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Q u es la terapia del arte?

C apitulo I
C athy M alchiodi
En un momento u otro todos hemos experimentado personalmente la creatividad
y el potencial enriquecedor del arte. Cuando era un(a) nio(a), probablemente disfrut
de dibujar con lpices de colores, hacer collages con fotos, castillos de arena, o huellas
de manos en arcilla o greda. Ahora, como adulto, puede que no se considere un creativo
o un artista, pero es posible que an haya experimentado algunos aspectos teraputicos
del arte en tu vida diaria. Usted puede pintar o tomar fotografas como pasatiempo,
disfrutando del proceso de creacin y reconociendo que las actividades creativas ayudan
a aliviar el estrs. Usted puede que mantenga un diario de dibujos, dibujando tus sueos,
anotando smbolos, y pensando acerca de sus significados. Usted puede que garabatee
lneas en la esquina de su bloc de notas en su escritorio, encontrando que esto ayuda a
pensar ms claramente y relajarse. Todas estas actividades son maneras de calmar,
liberar el estrs y la tensin, procurar satisfaccin y placer, y trascender sentimientos
inquietantes. Son mtodos de auto-expresin que cambian su estado de ser y aprovechan
sus poderes intuitivos y creativos.
A pesar de que ha experimentado algunos de poderes teraputicos del arte,
todava no puede pensar en el arte en relacin a la terapia. Dependiendo de su definicin
personal de arte, usted puede pensar en el como algo que se usa como decoracin,
entretenimiento, novedad, o slo como pinturas y esculturas que se exhiben en museos y
galeras. Usted puede ver el arte como un juego de nios, o tal vez slo como diversin
o hobby. Mientras que el arte es a veces difcil de definir, probablemente estara de
acuerdo en que el arte mejora su existencia, pero no puede estar plenamente consciente
de todas las formas en que el arte puede mejorar la vida.
Mientras que el arte puede servir como decoracin o para colgarse en un museo,
existen otros propsitos para el arte, que estn conectados a la autocomprensin, la
bsqueda de sentido, el crecimiento personal, el auto-empoderamiento y la curacin.
Muchos de nosotros hemos perdido el contacto con estos propsitos o no nos hemos
dado cuenta de que el arte es algo ms que la novedad o la ornamentacin. Los dibujos,
la pintura, las esculturas y otras formas de arte son medios poderosos y eficaces de
comunicacin, y las culturas a travs de los siglos han sido definidas y entendidas por
medio de su arte. Mientras que el arte se ha utilizado para registrar la historia humana,
tiene tambin ha incorporado nuestras ideas, sentimientos, sueos y aspiraciones. EL
arte transmite una amplia gama de emociones, desde alegra profunda hasta la ms
profunda tristeza, de triunfo en trauma. En este sentido, el arte ha servido como una
forma de comprensin, haciendo sentido, y aclarando experiencias internas sin palabras.
La terapia del arte ha nacido desde este concepto de que las imgenes del arte
nos pueden ayudar a entender quines somos, a expresar sentimientos e ideas que las
palabras no pueden, y a mejorar la vida a travs de la auto-expresin. Es aceptado y
reconocido ampliamente como un mtodo de tratamiento viable y una modalidad de
auto-conocimiento, de cambio emocional y de crecimiento personal.

