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I.

Marco terico
1.1 Refinacin fsica
La refinacin fsica es un proceso en el cual no se somete el aceite a una
neutralizacin con soda custica, las operaciones son muy similares como el
desgomado y el blanqueo.
Las principales ventajas que ofrece este proceso en comparacin con la
refinacin qumica son las siguientes:
Mayor simplicidad en las operaciones a realizar.
Menor impacto ambiental.
Menores prdidas de aceite.
Productos de buena calidad.
La Refinacin Fsica basa su tcnica en utilizar los desodorizadores para
destilar por vapor no slo los productos causantes del mal olor, sino tambin
los cidos grasos libres. De esta forma se elimina el tratamiento con soda
custica, disminuyendo las prdidas de aceite y la consecuente eliminacin
de los efluentes contaminantes. Adems, la Refinacin Fsica proporciona
cidos grasos de mayor pureza, que son un subproducto del proceso,
utilizado en la industria de jabones.
1.2 Objetivos de la refinacin

El objetivo fundamental de la refinacin de aceites y grasas es


hacerlos aptos para el consumo humano, al eliminar todas las sustancias
que tienen un efecto desfavorable en el aroma, apariencia, sabor, color y
estabilidad. El proceso de Refinacin, se puede realizar de dos formas que
son : Qumica o Fsica.
1.3 Proceso de la refinacin
El proceso en general es como sigue: se realiza un filtrado inicial que
limpia el aceite crudo de partculas indeseables. Luego en el secado se
evapora la humedad que pueda traer el crudo. Posteriormente se somete
el aceite a un proceso de desgomado, en el cual se usa cido ctrico, cido
fosfrico ambos, para eliminar las gomas, resinas y protenas para
permitir la remocin por mtodos gravitacionales. Si las gomas son
hidratables, se remueven, como su nombre lo indica, con agua;
seguidamente se adicionan tierras de blanqueo que absorben sustancias
colorantes; el proceso culmina con la desodorizacin, en donde se separan
los cidos grasos libres presentes en el aceite y las sustancias que
ocasionan mal olor.

Imagen N1 Diagrama flujo del proceso de refinacin fsica del aceite.

TABLA N 1: Etapas del proceso de refinacin fsica

1.4 Efectos de la refinacin


Refinacin fsica (desodorizacin en un paso) resulta adecuada para la
refinacin de aceites ya que mejora tanto las caractersticas qumicas
como sensoriales del mismo. Adems muestra, que la evaluacin sensorial
del aceite puede ser una herramienta muy til para evaluar la calidad del
mismo y relacionarla con los cambios qumicos, que suceden en cada
etapa del proceso. Respecto a los cambios en el contenido de
micronutrientes de aceite, las etapas que influyen de manera significativa
en la reduccin de los tocoferoles y esteroles son el blanqueo y la
desodorizacin.