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ARQUITECTURA Y ARTE PALEOCRISTIANOS

INTRODUCCIN AL ARTE PALEOCRISTIANO


El arte paleocristiano se suele estudiar dentro del arte de la Alta Edad Media debido a
que en este periodo empiezan a configurarse las formas arquitectnicas (como la
planta basilical) e iconogrficas (como el nacimiento o la muerte de Cristo) que van a
desarrollarse durante la Alta Edad Media.
Arte paleocristiano es el que desarrollan las primeras civilizaciones cristianas y algo
ms tarde, especialmente desde el siglo IV, ser el arte protegido y realizado por
orden de las jerarquas eclesisticas. Comprende desde finales del siglo II hasta el
siglo VI y se puede dividir en dos grandes periodos:
Finales del siglo II y siglo III, aos en los que las comunidades cristianas se
mantienen en la semiclandestinidad.
A partir del ao 313, fecha del Edicto de Miln, momento en el que se da libertad
de culto a la Iglesia cristiana, que se va a convertir en uno de los grandes poderes
econmicos y polticos de la poca.
Desde el punto de vista estilstico, es un arte romano de la baja antigedad. Por tanto,
no es un arte original, sino una variacin del arte del bajo imperio romano que va
adaptndose y trasformndose de acuerdo con las necesidades del desarrollo del
culto cristiano. La extensin del arte paleocristiano es la misma que del Imperio
Romano en este periodo. Sus lmites alcanzaran, por el norte, desde las Islas
Britnicas hasta la Pennsula de Crimea (Rusia); por el sur, el desierto del Sahara; por
el oeste el ocano Atlntico y por el este el ro Eufrates.

ARTE CRISTIANO EN LA CLANDESTINIDAD. SIGLO III


ARQUITECTURA
Las comunidades cristianas de la poca del arte paleocristiano crearon dos tipos de
espacios para realizar sus actividades religiosas: domus ecclesiae (casa de la
asamblea) y cimeterios
Domus Ecclesiae
Es el equivalente a una parroquia actual. No tenan una forma especial debido a que
normalmente se empleaba una vivienda romana normal de dos pisos adaptndola a
las funciones que necesitaban dividindola con tabiques. Los domus ecclesiae solan
tener salas para la celebracin del acto eucarstico, los gapes, los bautizos, otras
para la formacin doctrinal de los presbteros a los catecmenos o nefitos (no
bautizados), salas de tipo administrativo e incluso la vivienda para del presbtero.
La sala destinada a la Eucarista sola tener un gran tamao y estaba dividida en dos
partes por un arco o una puerta debido a que los catecmenos no podan ver (aunque
s escuchar) la consagracin, as que deban retirarse a la segunda parte de la
estancia (el catecumenado) al llegar dicha parte. Estas parroquias son llamadas
indistintamente domus ecclesiae o tituli. Las dos parroquias ms importantes que se
conservan son el Titulus de San Martino al Monte (Roma) y el Titulus de Dura Europos
(Siria):

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Ttulus de San Martino al Monte (Roma)
Se trata de un edificio articulado en torno a un patio. Es obra de finales del siglo II.
Tena dos pisos. El piso inferior cuenta con una gran sala a la izquierda, destinada a la
celebracin eucarstica, dividida por un arco detrs del cual se colocaran los
catecmenos. Al fondo hay dos salas, que podran estar destinadas a la catequesis, y
a la derecha una gran sala, donde posiblemente se reuniran para los gapes.
En el piso superior es probable que viviera el presbtero aunque tambin es posible
que hubiese salas de tipo administrativo. En esta titulus no haba baptisterio ya que no
hay restos arqueolgicos de piscina bautismal.

Titulus de Dura Europos (Siria)


En la poblacin de Dura Europos, Siria, se hall una pequea villa romana con un
barrio cristiano, agrupado en torno a este domus, y un barrio judo, agrupado en torno
a una sinagoga. Este titulus tambin est organizado en torno a un patio central y
contaba con dos pisos, ya que se ha encontrado una escalera.
Todas las estancias estaban comunicadas entre s. Haba una gran sala alargada a la
izquierda dividida por un muro con una gran puerta (para una mayor separacin del
catecumenado) y con una gran entrada con escalones.
Al fondo existi un saln muy grande, tambin con una gran entrada, donde se deban
celebrar los gapes. El tamao de esta sala indica el gran nmero de fieles que tena
este titulus. Aqu s haba baptisterio con piscina bautismal. Es una estancia bastante
pequea en la que se ha encontrado una gran decoracin pictrica con los principales
fundamentos del ciclo de salvacin cristiano.

Reconstrucciones ideales y ruinas del domus ecclesiae de Dura Europos

Cimeterios (cementerios)
En este periodo de la arquitectura y arte cristiano haba dos tipos de enterramiento: los
areae (al aire libre) y las catacumbas.
Areae
Se encuentran en prcticamente todo el Imperio puesto que fue el tipo de cementerio
habitual entre los cristianos. Estaban formados por tumbas cubiertas por losas, con la
particularidad de que muchas tumbas disponan de una mesa, o bien, en el cementerio
haba una sala cercana a las tumbas con esas mesas, debido a los gapes funerarios
que se celebraban tras el entierro en el cementerio. Otras comunidades ms pudientes
tenan, en vez de un recinto cerrado, un prtico con columnas en un lateral del
cementerio donde se disponan las mesas.
A ciertas personas de la comunidad, consideradas ms santas o ms dignas, se les
concedan tumbas ms elaboradas, no cubiertas nicamente por losas sino por
pequeos monumentos arquitectnicos que consistan en pequeos tmulos
cuadrangulares o trilobulares de no ms de 2 metros de altura llamados cellae. A
veces estos cellae se consideraban insuficientes y se construan edificios ms
elevados circulares y cubiertos por cpulas que son el inicio de los mausoleos. Tenan
est forma debido a que estaban inspirados en los heroa griegos (pequeos edificios
de planta circular cupulados que servan para rememorar los hechos o la muerte de
algn hroe pagano).

