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TEORA DE LAS

EMOCIONES
DIFERENCIALES
Misael Cruz

MOTIVACION Y EMOCION

Trabajo de examen ordinario

Tabla de contenido
Introduccin......................................................................................................................... 2
TEORIA DE LAS EMOCIONES DIFERENCIALES.............................................................3
Emociones....................................................................................................................... 3
Interaccin emocin y cognicin......................................................................................5
El desarrollo ontogentico emocional..............................................................................6
Los siete principios.......................................................................................................... 7
Conclusiones....................................................................................................................... 8
Bibliografa.......................................................................................................................... 9

Introduccin
Este trabajo se hizo de una recopilacin de informacin en diversos libros, acerca de la
teora de las emociones diferenciales, o tambin llamada teora diferencial de las
emociones de Caroll Izard y Carol Malatesta, 1987 (basndose ms en el punto de vista
de Izard y sus diversos escritos) de la cual son participes otras teoras como la llamada
Feedback y Emociones Bsicas. El documento nos muestra en cuestiones resumidas,
el porqu de la emociones, cmo son concebidas, en qu consiste y en qu nos afecta.
Todo esto con la finalidad de presentar un trabajo final para la materia de Motivacin y
Emocin, la cual es impartida por la Lic. Nora Snchez Velazco, por el alumno Misael
Cruz del 2 cuatrimestre de la carrera de Psicologa.

TEORIA DE LAS EMOCIONES DIFERENCIALES


Emociones
La teora de las emociones diferenciales toma su nombre de la importancia que da esta
teora a las emociones bsicas que sirven a propsitos motivacionales nicos o diferentes
(Izard, 1991, 1992, 1993; Izard y Malatesta, 1987).
La teora plantea los siguientes postulados (Izard, 1991):
1. Existen diez emociones que constituyen el sistema motivacional principal de los seres
humanos.
2. Sentimiento nico: cada emocin tiene su propia cualidad fenomenolgica subjetiva
nica.
3. Expresin nica: cada emocin tiene su propio patrn expresivo-facial nico.
4. Actividad neural nica: cada emocin tiene su propia tasa especfica de descarga
neural que la activa.
5. Propsito/motivacin nica: cada emocin genera propiedades motivacionales
diferenciadas y tiene funciones adaptativas.
Supone que las diez emociones bsicas han surgido de la evolucin humana, y miles de
palabras relacionadas con la emocin que son todos sinnimos de estas emociones
bsicas. Segn la teora, las emociones bsicas ms conocidas son: felicidad, inters,
sorpresa, tristeza, ira, asco, desprecio, miedo, vergenza, y culpa. Estas diez son nicas
e individuales, cada cual tiene distinta funcin, fisiologa y actividad corporal,
especialmente facial y gesticular, (Izard 1971, 1977, 1984). Esta teora afirma que estas
emociones bsicas especficas estn determinadas biolgicamente a respuestas
emocionales cuya expresin y el reconocimiento es fundamentalmente el mismo para
todas las personas independientemente de su etnia o diferencias culturales. La teora
tambin dice que ciertas experiencias emocionales repetitivas durante la infancia pueden
desarrollar rasgos y sesgos que regirn las relaciones interpersonales en la edad adulta.

- Felicidad: Es la evidencia emocional de que todas las cosas estn yendo bien. Las
causas de la alegra resultados deseables relacionados con el xito personal y la
afinidad interpersonal. La funcin de la alegra es doble. Primero facilita nuestra
disposicin a participar en eventos sociales, y segundo, la alegra tienen una funcin
tranquilizadora. La alegra nos permite conservar el bienestar psicolgico, incluso ante los
sucesos angustiantes que se cruzan en nuestro camino, y logra deshacer los efectos
inquietantes de las emociones aversivas.
- Inters: Es la emocin ms dominante en el funcionamiento cotidiano, siempre est
presente cierto nivel de inters. Este no disminuye o aumenta, solamente se traslada de
un objeto o suceso a otro. Crea el deseo de explorar, investigar, buscar, manipular y
extraer informacin de los objetos que nos rodean.

- sorpresa: La sorpresa se produce por lo inesperado o desconocido. Es una reaccin


