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Jos Luis Pardo

(PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN DE LA BANALIDAD, Barcelona,


Anagrama, 2003))

n la vida de una persona, catorce aos son casi una eternidad. En la de un libro
es difcil saberlo (porque los libros tienen una vida misteriosa, y son capaces
de resurrecciones y enterramientos insospechados). En cualquier caso, son
demasiados para intentar modificaciones o correcciones, pues a estas edades los libros ya
han adquirido la suficiente independencia con respecto a su autor como para no soportar
tales enmiendas, y no es fcil saber si, en lo que el autor de ahora no querra asumir de su
libro de entonces, quien se equivoca es el autor (que inevitablemente se va haciendo viejo) o
el libro (que permanecer siempre insultantemente joven a la espera de un nuevo lector).
Cuando escrib este ensayo, en Espaa duraban an las postrimeras de la gran fiesta
cultural con la cual se haba celebrado (por buenos motivos!) el final del franquismo. En los
primeros momentos de aquella algaraba (los ltimos aos setenta), era perfectamente
saludable que muchos productos culturales de dudosa factura adquiriesen inmediata
legitimidad en trminos de pblico por el mero hecho de que su colorido contrastase con el
gris oscuro y rado de la dictadura, y hasta comprensible que lo hicieran tambin en trminos
de crtica. Como sucedi que, asimismo, la clase media del pas empez a partir de entonces
a crecer acelerada y portentosamente gracias a la extensin de la cobertura social y el
bienestar material (cosa igualmente digna de celebracin), se cre una coyuntura en la cual
una gran cantidad de poblacin posea un discreto excedente de recursos susceptibles de ser
invertidos en cultura, pero no as lo que Pierre Bourdieu llamara el capital educativo
suficiente como para discriminar entre ellos o como para poder consumir mercancas de
cierta densidad (porque esta clase emergente no haba tenido el tiempo material de
educarse). De resultas de ello, las nuevas necesidades culturales fueron alimentadas con
aquellos productos de dudosa entidad y de tan ocasional legitimidad, consolidndose una
cultura pblica de superficie con muy poca o ninguna resistencia crtica. En estas
condiciones y teniendo en cuenta su contexto, nada me parece ms coherente de este libro
que su ttulo. Lo preocupante es que aquella coyuntura, que hubiera debido agotarse al
terminar definitivamente la fiesta y al normalizarse las estructuras educativas, se prolong
en Espaa de un modo algo grotesco: muchos de aquellos productos culturales de bajo perfil
(y algunos de sus productores) fueron convertidos poco a poco en rbitros y autoridades de
la vida cultural, y sancionados oficialmente con las ms altas distinciones y privilegios;
como la situacin educativa no ha llegado a ser normal, a quienes entonces nos reamos
alegremente con las canciones de la Orquesta Mondragn o de Mecano ahora no tienen ms
remedio que darnos un poco de risa (o de miedo, o de pena) el Ministerio de Educacin y
Cultura o la Real Academia, entre otras instituciones pblicas y privadas; o, dicho con otras
palabras, la prrroga y la peraltacin de aquella esfera pblica de superficie ha ido
rebajando la comunicacin social y la cultura popular al nivel del desperdicio, lo cual si
sigue siendo cierto que la comunicacin social refleja en buena medida engranajes
importantes del espritu colectivo es una nueva motivacin para reponer este ttulo.
Pero los libros no se escriben slo para dar cuenta de un contexto prximo, sino
tambin para intentar sobrevivir un poco ms all de l. Desde este punto de vista, tomar la
comunicacin de masas como espejo privilegiado de una sociedad e intentar averiguar algo
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acerca de ella analizando sus mecanismos, especialmente si se adopta como en este libro
se hace el enfoque pragmtico de lo que la comunicacin tiene de construccin del
destinatario, es una fuente constante de hallazgos cognoscitivos y de inquietud moral. El
humilde esquema interpretativo de la cultura de masas que este libro ofrece puede, en este
sentido y sin demasiada violencia, ampliarse al examen de todo el discurso ordinario acerca
de materias tan distintas como la poltica nacional e internacional, la diettica o el
urbanismo, en una extensa gama de sociedades contemporneas y de contextos actuales. El
hecho de que sea un texto fundamentalmente descriptivo y poco dramtico no puede ocultar
que se escribi como un intento de contribuir al planteamiento de un problema: la cuestin
de cmo sobrevivir a la banalidad o, al menos, en ella, y con la esperanza de que el ver claro
el problema pueda ser un modo de crear la suficiente distancia crtica con respecto a l como
para, al menos, plantearlo como tal (la pregunta crucial de este libro se formula en un pasaje
aparentemente incidental del pargrafo 3.6.: a pesar de las crticas colricas que pueda
despertar... este grfico, somos capaces de decir algo que caiga fuera de l? Es susceptible
de una crtica exterior?; he intentado, si no responder, al menos continuar esta pregunta en
otro libro que es en muchos sentidos secuela de ste, La intimidad, de 1996, que tambin se
hace cargo de las transformaciones habidas en la esfera superficial en el nterin). Y esto ya
no afecta nicamente a nuestro pas o a una coyuntura histrica restringida. Quiz siempre
se escribe para eso: para intentar plantear un problema, para intentar respirar cuando el
ambiente est demasiado cargado.
Finalmente, queda por decir una palabra acerca de algo que puede parecer chocante:
qu hace una persona que se ocupa de filosofa una persona que, al mismo tiempo que
ste, publicaba un libro de divulgacin nada menos que sobre metafsica hablando de
cultura de masas y de comunicacin audiovisual? Lo que an hace aparecer este hecho como
algo extrao es una dominante doxa que presenta como nula la conexin entre filosofa y
sociedad, y que procede de la obsolescencia de nuestros instrumentos de anlisis con
respecto a las nuevas situaciones efectivamente creadas. Slo este prejuicio puede hacer
invisible el hecho de que, en los ltimos cincuenta aos, se ha producido un movimiento de
relacin a corto plazo entre filosofa y sociedad, movimiento que slo ha pasado
desapercibido porque se ha verificado por cauces y vas informales e implcitas,
relativamente poco institucionalizadas (pero tambin por ello ms fluidas), al margen de los
mecanismos formalizados y expresos de comunicacin del conocimiento y sin someterse a
los roles y jerarquas del orden acadmico. En Espaa, la actitud de la filosofa como
institucin formal y acadmica frente a esta filosofa informal profundamente implicada en
los procesos sociales emergentes ha oscilado entre la simple negacin de su existencia y,
cuando esto no era ya posible, la negacin de su condicin de verdadera filosofa, pero sin
que mediase en ninguno de los dos casos el menor anlisis o la menor intencin crtica, sino
obedeciendo simplemente a los automatismos psicolgicos asociados al orgullo corporativo.
El modo en que la sociedad se justifica a s misma al mismo tiempo y en la medida en que se
va haciendo y transformando es forzosamente un proceso cuasi-espontneo y cuasiinmediato, pero a su vez la nica justificacin social posible del mantenimiento de
instituciones formales de educacin superior consiste en que sean capaces de someter a una
mirada crtica esos procesos cuasi-espontneos y de aadir una distancia reflexivo-moral a
esos movimientos cuasi-inmediatos. En este sentido, el objeto del cual este libro se hace
cargo no tiene por qu ser como escriba un amable reseista en la poca de su
aparicin el ocio del filsofo, sino que acaso debera convertirse en una parte principal de
su negocio. El presidente honorfico de este gremio, Scrates, dedic la prctica totalidad de
su vida pblica a discutir con los sofistas (a pesar de que estaba convencido de que no
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representaban a la filosofa, sino que slo la simulaban astutamente para obtener