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Catacumbas
Las catacumbas slo se encuentran en zonas de roca blanda: Roma, sur de Italia
(Npoles y Sicilia) y en el Norte de frica. Los cristianos se solan apropiar de terrenos
cercanos a caminos donde ubicaban sus cementerios tras consagrarlos. En las
persecuciones que se hicieron contra los primeros cristianos, los romanos solan
saquear esos cementerios. Para evitarlo, los cristianos se acogieron a una institucin
oficial romana de carcter funerario llamada Collegia Salutaria que proporcionaba a la
sociedad, entre otras cosas, lugares donde enterrar a sus muertos. De esta manera
las autoridades no podan ir en contra de su propia institucin y saquear tumbas
cristianas, as que en un determinado momento prohibieron a esta institucin ceder a
los cristianos tierras.
As, cuando las tierras cedidas se llenaban de enterramientos, los cristianos se vieron
obligados a horadar galeras subterrneas en esos lugares para enterrar en ellas a sus
muertos. Este sistema hace que lo ms cercano a la superficie no sea lo ms reciente,
como suele suceder, sino lo ms antiguo (los niveles arqueolgicos estn invertidos).
El nombre de "catacumba" procede del cementerio de San Sebastin, prximo al ro
Tber. Para acceder a l haba que descender por una cuesta hasta llegar a una
hondonada (ad catacumba) y de ah se fue extendiendo ese nombre a otros
cementerios, aunque no hubiera hondonada.
Una catacumba estaba formada por entrecruzamiento de galeras ms o menos
regulares. Los pasillos transversales, que eran muy estrechos, eran llamados
ambulacrum. Estaban llenos de nichos llamados loculi. Los de las personas a las que
la comunidad quera resaltar tenan un arco de medio punto encima y eran llamados
"arcosolium". Algunos pasillos terminaban en unos pequeos recintos donde se
colocaba normalmente una mesa, probablemente abatible, y adosado a la pared haba
un banco (algunos con una ctedra, probablemente para el presbtero). En estos
pequeos recitos se celebraban los gapes funerarios y eran llamados cubiculum. A
veces estas salas tambin tenan nichos y otras veces estaban decoradas. Es muy
probable que familias pudientes (seguramente patricios romanos) hicieran de los
cubicula pequeos mausoleos.
El empleo de las catacumbas se extender hasta los siglos IV y V, mucho despus de
la legalizacin del cristianismo. La razn por la que se siguieron empleando en
momentos donde los cristianos podan contar con amplios espacios para sus
enterramientos sin miedo a las persecuciones se debe a que los fieles queran ser
enterrados cerca de los primeros cristianos, muchos de los cuales murieron como
mrtires.
PRIMERA ICONOGRAFA CRISTIANA
Los primeros cristianos utilizaron imgenes de carcter simblico para representar
aspectos fundamentales de su doctrina. Las imgenes en los domus o en las
catacumbas no van a aparecer hasta el siglo III debido a que el cristianismo, que se
fundamenta en el Antiguo Testamento, es una doctrina que reniega de la imagen de la
divinidad.
La eclosin iconogrfica del siglo III, que adems aparece de igual manera en lugares
muy lejanos, se debi a una unificacin de criterios debido a la peticin insistente de
miembros cristianos de que aquello que se les explica aparezca en imgenes. Muchos
de estos miembros son romanos cristianos que estaban acostumbrados a que se
representaran las escenas referidas a la religin.

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Existe una hiptesis por la que esta eclosin iconogrfica del siglo III tuviera lugar
como reaccin y lucha contra una religin rival que s utiliza la imagen como va de
difusin: el judasmo. Esta hiptesis est reafirmada porque la sinagoga de Dura
Europos est llena de imgenes del Antiguo Testamento, que tras haber realizado la
prueba del carbono 14 ha resultado que es un poco ms antigua, aunque casi
contempornea, que el domus ecclesiae que se encuentra en esa ciudad.
Pero es importante resaltar que la iconografa cristiana no es de nueva creacin,
aunque los contenidos s son nuevos. Recoge las imgenes del arte romano que
tenan un contenido moral (los romanos haban empezado a preocuparse por el ms
all y empiezan a darse representaciones de virtudes, escenas de contenido moral,
etc.) y las subliman a un contenido divino. An as, tambin se crearon imgenes
nuevas para adoctrinar y explicar escenas y contenidos del Antiguo Testamento.
Al iniciarse la iconografa cristiana, se emplean fundamentalmente smbolos debido a
la tradicin de prohibir la imagen descriptiva, pero paulatinamente la iconografa
comenzar a hacerse narrativa. Algunos de los smbolos ms importantes son:
El Buen Pastor:
Representa una figura masculina, joven, vestido como un pastor, que lleva sobre sus
hombros un cordero y, generalmente, con una mano sujeta las patas y con la otra una
jarro de leche o alguna otra cosa relacionada con la ganadera. Representa al Cristo
redentor. No es original, proviene del moscforo griego, que era el joven que llevaba
los animales en los sacrificios, el portador de las ofrendas. Es un smbolo del culto.
Esta imagen fue tomada por los romanos para uno de sus dioses ms queridos: el
Hermes criforo, que era la imagen moral del dios protector. Este smbolo se dio
principalmente en el siglo III.

El Cristo filsofo: est representado igual que un filsofo clsico (tnica corta, pelo
corto y sandalias), con una actitud docente a la masa (da sensacin de estar cercana
de la gente). Sujeta siempre un libro. El filsofo para la sociedad romana estaba, por
su formacin, prximo a la divinidad. Representa tanto a Cristo filsofo como a la

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doctrina cristiana como autntica filosofa. Es muy comn en el siglo III, sobre todo en
sarcfagos.

El Cristo pescador: est relacionado con el Bautismo. Es el Cristo que est pesando
las almas (los peces) procedentes de las aguas del bautismo. Procede de un smbolo
moral pagano del que no se sabe qu carga moral tena. A veces al lado de l aparece
una escena del Nuevo Testamento en la que Juan, una figura grande, posa la mano
sobre la cabeza de Cristo, una figura pequeita, ya que representa a un nio porque la
Liturgia de ese momento denomina como "puer", nio, al catecmeno en el momento
del bautismo.
En ocasiones, aparece una paloma ya que en los Evangelios se cuenta que en el
momento en el que Juan estaba bautizando a Jess se abrieron los cielos y baj el
Espritu de Dios en forma de paloma y son una voz que deca "Este es mi Hijo bien
amado". Supone una reafirmacin de la Santsima Trinidad.
El gape o banquete eucarstico: est inspirado en el tipo de banquetes
grecorromanos (mesa semicircular, comensales reposando en divanes, etc.). Siempre
hay platos pero no con pan sino con pescado, ya que el pez es un smbolo acrstico
de Cristo.
Las almas en el Paraso: es el icono del ms all. Se trata del Buen Pastor rodeado
de paisaje y animales (jardn celestial). Hay siempre machos cabros, que representan
el alma indmita que consigui reformarse, y ovejas, que simbolizan el alma limpia.
El Orante: se trata de una figura con ambas manos hacia arriba. Proviene de la
iconografa pagana, en la que representaba a la piedad. En el cristianismo aparece
convertida en el alma que da gracias a Dios (de alabanza) o el alma suplicante,
depende del contexto.
Escenas del Antiguo Testamento
Siempre se representan los mismos episodios debido a que estas escenas estn
sacadas de las Comendatio animae (recomendacin del alma), oraciones fnebres
que se cantaban frente a los difuntos para la salvacin del alma.Tiene dos partes: una
alusiva al Antiguo Testamento, donde se citaban aquellos personajes que haban sido
salvados milagrosamente por Yahv. La otra es alusiva al Nuevo Testamento donde se
citaban los milagros de Cristo que haba salvado tambin milagrosamente a ciertos
personajes:
Las escenas de las comendatio relativas al Antiguo Testamento nos presentan dos
variantes iconogrficas con sus respectivos contenidos, que son conciliables: los
ejemplos de salvacin y las prefiguraciones.
Los cristianos ven con una gran animadversin la Crucifixin de Cristo porque era el
castigo destinado a los peores criminales, por lo que recurren a una serie de escenas
del Antiguo Testamento que tienen un paralelismo con la Pasin de Cristo y son una
premonicin de lo que ocurrir en el Nuevo Testamento Por ejemplo, Jons es
arrojado al mar porque le crean causa del mal tiempo, lo que equivaldra a la Pasin
de Cristo.

