve hacia una meta, que hay esperanza en nuestro futuro.
Estoy aqu para decirles que esa esperanza existe y que la
encontramos en Cristo Jess. Est disponible para cada uno
de nosotros aqu presentes. Est disponible para usted hoy.
Todos estaban reunidos frente a l, las personas que lo significaban
todo para l. Estas eran las personas por las que l se preocupaba, las
que Dios le haba dado para que las pastoreara. Poda haberlas tomado
una a una y haber descrito las situaciones de la vida de cada una de
ellas. Poda haberlas exhortado a cada una de ellas individualmente,
yen los das venideros probablemente lo hara. Pero ahora, les hablaba
en general, aunque directamente. Les hablaba la verdad como uno que
los amaba.
Estamos recibiendo un reino que no puede ser conmovido.
Hay solo una respuesta y es la de la gratitud y la adoracin.
Debemos servir a Dios. Debemos adorarlo en gratitud por el
hecho de que l asegura nuestro futuro. No seremos
conmovidos mientras tanto que estemos vinculados con
aquello que es firme y estable: El reino que no puede caer.
Aunque toda la tierra se derrumbe a nuestro alrededor,
nosotros no caeremos. No seremos estremecidos. Nosotros
ciudadanos del reino, del reino inconmovible de Dios.

-Las personas seguirn hablando acerca de este domingo por


mucho tiempo -coment Paco Carcas despus del culto
-No s -respondi Jos-. No estoy seguro si de verdad logr que
lo entendieran y les tocara el corazn. Esperaba mucho de este sermn.
Haba mucho que quera decir, y no s si hice todo como corresponda.
-Conozco ese sentimiento -dijo Luis Fernndez que se haba

unido a ellos en el csped de la propiedad-o Creo que yo tena ese


sentimiento cada vez que predicaba.
-Al menos a m si me toc -dijo Paco Carca sonriendo-o Haba
algo especial en su sonrisa.
Jos examin a su hermano cuidadosamente.
-Qu es lo que ests tratando de decir, Paco? -pregunt.
Paco reflexion antes de responder. Estaba tocando con la punta del
zapato algo que haba entre el csped. Al final, levant la mirada, con
una sonrisa de paz en sus labios.
-Lo que estoy diciendo es que ya era hora de encontrar mi
fundamento. Tenemos que hablar, Jos. Quiz me puedas ayudar a
saber cmo orar.
-Jos respondi dndole un gran abrazo.
Lo hubiera seguido abrazando por largo tiempo si otros no hubieran
estado esperando. Luis y Yolanda estaban hablando yeso era una buena
seal. Juan se haba sentado junto a Ana. Ana estaba llorando, pero
Jos sinti que esas lgrimas eran sin duda diferentes de las que haba
derramado al principio de la semana.
Tambin estaba all Ester. Jos estaba deseoso de demostrarle a su
esposa cunto la amaba. Habra tiempo para expresiones afectuosas,
por supuesto, entre el proceso de reconstruccin del edificio, aconsejar
a amigos para llevarlos de nuevo a la salud matrimonial y predicar
sermones. No sera fcil. Despus de todo, l era solo un ser humano.
Pero mediante la gracia de Dios y para su gloria, l perseverara.
Jos volvi a la plataforma y recogi su Biblia. Par un instante antes
de salir y se agach a recoger un pedazo de ladrillo. Lo examin y le
dio vueltas en su mano. Lo puso en su bolsillo y se dirigi hacia donde
se encontraba su esposa que lo miraba y sonrea cariosamente. Jos
sonri tambin y se acerc a ella.
l tena ahora un sermn para vivirlo y estar a su altura.

SEGUNDA PARTE

La enseanza

Clnica en predicacin
integradora
Lo que ms me ha sorprendido desde la publicacin de Predicando
con conviccin es la respuesta que recibe mi predicacin de creyentes
maduros. Al haber invertido mi energa en el desarrollo de un modelo
de predicacin para oyentes posmodernos, no debiera esperar que acuda
un flujo constante de ancianos, hombres y mujeres, a expresar su
reconocimiento y agradecimiento.
Pienso que sucede porque les doy la Biblia. No importa lo que est
tratando de hacer y con cuanta creatividad est procurando hacerlo,
quiero que las personas sepan siempre que lo que les estoy dando son
las Escrituras. All es donde, despus de todo, est el poder. Mis santos
hermanos ancianos saben reconocerlo y apreciarlo cuando lo escuchan.
He llegado a pensar que nos avergonzamos de la Biblia. Al menos
terminas pensndolo cuando asistes a muchas de nuestras iglesias. Ya
no parece importante el llevar una Biblia al templo. Nuestras lecturas
de la Biblia en pblico son breves y nos aseguramos de usar las
parfrasis ms contemporneas. Los sermones mismos insisten en la
121

122

Predicando con integridad

aplicacin, enfocndose en experiencias y metforas contemporneas,


ofreciendo referencias incidentales a la Biblia, como si no estuviramos
seguros de que de verdad importa. Proyectamos los textos bblicos
sobre la pared porque creemos que la mayora de los participantes no
tendrn su Biblia con ellos. Por qu supone usted que los creyentes
dejan su Biblia en casa? No es debido a nadie espera que lleven en su
mano la Palabra de Dios, de modo que proyectan el texto? Esto se
parece al viejo ejemplo de qu fue primero la gallina o el huevo.
Es obvio que la cultura contempornea es bblicamente analfabeta.
No podemos dar por supuesto que cualquiera que entre en el templo
tenga la menor idea acerca de si existe en el Antiguo Testamento el
libro de Ezequas. Ni tampoco podemos pensar que estn interesados
en esa cuestin. Es cierto que a la Biblia se la ignora, se la difama y se
la malentiende, pero nadie esperara que eso suceda en la iglesia.
Estoy convencido de que nadie se va a sorprender si abrimos una
Biblia en el edificio donde se rene la iglesia. Despus de todo es la
iglesia. A nadie se va a importar. De forma que anmese y lea las
Escrituras en el templo. Nadie se va a ofender, a menos que la ofensa
venga del mismo evangelio. Algo muy distinto es que el oyente
posmoderno le conceda autoridad a su presentacin de la Biblia, pero
l o ella no van a discutirle su derecho a usar su propio libro.
Lo que no debe hacer es fastidiarlos con ello, pues puede que ese
pecado no se lo perdonen.
Si la predicacin va a ayudar a las personas a or un mensaje de parte
de Dios, va a tener que usar las Escrituras, porque la Biblia es el
instrumento que Dios usa para dar a conocer su camino y voluntad.
La Biblia tiene autoridad y si hacemos de ella nuestro texto,
entendemos que Dios hablar con poder por medio de su Palabra para
cambiar la forma de la vida y de la historia. Como Pablo le dijo a
Timoteo: "Que prediques la palabra" (2 Ti. 4:2a).

Clnica en predicacin integradora

a hacer elecciones improductivas. Estoy convencido que los


predicadores no debieran verse obligados a elegir entre predicar la Biblia
y predicar acerca de "necesidades sentidas" por los oyentes. La
predicacin narrativa no debiera estar en oposicin a la predicacin
expositiva, especialmente en razn de que a Dios le ha placido darnos
una gran parte de las Escrituras en la forma de historia.
La integracin describe la manera en que dos entidades distintivas
funcionan juntas sin comprometer la integridad. La integridad tiene que
ver con lo que es completo (como un "nmero entero"). Entonces, lo que
hace la predicacin integradora es juntar cosas como la cabeza y el corazn
el texto y el hoy, sin sacrificar para nada la integridad de las partes.
Puede parecer oxmoron (figura retrica o de lenguaje mediante la
cual la expresin produce un efecto que parece contradictorio, como
"amabilidad cruel" o 11 corre despacio") darnos cuenta de que tales
combinaciones aparecen en la Biblia. Quizs el ms grande de los
ejemplos para los predicadores es la Palabra (el Verbo) se hizo carne
(Tn. 1:14). Cristo Jess no escogi entra la divinidad y la humanidad.
Del mismo modo, los predicadores tampoco debieran tener que escoger
entre los oyentes y la Palabra de Dios

Cul es la gran idea?


Comprensin

El modelo integrador
Este libro est basado sobre un modelo que llamo Predicacin
integradora. Durante demasiado tiempo, el estudio de la homiltica
se ha estado formando sobre un sistema de polaridades (exposicin o
narracin explicacin o experiencia), lo cual ha forzado al predicador

123

Comprensin

124

Predicando con integridad


Clnica en predicacin integradora

125

Cul es la historia? La integracin del texto V el corazn


La primera tarea del predicador es involucrar al oyente. Los
predicadores nunca debieran dar por supuesto que los oyentes acuden
al templo con un profundo deseo de escuchar sus sermones. Las personas tienen una capacidad de atencin limitada. Probablemente es
mucho mejor que el predicador se imagine al oyente sentando con los
brazos cruzados y preguntando" y qu? Demustreme que merece la
pena que yo dedique mi tiempo a escucharlo".
La mejor manera en que el predicador puede ayudar al oyente a
superar su escepticismo es haciendo la pregunta" Cul es la historia?"
Todo texto tiene una historia. La Biblia est llena de seres humanos
autnticos que pasaron por casi todas las situaciones humanas que
nuestros oyentes experimentan. Trabajar con la humanidad que
impregna el texto les dar a los oyentes personas de carne y hueso con
las que pueden identificarse. Quiz se convenzan de que la Biblia,
despus de todo, tiene relevancia para ellos.

Texto

Y
qu?

=l

Cul es la historia?

Corazn

estn llamados a proclamarla. Es mucho mejor que seamos sinceros y


expliquemos la verdad con claridad.

cabeza

Dequ~.

se trata?

