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TRASTORNOS DE LA CONDUCTA ALIMENTICIA

Se estima que aproximadamente 4% de los estudiantes adolescentes y jvenes


adultos presentan trastornos de alimentacin de varias clases.
ANOREXIA NERVIOSA
Trastorno en el que la persona se niega a mantener un peso mnimo dentro de
la normalidad, tiene miedo intenso a ganar peso y una significativa
malinterpretacin de su cuerpo y su forma. La anorexia nerviosa se caracteriza
por una distorsin de la imagen corporal y una implacable bsqueda de
delgadez que a menudo llega a la inanicin.
Su prevalencia es mucho mayor en mujeres que en hombres y suele tener su
inicio en la adolescencia. Las hiptesis de una alteracin psicolgica
subyacente en mujeres jvenes se refieren a los conflictos que rodean la
transicin de adolescente a mujer; as como la impotencia y la dificultad para
establecer la autonoma propia.
Epidemiologa
La frecuenta de la anorexia nerviosa ha aumentado en las ltimas dcadas,
incrementndose en hombres y chicas prepuberales. La edad ms comn de
inicio se encuentra alrededor de los 15 aos, paro hasta un 5% de las
pacientes anorxicas tienen su inicio hacia los 20 aos. Se estima que se
presenta en proximadamenre 0.5-1% de las chicas adolescentes. Es de 10-20
veces ms frecuente en mujeres que en hombres. Parece ser ms comn en
los pases desarrollados y se observa con mayor frecuencia en mujeres
jvenes cuyas profesiones requieren estar delgadas, como modelos y
bailarinas.
Etiologa
Se implican factores biolgicos, sociales y psicolgicos. Hay datos de
concordancia entre gemelos monocigticos que entre dicigticos. Las
hermanas de las pacientes parecen estar afectadas con mayor frecuencia por
el trastorno, pero ms que la influencia gentica puede asociarse la influencia
social.
Se sugiere que hay una disminucin de la recaptacin y de la actividad de la
noradrenalina debido a la reduccin del 3-metoxi-4-hidroxifenilglicol (MHPG) en
la orina y el LCR de algunas anorxicas. Se ha observado una relacin inversa
entre el MHPG y la depresin en pacientes anorxicas: un aumento en MHPG
se asocia con una disminucin en la depresin
Factores Biolgicos
Los opioides endgenos contribuyen a la negacin del hambre en las
pacientes. Ha existido un aumento importante de peso en algunas pacientes en
quienes se administran antagonistas opiaceos.
La inanicin da lugar a muchos cambios bioqumicos (que se encuentran
tambin en la depresin) como la hipercortisolemia y la no supresin por
dexametasona. La funcin tiroidea tambin se ve suprimida.
La inanicin produce amenorrea, lo cual refleja niveles hormonales bajos.
Estudios revelan aumento de los surcos y ventrculos cerebrales de las
pacientes anorxicas durante la fase de inanicin, que revierte cuando ganan

peso. En un TEP se observ un mayor metabolismo en el ncleo caudado


durante el estado anorxico que despus de la realimentacin.
Factores sociales
Las pacientes anorxicas refuerzan sus conductas en el nfasis que pone la
sociedad en la delgadez y el ejercicio. Hay evidencias de que las pacientes
tienen relaciones estrechas pero problemticas con sus padres. Las familias en
donde los hijos presentan trastornos de alimentacin de tipo compulsivopurgativo, padecen niveles alto de hospitalizacin, caos y aislamiento, as como
bajos niveles de cuidados y empata. Un adolescente con un trastorno grave de
alimentacin puede logara de esta forma desviar la atencin de las relaciones
tensas entre sus padres.

Factores psicolgicos y psicodinmicos

Parece ser una reaccin a las demandas que requieren los adolescentes de
mayor independencia y aumento de sus relaciones sociales y sexuales.
Suelen perder el sentido de la autonoma y la autoconfianza. Muchas sienten
que sus cuerpos estn bajo el control de sus padres. La autoinanicin se
convierte en un esfuerzo para adquirir la condicin de persona nica y especial.
El cuerpo pasa a ser percibido como si estuviera habitado por la introyeccin
de una madre intrusita y no emptica. La inanicin puede tener el significado
inconsciente de detener el crecimiento del este objeto intrusito y, de ese modo,
destruirlo.
Criterios para el diagnstico de Anorexia nerviosa
A. Rechazo a mantener el peso corporal igual o por encima del valor mnimo
normal considerando la edad y la talla (p. ej., prdida de peso que da lugar a un
peso inferior al 85 % del esperable, o fracaso en conseguir el aumento de peso
normal durante el perodo de crecimiento, dando como resultado un peso
corporal inferior al 85 % del peso esperable).
B. Miedo intenso a ganar peso o a convertirse en obeso, incluso estando por
debajo del peso normal.
C. Alteracin de la percepcin del peso o la silueta corporales, exageracin de
su importancia en la autoevaluacin o negacin del peligro que comporta el
bajo peso corporal.
D. En las mujeres pospuberales, presencia de amenorrea; por ejemplo,
ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos. (Se considera que
una mujer presenta amenorrea cuando sus menstruaciones aparecen
nicamente con tratamientos hormonales, p. ej., con la administracin de
estrgenos.).