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Jons es comido por la ballena y permanece en su interior tres das hasta que lo
escupe y es llevado hasta una playa. Ello equivaldra a la muerte de Cristo que
permanece as tres das hasta su Resurreccin.
El pecado original: se representa siempre de la misma manera: el rbol de la ciencia
entre Adn y Eva. Es habitual que aparezca la serpiente, normalmente enroscada en
el rbol, a veces en el tronco, a veces en las ramas, a veces dirigindose a Eva.
Muchas veces Adn y Eva se encuentran cubrindose los genitales con hojas de parra
y se muestra su arrepentimiento.
El arca de No: se representa en el momento en el que la paloma vuelve con la rama
de olivo. La nave tiene forma cbica no se sabe si por deseo de abstraccin a la hora
de reproducirla o por ignorancia del autor.
Los tres jvenes hebreos en el horno: con actitud de splica o de alabanza.
Jons y la ballena: normalmente se le representa en el momento en que es arrojado
al mar. Durante este periodo la ballena se representa como un dragn. A veces se
representa toda la historia en varias escenas, a las que se le aade una ltima que
viene de Endymin, un protegido de Zeus al que este le da un descanso placentero
para siempre. Esta ltima escena representara el descanso eterno del alma en el
paraso.
Escenas del Nuevo Testamento
La Anunciacin: es muy importante porque es el inicio de la Redencin. Se
representa a la Virgen entronizada con el ngel anuncindole la noticia con el brazo
extendido.
La adoracin de los Reyes Magos o Epifana (salvacin universal): El nmero de
reyes que aparecen es variable, se representa como astrlogos probablemente persas
que por un cometa adivinaron que haba ocurrido algo especial, el nacimiento de un
personaje muy importante para la humanidad.
El hecho de que los magos sean extranjeros y de otra religin (ni judos ni cristianos)
es muy importante ya que dan un carcter de universalidad a la Redencin.

ARQUITECTURA PALEOCRISTIANA TRAS EL EDICTO DE MILN


INTRODUCCIN
El ao 311 fue una fecha especialmente significativa para explicar el cambio que se va
a producir en el arte cristiano, de un arte tpico de comunidades pobres y
semiclandestinas a un arte monumental y rico. En esta fecha se promulg el primer
edicto de tolerancia, el Edicto de Valerio Augusto, aunque tendr ms importancia el
Edicto de Miln, del ao 313, del mismo carcter tolerante que permite el culto
cristiano sin ningn tipo de cortapisas.
Ambos fueron promulgados por el emperador Augusto Valerio, pero al acceder al trono
el emperador Constantino se da un cambio, ms favorable para la iglesia cristiana
puesto que una gran parte de la familia de Constantino se va a convertir al cristianismo

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e incluso se especula sobre si el propio emperador se hubiese convertido al final de su
vida.
Este proceso de dignificacin del cristianismo culmina en el ao 380 cuando el
emperador Teodosio proclama a la Iglesia cristiana como iglesia oficial del Imperio.
A partir del ao 313 los altos dignatarios de la Iglesia se van a convertir
paulatinamente en autoridades del Imperio. De este modo, las jerarquas eclesisticas
van a pasar a ocupar importante cargos de la administracin pblica y la Iglesia
cristiana se convierte gradualmente en una institucin de poder estrechamente ligada
al emperador y a la administracin imperial.
Como consecuencia de ello, la liturgia cristiana comenz a adoptar elementos
caractersticos del protocolo imperial. Se va a solemnizar y, en consecuencia, va a
necesitar un nuevo vocabulario artstico que iguale los edificios cristianos con los
grandes edificios pblicos, palacios y templos de la sociedad romana.
En esta nueva etapa el arte cristiano es financiado por el alto clero y por las clases
patricias e incluso por los propios emperadores. Consecuencia de este alto poder
econmico nos encontramos con un arte con tendencia al lujo muy considerable y
realizado, por tanto, con materiales nobles especialmente costosos. Las principales
manifestaciones de este arte van a ser dos: la arquitectura eclesistica y la pintura
monumental que se va a plasmar a travs de los mosaicos (musivaria, el arte de los
mosaicos).
LA ARQUITECTURA ECLESISTICA
El principal problema que se plantea la Iglesia en estos momentos es encontrar un
modelo arquitectnico para realizar sus celebraciones litrgicas con toda pompa.
Evidentemente tiene muchos tipos de edificios a su alrededor que pueden inspirarles,
como los propios templos romanos, pero pronto se deshecha esta idea debido, por un
lado a planteamientos puramente religiosos (reminiscencias de religiones paganas no
deseadas) y por otro lado porque en los templos romanos no entra la multitud, pero
en las celebraciones cristianas s. As, todo parece indicar que se inspiran en la
baslica, un edificio de forma rectangular dividido en naves por columnas que sola
tener una cabecera sobreelevada respecto al resto rematada en una exedra.
La baslica era muy adecuada debido, por un lado, a su gran dimensin, y por otro, a
su neutralidad, ya que no tena ninguna funcin especfica y menos an de carcter
religioso, puesto que poda ser empleada para la administracin de justicia, como
mercado, como saln del trono, etc.
Adems, los cristianos se percataron de que la baslica era lo suficientemente grande
y estaba lo suficientemente articulada como para poder distribuir a la comunidad
cristiana de acuerdo con su jerarqua: el obispo o presbtero en el centro de la exedra,
rodeado por el resto de los presbteros sentados en un poyete de piedra que estar
circundando la exedra; delante de ellos el altar, muchas veces ya fuera de la exedra, y
delante de ste, los diconos. En seguida se empieza a formar un espacio
mnimamente cerrado para estos, que ser el coro, y detrs de ellos los fieles situados
en las naves.
Generalmente los hombres y las mujeres estaran separados, segn las distintas
comunidades, unas veces los hombres estaran delante y las mujeres atrs y otras
veces los hombres a un lado y las mujeres al otro.