Cul es la enseanza?

Texto

Quiz la mejor manera en que el predicador puede lograr esto es


respondiendo a la pregunta: "Cul es la enseanza?" de este texto.
Quiz sea o no sea complejo o profundo, pero es siempre importante
y el oyente necesita conocerlo.
Cul es el problema? La integraCin de la cabeza V el hoy
La tercera tarea del predicador, y quiz la ms apremiante, es ayudar
al oyente a luchar con sus objeciones naturales al texto. Solo porque usted
ha sabido "expresar la enseanza" no quiere decir que van a responder a
ello. Nuestra tarea no ha terminado solo cuando el oyente ha entendido
lo que decamos. Ms bien, imagnese al oyente movindose incmodo
en su asiento y diciendo: "S, ya entiendo lo que est diciendo, pero no
estoy seguro de si puedo (o quiero) aceptarlo".

De qu se trata? La integracin del texto V la cabeza


La segunda tarea del predicador es ensear al oyente. Las personas
necesitan saber de qu trata aquello. La identificacin con la
experiencia bblica es una buena manera de comenzar, pero por lo general no es suficiente. Las historias tienden a ser abiertas, sin lmites.
Puede que esa sea la razn por la que nos gustan tanto, pues nos
permiten aportar nuestros propios significados, pero la intencin de
la Biblia es ms que eso. La Biblia tiene una agenda y los predicadores

l:

S,
pero...

Cul es el problema?

Hoy

127

Predicando con integridad

Clnica en predicacin integradora

El predicador necesita preguntar: "Cul es el problema?" Tiene que


entrar al rea de las suposiciones y objeciones bien enraizadas del
oyente. Qu obstculos necesitan ser vencidos para llevar al oyente
a decir: "Est bien, de acuerdo. Estoy listo para responder"?

Argentina, la Repblica Dominicana o donde quiera que estn,


escuchen la importancia y relevancia de la ley. Pienso que tendra algo
que ver con la bsqueda de la santidad y si eso no es relevante hoy no
s lo que lo sera. 1
El texto clave elegido por el pastor Carda es Hebreos 11:18-19. Las
imgenes del terremoto le parecieron tiles para desarrollar una
metfora relacionada con el reino y con la inestabilidad de la vida
humana en la cultura contempornea. Los predicadores luchan por
ofrecer una palabra de seguridad en un mundo que se estremece debajo
de los pies de las personas. La importancia y relevancia de la imagen
para m puede que tenga algo que ver con el hecho de que vivo en una
zona de frecuentes temblores en la costa del Ocano Pacfico en los
Estados Unidos.
Prepar un sermn similar en 1996 y desde entonces he predicado
distintas versiones del mismo, adaptndolo cada vez para que sirva
bien en las situaciones particulares de tiempo y cultura de los oyentes.
Rara vez escribo un sermn completo. Uno de los beneficios de ese
mtodo es que, si tengo que predicar de nuevo ese sermn, me veo
forzado a rehacerlo, de manera que resulta renovado y actualizado.
En este caso voy a trabajar con los mismos puntos bsicos del
sermn de una forma ms deliberada que lo poda hacer en el sermn
de Jos. Las secciones clave del sermn aparecern en letra cursiva.
Los comentarios aparecern en el tipo de letra normal. Tratar de que
aparezca como lo prediqu en mi iglesia local, en Surrey, en British
Columbia. Soy afortunado de que mi pastor y amigo, David Horita,
que es un excelente expositor bblico, no acapara el plpito, aunque a
algunos en la congregacin les gustara que lo hiciera.

126

Cul es la diferencia? La integracin del hoy y el corazn


La ltima tarea del predicador es ayudar al oyente a imaginarse las
posibilidades que pueden surgir de la obediencia al llamamiento de
Dios mediante este sermn. "Ahora qu?", dice el predicador.
"Cmo cambiar el mundo a causa de que hemos estado escuchando
a Dios en esta maana?"
De esta forma el predicador responde a la pregunta: "Cul es la
diferencia?" Siempre debiera haber una diferencia. Nunca debiramos
imaginarnos que nuestra predicacin quede simplemente en un asunto
de educacin o entretenimiento. Deseamos ver que suceden nuevas
cosas por la gracia de Dios y para su gloria. Imagnese que ...

I-Ioy

Ahora

qu?

Cul es la diferenCIa?

Corazn

La eleccin del texto

Fundamentos Que tiemblan. Hebreos

La primera tarea en la predicacin es la eleccin de un texto


apropiado. Cuando los estudiantes me preguntan qu texto debieran
predicar, tiendo a responder con ambivalencia: "Est en la Biblia?"
Si es as, merece la pena predicarlo. Estoy convencido de que la Biblia
es inherentemente relevante, toda ella. Levtico es digno de ser
predicado siempre y cuando nosotros podamos interpretar nuestro
texto de tal manera que nuestros oyentes en Estados Unidos, Mxico,

Las cosas se pondrn temblorosas

12:28~29

Usted no esperaba seguridad, verdad que no? La bolsa de


valores es una montaa rusa. Su puesto de trabajo puede
desaparecer. El porcentaje de divorcios es tan elevado que nos
despierta muchas preguntas y los cientficos todava nos siguen
avisando que "uno de los grandes" est por venir. (Se refiere a

128

Predicando con integridad

Clnica en predicacin integradora

uno de los grandes terremotos que aparece cada cierto tiempo.)


Las cosas se pondrn un poco temblorosas. Hace poco pregunt
cunto me costara una pliza de seguros contra terremotos.
Me informaron que costara un cincuenta por ciento ms que
toda cobertura bsica. Se lo pueden imaginar? Me costara
cuatrocientos dlares todo lo dems: Incendio, robo, invasin
extranjera, pero si quera la cobertura contra terremotos,
tendra que pagar seiscientos dlares ms. Qu barbaridad!

Dios habl desde el monte y toda la tierra se estremeci al


sonido de su voz. Todos haban escuchado las historias acerca
del humo y del fuego y de que no era nada sabio provocar a
Dios. l prometi que volvera a hablar de nuevo, y esta vez
[dice el v. 26], hara que se estremeciera no solo la tierra, sino
tambin el cielo.

Decid arriesgarme. Por supuesto, me asusto y me quedo sin


respiracin cada vez que leo uno de esos artculos en el
peridico o esas entrevistas en la televisin, ustedes saben,
me refiero a esas con un sismlogo hablando acerca de que
suele haber un gran terremoto en nuestra rea cada cincuenta
aos ms o menos. Piense en ellos, pues ya han pasado
cincuenta aos desde que ocurri el ltimo. Como la mayora
de nosotros, vivo aceptando el riego. Todos vivimos con el
conocimiento de que toda esta zona es inestable y que uno de
esos buenos temblores puede hacer que todo se derrumbe a
nuestro alrededor.
Yo s, lo que usted quiere es escuchar un sermn, no unos comentarios
dispersos acerca de preparativos acerca de terremotos, pero yo tengo que
captar primero su atencin antes de que estn dispuestos a orme. Las
imgenes del terremoto nos vienen directamente del texto, como sucede
con todas las buenas imgenes para sermones. Todo eso tiene ese sentido
de relevancia diaria y fraguar una transicin suave y til al contenido
del mensaje. Si hago mi tarea como corresponde, comenzar a demostrar
cierta ansiedad latente que yo s est oculta en el corazn de cada uno
de los oyentes. Volver a trabajar en eso ms tarde, pero si le puedo ayudar
a sentir su propia inseguridad, usted estar mejor predispuesto para la
enseanza que sigue.
El pueblo de Israel entendera esto muy bien. Saban lo que
significaba vivir con un ojo puesto en el sismmetro?
(sismgrafo?). Ellos contaban con una buena memoria y este
texto los lleva en sus recuerdos hasta el Sina [xodo 19] cuando

129

Eso lo conocemos como el juicio y este viene. Los hebreos lo


saban y lo esperaban. Ellos entendan la inestabilidad bsica
de todo lo creado. Saban que Dios les reclamara y les tendra
como responsables.
No hay mucha narracin en el libro de Hebreos, pero hay un sentido
de humanidad. Me hubiera gustado haber sacado ms de una historia
de los pocos hechos que tena a mano. Poda ciertamente haber creado
un mayor sentido de urgencia. Sin embargo, estaba preocupado de que
poda aparecer como artificioso. No sabemos mucho acerca de quin
escribi la carta y conocemos poco acerca de los sucesos especficos
que la motivaron. Aqu estoy tratando de conectar a las personas que
me escuchan a m con los que fueron los primeros lectores. Quiero
que mis oyentes presten atencin a su propio sentido de responsabilidad o al menos, a su propio temor de que el juicio es una realidad
y viene, y tendrn que rendir cuentas. Todos tenemos en alguna parte,
dentro nuestro, ese sentido esencial de nuestra futura evaluacin.
Usted lo sabe y yo lo s. Cada vez que la tierra tiembla,
recordamos que hay cosas que no podemos controlar. El mundo
es mucho ms grande que nosotros y aunque no queremos
aceptarlo, a veces somos golpeados por cosas tan grandes que
no tenemos otra alternativa que lidiar con ellas. Las llamamos
actos de Dios (que es una buena manera de llamarlas). Hay
fuerzas en este mundo que nos pueden vencer y derribarnos,
que nos asustan mucho cuando nos atrevemos a pensar en
ellas. Las cosas se pondrn temblorosas.
Note la repeticin de la coletilla. Eso es algo que aprend del libro