A rte + T erapia = ?
Las personas nuevas en la terapia de arte a menudo se confunden acerca de lo
que significa el trmino terapia del arte . Si bien fue acuado para describir el uso de la
expresin del arte en terapia, frecuentemente genera algunos supuestos inusuales.
Pasado los aos, he odo muchas impresiones interesantes acerca de lo que la terapia del
arte podra ser, algunas de las cuales son bastante humorsticas. Una vez me
preguntaron si la terapia del arte era slo para los artistas "enfermos" o "perturbados",
ofreciendo un tratamiento especial para curar sus depresiones, ansiedades, o bloques
creativos. Hace poco me preguntaron si la terapia del arte podra ayudar a mejorar sus
habilidades de dibujo y pintura. Otra persona pregunt si trabajaba con pinturas y
esculturas que tenan "problemas". Al parecer, esta persona se imagin que la terapia
del arte puede hacer que las pinturas y las esculturas "malas" se vean mejor. Es fcil de
entender que el trmino terapia del arte puede ser confuso cuando se le conoce por
primera vez y sobre todo si uno no ha tenido ninguna experiencia personal con el.
Hay varias razones por las que la terapia del arte no es fcil de entender. En
primer lugar, la terapia del arte se practica con una amplia gama de personas. El uso de
la terapia del arte se ha documentado con una variedad de poblaciones incluyendo
nios, adolescentes, adultos y adultos mayores, personas con adicciones, personas con
enfermedades seras y a veces terminales, veteranos de guerra, personas con
discapacidad, familias experimentan dificultades, presos, y personas que experimentan
una amplia gama de trastornos emocionales. Es posible que haya odo hablar de que la
terapia del arte se utiliza con nios que han sido traumatizados por el abuso, con las
familias con problemas para explorar sus problemas, o con personas adultas
discapacitadas en hogares para ancianos. Usted puede conocer a un psiclogo que le
pide a sus pacientes hacer dibujos como parte de su terapia o una terapia expresiva que
utiliza el arte para ayudar a las personas a lidiar con enfermedades crnicas de dolor u
otros sntomas. Usted puede que haya ledo en el peridico sobre un artista que trabaja
con personas parapljicas, ayudndoles a pintar, o sobre un terapeuta que haya creado
un taller de arte para adultos discapacitados. Puede que haya un terapeuta de arte que
trabaje en su sistema escolar local con nios con problemas de aprendizaje o de
desarrollo o de uno que trabaje en el centro mdico en su comunidad con nios y
adultos con cncer. Todos estos son ejemplos comunes de cmo se utiliza la terapia del
arte, lo que demuestra la gran diversidad de la materia.
Otra razn por la que muchas personas estn confundidas acerca de la terapia del
arte proviene de la naturaleza experimental del arte. La terapia del arte es una terapia
dinmica, que requiere que una persona participe en su propio tratamiento, en este caso
a travs de la creacin artstica. Por lo tanto, una verdadera comprensin de la terapia de
arte requiere de experiencia de primera mano.
La combinacin de las palabras terapia y arte puede ser confuso. Judith Rubin,
una terapeuta del arte y psicloga acu la frase que abre esta seccin: $UWH7HUDSLD
" Esta frmula transmite la ecuacin que representa la terapia de arte, la mezcla del
arte y la terapia. La terapia del arte es esencialmente la unin de dos disciplinas: el arte
y la psicologa. Los aspectos de las artes visuales, el proceso de creacin, el desarrollo
humano, la conducta, la personalidad y la salud mental, entre otros, son importantes