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Adems, la baslica permite la creacin de un anexo para que los catecmenos se
retiren durante los periodos en los que no pudieran estar presentes, el llamado nartex.
El baptisterio, en caso de haberlo, estara anexo a la baslica.
Otra cosa que tambin les interes de la baslica es el hecho de que est organizada
en torno a un gran eje longitudinal que va a dirigir la mirada del fiel directamente y
desde el principio hacia el altar. La baslica va a ser generalmente de planta
rectangular, dividida en naves, con la cabecera conformada por una exedra y poco a
poco (aunque prcticamente hasta el el s.V no se hace intencionadamente) dirigida al
este (Cristo para lo cristianos es la luz que viene al mundo para iluminar al hombre y
se va a convertir en el sol naciente del cristianismo).
En el alzado de la baslica lo ms importante va a ser que va a tener luz indirecta pero
tambin directa; habr ventanas tanto en la nave central como en las laterales. Esto es
posible gracias a que la techumbre que cubre la nave central es lo suficientemente
ligera (siempre ser de madera) como para permitir que la nave central, la ms alta,
abra vanos y con ello se debilite la capacidad del muro para sustentar la cubierta.
LAS BASLICAS DEL SIGLO IV EN ROMA
Baslica de San Juan de Letrn
Fue empezada aproximadamente en el ao 313; construida poco despus de la
Baslica de San Pedro. Era la catedral, la sede episcopal de Roma en esos momentos.
Est orientada al oeste y estaba destinada a la liturgia eucarstica o sinaxis. Tiene un
gran carcter monumental, con cinco naves, la central ms ancha, divididas por
columnas. Tiene una exedra o presbyterium sobreelevado y el altar un poco avanzado
respecto a esta. En la exedra haba un banco corrido llamado solea o bema. Haba
arcos que cerraban de algn modo la vista del septum a los fieles. Tambin haba dos
cmaras laterales de las que no se sabe muy bien su funcin ya que hay un baptisterio
cercano que descarta esa opcin.
En la actualidad es muy distinta, pero se mantienen las naves, el artesonado de
madera, la luz directa y restos del arco del septum.
Hay arquelogos que opinan que en esta baslica los catecmenos no se mezclaban
con el resto de fieles ni siquiera en los periodos de liturgia comn, sino que los
cristianos deberan ocupar la nave central mientras que los catecmenos estaran
dispuestos en las naves laterales, pero es una teora que no est confirmada.
Baslica de San Pedro en Roma
Es un poco anterior a la de San Juan de Letrn, no se sabe cundo se empez a
construir pero se sabe que en el ao 329 ya estaba terminada. Es la baslica que
haba en el lugar en el que est la Baslica de San Pedro actual. Era una baslica
grandiosa, que fue ejemplo de muchas otras, aunque no es exactamente una baslica
sino un cementerio a modo de baslica, por lo que se la llama cimeterio subteglata
(cementerio bajo techo). Est orientada al oeste, para no cambiar de lugar la tumba de
San Pedro. Tiene una gran fachada que da a un vestbulo. De ah se pasa a un gran
atrio, cerrado al exterior y con prticos a los lados. En el centro haba una fuente,
llamada fiala. La parte superior del prtico se convierte en nartex.

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Tena 5 naves, la central ms alta y ms ancha, permitiendo la luz directa: las
cubiertas eran de madera y en las naves laterales tambin haba vanos
proporcionando luz indirecta. Los fieles se colocaran en las naves, que estaran
separadas del transepto con arcos que llevaran cortinas. El altar se encuentra
prcticamente en el centro de la exedra y est cerrado por una doble columnata,
formando una prgola. El altar retrocedi ya que la tumba de San Pedro deba estar en
un lugar de fcil acceso para los fieles por lo que se hace un gran transepto para que
los fieles lleguen hasta la tumba, que se encontraba debajo del altar. La planta de cruz
latina no se hizo, por tanto, buscando una simbologa, sino debido a un gran problema
espacial por las numerosas tumbas y mesas para gapes funerarios. En esta iglesia
slo se hacan misas puntuales, por ejemplo una vez al ao en la festividad de San
Pedro.
LAS BASLICAS EN LOS SANTOS LUGARES. SIGLO IV
Paralelamente a la construccin de las primeras baslicas cristianas en Roma, la
familia de Constantino se preocup por construir grandes baslicas en aquellos lugares
que de un modo especial conmemoraban la vida de Cristo. El problema que se plantea
en estos edificios es que deben unir el carcter litrgico de las baslicas con el carcter
conmemorativo (y tambin funerario, en el caso de Jerusaln) dado por el lugar. As
toman una tipologa de edificio del arte romano de planta centralizada que los romanos
utilizaban en los mausoleos, de carcter estrictamente funerario, y en los heroa
griegos, que aunque tenan un matiz funerario eran sobretodo monumentos
conmemorativos.
Las primeras plantas centralizadas fueron circulares, poligonales o de cruz griega
(aquella que tiene los dos brazos de la misma dimensin que se cruzan en el centro),
aunque este ltimo tipo es mucho menos frecuente, de hecho hasta el s.V no vamos a
ver ninguna planta de este tipo. Los edificios de planta centralizada del arte
paleocristiano se llamarn martyrium y tendrn un carcter funerario y conmemorativo
indistintamente.
Iglesia de la Natividad de Beln
Se trata de un edificio conmemorativo del nacimiento de Cristo. Se sabe que estaba ya
terminada en el ao 313. Segn la tradicin griega Cristo naci en una gruta, as que
en el centro haba una barandilla por la que se podan ver los restos de la gruta en la
que supuestamente naci.
En el octgono haba unas escaleras que llevaban al centro, donde se encontraba la
barandilla con la gruta, que se encontraba sobreelevado, y otras escaleras que
llevaban a un nivel inferior para que el clero pudiera mantener la gruta en buenas
condiciones.
Es muy probable que despus de la Misa los fieles fueran a ver la gruta. El clero
seguramente se colocara alrededor del octgono, que se cree que tena una cubierta
troncopiramidal que tena un agujero llamado opaion que permita el acceso de luz que
iluminaba directamente el monumento. El resto de la baslica seguramente estara
cubierta con una techumbre de madera que permitira la entrada de luz directa.
Complejo de Jerusaln