Homiletic [Homiltica], de David Buttrick y para m tiene mucho

Predicando con integridad

Clnica en predicacin integradora

sentido. 2 Ms bien que usar divisiones en varios puntos obvios que


aburren a las personas con su falta de sentido, prefiero desarrollar un
sermn un poco ms orgnicamente, creando un sentido de continuidad
que ayuda al oyente. El sermn tiene estructura, pero no necesito ver el
esqueleto; prefiero mantener los huesos debajo de la piel. Quizs eso
ayuda a pensar en tramar y argumentar ms que en bosquejar.
No obstante, los oyentes necesitan algunas seales indicadoras.
Trato de usar coletillas, frases sencillas y fciles de recordar para ese
propsito, que repito como un estribillo. Las repito dos o tres veces al
comienzo y al final de cada seccin para que el oyente pueda seguir
mi lnea de pensamiento. No necesito que los oyentes memoricen mis
coletillas o que las escriban para rellenar los espacios en blanco del
bosquejo impreso en el boletn (no hay nada malo con eso). Me siento
satisfecho si eso sucede subliminalmente.
Me gusta usar coletillas que se puedan recordar y repetir fcilmente.
Con frecuencia mis estudiantes quieren usar frases como coletillas,
en vez de expresiones sencillas. liLa inestabilidad de la vida
contempornea 11 , puede servir como un subttulo en una pgina escrita,
pero no es una buena coletilla. Todo predicador que trata en realidad
de decir tales cosas en un sermn terminar dando la impresin de
hablar como un profesor. Qu horror! Lo ltimo que quiero para mis
oyentes es que piensen que les estoy dando una conferencia. Ya es
suficientemente malo que tengan que escuchar un sermn. liLas cosas
se pondrn temblorosas", puede que no sea elegante, pero es algo que
puedo decir en un sermn.
He encontrado tambin que las coletillas facilitan transiciones
suaves. En este caso, es una transicin fcil pasar de lilas cosas se
pondrn temblorosas" a decir 11 el reino de Dios nunca ser
conmovido".

que sus pies estn sobre roca firme. Cuando todo 10 dems se
desmorona a su alrededor, el reino de Dios queda. El reino de
Dios nunca ser conmovido.

130

El reino de Dios nunca ser conmovido


Eso es lo que ustedes necesitan escuchar. Eso es lo que me
sac a m de la cama esta maana. Me despert sabiendo que
tendra la oportunidad de pararme en la plataforma y decirles
la verdad que Dios quiere que ustedes conozcan: Su reino

permanecer. Es inconmovible, es el nico lugar donde siente

131

Me gusta ser abierto en cuanto al segundo cuadrante del sermn.


Lo que trato es de dar a conocer una enseanza y no hay razn para
dedicarse a dar vueltas. Este no es el momento para sutilezas. Parar
en seco si es necesario, agarrar a las personas por los hombros y las
zarandear, para estar absolutamente seguro de que conocen la gran
idea. Mi conviccin por el estudio del texto es que la idea ms
importante, lo que Dios quiere que ellos sepan por medio de este texto
en este momento, es que l est edificando un reino que permanecer.
No puedo arriesgarme a que ellos no capten esto, pues de lo contrario
el sermn se pierde.
Hay varias cosas que necesitamos notar en este texto.
Mi plan es estudiar el texto, detallando las cosas que se ensean aqu.
Primero, el versculo 26 nos recuerda que Dios conmovi la

tierra antes, y que l puede, mejor dicho, la conmover de


nuevo. El primer temblor se refiere a la experiencia en el Sina
(vv. 18-21) cuando Dios se dio a conocer en el monte. Aquel
momento fue tan espantoso que las personas lo recordaron
para siempre.
No sent que fuera necesario decir mucho acerca del Monte Sina
porque ya haba descrito aquel acontecimiento en el primer cuadrante.

Con todo, Dios ha prometido que volvera a conmover la tierra


una vez ms. Esta es una promesa de juicio. Aparece descrito
de forma ms completa en el versculo 29 con el uso de una
segunda metfora, adems de la del terremoto: La del fuego
consumidor. Ambas imgenes describen la destruccin de los
elementos fsicos debido a la intervencin deliberada de Dios
en el mundo que l ha creado.

132

Predicando con integridad

En este momento, poda haber introducido otros textos e


informacin para apoyar la enseanza de que Dios tiene la intencin
de juzgar. Decid que para este sermn no ira ms all de este texto.
Segundo, el versculo 26 nos dice que cuando, no si Dios lo
hiciera, Dios conmueva de nuevo la tierra, los efectos se
extendern no solo a la tierra, sino tambin al cielo.

Clnica en predicacin integradora

133

De nuevo, siento que quiero decir algo ms aqu, pero guardar parte
del lenguaje de motivacin para el cuarto cuadrante.

Por ltimo, los que estn en Cristo, que estn vinculados


con el reino inconmovible, tienen una sola respuesta. Esa
respuesta es gratitud y servicio. En realidad, el texto usa la
misma palabra para describir ambas respuestas. Algunas
versiones de la Biblia hablan de adoracin" y "servicio", pero
de hecho es lo mismo. Porque adoramos en accin.
Respondemos por medio de la adoracin.
11

Esto indica que el terremoto de Dios no estar localizado como


sucedi en el Monte Sina. Esta vez afectar a todo el orden
creado.
A menudo he encontrado que me ayuda el numerar las observaciones ("primera,,,. segunda,,,. tercera,,,."), aunque estos no son
"puntos" en el sentido retrico tradicional. No razono acerca de esto
lo suficiente como para hacer pensar que son proposiciones.
Simplemente estoy estableciendo la lgica del texto con el fin de
apoyar la gran idea del sermn.

Tercero, los versculos del 27 al 29 indican que hay algo que


no ser conmovido: El reino de Dios. Aunque el temblor se
extiende hasta el cielo, el centro de lo que Dios ha establecido
no puede ser tocado. A semejanza del fuego consumidor que
lo quema todo excepto la roca, el terremoto tiene una funcin
purificadora. Todo lo que no es permanente ni santo se deshar
y caer como cae el polvo sobre el suelo. Lo nico que quedar
es el reino que Dios ha estado edificndose desde el comienzo
de los tiempos.
Dir ms acerca de esto en un momento. Tengo una ilustracin que
voy a usarla para ayudar a profundizar este pensamiento.

Cuarto, el versculo 28 nos dice que todos los que estn en


Cristo se encuentran vinculados con este reino inconmovible.
Somos inmunes a los terremotos. Encontraremos nuestra
seguridad en nuestra relacin con Dios mismo en su reino.

No quiero dedicar demasiado tiempo a la consideracin del griego.


Sin embargo, encontr interesante y til notar que la palabra griega
1atreuo poda ser traducida como adoracin o como servicio. Solo
expresar la palabra griego en un sermn puede tener un efecto negativo
en los oyentes. Prefiero usar lo que he encontrado en el estudio de las
lenguas sin hacerme ostentoso acerca de ello.
De hecho, los primeros versculos del captulo 13 describen
lo que se entiende por la adoracin y el servicio: Amar a los
hermanos. Ser hospitalarios con los desconocidos. Acordarse
de los presos, incluso de los que nos maltratan a nosotros.
Honrar el matrimonio. Sentirnos satisfechos con las cosas
buenas que Dios nos ha dado.
Aunque procuro mantenerme enfocado en el versculo 28, ayuda
el extender el contexto del sermn ms all de sus lmites estrechos.
En este caso las listas de acciones que encontramos en los primeros
versculos del captulo 13 son una aplicacin evidente de la adoracin
y el servicio que se nos describe en el versculo 18 del captulo 12.
Hacemos esto porque tememos a Dios, lo que significa que lo
respetamos, que le tenemos reverencia. Dios es santo y puede
conmover el mismo terreno sobre el cual estamos parados.
Dependemos de l para nuestra seguridad y para nuestro futuro. Gracias a Dios que podemos depender de su gracia.

134

Predicando con integridad

Ahora necesito recordarles nuestro texto principaL


As que, recibiendo nosotros un reino inconmovible [esta
ltima palabra hay que pronunciarla con una dosis extra de
pasin], tengamos gratitud y mediante ella sirvamos a Dios
agradndole con temor y reverencia; porque nuestro Dios es
fuego consumidor.
Luego de haber detallado la lgica del texto, ha llegado el momento
de ilustrarlo.
Recuerdo que hace unos aos visit el "Mundo de la ciencia".
Haban dedicado un saln muy amplio a la exhibicin de
construcciones hechas mediante bloques para jugar que vende
la empresa Legos. Estos bloques son uno de los grandes
juguetes que han sido inventados y es increble lo que las personas son capaces de hacer con estos bloques. Hay automviles
de carreras a tamao natural y animales exticos, incluso
ciudades completas construidas con estos pequeos bloques
de plstico. En uno de los rincones del saln haba un
simulador de terremotos donde se animaba a las personas a
construir una estructura con estos bloques sobre una placa de
metaL Luego de haber terminado la estructura, el constructor
poda pulsar un botn, que haca que la placa se estremeciera
y vibrara. El propsito era comprobar la estabilidad de
estructura. Todo lo que estuviera mal conectado, todas las
piezas que no estuvieran bien sujetas y apoyadas, terminaran
desprendindose y cayendo. La idea era verificar si la persona
poda construir algo suficientemente fuerte como para
aguantar todo el movimiento causado por los temblores.
Aquella exhibicin trajo a mi mente lo que he ledo en el
versculo 27. El pasaje dice que Dios conmover la tierra con el
sonido de su voz y que todo lo que sea movible, todo lo impuro,
todo lo extrao y todo lo corrompido se deshar y caer. El temblor ser tan fuerte que todo lo que es egosta, todo lo temporal
caer y se convertir en escombros sobre el suelo. Lo nico que

Clnica en predicacin integradora

135

quedar en pie, lo nico inconmovible, ser el reino de Dios.