para la definicin y el alcance de la terapia del arte. Esta terapia rene todas estas
disciplinas, por lo que es difcil de entender a primera vista.
Por ltimo y por extrao que parezca, parte de la confusin sobre esta terapia
puede provenir de los propios terapeutas del arte. Cuando se les pregunta que es lo que
hacen, cada uno ofrece muchos ejemplos, en parte porque la terapia de arte se practica
con una gran variedad de poblaciones. Para hacer las cosas an ms desconcertantes,
incluso llegan a haber desacuerdos dentro del campo profesional acerca de cmo definir
la terapia artstica. Debido a que hay tantas definiciones de la terapia del arte, las
prximas secciones de este captulo abarcaran las ideas que han dado forma al campo y
van a distinguir la terapia del arte de otras modalidades que se han utilizado para
mejorar la salud y el bienestar.
Dibujando desde el interior
Haba una vez una frase popular entre muchos terapeutas de arte: la terapia del
arte dibujar desde el interior. Esta es una definicin elementalmente buena de la
terapia del arte y ayuda a distinguirla de otras formas en que se utiliza el arte. Mientras
que una sesin de terapia de arte puede verse como una clase de arte en su superficie,
los objetivos y propsitos son diferentes. Por ejemplo, en una clase de estudio del arte
tpica es posible que se le pida a usted que dibuje un modelo, pinte una composicin a
partir de una naturaleza muerta, o dibuje lo que ven en la naturaleza en un paseo por el
bosque. A usted normalmente se le pide que dibuje algo que ve y funciona usando las
proporciones exactas, el sombreado, y color, haciendo hincapi en las habilidades
tcnicas y la artesana.
El terapeuta de arte Don Jones, uno de los fundadores del campo de la terapia del arte,
precisamente capta la esencia de "dibujo desde el interior" en la pintura autorretrato
Quin, Qu, Dnde, Cmo? (Figura 1.1). Jones se represent a s mismo mirando hacia
abajo en un charco de agua e imaginando su propio reflejo. Tena los ojos cerrados
haciendo hincapi en la experiencia interna de conocerse a s mismo a travs del arte y
la imaginacin.
La terapia del arte le pide a usted que explore en su interior la experiencia de sus
sentimientos, percepciones e imaginacin. Aunque la terapia del arte puede implicar el
aprendizaje de habilidades o tcnicas de arte, el nfasis esta primero en el desarrollo y la
expresin de imgenes que vienen desde el interior de la persona, en lugar de aquellas
que l o ella ve en el mundo exterior. Y mientras que algunas clases de arte
tradicionales le pueden pedir que pinte o dibuje desde su imaginacin, en la terapia de
arte, las imgenes de su mundo interior, sus sentimientos, sus pensamientos e ideas son
siempre la experiencia ms importante y primaria.

Figura 1.1 Quin, Qu, Dnde, Cmo?, Por el terapeuta del arte Don Jones.
La palabra terapia viene de la palabra griega therapeia , lo que significa "estar
atento a". Este sentido destaca el proceso de la terapia del arte de dos maneras. En la
mayora de los casos, un profesional experto asiste a la persona que est haciendo
actividades artsticas. La orientacin que hace esta persona es clave para el proceso
teraputico. Esta relacin de apoyo es necesaria para guiar la experiencia artstica y para
ayudar al individuo a que encuentre un significado para esta a lo largo del camino.
El otro aspecto importante es la asistencia de la persona en su propio proceso
personal de hacer arte y de dar al producto del arte un significado personal, es decir, la
bsqueda de una historia, de una descripcin, o significado para el arte. Muy pocos
tratamientos dependen tanto de la participacin activa del individuo.
A rte + T erapia = Proceso + Producto
Aunque los terapeutas de arte han generado muchas definiciones especficas de
terapia del arte, la mayora de ellas caen en una de dos categoras generales. La primera
consiste en la creencia en el poder sanador inherente del proceso del proceso de
creacin artstica. Esta vista abarca la idea de que el proceso de hacer arte es
teraputico; este proceso es a veces referido como el arte como terapia. Hacer arte es