causada por algo imprevisto, novedoso o extrao, tambin definida como una reaccin a
un evento o suceso discrepante del plan o esquema del sujeto. Es la emocin ms breve
de todas las primarias. Su duracin viene determinada por el tiempo que tarda en
aparecer la emocin posterior.
-Temor: El temor surge de la interpretacin que hace una persona a cerque de si la
situacin que enfrenta es peligrosa y constituye una amenaza para su bienestar. Es a
travs del temor que nuestro sistema nos informa de nuestra vulnerabilidad, tambin
facilita el aprendizaje y activa el afrontamiento.
- Enojo: El enojo proviene de la restriccin, como en la interpretacin de que alguna
fuerza externa ha interferido con los propios planes, metas o bienestar. La esencia del
enojo es la creencia de que la situacin no es como debera ser.
-Asco: Implica alejarse o liberarse de un objeto contaminado, deteriorado o podrido. La
funcin del asco es el rechazo. En consecuencia debido a que la gente tiene el deseo de
evitar verse en situaciones repugnantes, cambia sus hbitos y atributos personales,
deshecha los desperdicios y limpia su entorno.
- Tristeza: Es la emocin ms negativa y aversiva, surge principalmente de las
experiencias de separacin o fracaso. Debido a que la situacin es tan aversiva, la
tristeza motiva al individuo a realizar cualquier comportamiento necesario para aliviar las
circunstancias provocadoras de la angustia antes de que ocurra de nuevo.
- Desprecio: una persona no siente inclinacin ni rechazo hacia otro sujeto, un objeto o un
asunto determinado. Puede tratarse de un sentimiento o una postura hacia alguien o algo
que se caracteriza por no resultar positivo ni negativo.
-Vergenza: es una emocin que pretende ocultar algn defecto o accin nuestra que
creemos que, si se viera, podra provocar rechazo. Es una emocin que nos lleva
a esconder nuestros fallos, o a caer en exceso de autocrtica para evitar o minimizar la
crtica destructiva o el rechazo de los dems. Las crticas que recibimos o tememos recibir
y la vergenza que sentimos activan el sistema de amenaza/proteccin.
- Culpa: surge ante una falta que hemos cometido (o as lo creemos). Su funcin es hacer
consciente al sujeto que ha hecho algo mal para facilitar los intentos de reparacin. Su
origen tiene que ver con el desarrollo de la conciencia moral, que se inicia en nuestra
infancia y que se ve influida por nuestras diferencias individuales y las pautas educativas.

En 1984 publica Emocin, cognicin y conducta: enfatiza la independencia de los


sistemas emocional y cognitivo, y su interrelacin, prevaleciendo el sistema emocional
sobre el cognitivo. Considera que existen tres niveles de interaccin entre ambos
sistemas: positivo, negativo y neutral.

emocion
es
basicas

positivas

inters

alegra

Neutrale
s

sorpresa

Negativa
s

temor

enojo

asco

Tristeza

despreci
o

verguenz
a

culpa

Estas emociones discretas actan como sistemas motivacionales que preparan al


individuo para actuar en forma adaptativa (Izard, 1989, 1991, 1992). Cada emocin existe
para proporcionarle al individuo una heurstica organizada para lidiar de manera eficaz
con tareas y problemas vitales que son tanto importantes como recurrentes (por ejemplo,
establecimiento de lazos sociales, confrontacin de amenazas).
Izard considera las emociones bsicas en funcin de las consecuencias que tienen para
el sujeto:
Son fenmenos transculturales, la expresin emocional es reconocida universalmente,
cada emocin presenta necesidades motivacionales nicas, y organizan la conciencia
interna (dirigen la sensacin, la percepcin y la cognicin).
Cada emocin tiene necesidades motivacionales nicas.
Organizan la conciencia interna, dirigiendo los procesos de sensacin, percepcin y
cognicin.

Interaccin emocin y cognicin


Para Izard, la expresin facial es imprescindible en la experiencia de la emocin. Indica la
existencia de dos vas de transmisin de informacin entre cara y cerebro:
Conexiones del cerebro a la cara para producir las distintas expresiones emocionales
(determinadas genticamente).

Feedback al cerebro (donde se produce la experiencia emocional propiamente dicha).


Debido a que existen distintas expresiones faciales, experimentamos diferentes
emociones.

El desarrollo ontogentico emocional


En el desarrollo ontogentico emocional, la emocin se desarrolla antes que la cognicin
y la conducta. Los sentimientos se mantienen invariables a lo largo del tiempo, lo que
permite mantener una continuidad que facilita la formacin del concepto de personalidad.
El sentimiento se entiende como la representacin mental de una emocin. Con la
evolucin del sistema neurofisiolgico se alcanza la autorregulacin e inhibicin de las
emociones, y consecuentemente, la adaptacin al medio social. A nivel expresivo, la
maduracin permite lograr un mayor control sobre la expresin emocional, con lo que se
puede conseguir la inhibicin, la fragmentacin o el enmascaramiento de la misma, y la
voluntariedad en la expresin de determinadas emociones.

Su perspectiva considera cuatro sistemas con las que puede ser activada cada emocin:
neural, sensorio-motor, motivacional y cognitivo.
-

En el sistema neural, patrones nicos de transmisores neurales y estructuras


cerebrales estn implicadas para cada emocin.
El sistema sensoriomotor incluye el feedback de musculos de postura y accin.
El sistema motivacional incluye otras emociones as como estados direccionales, y
sensaciones directas como el dolor.
El sistema cognitivo incluye sensaciones provocadoras, incluyendo estimacin,
comparacin, evaluacin, juicio, memorias y anticipaciones.