Nosotros seremos salvos si pertenecemos a ese reino.
Eso es suficiente!

Resulta difcil encontrar terreno firme cuando el suelo tiembla


debajo de nuestros pies
El reino de Dios no puede ser conmovido. Eso lo entiendo. Al
menos lo entiendo intelectualmente. Y no obstante, es difcil
encontrar el fundamento cuando el suelo tiembla debajo de
nuestros pies. Una cosa es decir que Dios puede hacernos lo
suficientemente fuertes como para aguantar el terremoto. Mi
problema est en que no me gusta mucho verme estremecido.
Me gusta sentir firmeza debajo de mis pies. Resulta difcil
encontrar solidez cuando el mismsimo suelo est temblando
desde abajo.
Este es el tercer cuadrante del sermn, donde tratamos de enfrentar
el problema. Estoy convencido de que la objecin principal del oyente
a este mensaje puede ser un poco ms emocional que intelectuaL Si
hay Dios, la mayora de nosotros no tendramos gran dificultad en
entender que un "Dios" les dara fuerzas a sus seguidores. No est
para eso? No obstante, los hechos siguen, todava nos resistimos a pasar
por esas dificultades. Todava no nos gustan los temblores.
En esta parte del sermn queremos ser sinceros. Yo trato de forzarme
a m mismo a salir de mi papel como predicador por un poco de tiempo.
Trato de hablar por el oyente, usando la voz del oyente. Cuanto ms
autntico le suene al oyente, tanto ms profundo es el impacto.
Idealmente, si puedo hacer que afloren las ansiedades ocultas y asuntos
que el oyente tiene bien guardados en lo profundo de su ser, Dios hablar
poderosamente a esos lugares importantes de la vida del oyente.
A veces el mundo parece muy estable, muy permanente. Otras
veces da la sensacin de que todo se mueve tan rpidamente y
de una forma tan impredecible que tenemos el temor de que
no tenemos ninguna posibilidad. N o podemos seguir y con

137

Predicando con integridad

Clnica en predicacin integradora

todo no podemos parar de correr. En momentos como ese,


hablar acerca de Dios parece muy idealista. Parece muy
atractivo y, no obstante, tan inverosmil. Usted quiere que yo
encuentre esperanza en Dios y al mismo tiempo, Dios parece
estar muy lejos de m. Usted quiere que yo crea en la promesa
de Dios y esa promesa parece un cuento de hadas cuando yo
estoy parado sobre un terreno que tiembla.

debilidad de buenos amigos ... " Cuanto ms especfico sea el


predicador, tanto ms autntico sonar el sermn al oyente.

Note cmo me he puesto en el papel del oyente en contra del


predicador. Por un momento, el predicador se convierte en una
presencia diferente en el sermn, una presencia contra la que hay que
reaccionar.

Ahora quiero llevar al oyente de regreso. Suavemente quiero


ayudarle a l o a ella a pasar del "S, pero ... " del sermn al l/S, est
bien". Quiero llevarle de decir l/S, ya s lo que dice el texto, y me
gustara creerlo, pero tengo esta objecin que no puedo superar" al
punto en el que dice: l/S, est bien, creo que estoy listo para responder
a lo que est diciendo". En este caso trato de conseguir el efecto del
sermn original mediante el uso de la imagen que resultara familiar
para la mayora de los oyentes de la zona donde vivo.

136

Un ensayo escrito por Joseph Addison en 1710, nos cuenta la


historia de un empresario que se ve a s mismo en una isla
desierta. l pone en marcha un buen negocio vendiendo una
pastilla que es l/muy buena en contra de un terremoto".

Sin duda, es muy reconfortante saber que Dios me provee de


ese fundamento slido. Sin esos asideros en el reino de Dios,
qu tengo? Terminara retorcido en el fondo del monte, como
todos los dems.

l/Muy buena en contra de un terremoto". Creo que me gustara


tener una de esas pastillas. Y creo que a ustedes tambin les
gustara tenerla. Quiz podamos obtener un buen descuento
si la compramos en grandes cantidades. Para una pastilla
como esa? S, el mercado no tendra fin.

Conoce usted el edificio de la Compaa Elctrica de la Costa


Oeste en la calle Ceorgia en el centro? Es un edificio asombroso
y dicen que est construido a prueba de terremotos. Presenta
una torre de cemento, muy reforzado con columnas y vigas
de acero, que penetran profundamente en la tierra. Es tan
seguro como es posible hacerlo.

Todo es muy inestable en el mundo. Nada permanece igual


despus de veinte minutos. Todo cambia. Hablaba esta semana
con un grupo de lderes y todos estn de acuerdo en que ya no
es posible mantenerse al da con la cultura. Como lderes, nos
resulta imposible tener un buen conocimiento y entendimiento de todo lo que es de inters en el mundo y de todo lo
que se supone que debemos conocer. Hay muchos niveles con
los que no podemos relacionarnos. Si no podemos relacionarnos, cmo podemos ser relevantes? Es deprimente.

Sin embargo, el edificio en s no es la torre. Nadie vive o trabaja


en la torre. Toda la actividad tiene lugar en una estructura
que encaja como una funda en la parte alta de la torre. Esa
especie de manga est suspendida de lo alto de la torre
mediante grandes cables. Se han instalado barras estabilizadoras de forma que en el curso normal de los sucesos se sienta
como cualquier otro edificio. Pero si la tierra llegara a temblar,
las personas estaran seguras. Por qu? Porque estn sujetos
a la torre fuerte. Verdad que eso suena muy bblico?

En el libro, el pastor Jos Carca dedica tiempo a detallar algunos


de los asuntos especficos de la pasada semana que lo llevaron a perder
su estabilidad. l/He visto a mi esposa en el hospital. He visto la

Ahora ha llegado el momento de terminar. El cuarto cuadrante nos


lleva a la aplicacin. Quiero imaginarme la diferencia que este sermn

138

Predicando con integridad

puede tener en la vida de cada uno de los oyentes y quiero hacerlo de


una forma vvida y significativa.

Encontramos nuestro fundamento en el reino de Dios


En un mundo inestable en el que todo cambia, podemos
encontrar un lugar firme donde sentirnos seguros en el reino
de Dios. Todo lo dems puede deshacerse y caerse, pero mientras
tanto que somos parte del reino inconmovible, tendremos un
lugar firme donde estar. Encontraremos nuestro fundamento.
Una de las ventajas de este pasaje es que el texto nos provee una
forma primaria de responder al sermn. La parte difcil es desarrollar
este pensamiento sin meterse en explicaciones detalladas. Este no es
el momento para ser intelectualmente exigentes. Este es el momento
cuando queremos estimular una respuesta.
Nuestro texto nos proporciona dos maneras de responder a
esta verdad. "As que, recibiendo nosotros un reino inconmovible", dice la Biblia, "tengamos gratitud, y mediante ella
sirvamos a Dios agradndole con temor y reverencia". La palabra griega puede traducirse como" adoracin" o "servicio".
En otras palabras, estemos ocupados. Seamos la clase de personas que Dios nos ha llamado a ser. Ammonos unos a otros.
Adoremos con nuestras acciones. Honremos al Seor con
nuestra vida. Permanezcamos casados. Mostremos hospitalidad hacia nuestros amigos y enemigos. No codiciemos lo que
es de nuestro prjimo porque Dios nos ha prometido que no
nos desamparar ni nos dejar (una referencia a 13:1-6). Esto
es correcto y apropiado. Es la respuesta apropiada al Dios ante
el cual todos somos responsables, el Dios que aparece descrito
como "fuego consumidor".
En el libro, el pastor Carca se esfuerza por encontrar algunas cosas
especficas en la vida de cada uno de sus oyentes. Habla acerca de personas que estn preocupadas por su trabajo y otros que luchan por
mantener su fe en una cultura posmoderna. El tono de la apelacin es

Clnica en predicacin integradora

139

animador y motivador. Mi sermn real sigue la misma lnea.


Algunos de ustedes han puesto mucha fe en la bolsa de valores
burstiles. Cmo les va? Tenan ustedes acciones de ENRON
o de otras empresas que han tenido problemas?
A principios de este siglo XXI las compaas mencionadas y otras
eran d~ las ms busca~as por los inversores en los Estados Unidos, pero
despues de sus notOrIOS fracasos, perdieron mucho de su valor en la
bolsa. Hablar de esas empresas en pblico enoja y pone nerviosas a
miles de personas.
Otros estn poniendo su confianza en el trabajo. Pero ustedes
saben que no hay un oxmoron (figura de lenguaje mediante
la cual una expresin produce un efecto que parece
contradictorio) ms grande que el de "trabajo seguro".
Termino el sermn con otra experiencia personal.
Hace un par de aos me invitaron a dar una conferencia en la
Primera Iglesia Presbiteriana de Seattle. Esa iglesia lleva
establecida en el centro de la ciudad bastantes aos. Todo,
desde las gruesas paredes de piedra hasta las fotografas de
anteriores lderes de la iglesia que cuelgan de esas paredes,
habla de estabilidad y antigedad. Pas algo de tiempo
observando el rostro de las personas en las fotografas,
expresaban firmeza, lealtad y dedicacin.
En medio de la conferencia, sent un fuerte temblor. Al
principio pens que sera un tren que pasaba, pero luego me di
cuenta de que no haba trenes en aquella parte del centro de la
ciudad. Era un terremoto! Nos miramos los unos a los otros
sin saber qu hacer. Debamos meternos debajo de las mesas? Convena protegerse bajo el marco de una puerta? Mir
a una seora que tena a mi derecha limitada a una silla de
ruedas. Cmo podra ayudarla si el tejado comenzaba a caer?