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Se trata de un edificio conmemorativo de la muerte de Cristo, por lo que adems del
carcter conmemorativo, tiene el carcter funerario.
Es un gran complejo formado por la Baslica de la Resurreccin y la Rotonda del Santo
Sepulcro o anstasis. Se empez a construir en el ao 325. La baslica no tena
septum y no hay unidad entre los arquelogos sobre la forma de cubrirla: mientras
algunos sostienen que estaba cubierta por una techumbre de madera que permitira la
entrada de luz directa, otros mantienen que la luz llegara solamente a travs de una
tribuna (luz indirecta). Es probable que despus de la Misa y de admirar las reliquias,
los fieles salieran al atrio para admirar una piedra del monte Glgota, donde fue
crucificado Cristo, y luego a la Rotonda donde se encontraba a nivel del suelo un
fragmento del sepulcro de Cristo encastrado en la roca cubierto por un baldaquino. La
Rotonda estaba cubierta por una techumbre troncocnica de madera con un opaion.
OTRAS CONSTRUCCIONES DEL SIGLO IV
Baslica de Orleansville
Esta baslica se encuentra en frica del Norte y fue construida alrededor del 324,
aunque el bside aadido es del ao 400 aproximadamente. Se trata de una baslica
pequea y sin gran importancia construida para la tumba de un mrtir y que gracias a
la adicin de un contrabside con carcter funerario inicia un modelo de baslica
funeraria que va a tener mucho xito en el arte occidental. Se la denominar baslica
de bsides contrapuestos y por regla general el bside oriental (orientado al este) ser
el litrgico, mientras el occidental ser el martirium.
Mausoleo de Santa Constanza
Fue construido en torno al ao 350 como mausoleo de Constantina, hija del
emperador Constantino. Es un martyria cristiano perfectamente establecido que viene
de los mausoleos y heroa paganos. Es un mausoleo imperial puesto que estaba
destinado a la hija de un emperador. Como esta princesa era cristiana, el monumento
se convierte en un monumento funerario cristiano. Tiene planta circular. El crculo est
relacionado con la infinitud y la perfeccin. Es una planta centralizada, pues, con un
ncleo central cupulado y un deambulatorio que se comunica con este ncleo a travs
de columnas pareadas y que est cubierto por una bveda anular. La tumba se
encuentra en el centro. En el tambor de la cpula hay una gran hilada de ventanas que
proporcionan luz directa al ncleo. El deambulatorio tambin tiene ventanas, que
aunque son muy pequeas proporcionan tambin luz indirecta. Vestbulum con dos
pisos. El exterior es muy rudo. En el deambulatorio hay una serie de pequeos nichos
y la bveda anular que lo cubre est decorada con los primeros mosaicos cristianos
que se conservan.
Plantas centralizadas del siglo V
Las plantas centralizadas se bifurcan y se van a utilizar para los martyria y para los
baptisterios, es decir, van a cumplir dos funciones litrgicas distintas. Los martyria, de
carcter funerario, en occidente van a tender a convertirse en plantas de cruz griega y
normalmente estarn unidos a la iglesia, mientras que en occidente adquieren una
gran monumentalidad y se convierten en templos normalmente poligonales que
estarn exentos. Los baptisterios, en occidente sern de planta octogonal y estarn
prximos a la iglesia, no exentos, mientras que en oriente sern pequeas salas de
planta cuadrangular unidas al templo.

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Baptisterio de San Juan de Letrn


Deba existir desde los principios de la baslica, pero el que conocemos es el que se
construy entre los aos 432 y 440 y se trata de una reconstruccin que pretende dar
al edificio una mayor suntuosidad.
Es de planta octogonal, se cree que porque el 8 es la suma del 1 (divinidad), el 3
(trinidad) y el 4 (nmero terrestre por excelencia), que simbolizara la introduccin al
hombre en el camino de la divinidad, pero esto depende del autor porque se puede
jugar con numerosas simbologas.
El exterior no es muy suntuoso. El interior es muy clsico, con un deambulatorio que
en un principio deba estar cubierto por un artesonado separado por columnas
individuales que soportan un arquitrabe que soporta unas columnitas que soportan el
tambor de la cpula. El ncleo es una piscina bautismal. Son edificios muy
funcionales, permiten muy bien la circulacin de los fieles.
Baptisterio de Frejus (Francia)
Es muy similar a cualquiera de los muchos baptisterios diseminados por el Imperio.
Son ms modestos, ms rsticos. No hay deambulatorio, slo un ncleo central
cupulado con un tambor horadado y un perfil octogonal al exterior, mientras que al
interior tiene una alternancia de lados rectos y semicirculares en forma de nichos,
aunque muy poco resaltados. Siempre hay un nicho mayor en forma de exedra. En el
centro se encuentra la piscina bautismal, muy pequea.
BASLICAS DEL SIGLO V
Las baslicas del siglo V tuvieron unas caractersticas bien definidas:

Orientacin al Este, salvo alguna excepcin por imitacin especfica de San Pedro
de Roma.
Se mantienen el vestibulum, el atrio y sus prticos, uno de los cuales sigue
funcionando de nrtex.
Se puede distinguir ya entre exonrtex (cuando el nrtex ocupa el prtico adosado
al templo) y esonrtex o endonrtex (cuando el nrtex queda introducido dentro de
la baslica y ya no forma parte del atrio sino que es una especie de sala a modo de
vestbulo que forma parte de la baslica). Se da un doble nrtex en comunidades
muy numerosas donde hay muchos catecmenos.
Las baslicas suelen tener tres naves, a veces cinco, siempre cubiertas con
techumbre de madera.
Hay baslicas con o sin transepto, depende de si tiene reliquias y de la importancia
que estas tengan.
Comienzan a surgir las criptas, hecho que presupone siempre sobrealzar la zona
de la cabecera con el fin de que quede un espacio o bien a nivel del suelo o bien
semisubterrneo donde colocar las reliquias.
El altar est justo encima del lugar que ocupen las reliquias y suele estar coronado
por un baldaquino.
Se mantiene la exedra como lugar donde se colocan los presbteros.
Luz directa

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A veces las naves laterales tienen un piso encima llamado tribuna, por muchos
autores llamado matroneum, lo que ha propiciado la idea de que estaba destinado
a las mujeres, pero esto no es correcto ya que estaba destinado a las autoridades
polticas.

Baslica de San Lorenzo de Roma


Cumple todas las caractersticas anteriores.
Baslica de San Clemente
Es posterior, prcticamente del s.IX, reconstruida sobre una iglesia primitiva
respetndola. Es importante porque muestra cmo era el coro donde estaban los
diconos, que estaba separado por un pretilium (pretil) o cancel. Hay restos tambin
de las escaleras de un ambn o plpito.
Baslica de Santa Mara la Mayor
Es aproximadamente de la misma poca del baptisterio. El Papa Sixto III llev una
poltica muy propensa a la rehabilitacin de baslicas. Se ve muy bien la estructura,
pero fue muy reformada por el Barroco. Cumple todas las caractersticas estructurales
(altar adelantado y con un baldaquino, exedra, luz directa, etc.). Ha desaparecido el
coro. El arco triunfal est cubierto por mosaicos muy importantes.
Acheiropoietos de Salnica o Tesalnica
Es el mejor ejemplo de las baslicas "tipo egeo". Fue construida entre el 450 y el 470.
Sigue los modelos de las baslicas romanas: planta basilical, tres naves, exedra, etc.,
pero con algunas particularidades:

Endonrtex muy bien comunicado con el interior del templo.


Arqueras de comunicacin entre las naves laterales y centrales cerradas por
un pretil o cancel entre las columnas. Esto significa que en estos lugares la liturgia
tena ms vistosidad y monumentalidad, ms procesiones, etc., por lo que los
diconos y presbteros necesitaban ms espacio para realizarla y este conjunto de
actos y procesiones se realizaban en la nave central mientras que los fieles
permanecan en las laterales.

