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O AVENTAL E O SEU SIGNIFICADO - Transcrito por Otavio Vieira Machado

Aps a cerimnia de iniciao, o Venervel Mestre entrega o Avental ao Mestre de


Cerimnias, para com ele revestir o nefito. O agora Maom, s poder entrar no
Templo de sua Loja, ou de qualquer outra, vestindo o Avental. Tal insgnia manica,
nas palavras do Irmo Assis Carvalho, o principal Smbolo que compe a
Indumentria Manica. O Avental, para o citado autor, possui uma caracterstica
especial que o diferencia de outras insgnias: est presente desde os remotos tempos
Operativos.
Para compreendermos melhor sua funo e o porqu de suas diferentes formas,
utilizaremo-nos de uma anlise histrica do Avental. Contudo, ressalte-se,
concentraremos nossos esforos em uma anlise histrica e funcional, tendo em vista o
Grau de Aprendiz, j que sabidamente, muitos dos smbolos que so ostentados em
Aventais de Graus mais elevados ainda fogem e devem mesmo fugir de nossa
compreenso de Aprendiz. Para alguns escritores, a origem do Avental est ligada a
tempos muito remotos, como o Paraso Terrestre. Alguns irmos vem Ado como o
inventor do Avental, representado na folha de parreira, a qual cobria seus rgos
genitais. Quanto a esta origem, as objees so muito grandes, tendo em vista que a
base cientifica ou mesmo filosfica para tal tipo de anlise se mostra praticamente
inexistente. Se verdade que a Maonaria no pretende ser apenas uma sociedade
cientifica e filosfica, fato que toma como base dados cientficos para justificar muita
de suas concepes. Ao fazer uma anlise de tal porte, deveria-se esperar uma
explanao um pouco mais exaustiva, tendo em vista a originalidade da idia. Contudo,
pelas bases s quais tivemos acesso, tal assertiva se mostra no muito consistente. O
Irmo Assis Carvalho, inclusive, demonstra uma certa ironia ao comentar tal fato,
classificando como uma fantasia, um af criativo enfim, conotando que a origem do
Avental no est, em hiptese alguma, ligada figura religiosa de Ado.
Outros tambm vem uma origem mais que milenar para o surgimento do Avental,
tendo como base os Mistrios Egpcios, Persas, Indus, entre outros. Nesse ponto,
descreveremos uma das possveis formas de tal Avental egpcio: era triangular, com a
cspide para cima e com vrios adornos diversos dos hoje existentes. Alm disso, a
faixa ao redor do corpo que o sustentava no tinha apenas este propsito, mas estava
intensamente magnetizada com o corpo. H tambm, acerca deste possvel Avental,
descries mais pormenorizadas sobre o Avental dos Mestres, o que, como j se
afirmou, no se mostra pertinente com a proposta deste trabalho. Contudo, vale ressaltar
que se faziam presentes as rosetas e uma cor azul plida, simbolizando a inocncia
branca sendo substituda pelo conhecimento, o cu azul. Uma outra corrente associa o
surgimento do Avental s Guildas e corporaes Medievais. Tais associaes, que deram
origem Maonaria Operria, tinham por hbito distribuir entre seus Membros, aventais
para o exerccio do ofcio ao qual estavam ligados. Esses aventais, portanto,
apresentavam entre si leves diferenas com base nos diferentes trabalhos e
conhecimento acerca do ofcio em questo, tais como Sapateiro, Ferreiro Aougueiro,
entre outros. O Avental dos antigos operrios da Maonaria Operativa estava ligado
idia de trabalho, era um instrumento do prprio. O Avental era feito com a
predominncia do couro de carneiro, um couro espesso, com vistas a proteger os
obreiros de labutas muitas vezes perigosas para o corpo humano. Enfim, o Avental era
uma proteo para o corpo dos maons primitivos, cobrindo, em linhas gerais, desde o
pescoo at o abdmen, sendo que o do aprendiz cobria uma parte maior do corpo do
que o avental do Companheiro e do Mestre, pois como o aprendiz no possua, ainda, a

habilidade necessria com as ferramentas, alm de iniciar o trabalho na Pedra Bruta,