visto como una oportunidad de expresarse imaginativamente, autnticamente, y de


forma espontnea, una experiencia que, con el tiempo, puede conducir a la realizacin
personal, emocional, a la reparacin y la transformacin. Este punto de vista tambin
sostiene que el proceso creativo, en y por s mismo, puede ser beneficioso para la salud
y una experiencia de crecimiento productiva.
La segunda definicin de la terapia del arte se basa en la idea de que el arte es un
medio de comunicacin simblico. Este enfoque, a menudo conocido como la
psicoterapia del arte, hace hincapi en los productos derivados dibujos, pinturas y otras
obras de arte, como expresiones tiles en la comunicacin problemas, las emociones y
los conflictos. La psicoterapia es esencial para este enfoque, y la figura del arte pasa a
ser significante para la mejora del intercambio verbal entre la persona, el terapeuta y el
logro interno. Con orientacin y apoyo teraputico, el arte puede facilitar nuevos
conocimientos y puntos de vista. Puede ayudar a la gente a resolver conflictos,
solucionar problemas, y formular nuevas percepciones que a su vez dan lugar a cambios
positivos, crecimiento y curacin.
En la realidad, la mayora de los terapeutas que practican la terapia del arte integran el
arte como terapia y la psicoterapia del arte en su trabajo de diferentes grados. En otras
palabras, tanto la idea de que el crear algo artstico puede ser un proceso de curacin
como la idea de que los productos del arte comunican informacin relevante para la
terapia, son importantes. Los terapeutas pueden hacer hincapi en un rea sobre otra, en
funcin de su propia filosofa y las necesidades y metas de la persona en la terapia del
arte.
Q u pasa con la inter pretacin?
Muchas personas se preguntan si la terapia de arte se trata interpretar el
contenido de las expresiones artsticas. En ocasiones, algunas personas me confrontan
dicindome que quieren analizar sus pinturas y en otras, un terapeuta lo hace porque
quiere saber si puedo decirle si un dibujo de un nio muestra si este ha sido abusado o
traumatizados. Las imgenes son las formas de comunicacin no-verbal y usted,
naturalmente, puede preguntarse si contienen algn significado oculto o si es posible
interpretar su contenido. Muchas personas que participan en la terapia del arte estn
tambin interesadas en saber ms acerca de lo que significan sus imgenes.
La curiosidad de la gente acerca de la interpretacin de arte viene de su
familiaridad con pruebas psicolgicas diseadas para evaluar la personalidad. Usted
puede saber acerca de la prueba de Rorschach, que consiste en responder al significado
que uno le da a imgenes de manchas de tinta, o tal vez ha escuchado que los dibujos,
en ocasiones, son utilizados por psiclogos como ayuda para el diagnstico. Puesto que
la terapia del arte involucra el hacer imgenes, es natural suponer que puede implicar
interpretar el arte con el propsito de evaluar o diagnosticar.
Hasta cierto punto, los terapeutas del arte estn interesados en el sentido de las
pinturas de las personas, los dibujos, y otros tipos de obras de arte y estn intrigados por
imgenes y smbolos. Una gran cantidad de investigaciones se estn llevando a cabo
para determinar si hay smbolos recurrentes, contenido artstico, y estilos de dibujo que
puedan ser conectados a los trastornos emocionales, el trauma, la enfermedad fsica, o
los problemas neurolgicos. Por ejemplo, los terapeutas del arte han investigado qu
tipo de contenido se repite en las expresiones artsticas de los adultos que han sido