Para aumentar el espacio para los fieles y catecmenos, aparece un segundo


piso, una tribuna que crea una nave centrpeda en torno a la nave central, creando un
ritmo centrpedo, envolvente.
Esta iglesia tiene un remate en exedra semicircular, pero esto no es lo comn en el
Egeo, donde lo normal es que la exedra tenga un perfil interior semicircular y un perfil
exterior poligonal. Tiene un baptisterio de tipologa tpicamente oriental, de planta
cuadrangular y yuxtapuesto a la iglesia.
ARQUITECTURA PALEOCRISTIANA DEL SIGLO V EN RVENA
Rvena es el foco ms representativo de lo que fue la evolucin artstica hacia el arte
cristiano del siglo VI, llamado protobizantino. En el ao 409 Alarico, rey de los
visigodos, invade Italia. La capital del Imperio estaba ya asentada en Rvena y quiz
por la propia majestuosidad de la ciudad, no fue saqueada en contraste con lo que
pas con Roma.

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La princesa Gala Placidia, hija de Teodosio, fue hecha prisionera, pero al morir Alarico,
su sucesor Ataulfo se desposa con ella en el ao 413. Ataulfo muere pronto por lo que
el hermano de la princesa, el emperador Honorio, establece el matrimonio de Gala con
el general Constancio en el ao 416.
Al morir Honorio, el hijo de Constancio y Gala Placidia, llamado Valentiniano III se
convierte en el nuevo emperador de Occidente, pero como tiene poca edad, Gala
Placidia ejerci de regente y tutora del emperador durante bastantes aos.
Bajo su regencia, Rvena goz de un periodo de paz que durar prcticamente el
segundo cuarto del siglo V y durante estos aos, Gala se dedic a embellecer la
ciudad. De esta poca nos vamos a encontrar el baptisterio ortodoxo y el mausoleo de
Gala Placidia.
En el 476 cae definitivamente el Imperio Romano de Occidente. Odoacro se apropia
de Rvena y el emperador de Oriente enva, para recuperar el Imperio a un hijo
adoptivo, Teodorico, que proceda del pueblo ostrogodo y que al principio como rehn
y despus como hijo adoptivo permaneci durante muchos aos en la corte romana de
oriente.
Teodorico conquista la ciudad y una gran parte de Italia y establece en ella un reino
ostrogodo que acepta la supremaca poltica del emperador de oriente. Teodorico
estaba totalmente romanizado por lo que respeta la ciudad y contribuye a su
continuidad artstica y cultural respecto a lo que haban hecho los emperadores
anteriores. Teodorico realiz una gran iglesia, San Apolinar Nuovo/Nuevo y como era
cristiano arriano, mand edificar tambin un nuevo baptisterio, llamado Baptisterio
Arriano.
Mausoleo de Gala Placidia
Es un martiria, de finalidad funeraria por su propia forma. Se encontraba unido a la
capilla del palacio imperial, llamada Capilla de la Santa Croce, y hay estudiosos que
dudan sobre si este edificio estaba destinado a ser mausoleo de Gala Placidia o tena
ya funciones funerarias, como guardar reliquias, y simplemente se enterr all a Gala.
Tiene planta de cruz griega, que es aquella que tiene cuatro brazos iguales que se
cruzan en el centro y que siempre aparece coronado por un cuerpo sobreelevado
respecto a los brazos. Est realizado en ladrillo, como el resto de construcciones de
Rvena, salvo alguna excepcin, ya que no haba canteras de piedra en la zona. El
cuerpo elevado tiene slo una pequea ventana por lado, por lo que la iluminacin es
muy escasa. Es un edificio muy pequeo.
La decoracin exterior de los muros es a base de arqueras ciegas. Esto va a tener
muchsima repercusin en la Edad Medio y su finalidad es la de adornar el muro a
travs de los efectos del claroscuro que provocan las oquedades de los propios arcos,
creando efectos cromticos. Al mismo tiempo supone un refuerzo importante para el
muro cuando tiene que sustentar, por ejemplo, el peso de unas bvedas de can.
En cuanto a la decoracin del interior, cada brazo est cubierto con bveda de can.
Todo el edificio est recubierto con mosaicos de simbologa cristiana. El cuerpo
sobreelevado est cubierto por una bveda vada, que es una bveda ligeramente
rebajada. Est cubierta por un mosaico que representa una bveda celeste presidida
por una cruz y en las enjutas se encuentran los cuatro smbolos del Tetramorfos.
En las paredes del cuerpo sobreelevado aparecen apstoles alabando la cruz. En el
brazo del oriente se encuentra representado el martirio de San Lorenzo. En los brazos
norte y sur hay una decoracin con siervos, que simbolizan a las almas
bienaventuradas, bebiendo del agua viva, Cristo. En el fondo del brazo de la puerta,
que est orientado a occidente, est representada la Pastoral celeste: es una

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representacin de Cristo en el paraso con las almas bienaventuradas, simbolizadas a
travs de ovejas. Hay influencias de la iconografa imperial: Cristo entronizado
(aunque el trono es sustituido por piedras) con una gran cruz gemada con smbolos de
poder y presenta un nimbo. Adems, hay un juego de planos, creando perspectiva,
aunque hay ciertos detalles de conceptualizacin, como las piedras totalmente
geometrizadas, las plantas con perspectiva inversa, etc.
Baptisterio Ortodoxo
Es de planta octogonal y est construido en ladrillo. Presenta una decoracin exterior
de arquillos ciegos y bandas que buscan efectos claroscuristas. En el interior hay una
alternancia de muros rectos y muros con nichos, aunque estos son muy pequeos. En
la cabecera el nicho se hace un poco mayor. En el interior hay una gran variedad de
materiales polcromos muy ricos. En el centro hay una piscina bautismal. En cada lado
hay una ventana y est cupulado. La cpula est cubierta por un mosaico grandioso
decorado en 3 registros:
En el primer registro, el central, aparece representado el bautismo de Cristo, con
Cristo sumergido en el ro. A su izquierda aparece la figura de Juan Bautista que porta
algo (quiz tambin roca) y una gran cruz. Encima aparece una gran paloma
simbolizando el Espritu Santo. A su derecha aparece el ro Jordn simbolizado en el
dios pagano del ro, que aparece con una vara de la fertilidad. Desde el punto de vista
estilstico, las aguas forman una cortina cromtica que est intensificada por la cortina
cromtica del fondo que anula totalmente el espacio. Sin embargo, hay un cierto
intento de recreacin de espacio en el que ocupa San Juan en su postura, que est
con las piernas apoyadas en distintos planos, aunque las piedras son totalmente
geomtricas.
En el segundo registro estn representados los apstoles caminando unos hacia otros.
Pedro es el eje de todo el cortejo. Crea un gran volumen con su indumentaria y con la
ofrenda que lleva. Sus plegados tienden al hieratismo, a la geometrizacin. La cabeza
le da un gran realismo y tambin hay representacin de la anatoma en la espalda, que
est cargada de hombros, ya que se trata de un hombre mayor.
En el tercer registro estn representadas una serie de construcciones, que
probablemente representan iglesias.
San Apolinar Nuevo
Est relacionada con las baslicas tipo Egeo. Tiene un exonrtex y tres naves
separadas por columnas, es ms ancha que larga y ms alta que ancha, lo que le da
una gran amplitud espacial. Los vanos de la nave central y de las naves laterales son
del mismo tamao, lo que unifica totalmente su iluminacin. La exedra al exterior tiene
forma poligonal en vez de la forma semicircular del interior. Tiene un campanil exento
de planta circular con numerosos vanos que van aumentando su luz a medida que se
va aumentando en altura.
La decoracin del interior es extraordinaria. Hubo ciertos cambios realizados por
Justiniano ya que no poda permitir que en la iglesia ms importante de Rvena en
esos momentos hubiese mosaicos en los que se representaba un cortejo dirigido por
Teodorico y su mujer, que eran arrianos. Encima de las arcadas haba tres registros.
En el registro inferior aparecan en poca de Teodorico los cortejos del rey y la reina
ofreciendo, el cortejo masculino, dirigido por Teodorico desde el palacio imperial de