estava sujeito a fazer um uso maior do avental do que os mestres. Uso maior no em
tempo, e sim, stricto sensu, de aproveitar o avental conforme sua destinao de proteger
o corpo e a roupa de quem o usa. Com a transio da Maonaria Primitiva para a
Maonaria Especulativa, processo histrico que no ocorreu de forma instantnea, a
figura e a funo do Avental foram paulatinamente se alterando. Ressaltamos mais uma
vez que, por um considervel tempo, tanto a Especulativa quanto a Operativa
conviveram, especialmente pelos relatos que se tem da Inglaterra no sculo XVIII.
Como exteriorizao dessa relativa dicotomia entre Especulativa e Operativa, temos na
Inglaterra a existncia de duas grandes potncias justamente nesse sculo de transio.
Note-se que no se trata de uma correspondncia absoluta entre ambas as dicotomias,
embora ambas guardem uma no desprezvel ligao. De um lado havia as Grandes
Lojas dos Antigos, formadas principalmente por Maons mais tradicionais, mais
conservadores, nas quais no ocorreram grandes mudanas em relao ao Avental,
predominando, exceto pelo couro de ovelha que passou a ser o material mais utilizado,
uma relativa padronizao e simplicidade nos Aventais de todos os Graus, tendo em
vista que os prprios eram adquiridos, em sua maioria, pelas prprias Lojas e
concedidos aos Irmos. Do outro, as Grandes Lojas dos Modernos, de natureza
teoricamente mais democrtica, mais aberta, as mudanas mais significativas ocorreram
em relao ao Avental. A concepo do simbolismo do Avental decorre justamente do
entendimento que a Maonaria Especulativa passou a conceder ao Avental. O Avental
passou a ser visto como um emblema da dignidade, da honra, do trabalho material ou
intelectual, trabalho esse que era desprezado. Naturalmente, numa sociedade marcada
anteriormente pelos senhores da terra, apenas a propriedade era vista como algo
dignificante. A Maonaria Especulativa alou o Avental como smbolo do trabalho, da
labuta, ao qual o Maom est ligado ao adentrar na Ordem, dignificando o prprio, o
trabalho, perante os olhos da sociedade. Esse o grande significado do Avental,
enquanto instrumento fundamental do Maom. Esta a grande razo simblica pela
qual um Aprendiz Maom no deve adentrar em uma Loja sem estar coberto por essa
indumentria. Tal insgnia no nos deixa esquecermos que a labuta uma constante na
vida do Maom, seja em Loja ou fora dela. Contudo, ao mesmo tempo em que as
Grandes Lojas Antigas alaram o Avental como smbolo, e, conseqentemente,
modificaram sua forma, passando a utilizar tecidos mais leves tal como o cetim, o brim
e o linho, a vaidade, algumas vezes exagerada de alguns Irmos, provocaram uma
verdadeira revoluo no Avental. Verdadeiras obras de arte, pinturas, foram realizadas
nos Aventais das Grandes Lojas dos Modernos. Novos smbolos, tal como roseiras, fitas,
bordados, foram introduzidos nos Aventais, especialmente dos Graus de Mestre.
Enquanto nas Grandes Lojas Antigas predominavam a simplicidade destes instrumentos
Manicos to preciosos, principalmente no Grau de Aprendiz, sendo o branco
predominante, at pelo material utilizado, o couro de ovelha, nas Grandes Lojas
Modernas houve uma radical transformao exteriorizada nas pinturas das Abetas, na
criao de laos, pinturas de novos smbolos, entre outros. Quanto maior o Grau,
maiores as sofisticaes encontradas.
Quanto a esta sofisticao dos Aventais, e esta nova funo de certa forma
decorativa, dois comentrios se mostram muito pertinentes. O primeiro, tendo como
base assertivas de Assis Carvalho, tendo como objeto o Cavaleiro Miguel Andr de
Ramsay, codificador do Rito Escocs. Buscando negar a origem Operativa da
Maonaria, e afirmar uma origem Nobre, como sucessores dos Templrios, de Jacques