140

Predicando con integridad

El terremoto termin a los pocos segundos. Nos miramos unos


a otros con alivio y continu con mi conferencia. Ms tarde,
sin embargo, me dediqu a pensar en la experiencia. Si el
terremoto hubiera tenido un poco ms de intensidad y hubiera
durado unos segundos ms, el edificio poda haberse venido
abajo. Otros edificios en esa rea quedaron destruidos. Los
escombros podan haberse acumulado en el suelo y aquellas
fotografas podan haberse roto y cado. El edificio pudo haber
quedado destruido, pero no 10 que representa. El reino de Dios

nunca puede ser destruido. Afrrese al reino. Es nuestra


esperanza y nuestra salvacin.
Siempre me gusta encontrar una manera en la que los oyentes
respondan al sermn de una forma tangible. La predicacin nunca
debiera ser hipottica. Con frecuencia nuestros sermones presentan
ideas y proponen posiciones sin describir nunca un resultado especfico
que se puede esperar. Y si se describe algn resultado, se presenta como
una respuesta hipottica a 10 que un da podra ocurrir si nos enfocarnos
alguna vez en esa situacin, un da, quiz. Es siempre acerca de lo que
haremos en otro momento cuando nos enfrentemos con el problema
o la oportunidad que el predicador tiene en mente. Es siempre acerca
de otro momento y lugar ms tarde.
En este caso, el resultado esperado del sermn aparece directamente
en el texto. Nuestra respuesta es adoracin, gratitud, servicio. Un lder
de adoracin creativo sabr como ayudar a los oyentes a responder de
forma apropiada a lo que han escuchado.
Recibimos un reino que no puede ser conmovido. Hay solo
una respuesta y esta es adoracin, gratitud y servicio. Debernos
servi~ a Dios. Debernos adorarlo con gratitud por el hecho de
que El asegura nuestro futuro. No seremos conmovidos
mientras tanto que estemos vinculados con aquello que es
firme y confiable: El reino de Dios que no puede caer. Aunque
toda la tierra se deshaga a nuestro alrededor y caiga, nosotros
no caeremos. No seremos conmovidos. Somos ciudadanos del
reino, del reino inconmovible de Dios.

Clnica en predicacin integradora

141

Permanezcamos firmes todos juntos, la expresin fsica del


reino de Dios en este lugar. Tommonos de las manos como
un smbolo de nuestra unidad. Mirmonos a los ojos y
cantemos juntos las alabanzas a nuestro Dios.
Es una expresin modesta, pero es algo. La relacin fsica de los
oyentes mediante la unin de las manos es un medio mediante el cual
el predicador puede ayudarlos a tener un sentido de que son parte de
algo que es mucho ms grande que ellos mismos, algo que no puede
estremecerse ni ser destruido.
Entiendo bien que intentar describir un sermn por escrito es un
ejercicio prcticamente intil. No espero ser capaz de duplicar el efecto
para el lector en las pginas de un libro. Un sermn no puede ser escrito
corno tampoco puede publicarse. Un sermn es un momento
irrepetible en el tiempo cuando Dios viene y se encuentra con su
pueblo en el contexto de su Palabra. Es un acontecimiento en la
presencia de Dios. Es nuestra pasin. Nuestro llamamiento.

Fundamentos que tiemblan


Hebreos 12:28-29

Solo humano
HACIA UNA ANTROPOLOGA DE LA
PREDICACiN

Los predicadores son solo seres humanos. Parece que es una lstima,
dada la magnitud de lo que intentan. Es asombroso que un humano,
deficiente y finito, pueda pararse en el plpito y se proponga hablar
en el nombre de Dios. Y es un misterio que Dios estuviera de acuerdo
en hablar por medio de esos seres humanos.
Lo que sigue sirve como un modesto intento de lidiar con los
asuntos relacionados con la humanidad del predicador. Tratar con ese
asunto enfocndolo alrededor de tres preocupaciones: La primera, bajo
el encabezado de "Inmanencia", ofrece una base teolgica para la
predicacin. La segunda, bajo el encabezado de "Integridad", lidia con
las debilidades del predicador como un ser humano. La tercera, bajo
el encabezado de "Revelacin", pregunta cun humano puede
permitirse ser el predicador cuando predica. Al hacerlo aS, estoy
tratando de sugerir formas de pensar acerca de antropologa o de los
aspectos humanos de la predicacin.
143

144

Predicando con integridad

Que la predicacin sea realizada por los humanos es tanto un placer


como un dilema. Es, al final, la esperanza de todos los seres humanos
en todo lugar.

Inmanencia
He reflexionado con frecuencia en la sabidura de la predicacin.
Dios tena otras opciones. Que Dios optara por la predicacin como
un medio mediante el cual transmitir su voluntad a humanos rebeldes
y caprichosos parece insensato cuando haba muchas otras posibilidades. La relevancia del mensaje parece ser mucho ms importante
que lo este mtodo parece indicar.
Las empresas de transporte expreso (rpido) tienen como prioridad
asegurar a los clientes que son capaces de entregar cualquier paquete
en cualquier lugar, a tiempo e intacto. Podran los predicadores hacer
la misma promesa? Sera imposible imaginarse un paquete ms
precioso que el evangelio de Cristo Jess, no obstante, resulta difcil
de imaginarse un sistema de entrega ms defectuoso que las palabras
pronunciadas por el predicador.
Haba otras opciones. Por qu no poda Dios haber transmitido esta
informacin tan vital mediante un sistema de trasvase de conocimiento biotcnico? l poda sencillamente haber plantado en nuestra
mente lo que necesitamos conocer. Poda haberlo escrito en nuestro
ADN.
Por supuesto, en un sentido l lo ha hecho. l ha puesto eternidad
en nuestro corazn (Ec. 3: 11). Nos ha creado a su imagen y semejanza.
No obstante, luchamos con el mensaje. Nuestro crneo es demasiado
grueso y nuestra mente demasiado torpe para or la Palabra que Dios
prepara para nosotros. Nuestra lengua es demasiado lenta para dar a
conocer la verdad que Dios quiere que conozcamos.
Todo aquel que invoque el nombre del Seor ser salvo. Pero cmo
pueden las personas invocar el nombre del Seor si no han credo en
l? Y cmo puede creer en el Seor si nunca ha odo acerca de l? Y
cmo pueden or acerca del Seor si no hay nadie que les hable de l?
i Y cmo va a haber quien les hable del Seor si no tenemos
predicadores? (Ro. 10:12-15)

Solo humano: Hacia una antropologa de la predicacin

145

La predicacin es lo Que Dios hace


Dejemos bien claro lo siguiente: Si la predicacin es la transmisin
de la verdad divina que es suficiente para los hombres y las mujeres
para que la escuchen de parte de Dios y respondan fielmente a ella,
entonces la predicacin es lo que Dios hace. Ningn humano podra
efectuar la clase de cambios espirituales que la predicacin intenta
generar. Los predicadores humanos debiramos liberarnos a nosotros
mismos de esa carga tan onerosa. En su lugar, los predicadores
debiramos encontrar gozo en el hecho de que tenemos la oportunidad
de trabajar como instrumentos de Dios en esa tarea tan asombrosa.
Los predicadores necesitamos conocer cul es nuestro lugar. Los
predicadores somos oyentes, quiz los primeros oyentes. Nosotros
tenemos una ventaja sobre todos los dems, pero somos oyentes lo
primero y por encima de todo. Comprender ese hecho nos proporciona
una gran libertad para ser autnticos. El mensaje depende menos de
nuestra habilidad para ser Dios que de nuestra habilidad para ayudar
a las personas a or de Dios. La relacin entre el oyente y el predicador
es una relacin de individuos al mismo nivel, lo que nos permite la
libertad de ser sinceros y crebles.
Me han invitado a menudo a ir a las iglesias y l/hablar". Estoy
comenzando a entender que mi propsito en el plpito nunca es el de
hablar. Mi propsito es el de escuchar y el de ayudar a otros a or. Dios
es el que habla, y todos los dems, nosotros, debemos ser humildes y
or. No soy el mensajero. Nadie viene a orme a m. Yo no necesito
esa clase de presin. La predicacin es lo que Dios hace.

Dios habla nuestra lengua


En cuanto a misterios, este es uno de los ms grandes. Dios es
trascendente. l/Inmortal, invisible, Dios todo sabio, en luz inaccesible
oculto de nuestra vista".l El poder de adoracin en este himno surge
precisamente del hecho de que quien lo canta es mortal y visible. Es
la parte l/inaccesible" la que nos preocupa ms. Dios es completamente
diferente de nosotros. Sin pecado y sin mancha, l est por encima y
ms all de la mezcla y confusin de la vida humana.
y no obstante, al mismo tiempo l est con nosotros. Aunque es
trascendente y est muy por encima de nosotros, l es Inmanente, lo
que quiere decir que est presente con nosotros. l nos ama, nos cre

Predicando con integridad

Solo humano: Hacia una antropologa de la predicacin

y tiene pasin por nosotros. De alguna manera, dentro del corazn de


Dios, estaba el deseo de redimirnos. Pero como Pablo dice en Romanos
10:14: Cmo podemos or las palabras de salvacin sin un predicador?
No podemos recibir lo que no hemos odo, y no podemos or lo que
no nos dicen. Necesitamos a un predicador, y Dios nos provee de uno.
Jess fue el primer predicador. Jess, como Dios, descendi de su
gloria para vivir y caminar con nosotros. l era la Palabra divina hecha
carne (Jn. 1: 14; cp. el v. 1). Clyde Fans lo expres bien: "La encarnacin
es el modelo ms autntico para la predicacin porque fue el acto
supremo de comunicacin de Dios. Jess, que era el Cristo, dicho ms
correctamente Dios con y para nosotros porque la Palabra eterna tom
forma humana en una situacin contempornea. La predicacin no
puede hacer otra cosa".2