diagnosticados con trastornos disociativos y traumas infantiles graves. Muchos


terapeutas han explorado los aspectos simblicos y estructurales de los dibujos de la
mndala (crculo) para ver si hay alguna conexin entre las imgenes y colores y ciertas
condiciones psicolgicas o fsicas. Psiclogos, consejeros clnicos, terapeutas de arte, y
otros estn estudiando qu dibujos de la figura humana pueden revelar cosas acerca de
la personalidad, el desarrollo, el trauma y los sntomas neurolgicos, entre otras cosas.
Este tipo de trabajo se centra ms en el uso de expresiones artsticas para la evaluacin y
no en el crecimiento personal o auto-exploracin.
Si bien existe una fascinacin por el significado del arte hecho en terapia, la
mayora de los terapeutas de arte estn ms interesados en ayudar a la persona que hace
el arte para que llegue a su propia interpretacin. Pedirle a la gente que reflexione sobre
su trabajo es una parte importante del proceso de terapia del arte por varias razones. En
primer lugar, mientras que parece que existen algunos smbolos universales en la
expresin del arte, la forma en que uno se expresa a travs del arte es, a menudo, muy
personal. Uno trae su experiencia personal a la creacin artstica, incluidas experiencias
anteriores de la vida, influencias culturales y perspectivas personales. La experiencia
personal de la persona cuando crea a nivel artstico tambin afecta a cmo se trasmiten
sentimientos, pensamientos e ideas a travs del arte. En la terapia del arte, sin embargo,
este aspecto es de gran ayuda ya que la persona que crea el arte determina lo que
significa la imagen. Estas respuestas son parte del proceso teraputico y son tan
personales e individuales como el arte mismo.
Adems, el significado verdadero de una imagen artstica lo da solo el ojo del
espectador. Si usted y yo miramos el mismo cuadro, los dos veremos aspectos
ligeramente diferentes y tendremos una interpretacin completamente diferente de lo
que la imagen trata. Si veo una pintura que una persona ha hecho en terapia del arte sin
consultar a la persona acerca de su significado, probablemente voy a imponer mi propio
significado en la pieza. Como es natural, tenemos una tendencia a proyectar o transmitir
nuestras creencias, impresiones, ideas y sentimientos a imgenes que vemos.
Finalmente, las expresiones artsticas tambin pueden cambiar de significados a largo
del tiempo. Es decir, si nos fijamos en un dibujo o una pintura varias semanas a partir de
ahora, podremos ver aspectos y tendremos nuevas reacciones y respuestas frente a lo
que vemos. Esto es parte de la magia del arte y tambin parte de su misterio cuando se
trata de establecer un significado singular de un dibujo, pintura o escultura.
Por qu ayuda la terapia del arte?
Mientras que el arte puede ser usado para lograr un cierto grado de comprensin
de la persona que lo hace o crea, el proceso de la terapia del arte y su potencial para
ayudar a las personas a crecer, a rehabilitarse y a curarse tambin viene de la creacin
real del arte. Ayudar a las personas a comprender sus expresiones artsticas ciertamente
puede ser parte de la terapia del arte, pero el proceso de creacin artstica es igualmente
importante. La terapia del arte es una modalidad con cualidades especiales de
reparacin, transformacin, y auto-exploracin.
Pensamiento V isual
El pensamiento visual es la capacidad y la tendencia a organizar nuestros
sentimientos, pensamientos y percepciones sobre el mundo que nos rodea a travs de