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Rvena, ofrendas a un Cristo entronizado y custodiado por ngeles, y el femenino,
dirigido por su mujer, saliendo del puerto de Rvena, a una Epifana formada por los
Reyes Magos y una Vrgen Theotokos con el nio en sus brazos. Sin embargo,
Justiniano hace ciertos cambios: quita los cortejos y los sustituye por un cortejo de
Santos y otro de Santas. Sin embargo, mantiene el palacio y el puerto de Rvena y la
figura de Cristo y la Epifana. En el segundo aparecen, en los intersticios de las
ventanas, santos. El registro superior estaba formado por pequeos mosaicos que
relatan la vida de Cristo. Destacan:

Juicio Final: esta escena est presidida por Cristo entronizado (sobre rocas)
con el nimbo crucfero. A su derecha aparecen figuras con un predominio del blanco y
de luminosidad (ovejas, que representan a los bienaventurados), sobre las que hay un
ngel. A su izquierda hay otro ngel con cara azulada y los pies con dedos similares a
garras, el ngel cado, que aparece acompaado por ovejas ms bien oscuras, los
condenados. Es la primera representacin del Juicio Final. El uso de colores
simblicos es muy importante.

La ltima Cena: La mesa tiene forma de sigma (semicircular), tiene perspectiva


abatida y los comensales estn sentados al estilo romano. El pez (Cristo) preside la
cena. Cristo aparece con el nimbo crucfero, distinto ropaje y ms grande que los
dems: jerarquizacin. Los apstoles estn superpuestos, anulando el espacio,
adems del teln cromtico.

La negacin de Pedro: aparece un gallo como smbolo parlante. Hay


referencias espaciales, como la arquitectura, aunque sea muy geomtrica, que marcan
una cierta sensacin de espacio frente al teln cromtico.

La pesca milagrosa.
El Baptisterio Arriano
Es muy pequeo, de planta octogonal, con alternancia de tramos rectos y tramos con
nichos, el de la exedra algo mayor. Est cupulado, con una cpula sostenida por un
tambor horadado. Los nichos se abren por debajo del tambor. La decoracin es ms
pobre y est situada en la cpula y dividida en dos registros. En el central aparece
representado el bautismo de Cristo de una manera muy similar al baptisterio neoniao:
en el centro Cristo, con el Espritu Santo encima, a su derecha el dios del ro Jordn
con una vara florecida y un cntaro que da agua al ro, con una representacin de la
anatoma muy buena, y a su izquierda Juan un poco ms alto, tocando a Cristo y
creando un buen volumen. El agua es una cortina cromtica que cubre la anatoma de
Cristo, que es bastante esquemtica. En el segundo registro aparecen apstoles de la
poca de Justiniano.

ARTES FIGURATIVAS PALEOCRISTIANAS


Al margen de la arquitectura, el arte paleocristiano tiene en los mosaicos y la escultura
funeraria de los sepulcros dos de sus ms importantes manifestaciones artsticas.
MOSAICOS PALEOCRISTIANOS
Mosaicos del Mausoleo de Santa Constanza
La decoracin de mosaico ms antigua que se conserva es la que se encuentra en la
bveda anular del mausoleo de Constantina de la segunda mitad del siglo IV. Se trata
de una decoracin de pmpanos (alegora de la eucarista) presididos por el busto de

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Constantina. En las cuatro enjutas hay escenas relativas a la vendimia. Es plenamente
cristiano por el simbolismo de los pmpanos, por las aves que aparecen inmersas
entre estos, que simbolizan el alma, y por las escenas de la vendimia, que representa
el otoo y el ritmo estacional que representa la eternidad.
Otro mosaico tambin del siglo IV tiene el fondo blanco, con adornos de pequeo
tamao, caracterstico del mosaico romano pagano del siglo IV, pero es plenamente
cristiano por su simbologa: hay un cuenco con agua del que bebe un ave (agua viva =
Cristo, ave = alma). Tambin hay aves rodeadas de vegetacin (el alma en el paraso)
y un pavo real, que simboliza la inmortalidad debido a la mitologa egipcia sobre la
inmortalidad del ave fnix que se adapta.
Mosaico de San Pablo Extramuros
Del mosaico que hubo slo quedan, prcticamente, dibujos. Perteneciente al siglo V,
se desarrollaba encima del arco triunfal. Estaba presidido por lo que denominamos el
argumento del Apocalipsis segn San Juan.
Este es un tema extrado de dicho libro que se va a repetir durante toda la Edad
Media. En el centro aparece la representacin de Cristo. San Juan no nos dice que ha
visto a Cristo, sino un trono vaco, pero lo normal es que se represente a travs de la
imagen de Cristo. Como este trono brillaba con colores y luces resplandecientes,
normalmente se concretizan en una aureola alrededor de la cabeza de Cristo, de
manera que se relaciona tambin con la idea de Cristo luz, Cristo sol. En torno a l
suelen aparecer cuatro seres alados, uno semejante a un hombre, otro a un guila,
otro a un len y el ltimo a un toro. No sera hasta los siglos II o III en que San Ireneo
asocia estos seres con los evangelistas (ngel = Mateo; guila = Juan; len = Marcos
y toro = Lucas). Debajo hay ngeles y veinticuatro ancianos, que normalmente estn
entronizados aunque aqu estn de pie y llevan coronas y tnicas blancas. En este
mosaico tienen las coronas como tributo a Cristo.
Mosaico de la Baslica de Santa Pudencia de Roma
Tambin pertenece al siglo V, ms o menos paralelo a Santa Mara la Mayor. Preside
la figura de Cristo representado como un emperador con su corte, ya que este autor
est fuertemente enraizado en la estilstica del Bajo Imperio por lo que no se evitan
perspectivas, anatoma, etc.
Cristo est entronizado con un libro en la mano izquierda, el libro de la vida, donde
aparecen sealados los que irn a la bienaventuranza. Con la derecha parece que
est bendiciendo. A su alrededor hay una corte de ocho hombres y, aunque no son 12,
representan a los apstoles. A su lado hay un hombre joven casi calvo, que es Pablo, y
al otro lado se encuentra otro hombre ms mayor, con cabellos y barba blancos, que
ser Pedro. Estos dos personajes van a ser los dos pilares de la Iglesia y los que le
dan un carcter de universalidad. Tambin hay dos mujeres, justo detrs de Pedro y
Pablo, haciendo referencia a la Iglesia juda y a la Iglesia gentil. En el registro superior
del mosaico aparece una cruz gemada (con piedras preciosas) con los smbolos del
tetramorfos a sus lados. Entre los dos registros hay una ciudad que simboliza la
Jerusaln celestial.
Desde el punto de vista estilstico, en la parte inferior destacan las figuras, que crean
un volumen muy grande, a lo que se le aade una tcnica de plegados muy suelta. En
la parte de arriba destaca la ciudad, que crea un espacio, con los edificios en distintos
planos y con muchos vanos. Los smbolos de los evangelistas tambin estn