El posmodernismo, por supuesto, no tiene en cuenta la realidad de


que Dios tiene todo el derecho de predicar porque l est todava en
el cielo. Si nosotros los instrumentos humanos entendemos
correctamente que Dios solo nos est usando a nosotros para llevar a
cabo sus propsitos perfectos, sabios y eternos, entonces podemos
hablar con ms confianza. Sin duda, somos deficientes y finitos. Hemos
pecado y estamos destituidos de la gloria de Dios (Ro. 3:23). Con todo,
los predicadores estamos llamados a abrir la boca y proclamar la verdad
de Dios a pesar de todo. Hacemos esto con la comprensin de que no
hablamos nuestras propias palabras, sino la Palabra de Dios. Nuestra
confianza no est en nosotros mismos, sino en Dios, quien habla por
medio de nosotros. Es su proyecto y nosotros solo tenemos el privilegio
de participar.
Merrill Unger lo dijo muy bien: "La autoridad y el poder, que poseen
los orculos inspirados, queda manifiesta en el ministerio del plpito
del expositor fiel de la Biblia. l habla y, no obstante, es cierto el hecho
emocionante es que Dios habla al mismo tiempo por medio de l".3
Los posmodernistas llevan razn. Los humanos no tenemos ningn
derecho a jugar a ser Dios. Eso es correcto, porque nosotros no lo
intentamos. Dios habla nuestra lengua. El Dios trascendente se hace
inmanente, por medio de Cristo Jess, a travs de las Escrituras
inspiradas y por medio del Espritu Santo. Los humanos solo
ayudamos. Ayudamos a las personas a or de parte de Dios.

146

Los humanos ayudamos a las personas a or de Dios


Era nuestra nica esperanza. Los humanos, por su propia cuenta,
no podan tener la esperanza de encontrar el acceso a Dios o de hablar
por Dios, aunque tenemos una larga historia de intentarlo. Uno de los
ejemplos ms tempranos y espectaculares tuvo lugar en Babel, donde
los humanos se propusieron construir una escalera al cielo (Gn. 11).
No convencido, Dios hizo aicos nuestra torre y aplast nuestras
ambiciones de elevarnos por nosotros mismos hasta su nivel mediante
nuestros propios esfuerzos. l nos esparci y confundi nuestra lengua
y de esa manera se complic la tarea del predicador.
Est de moda pensar que el posmodernismo es algo nuevo y fresco
cuando, de hecho, sus races estn enterradas en un terreno que es tan
antiguo como los sucesos descritos por Moiss en el libro de Gnesis.
Cuando leemos la filosofa de los po smodernistas pronto discernimos
que todo el alboroto habla de dos problemas principales: Diversidad
cultural y lingstica. El pensamiento posmoderno trata la realidad
de que venimos de lugares diferentes y hablamos en formas diferentes.
Usan la media verdad de que todos tenemos nuestra manera propia
de ver la realidad. Puesto que ninguno de nosotros ha terminado de
edificar su propia torre personal de sabidura divina, entonces ninguno
tiene el derecho de dar a los dems nada ms que su opinin personal.
La proclamacin parece arrogante. Nuestra cultura no permite la
predicacin proftica.

147

Integridad
Que Dios quiera usar a seres humanos deficientes y cados para
comunicar su Palabra no le otorga al predicador ninguna licencia para
continuar con sus tendencias depravadas. Dios quiera que no dejemos
el pecado sin control a fin de que la gracia abunde (Ro. 6:1). Donde
Dios es compasivo, su pueblo no lo es. Los oyentes tienen poca
tolerancia para los que predican sin integridad.
Si hay alguna duda en cuanto a la verdad de esta afirmacin,
consideremos el caso del sacerdocio catlico romano. Durante siglos,
el pueblo en general apreciaba a los sacerdotes por su liderazgo
espiritual. Ahora, sin embargo, los sacerdotes se estn tambaleando a
causa de las muchas acusaciones de inmoralidad sexual. La integridad

148

Predicando con integridad

del sacerdocio ha quedado en general daada, quizs irreparablemente.


Como escribe Donald Cozzens: l/La absoluta confianza que una vez
se tena en los sacerdotes se ha convertido en una cautelosa cordialidad.
Han perdido la autoridad incuestionable que una vez tuvieron: Su papel
como lderes morales y guas espirituales".4 Una vez que se pierde la
confianza, es casi imposible recuperarla. Dicho de forma simple: El
carcter cuenta.

La Biblia requiere integridad


Las cartas de Pablo a Timoteo y a Tito proveen de instruccin clara
y directa para los que aspiran a predicar. Pablo dijo que los predicadores
deben tener l/buen testimonio de los afuera" (1 Ti. 3:7) y deben ser
l/honestos, sin doblez" (v. 8). Tito 2:7-8 dice que el predicador debe
I/[presentarse] en todo como ejemplo de buenas obras; en la enseanza
mostrando integridad, seriedad, palabra sana e irreprochable, de modo
que el adversario se avergence, y no tenga nada malo que decir de
vosotros".
Este hincapi en la integridad moral corre a todo lo largo de la Biblia,
tanto en el ejemplo de las personas como Job (Job 2:3) y David (1 R.
9:4, cp. Sal. 78:72), como tambin en la instruccin directa que
encontramos en los Salmos y Proverbios (p. ej. Pr. 19:1). Desde la
perspectiva bblica, uno saca la idea de que no es suficiente para el
predicador con tener mucha labia. Conocer y saber usar la homiltica
no es suficiente. La predicacin que honra a Dios y bendice a las personas estar siempre acompaada por una vida recta.
Etimolgicamente, la palabra integridad describe una estructura
slida y completa. El individuo que tiene integridad es alguien en el
que se puede confiar, que dice la verdad y que vive la verdad. Esa persona practicar lo que predica.

El predicador requiere gracia


La implicacin de nuestra necesidad de pureza puede ser tremenda
para aquellos de nosotros con suficiente integridad hacia nuestras
propias infidelidades espirituales y materiales. Si vamos a tener
integridad, el primer paso es que seamos sinceros con nosotros mismos
y con Dios en cuanto a nuestras debilidades y fallos.
La predicacin requiere una intimidad vital con Dios por medio de

Solo humano: Hacia una antropologa de la predicacin

149

su Espritu. As, pues, qu hace el predicador cuando Dios parece que


se ha ausentado sin permiso? Cmo podemos predicar cuando el pozo
se ha secado? Todo predicador vacila entre la fe y la duda, la esperanza
y el temor. Resulta difcil ofrecer refrigerio cuando estamos viviendo
en el desierto.
Los predicadores con integridad tenemos que admitir tambin los
lmites de nuestra sabidura. Aunque nos gusta el alimentar el l/mito
de hroe", reconocemos cuando somos sinceros que la tarea es mucho
ms grande que nosotros. Qu vamos a hacer que anime a la esposa
abusada y a los hijos abandonados? Cmo proclamamos que la verdad
es relevante a personas que creen que toda verdad es relativa? Qu
hacemos cuando perdemos nuestro gozo y nuestro llamamiento parece
una carga pesada y montona?
Nuestra primera respuesta debe ser reconocer nuestro fracaso. No
tiene sentido pretender ser lo que no somos. La sinceridad, incluso
acerca de nuestras debilidades personales, marca a un verdadero lder
espiritual. Cuanta ms integridad tenemos, mayor es nuestra
disposicin de admitir nuestro pecado. Sencillamente apelamos a la
gracia.
No obstante, la gracia nos parece un escndalo. Luchamos con la
idea de que alguien se pueda escapar tan fcilmente cuando debe tanto.
Cuando hemos sido perjudicados por el pecado del pecador, puede
resultar bien difcil responder con compasin al lder que nos ha
fallado. Qu hacemos con nuestras expectativas rotas?
Consideremos el caso de Bill Clinton, que fue Presidente de los
Estados Unidos. Alan Wolfe de la Universidad de Boston nos describe
las dos respuestas hacia la inmoralidad sexual como una ilustracin
de lo que l llama protestantismo duro y blando. Los protestantes duros
fueron intransigentes, disciplinados y de firmeza moral. Los
protestantes blandos fueron inclusivos, teraputicos y perdonadores. 5
Por un lado queremos l/mantener el nivel alto" y por el otro, preferimos
ser l/compasivos". El primer enfoque apela a las normas bblicas de
santidad. El posterior apela al mandato bblico del perdn.
Por supuesto, ambos principios son esenciales dentro de las
Escrituras. Encuentran su punto de integracin en el concepto bblico
de la gracia. La gracia no libera a las personas de su responsabilidad
ante el Dios justo y recto. Como C. S. Lewis dijo: l/El verdadero perdn

150

Predicando con integridad

significa mirar con firmeza al pecado, el pe~ado que todav~a queda


despus de haber dado toda clase de indulgencIas .y de haber :~sto todo
su horror, suciedad, mezquindad, malicia y sentus e reconcIlIado con
el hombre que lo hizo".6
La gracia no admite excusas, pero a la vez se a~egura de pe~donar.
Que Dios pudiera, por ejemplo, presentarnos a DavId como un ejemplo
de integridad (1 R. 9:4) a pesar de sus actos de adulterio, asesinato y
manipulacin, es muy alentador.
Los predicadores entendemos bien que nosotros no nos presentamos
a nosotros mismos en base de los mritos de nuestro propio carcter
o competencia, sino sobre la base de la gracia que nos ha sido concedida
por Cristo. Nuestra habilidad para predicar es por comple~o un don
de la gracia de Dios. Podemo,s estar delante de su presenCIa ~o.n. un
carcter intacto solo porque El nos ha perdonado. Podemos dmgu a
otros con competencia porque l nos ha habilitado. En todo lo que a
esto se refiere, aun los que nos siguen son un don de Dios.