rendimientos de la demanda social de educacin existente en su tiempo), y Platn y
Aristteles desarrollaron una reflexin terica que sera incomprensible sin la sofstica, con
respecto a la cual aceptaron la tarea intelectual de responder: son los pormenores de esa
respuesta lo que todava se explica en las Facultades, lo que atrae hacia ellas a quienes an
las habitan y lo que la sociedad civil ha comprendido perfectamente que posee una
revolucionaria potencia educativa. Quiz las verdaderas elaboraciones metafsicas no estn
hoy en las universidades sino en la superficie banal de las ciudades, y quiz es all a donde
hay que ir, como iba Scrates, a buscarlas.
Es verdad que las urgencias de la vida diaria nos conminan a menudo a hibernar
ciertas experiencias cotidianas, intrascendentes; no lo es menos que a veces algo saca esas
experiencias del congelador y las pone ante nuestros ojos: las vemos entonces como
contemplamos los alimentos al salir del frigorfico, con un aspecto no demasiado presentable
y en un proceso que se asemeja a la putrefaccin, pero sin embargo recobrando el calor,
resucitando a la vida, recomenzando un movimiento que, de puro trivial, nos haba pasado
inadvertido. Puede que sea hora de descongelar la banalidad.

Madrid, Noviembre de 2003