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representados en distintos planos. La cruz est justo detrs de Cristo, son los dos
puntos de fuga que forman el eje de toda la representacin.
Los Sarcfagos Paleocrsitianos
Frente a los sarcfagos del siglo III que slo nos ofrecan aspectos puntuales de la
doctrina cristiana, en los del siglo IV, V e incluso VI observamos que el sarcfago
pretende resumir los principios bsicos de la doctrina cristiana en su totalidad.

Los sarcfagos se leen de izquierda a derecha y, si tienen dos registros, primero se lee
el registro de arriba y luego el de abajo.
Sarcfago Dogmtico o Teolgico
En el registro superior se ve la creacin de Eva, con la Trinidad detrs. El pecado
original con el rbol como smbolo parlante a un lado y entre Adn y Eva Cristo con un
cordero, que simboliza que l mismo va a ser el cordero del sacrificio de Dios. Luego
hay un medalln funerario con el retrato del matrimonio cuyos restos se encuentran en
el sarcfago. Ms a la derecha hay un Cristo taumaturgo con su vara y las tinajas de
vino de las bodas de Cana, posando las manos sobre cestos que llevan los apstoles
en el milagro de los panes y los peces y, por ltimo, de nuevo con la vara resucitando
a Lzaro, con Mara Magdalena, hermana de Lzaro, agradeciendo el milagro..
En la parte inferior aparece, a la derecha, la Epifana. Los Reyes aparecen con el
gorro frigio caracterstico de los persas y la Vrgen con el nio en sus brazos sentada
en un trono de mimbre. Tras esto, aparece Cristo curando a un ciego de nacimiento.
En el centro, est Daniel en el foso de los leones (ejemplo de salvacin ms
prefiguracin). A la izquierda de ste, aparece la negacin de Pedro, con el smbolo
parlante del gallo (idea de penitencia y arrepentimiento). Tras l, el prendimiento de
Pedro y, para finalizar, Moiss-Pedro haciendo manar agua de la Roca de Horeb. Hay
un paralelismo entre las figuras de Pedro y Moiss, ya que Dios entrega a Moiss en
el monte Sina los diez mandamientos (la antigua ley) y Cristo entrega a Pedro la
nueva ley.
Sarcfago de la Pasin

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Est dividido en tres escenas, la central, que es la ms importante, est presidida por
una cruz rematada por un crismn formado por una corona de laurel y las dos
primeras letras del nombre de Cristo en griego.
En el travesao horizontal de la cruz se encuentran dos aves mordisqueando la corona
(las almas que se alimentan de Cristo). En la parte inferior hay dos figurillas de
soldados adormecidos, que simbolizan a los soldados que guardaban la tumba de
Cristo y que son signo de resurreccin. En la escena de la izquierda aparece Cristo
coronado de espinas y en la derecha la presentacin ante Pilatos.
Sarcfago de Junius Bassus
Tambin es del siglo IV. Son diez escenas separadas por columnas. En el registro
inferior tienen cubiertas adinteladas y abovedadas:

1.
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4.
5.
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9.
10.

El sacrificio de Isaac: es un ejemplo de salvacin y una prefiguracin de la


muerte de Cristo.
El prendimiento de Pedro: Pedro siempre representado con el pelo muy tupido y
abundante. Es smbolo de la institucin de la iglesia como mediadora entre el
hombre y Dios.
Cristo cosmcrator que instaura una nueva ley: Cristo aparece entronizado, con
un papiro, imberbe y con media melena. A su lado aparecen dos apstoles.
Cristo transportado por dos soldados: est en relacin con la siguiente.
Cristo ante Pilatos: aparece una figura dubitativa, con los dedos sujetndose la
barbilla, y otra figura con un jarro de agua. Es smbolo de la pasin.
La enfermedad de Job: Job sentado con las piernas llenas de lceras con un
familiar y su mujer llorando. Ejemplo de salvacin y prefiguracin de la pasin.
Pecado original: de forma totalmente convencional. Es el pecado hereditario.
Entrada de Cristo a Jerusaln: Cristo aparece sobre un burro y gente alabndole.
Es smbolo del inicio de la Pasin.
Daniel entre los leones: Daniel aparece como un hombre bastante maduro.
Ejemplo de salvacin y prefiguracin de la muerte y la resurreccin de Cristo
Prendimiento de Pablo: Pablo aparece calvo. Es smbolo de la instauracin de la
iglesia con carcter universal.

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Programa iconogrfico: el hombre comete el pecado original, que es un pecado
hereditario. Dios ayuda al hombre, enviando al Cristo cosmgrafo e instaurador de la
nueva ley, sufre la pasin, muere y resucita para redimir a la Humanidad e instaura la
Iglesia para que medie entre el hombre y Dios.
Sarcfago de San Flix de Gerona
Representa:

Un milagro de Cristo.
Negacin de Pedro: idea de arrepentimiento
Cristo pisando al len (smbolo de pecado) y al basilisco (smbolo de muerte)
El sacrificio de Isaac

Sarcfago del Museo Arqueolgico Provincial de Crdoba


Se trata de un sarcfago de la poca de Constantino. Representa:

Sacrificio de Isaac
Negacin de Pedro
Milagro de la multiplicacin del pan y los peces
El pecado original
Pedro-Moiss haciendo brotar agua de la piedra de Horeb, que va a adoptar el
smbolo de las aguas del Bautismo

Sarcfago de Leocadio
Se trata de un sarcfago estripilado que se conserva en el museo de Tarragona. Lleva
los siguientes motivos esculpidos:

Traditio Legis: entrega de la ley. Se sabe que es la nueva ley por el smbolo de
Cristo (XP) que aparece en el papiro. Pedro coge la ley con las manos veladas,
esto es un signo iconogrfico caracterstico de la poca imperial pues todos los
que reciban o daban algo al emperador deban hacerlo de esta manera como
smbolo de respeto.
Entre las dos escenas aparece una decoracin de stripgile
Sacrificio de Isaac.