Los oyentes requieren un ejemplo


Los pastores que decidimos caminar con integridad proporcionaremos a nuestros mensajes de una cierta autoridad. El predicador que
no tiene temor de decir: "Hacer lo que os digo y hacer como yo hago",
sigue una larga tradicin. Pablo mismo invit a los creyentes a que
siguieran su ejemplo (Fil. 3: 17). Si el sesenta y cuatro por ciento de los
hombres estn luchando con tentaciones y compulsiones sexuales,
entonces los predicadores necesitaremos ser modelos de pureza y
fidelidad sexuaF El predicador que no solo habla la verdad, sino que
vive la verdad predicar con poder.
El ministerio de Billy Graham nos ha proporcionado uno de los ms
notables ejemplos contemporneos de esta clase de predicacin tica.
Aun los periodistas cnicos encontraron que Graharn ofrece un mensaje
y un ejemplo que eran convincentes. 8 Claramente, l ha sido. un l~er
creativo. Su competencia como lder, sin embargo, no hubIera SIdo
suficiente sin su carcter como un hombre del Espritu. Al comienzo
de su ministerio, Graham. y su equipo tomaron algunas decisiones
firmes acerca de la manera en que iban a conducir su ministerio.
Determinaron deliberadamente evitar incluso la apariencia de abuso
financiero. Eligieron ser muy cuidadosos en evitar la posibilidad de

Solo humano: Hacia una antropologa de la predicacin

151

toda percepcin de incorreccin sexual. Estuvieron de acuerdo en


cooperar con toda iglesia que aceptara su visin del evangelio y evitar
todo sentido de competencia entre las iglesias.
Muchos pudieron pensar que ellos haban tomando ms precauciones de las necesarias solo para descubrir a lo largo del tiempo que no
eran suficientes. Con todo, varias dcadas ms tarde, el ministerio de
Graham permanece como un ejemplo de correccin tica. La
credibilidad de su mensaje ha sido inmensamente elevada con esta
dedicacin al carcter cristiano decidido deliberadamente y mantenido
a lo largo de los aos.
Los que estamos comprometidos con la causa del evangelio
necesitamos tomar ciertas decisiones antes de recibir la gracia de Dios,
luego vivir de acuerdo con ello, eligiendo momento tras momento vivir
en maneras que sean congruentes con nuestro llamamiento. No ser
fcil. El pecado y la humanidad van de la mano. Con todo, los humanos
que predicamos debemos aceptar y someternos a normas ms elevadas.
La Biblia nos llama a ser santos como Dios es santo (1 P. 1:16). Qu
parte de eso no entendemos?

Revelacin
Recuerdo una tira cmica que le hace unos aos. Un pastor y su
familia estaban recibiendo un regalo de despedida de la congregacin.
No haba duda de que el pastor haba predicado fielmente a estas personas por muchos aos. Un anciano le ofreca un libro bien grande y
pesado, lo que le resultaba bastante de difcil de sostener debido a su
tamao y peso. El ttulo del libro era visible en el lomo: "La vida y
tiempo del pastor Smith como fueron compilados de las ilustraciones
de sus sermones, tomo 1".
Todos conocemos la agona de escuchar a un predicador que est
demasiado pegado de s mismo y de sus propias experiencias. No obstante, pocos de nosotros estaramos dispuestos a escuchar un sermn
desprovisto de experiencia humana y de sabor de autntica vida
humana. Por su parte, el predicador debiera evitar interponerse entre
el mensaje de las Escrituras y el oyente. Y al mismo tiempo, los oyentes
encuentran deseable que al predicador se le vea humano.
tCun humano debiera ser un predicador~ Cunta revelacin

Predicando con integridad

Solo humano: Hacia una antropologia de la predicacin

sincera pueden permitirse los predicadores sin causa demasiada


tensin entre sus oyentes?

predicadores que son ampliamente apreciados por su integridad y su


carcter irreprensible. Pero por cada lder que ha mantenido su pureza
personal y ministerial, podemos pensar de un predicador de la
televisin o de la teologa popular que ha mostrado manos sucias ante
la luz pblica. Como lo expres Raymond Bailey: "Nosotros
predicamos la gracia de Dios, con todo, el predicador que saca de ese
pozo con demasiada frecuencia y profundidad carecer de integridad
ante los ojos de la congregacin. Sin duda, el predicador sabio limitar
la exposicin de sus flaquezas personales a fin de no cansar el sentido
de perdn del oyente".1O

152

Nuestra humanidad se interpone en el camino


Es muy difcil aun para un predicador cuidadoso evitar poner algo
personal en el mensaje. El reto no es solo entender el texto
debidamente, sino tambin comunicarlo correctamente. Para cumplir
bien con esta tarea los predicadores debemos evitar insertar opiniones
personales a fin de identificar lo que Dios quiere decir. El reto consiste
en interpretar el pasaje bblico sin confundir nuestro propio punto de
vista con el de la Biblia. 9 Hay que apartarse y no interponerse entre el
mensaje y el oyente.
Los predicadores que resaltan su propia persona y experiencias
personales en la predicacin corren el riesgo de obstaculizar el objetivo
de la Palabra de Dios. La predicacin debe exaltar a Cristo y solo a l.
El predicador que cuenta una experiencia personal corre el riego de
aparecer demasiado bueno o demasiado malo. En el primer caso el
predicador puede aparecer arrogante e interesado. En el ltimo caso,
el predicador se arriesga a negar la enseanza o su autoridad. En ambos casos, el predicador atrae la atencin hacia l a expensas del texto
y del autor del texto.
Fsicamente, el predicador al estar en el plpito frente a la
congregacin es el centro de atencin de todos. La posicin es
seductiva. Muchos predicadores sucumben a la tentacin, estimulan
esta atencin por la manera en que visten y por la forma en que se
conducen ante los oyentes. La respuesta de la congregacin puede ser
cautivante. Cuando los oyentes prestan ms atencin al predicador
que al mensaje que est siendo entregado, el contrato se ha roto.
El orgullo es un acompaante constante. Los predicadores
aprendemos rpidamente que el plpito nos puede servir muy bien
como un medio de promovemos o de protegernos a nosotros mismos.
El sermn puede ser embriagante para los predicadores que buscan
maneras de avanzar su agenda personal. Tales predicadores necesitan
recordarse a s mismos que "no es acerca de ellos", sino de Dios. El
sermn no le pertenece al predicador.
Ciertamente todo se queda corto de la gloria de Dios (Ro. 3:23), yel
mensaje nace con pies de barro. Por supuesto, podemos citar

153

Pero la humanidad tambin ayuda


Por el otro lado, se pueden decir varias cosas a favor de expresar
nuestra humanidad en el sermn. Una de las dificultades inherentes
en la predicacin es la "espiritualidad" del mensaje. El predicador
ofrece verdad trascendente a personas que no pueden escapar del
espacio y del tiempo. Cmo lo finito puede apreciar lo infinito?
Cmo pueden los oyentes contemporneos superar su naturaleza
subjetiva lo suficiente como para ganar acceso a lo objetivo?1l De
alguna manera el mensaje tiene que ser percibido como "real". El
hablar del texto en trminos "reales", ofrecer ejemplos contemporneos e interacciones tangibles hacen que la verdad sea ms accesible
para los oyentes.
El predicador que acenta el carcter humano del texto tiene
mejores posibilidades de que al menos lo escuchen. Los personajes de
la Biblia (as como los oyentes originales del texto) no son extraos a
las experiencias de las personas contemporneas. Lloraron, rieron,
sintieron, se enfermaron y se enfrentaron a la muerte como nosotros
lo hacemos hoy da. Si el predicador puede ayudar a los oyentes a
"revivir" el texto, puede que estn bien preparados para al menos
considerar sus proposiciones.
Las personas confan unas en otras. En un mundo complejo y
cargado de opciones, las personas tienden a confiar en las recomendaciones y consejos de personas que admiran y en las que confan. Los
predicadores que estn dispuestos a describir sus propias experiencias
con el texto apoyan el mensaje del texto. Un predicador que se ha
ganado la confianza de la congregacin puede incrementar mucho el

Predicando con integridad

Solo humano: Hacia una antropologa de la predicacin

efecto del mensaje por medio de contar unas pocas experiencias


personales bien elegidas.

imposible, y la encarnacin nos dice que no es necesario, nuestros


oyentes nos dirn que no es sabio. Las personas quieren or hablar
acerca de personas. Una de las maneras ms rpidas de vaciar un
templo es rehusar contar experiencias humanas y ofrecer emocin.
Jess mismo nos ense que una de las formas ms eficaces de
presentar la verdad es envolvindola en una narracin humana. Los
Evangelios nos dicen que "Jess llor" (Jn. 11:35). Cuando el profeta
Natn tuvo que hablarle al rey David acerca de su pecado, lo hizo
mediante una historia (2 S. 12). Ms tarde, cuando David acudi a Dios
para confesar su pecado, escribi un salmo que rompa el corazn, una
profunda expresin emocional de dolor humano por su transgresin
(Sal. 51).
Si la Biblia puede expresar esa absoluta sinceridad humana: Por
qu no puede un predicador? Los predicadores debemos estar
dispuestos a dar a conocer nuestra vida con nuestros oyentes.
Debiramos estar dispuestos a expresar nuestra humanidad en la
predicacin. Nuestros oyentes nos lo agradecern.