Especificar el tipo:
Tipo restrictivo: durante el episodio de anorexia nerviosa, el individuo no
recurre regularmente a atracones o a purgas (p. ej., provocacin del vmito o
uso excesivo de laxantes, diurticos o enemas).
Tipo compulsivo/purgativo: durante el episodio de anorexia nerviosa, el
individuo recurre regularmente a atracones o purgas (p. ej., provocacin del
vmito o uso excesivo de laxantes, diurticos o enemas).
Pronstico
Pronstico favorable: Cuando el paciente reconoce que pasa hambre, existe
una menor negacin e inmadurez y mayor autoestima.
Pronstico desfavorable: asociado a neuroticismo infantil, conflictos parentales,
bulimia nerviosa, vmitos, abuso de laxantes y varias manifestaciones de
conducta junto con la negacin de los sntomas.
Entre un 30-50% de los pacientes con anorexia nerviosa presentan bulimia
nerviosa, que suele comenzar en el ao y medio siguiente del inicio de la
anorexia nerviosa. A veces los sntomas bulmicos preceden a la anorexia.
Tratamiento
Hospitalizacin para pacientes con un peso inferior al 20% del esperado de
acuerdo a su edad y talla. Se intenta reestablecer su estado nutricional, la
deshidratacin, la inanicin y el desequilibrio electroltico. Y todos aquellos con
un peso inferior al 30% requerirn un ingreso psiquitrico de 2-6 meses. La
terapia intrahospitalaria es la psicoterapia conductual, psicoterapia individual,
educacin y terapia familiar.
Los pacientes deben ser pesados diariamente por la maana despus de
vaciar la vejiga; deben controlarse la ingesta de lquidos y su posterior
evacuacin. Si se producen vmitos, los miembros del equipo mdico deben
determinar regularmente los niveles sricos de electrolitos y vigilar el riesgo de
hipocalemia.
Por lo habitual se reparten de 1500-2000 caloras en 6 comidas diarias para
evitar que tenga mucha comida de una sola vez. Suelen darse suplementos
alimenticios.
La psicoterapia familiar y de introspeccin pueden ayudar a los pacientes ya
estabilizados
BULIMIA NERVIOSA
Trastorno consistente en atracones de comida y mtodos compensatorios
inapropiados para evitar la ganancia de peso. Los episodios recurrentes de
bulimia nerviosa, que son ms comunes que la anorexia nerviosa, se
acompaan de sentimientos de estar fuera de control.
La interrupcin social o el malestar fsico terminan con el atracn de comida,
que a menudo se sigue de sentimientos de culpa, depresin o autodesprecio.
Estos pacientes muestran tambin conductas compensatorias como la purga,
ayuno o ejercicio excesivo para prevenir la ganancia de peso. Estas personas
se valoran a s mismas en funcin de la forma de su cuerpo y su peso. La
bulimia nerviosa no puede diagnosticarse si va exclusivamente en conjunto con