Segn Izard (1971) tanto el sistema emocional como cognitivo crean conexiones a lo largo
del desarrollo para funcionar interactivamente, tambin poseen la capacidad de funcionar
independientemente. Izard postula adems que la base neurolgica de los sentimientos
es parecida tanto en la infancia como en la madurez, lo que se mantendra estable toda la
vida. Algunos estudios que realiza, lo llevan a concluir que habra correlacin entre la
conducta emocional y una estructura cerebral especfica.
Resultados empricos de sus investigaciones indican que existe una correlacin entre la
conducta emocional y una estructura cerebral especfica. La emocin y la cognicin a
pesar de ser tratadas frecuentemente como entidades separadas, interactan y se
integran en el cerebro (Pessoa, 2008, Phelps 2006 en Izard, 2009, p.3). Las emociones
suponen un sistema motivacional primario para el comportamiento humano y cada una de
ellas tiene distintas funciones adaptativas que contribuyen a la adaptacin del organismo.
As por ejemplo, las emociones que se experimentan al dar a luz a un hijo, al mudarse de
domicilio, iniciar un trabajo nuevo, tener una reunin de trabajo, poseen distintas
funciones y motivaciones. A pesar de que toda emocin que escapa en trminos de
frecuencia o intensidad, puede tener efectos desadaptativos, todas las emociones

incluyendo aquellas llamadas negativas pueden tener efectos beneficiosos en el


comportamiento, pues apuntan a la adaptacin (Izard 1991).

Los siete principios


La DET propone siete principios (Izard, 2009 p.3 y 4):
1.- Las emociones derivan de la evolucin y del desarrollo neurobiolgico. Son el
componente psicolgico clave de las emociones y la consciencia, y son inherentemente
ms adaptativas que maladaptativas.
2.- Las emociones juegan un rol central en la evolucin de la consciencia, influenciando el
darse cuenta, y en gran parte, determinan los contenidos y el foco de la consciencia a
travs del desarrollo.
3.-Las emociones son motivacionales e informacionales, primariamente por virtud de su
componente experiencial. Constituyen el componente primario de las operaciones
mentales y del comportamiento.
4.- Las emociones bsicas ayudan a organizar el comportamiento y motivan acciones
rpidas que resultan crticas para que el sujeto pueda dar respuestas adaptativas ante los
desafos inmediatos relacionados con la sobrevivencia o el logro de bienestar.
5.- Las emociones se generan en interacciones cognicin-emocin; implican un
pensamiento o accin adaptativa que deriva en parte de la experiencia de
emocin/sentimiento y en parte de las habilidades aprendidas a nivel cognitivo, social y de
comportamiento.
6.- Los esquemas emocionales (definidos como estructuras de emocin y cognicin que
interactan para generar experiencias de sentimiento, pensamiento y tendencias a la
accin), se pueden transformar en esquemas des adaptativos y pueden llevar a la
psicopatologa cuando los aprendizajes logrados en el desarrollo del individuo, resultan en
asociaciones des adaptativas entre emociones y cognicin.
7.- La emocin de inters est continuamente presente en la mente de una persona bajo
condiciones normales, y es la motivacin central para que el individuo se comprometa en
empresas creativas y constructivas, reportando sentimientos de bienestar. El inters y su
interaccin con otras emociones, genera a su vez, atencin selectiva, lo que a su vez
influencia otros procesos mentales (Izard, 2009 p.3 y 4).

Finalmente, la investigacin desarrollada por Izard fue el estudio del fenmeno emocional
en diferentes culturas, para comprobar la universalidad de la emocin, concluyendo que la
capacidad de interpretar e identificar las distintas emociones es innata y se hace ms
especfica y compleja a lo largo de los primeros aos de la vida.

Conclusiones
Las emociones son parte fundamental de nuestra vida, ya que cumplen con diferentes
funciones, tanto en nuestro organismo como en la relacin con las personas que nos
rodean, es un tema muy extenso e inquietante. Es un sistema universal y complejo que
se ha desarrollado y ha evolucionado con el paso del tiempo, el trabajo de los psiclogos
es impresionante, en lo personal me llama la atencin que todos los rasgos e las
emociones se pueden encontrar en cualquier parte del mundo con diferentes personas, y
la relacin que hay entre los sistemas musculares y cognitivos. Encuentro muy llamativo
el poder conocer cmo es que reaccionamos a cada emocin, con muestra gesticulacin
y es comprobable los rasgos que se presentan. En mi opinin esta teora es de mucha
utilidad y quisiera poder conocer ms de ella

Bibliografa
Referencias
-

Motivation and Emotion: Evolutionary, Physiological, Cognitive, and Social


Influences:Evolutionary, Physiological, Cognitive, and Social Influences. David C.
Edwards (pg. 106, 116)
Neuropsicologa de la emocin. Particularidades en la infancia. Miriam Levav (Pg.
19)
Emociones en la Vejez: Diferencias Asociadas a la Edad. Autor (a) de Tesis:
Diana Len Aguilera Director (a) de Tesis: Prof. Dra. Roco Fernndez-Ballesteros
(Pg. 19, 20)
Psicologa Bsica III. Psicologa de la emocin COEPA. (Pg. 9, 10)
Psicoterapia constructivista: Narrativa, Vnculo y Significado Personal. Cipra.
Motivacin y Emocin, Johnmarshall Reeve, 5 edicin. (Pg. 249, 250)