154

Nuestra humanidad es ineludible

A riesgo de ofender la inteligencia del lector, djenme decirle que


tanto el predicador como el oyente son ineludiblemente humanos. En
el relato, al pastor Carca le advirtieron que a l le era tan difcil
renunciar a su humanidad como lograr que le crecieran agallas
(branquias) y nadara como un pez. Sencillamente no es posible.
Cuando Dios cre a la humanidad, l juzg que su obra era "buena
en gran manera". Dios saba que cuando dio su Palabra en forma escrita
requerira traduccin e interpretacin, creando inevitablemente
confusin como resultado. l puso emocin y pasin dentro de la
experiencia humana, conociendo muy bien que estos sentimientos
seran difciles de controlar. Los humanos nos sentimos a veces
incmodos dentro de nuestra propia piel. Los hombres y las mujeres
malentienden sus propios impulsos, mucho ms que los de uno para
el otro. Resulta frustrante, desconcertante y estimulante. Es parte del
plan de Dios.
Cuando Jess se encarn (Jn. 1:1-14), mostr el valor que Dios le da
a los seres humanos creados. Predicamos porque tenemos un mensaje.
Nuestra humanidad hubiera sido un obstculo para el conocimiento
de Dios en su trascendencia, excepto que Dios mismo estaba dispuesto
a darse a conocer desde dentro de nuestra experiencia humana.
William Placher dice: "Nosotros podemos conocer a Dios no como
un objeto dentro de nuestra capacidad intelectual, sino como un sujeto
que se revela a s mismo, y aun nuestro conocimiento de esa divina
autorrevelacin debe ser obra de Dios" .12 La nica forma en que
nosotros podemos conocer algo de Dios es que l en su amor y gracia
se da a conocer al mundo.
Por tanto, predicamos. Dios se ha dado a conocer a s mismo en
nuestra condicin y circunstancia humana. De hecho, es en lo ms
profundo de la experiencia humana que Dios es ms completamente
revelado. Eso debiera habrnoslo enseado la crucifixin de nuestro
Seor. No debiramos encontrar ms necesario divorciar nuestra
humanidad de nuestra predicacin que lo que Dios lo hizo.
Si nuestra experiencia nos dice que un sermn incorpreo es

155

La predicacin en trminos humanos


A los predicadores nos gusta acudir a la segunda carta de Pablo a
Timoteo como una fuente de motivacin: "Que prediques la palabra"
(2 Ti. 4:2). Encontramos nimo en el recordatorio de que todas las
Escrituras estn dadas mediante la inspiracin de Dios (3:15-16). Los
sermones bblicos ganan autoridad al estar fundamentados en la
Palabra de Dios.
No obstante, hay otra forma de autoridad en este pasaje que a
menudo la pasamos por alto. En el contexto de un mundo donde el
mal est en alza, Pablo anima a Timoteo a que "[persista] en lo que
has aprendido y te persuadiste", en base de dos razones: (1) porque
"desde la niez has sabido las sagradas Escrituras", y (2) "sabiendo de
quin has aprendido" (2 Ti. 3:14-15).
En el caso de Timoteo, eso fue el resultado del amor y paciencia de
su madre Eunice, de su abuela Loida y de Pablo mismo. "Pero t has
seguido mi doctrina, conducta, propsito, fe, longanimidad, amor,
paciencia, persecuciones, padecimientos" (2 Ti. 3:10-11). Estamos
siempre listos para apreciar la autoridad de la Biblia en nuestra

156

Predicando con integridad

predicacin y debemos hacerlo. Con todo, parece ser que el predicador


tambin tiene autoridad. La experiencia de la vida humana de Pablo
se ofrece como autoridad para la credibilidad de este mensaje.
Los predicadores necesitamos usar el lenguaje humano. Es cierto,
"tenemos este tesoro en vasos de barro" (2 Co. 4:7). Somos fcilmente
tentados y sutilmente egostas. Debemos todo lo que somos y tenemos
a la gracia de Dios. Por tanto, nos expresamos a nosotros mismos
humildemente, sometindonos cuidadosa y completamente a la
autoridad de la Palabra de Dios, al tiempo que ofrecemos esa Palabra
a otros. Nosotros que nos ofrecemos a nosotros mismos para predicar
debemos examinarnos a nosotros mismos con detenimiento porque
estamos llamados a vivir con normas elevadas (Stg. 3: 1l. No queremos
descalificar nuestro mensaje mediante nuestras acciones. Debemos
rechazar nuestro orgullo y vivir fielmente, si no perfectamente, para
que las personas se sientan animadas a escuchar y responder.
A pesar de nuestras debilidades, Dios es compasivo y lleno de gracia.
l ha prometido que cuando predicamos la Palabra esta llevar a cabo
su propsito (Is. 55: 11 l. La Palabra predicada con humildad, veracidad
y confianza puede ser predicada con integridad.

Notas
Captulo 1: En la lnea de la falla: Cuente la historia
l.

2.
3.
4.

Kenton C. Anderson, Predicando con conviccin (Grand Rapids: Editorial Portavoz, 2004). Predicando con integridad es la continuacin de
Predicando con conviccin, cuya accin de ficcin tiene lugar
aproximadamente un ao despus de que se convirtiera el concejal Felipe
Ramrez mediante la predicacin del pastor Jos Garca.
Joe E. Trull y James E. Carter, tica ministerial. Sea un buen ministro
en un mundo que no es tan bueno (El Paso: CBP, 1997), 80-82.
Patrick A. Jeans, Men's Secret Wars [Guerras secretas de los hombres]
(Grand Rapids: Revell, 1999), 132-133.
Hill Hybels, 11 Responsability to Self ll , en Leadership Handbook of Management, ed. James D. Berkley (Grand Rapids: Baker, 1997),60-69.

Captulo 2: Fundamentos: Diga de qu se trata


1.
2.

The 1995 Grolier Multimedia Encyclopedia, IIEarthquakes ll


Las siguientes estadsticas e informes estn tomados de Susan Oh, "Terror in Turkey: A devastating Earthquake Spark Anger over Relief Efforts", Macleans, 30 agosto 1999,26-28.
157

158

3.
4.

Predicando con integridad

Ted Olsen, "Today Sermon: Thou Shalt Not Steal", Christianity Today,
4 febrero 2004: 13.
Charles Bartow, God's Human Speech [El habla humana de Dios] (Grand
Rapids: Eerdmans, 1997), 19.

Notas

7.
8.

Captulo 3: Debilidad: Enfrente al problema


l.
2.

Su san Oh, "Terror in Turkey: A devastating Earthquake Spark Anger


over Relief Efforts", Mac1eans, 30 agosto 1999,26-28.
Bryan Chapell, Christ-Centered Preaching: Redeeming the Expository
Sermon [Predicacin cristocntrica: El sermn expositivo] (Grand Rapids: Baker, 1994) 40-44.

Captulo 4: Fidelidad: Imagnese la diferencia


l.
2.

3.

4.

Fred Craddock, Preaching [La predicacin] Nashville: Abigdon, 1985),


134.
Haddon Robinson, Biblical Preaching: The Development and Delivey
of Expository Messages [La predicacin bblica: El desarrollo y entrega
de los mensajes expositivos] (Grand Rapids: Baker, 1980),20.
Jonathan Edwards, A Treatise Concerning Religious Affections in Three
Parts, l.2.3. Framed in the Context of Colonial America's First Great
Awakening of the 1730s and 1740. Este documento tiene una gran
importancia hoy por sus implicaciones teolgicas y psicolgicas.
Joseph Addison, The Tatler, ed. Donald F. Bond, (Londres: Oxford, 1993),
240.

Captulo 5: Clnica en predicacin integradora


l.
2.

Rob Bell, "Life in Leviticus", Leadership, invierno 2002: 45-46.


David Buttrick, Homiletic: Moves and Structures [Homiltica:
Movimiento y estructura]IFiladelfia: Fortress, 1987),43-53.

Captulo 6: Solo humano:


Hacia una antropologa de la predicacin
l.
2.
3.
4.
5.
6.

Walter Chalmers Smith, "Immortal, Invisible", Estrofa 1.


Clyde E. Fant, Preaching for Today [La predicacin para hoy], 2 ed. (San
Francisco: Harper & Row, 1987), 70.
Merrill F. Unger, PrincipIes of Expository Preaching [Principios de
predicacin expositiva) (Grand Rapids: Zondervan, 1955), 24
Donald B. Cozzens, "Confronting All of the Priests' Losses", In Trust.
otoo 2000:4
Alissa J. Rubin. "Sex Scandal Revives Dilemna over Ethics".
www.hotcoco.com (4 octubre 1998).
C. S. Lewis, Fern-seed and Elephants and Other Essays on Christianity,

9.
10.

11.
12.

159

ed. Walter Hooper (Glasgow: Collins, 1975),42.


Patrick A. Jeans, Men's Secret Wars [Guerras secretas de los hombres]
(Grand Rapids: Revell, 1999), 132-133.
Billy Graham, Tust As I Am: The Autobiography of Bil1y Graham (Nueva
York: Zondervan, 1997), 127-129. Se encuentra traducido al castellano
por Editorial Vida.
Walter C. Kaiser, hijo, "The Use of Biblical Narrative in Expository
Preaching", The Asbury Seminarian 34 (julio 1979): 14-16.
Raymond Bailey, "Ethics in Preaching", en Handbook of Contemporary
Preaching [Manual de predicacin contempornea] (Nashville: Broadman,
1992), 549-6l.
Stanley J. Grenz, A Primer on Postmodernism (Grand Rapids: Eerdmans,
1996).
William Placher, The Domestication of Transcendence: How Modern
Thinking About Cod Went Wrong [La domesticacin de lo trascendente:
Como el pensamiento moderno acerca de Dios se descarri] (Westminster:
John Knox, 1996).