la anorexia nerviosa. Las pacientes con el tipo purgativo se provocan el vmito


regularmente y abusan de laxantes y diurticos. Los pacientes con el tipo no
purgativo utilizan otras conductas inapropiadas para evitar el aumento de peso,
como el ayuno o el ejercicio, pero no la purga.
Epidemiologa
La prevalencia es mayor que la de la anorexia nerviosa. Se estima que la
presentan 1-3% de las mujeres jvenes. La bulimia nerviosa tambin es ms
frecuente en mujeres que en hombres, pero su inicio suele ser ms tardo en la
adolescencia. Puede que ocurra al inicio de la madurez.
Hasta en el 40% de las mujeres universitarias se han observado sntomas de
bulimia nerviosa, como los atracones o purga. Suele presentarse en mujeres
con peso normal, pero en ocasiones estas mujeres han tenido historia de
obesidad.
Etiologa
Factores Biolgicos
Como los antidepresivos se han implicado en la mejora de estas pacientes, se
han implicado la noradrenalina y la serotonina. Los niveles plasmticos de
endorfinas se encuentran elevados en algunos de los pacientes que vomitan, lo
que sugiere sensacin de bienestar tras el vmito.
Factores sociales
Responden a las presiones sociales en torno a la delgadez. Muchos pacientes
estn deprimidos y tienen familiares con depresin. Las familias de los
pacientes con bulimia nerviosa son generalmente ms distantes y conflictivas
que las de los anorxicos. Los pacientes bulmicos describen a sus padres
como negligentes y rechazantes.
Factores psicolgicos
Suelen tener serias dificultades en su adolescencia, pero los pacientes
bulmicos son ms extrovertidos, irritables e impulsivos que los que cursan con
anorexia nerviosa. Se asocian con la bulimia nerviosa el alcoholismo, la
drogadiccin, hurtos en las tiendas y la labilidad emocional, incluyendo los
intentos suicidad.
Presentan un descontrol ms egodistnico que los pacientes con anorexia
nerviosa sobre la comida, por lo mismo suelen buscar ayuda antes.
Estos pacientes carecen del control del supery y el de la fuerza del yo que
tienen los pacientes con anorexia. Sus dificultades para controlar sus impulsos
se manifiestan en la dependencia de sustancias y las relaciones sexuales
autodestructivas, adems de los atracones y las purgas que son elementos
caractersticos. Muchos pacientes tienen dificultad de separarse de sus padres.
La lucha por la separacin de la figura materna queda representada por la
ambivalencia frente a la comida; el alimento pasa a representar el deseo de
fusionarse con el cuidador y el vmito representa el deseo de separacin.
Criterios para el diagnstico de Bulimia nerviosa
A. Presencia de atracones recurrentes. Un atracn se caracteriza por:

1. ingesta de alimento en un corto espacio de tiempo (p. ej., en un perodo de 2


horas) en cantidad superior a la que la mayora de las personas ingeriran en
un perodo de tiempo similar y en las mismas circunstancias
2. sensacin de prdida de control sobre la ingesta del alimento (p. ej.,
sensacin de no poder parar de comer o no poder controlar el tipo o la cantidad
de comida que se est ingiriendo)
B. Conductas compensatorias inapropiadas, de manera repetida, con el fin de
no ganar peso, como son provocacin del vmito; uso excesivo de laxantes,
diurticos, enemas u otros frmacos; ayuno, y ejercicio excesivo.
C. Los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas tienen lugar,
como promedio, al menos dos veces a la semana durante un perodo de 3
meses.
D. La autoevaluacin est exageradamente influida por el peso y la silueta
corporales.
E. La alteracin no aparece exclusivamente en el transcurso de la anorexia
nerviosa.
Especificar tipo:
Tipo purgativo: durante el episodio de bulimia nerviosa, el individuo se
provoca regularmente el vmito o usa laxantes, diurticos o enemas en exceso.
Tipo no purgativo: durante el episodio de bulimia nerviosa, el individuo
emplea otras conductas compensatorias inapropiadas, como el ayuno o el
ejercicio intenso, pero no recurre regularmente a provocarse el vmito ni usa
laxantes, diurticos o enemas en exceso.
Pronstico
Depende de la gravedad de las secuelas de las conductas purgativas. En
algunos casos de bulimia nerviosa que no han recibido tratamiento, se
producen remisiones espontneas en 1-2 aos
Tratamiento
Por lo general no requieren de hospitalizacin. Se sugieren la psicoterapia
individual de tipo cognitivo-conductual, la terapia grupal, la terapia familiar y la
farmacotrapia.
TRASTORNO DE LA CONDUCTA ALIMENTARIA NO ESPECIFICADA
Es una categora residual de de la clasificacin diagnstica del DSM-IV para
aquellos trastornos que no renen criterios para un trastorno especfico de la
conducta alimentaria. El trastorno por atracn de comida cae dentro de esta
categora. Los pacientes no estn especficamente preocupados con la figura
corporal y el peso.

Criterios Diagnsticos DSM-IV para el Trastorno de la conducta


alimentaria no especificado
1. En mujeres se cumplen todos los criterios diagnsticos para la anorexia
nerviosa, pero las menstruaciones son regulares.
2. Se cumplen todos los criterios diagnsticos para la anorexia nerviosa
excepto que, a pesar de existir una prdida de peso significativa, el peso del
individuo se encuentra dentro de los lmites de la normalidad.
3. Se cumplen todos los criterios diagnsticos para la bulimia nerviosa, con la
excepcin de que los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas
aparecen menos de 2 veces por semana o durante menos de 3 meses.
4. Empleo regular de conductas compensatorias inapropiadas despus de
ingerir pequeas cantidades de comida por parte de un individuo de peso
normal (p. ej., provocacin del vmito despus de haber comido dos galletas).
5. Masticar y expulsar, pero no tragar, cantidades importantes de comida.
6. Trastorno por atracn: se caracteriza por atracones recurrentes en ausencia
de la conducta compensatoria inapropiada tpica de la bulimia nerviosa
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