De Moley, o Irmo Ramsay impulsionou a criao de Graus e nomes pomposos na


Maonaria e, conseqentemente, os mais belos e ricos Aventais foram sendo tambm
criados. Alm disso, cabe agora relembrarmos a definio introduzida no comeo de
nosso trabalho, atribuda a Jules Boucher: o Avental constitui-se no essencial adorno
do Maom. Raimundo Rodrigues explica que a palavra adorno tem o sentido de
enfeite, decorao. Conclui ele na impreciso de sintaxe no uso de tal palavra, j que a
funo fundamental ou essencial do Avental seria simbolizar o trabalho ao qual os
Maons devem se entregar. Contudo, fazendo uma outra anlise, podemos compreender
a utilizao de tal vocbulo, visto que, para muitos Irmos, a utilizao do Avental ficou
muito ligada idia de enfeitar-se para quando da participao em Loja. Alis,
conforme relata Assis de Carvalho, eram comuns os Maons das Grandes Lojas
Modernas sarem das sesses e caminharem por Londres devidamente trajados, felizes
na utilizao de seus Aventais, enquanto os Maons das Grandes Lojas Antigas, por
estarem acostumados a utilizar o Avental quando em oficio, visto que muitos ainda eram
Operrios, utilizarem apenas os simples Aventais quando em Loja ou justamente no
local de labuta.
Em 1813, com a unificao das duas grandes Potncias Inglesas, houve tambm a
edio de um normativo regulamentando e padronizando os Aventais, de forma a coibir
os inmeros abusos. Logicamente, alguns smbolos introduzidos ao longo do tempo
foram consolidados, mas os exageros cessaram, e, at hoje, pelo que afirma Assis
Carvalho, no houve grandes mudanas nos Aventais Ingleses, caracterizados pelo rito
York. Vale ressaltar tambm o Congresso Mundial dos Supremos Conselhos em
Lausane, datado de 1875. Nesse encontro, decidiu-se tambm por uma padronizao dos
Aventais utilizados pelos seguidores do Rito Escocs Antigo e Aceito. Nesse ponto, o
autor Assis de Carvalho faz uma critica expressa aos seguidores de tal rito no Brasil,
tendo em vista as seguidas mudanas do Avental aqui ocorridas nas ltimas dcadas,
levando em conta que o R..E..A..A.. no assistiu a grandes mudanas em outros
pases. Como ltimo ponto a se destacar do Avental Manico, gostaramos de nos focar
na Abeta. Muitos estudiosos Maons procuram dar significados sua posio em
relao ao Avental. Outros, entretanto, apooiando-se na experincia histrica e mesmo
em fotografias antigas, tm demosntrado que a Abeta no tem um sentido simblico,
pelo menos em sua origem. Antony Sayer, primeiro Gro Mestre da Loja da Inglaterra
(1717), est caracterizado em fotos com uma Abeta levantada. Ressalte-se que ele era
Mestre e que sua Abeta estava levantada. A utilizao da Abeta para baixo ou para cima
est, segundo esses autores, mais ligada, originalmente, praticidade do que a qualquer
simbolismo. A Abeta era utilizada pelos Irmos Operativos para prender o Avental
camisa, tendo propositalmente um espao prprio para este boto. Alguns irmos
baixavam a Abeta como forma de esconder imprecises, desgastes da alguns Aventais.
Alem disso, a forma triangular ou oval no apresentava tambm qualquer significado.
Atualmente, se admite a diferena no posicionamento para se caracterizar o Grau, o que
pode ser considerado muito vlido. Contudo, originalmente, pela anlise histrica da
Abeta, h autores que defendem a inexistncia de um simbolismo prprio. Alm disso,
como j se afirmou anteriormente, as correias que prendiam as Abetas ao corpo dos
Maons Operativos, tanto no pescoo como na cintura, nada tinham de especial. Eram
apenas correias, sem nenhum magnetismo ou coisa do tipo.
Finalizando, o Avental simboliza, em uma primeira impresso, ainda no cerimonial de
Iniciao, trabalho, labor, labuta. O que podemos aprender com significado de trabalho
do Avental? Que todo Maom deve dedicar- se ao trabalho diariamente, e, quando ele
est em Loja, ou, mais propriamente ao tema, quando ele est na Oficina, o trabalho

simbolizado pelo uso do Avental. Mesmo havendo posicionamentos diferentes com


relao ao simbolismo do avental ou ao seu uso prtico, no h como deixar de
mencionar-se a interpretao mais aceita e oportuna com relao a essa indumentria.
Ao desbastar a Pedra Bruta com o mao e o cinzel, o avental protege o Aprendiz contra
a poeira e os estilhaoes provenientes de seu ofcio. Cumpre o papel que sempre
cumpriu, a saber, o de servir como uma pea extra de proteo no manuseio, por
exemplo, da pedra e at mesmo como um meio de transporte de pedras (e outros
materiais) de um lugar para outro. O avental, dessa forma, est protegendo o Irmo das
consequncias do seu trabalho de aprimoramento constante e da eliminao de seus
defeitos. Graas proteo do avental, a roupa do Irmo, como se fosse sua reputao,
est a salvo da sujeira representada pela poeira e os resqucios dos defeitos inerentes a
todos ns, seres humanos. Cumpre, sobretudo, o Avental, o seu papel de um dos mais
importantes Smbolos da Maonaria e de elo entre aqueles que o portam, como Irmos
Maons, unidos, atravs dessa indumetria, pela fraternal amizade.
Bibliografia
Ritual do REAA
CARVALHO, Assis. O Avental Manico e outros Estudos, 2a ed., Londrina: Ed.
Maonica A Trolha, 1997;
CARVALHO, Assis. Ritos & Rituais, 1a ed., Londrina: Ed. Maonica A Trolha, 2001;
CASTELHANI, Jos. Manias e Crendices em Nome da Maonaria, 1a ed., Londrina:
Ed. Maonica A Trolha, 2002;
RODRIGUES, Raimundo. Viso Filosfica da Arte Real, 1a ed., Londrina: Ed.
Manica A Trolha, 2002;
Fonte: Revista Universo Manico

Fraternalmente

Otavio Vieira Machado -

MI