imgenes. Este impregna todo lo que hacemos, desde la planificacin de nuestros das
hasta los sueos cuando dormimos. Solemos usar referencias visuales para describir
nuestras percepciones de las personas y cosas que experimentamos en nuestra vida
cotidiana. La mayora de nosotros estamos familiarizados con el clich "Una imagen
vale ms que mil palabras" o refranes sobre colores, como "Ella estaba verde de
envidia" o "Ella mira el mundo a travs de un cristal de color rosa". Designamos y
caracterizamos el mundo con descripciones visuales; pensamos en imgenes, a menudo
usndolos para representar pensamientos y sentimientos.
Sigmund Freud, considerado el padre de la psicologa moderna, observ que los
sueos, los sentimientos y los pensamientos se experimentan predominantemente de
forma visual. Concluy que las frustraciones de sus pacientes en la descripcin de sus
sueos pueden ser aliviadas si se podan dibujar. Freud tambin se dio cuenta de que el
arte est ms cerca del inconsciente porque nuestras percepciones visuales son
anteriores a nuestra capacidad de expresin verbal. Las imgenes son parte de nuestras
primeras experiencias, y muchos de nuestros pensamientos pre-verbales estn imgenes.
A pesar de que los adultos, si bien podemos recordar un evento, un lugar, o una persona
a travs de los sentidos, como el sonido o el olor, tambin somos propensos a tener una
imagen mental de la experiencia.
Carl Jung, conocido por su inters en smbolos visuales de los sueos y el arte,
tambin seal la importancia de las imgenes en la terapia. Observ que al permitir
que un estado de nimo o problema fuera personificado o representndolo como una
imagen a travs de los sueos o del arte, podramos empezar a entender de forma ms
clara y profunda y de experimentar las emociones que estn contenidas dentro de l. La
filosofa de Jung ha influido en el campo de la psicoterapia, que ha dependido en gran
medida de las imgenes de recuerdos y sueos y su conexin con los sentimientos para
ayudar a la gente a trabajar a travs de los conflictos emocionales y los problemas
Ms recientemente, los investigadores han descubierto que las experiencias
traumticas a menudo se codifican en la mente en forma de imgenes. Es decir, cuando
experimentamos acontecimientos traumticos, como actos de violencia o catstrofes,
nuestras mentes pueden llevarlos al igual que en una cmara que toma una fotografa.
Parece lgico que estos recuerdos se aparecen por primera vez en forma de imgenes. El
arte visual puede ofrecer una manera nica de expresar imgenes traumticas,
llevndolos a la conciencia de una manera menos amenazante.
Aunque he trabajado con cientos de nios y adultos que han sido traumatizados,
un caso en particular demuestra cmo las experiencias de un trauma severo pueden
regresar en forma de imgenes, incluso antes de que las palabras estn disponibles para
describirlo. Hace unos aos una mujer joven, Carla, vino a verme con una mochila de
cuadernos lleno de dibujos que haba creado en los ltimos meses. Carla dijo que ella
nunca haba estado interesada en el arte hasta ahora. Ella se sinti obligada, cada da, a
hacer dibujos de imgenes, algunas de sus sueos y otras de su imaginacin (Figuras 1,2
y 1,3). El contenido de estas imgenes la perturbaron, y ella pens en compartirlas con
un terapeuta de arte para que la ayudase a entenderlas. La mayora de los dibujos
contena cosas que eran violentas y escenas dolorosas. El estilo del dibujo era curioso.
Si bien algunos de ellos se parecan a las imgenes creadas por un adulto mayor,
podran ser fcilmente confundidas con los dibujos de un nio pequeo.

Figura 1.2 Nuestras personalidades, un dibujo a lpiz que representa mltiples


personalidades, por Carla.

Figura 1.3 Un dibujo a crayn por Carla de su padre abusivo

En los meses que siguieron, trabaj con Carla para ayudarle a determinar el
significado de sus imgenes y a descubrir por qu estaba obligada a llevar estas
imgenes al papel. A travs de obras de arte y sesiones con un hipnoterapeuta,
descubrimos que Carla haba sufrido graves abusos cuando era nia y estaba luchando
con un trastorno de identidad (anteriormente conocido como trastorno de personalidad
mltiple) como resultado. A travs de la expresin artstica fue capaz de descubrir los
recuerdos de su abuso y comenzar el largo proceso de comprensin e integracin de
experiencias de las que ella misma se haba disociado, experiencias que eran demasiado
dolorosas para poder hablarlas en voz alta. Las imgenes del arte tambin se
convirtieron en una forma para que Carla y yo comenzramos a desentraar e identificar
las personalidades mltiples que desarroll para hacer frente al grave trauma al que fue
sometida por su padre durante los primeros aos de su vida.
El lenguaje visual de la creacin artstica es una forma menos conocida de
comunicacin, y por lo tanto, es menos controlable. Para Carla, el arte era una forma
segura de expresar sus difciles y complejas experiencias de vida; no era fcil para ella
el utilizar palabras. En contraste, las palabras pueden ser una forma de evitar o disimular
la expresin de los verdaderos sentimientos de algunas personas. Una forma no verbal
de comunicacin como el arte, puede ser una ventana a los sentimientos y los
pensamientos que podran no ser accesibles a travs del lenguaje. Esta cualidad de la
creacin artstica puede abrir vas a las emociones e ideas que son desconocidas e
inconscientes.
E xpresando las palabras que no pueden
En un momento u otro, todos hemos encontrado que algunas experiencias y
sentimientos son difciles o imposibles de expresar con palabras. En la terapia del arte,
la gente se anima a expresar lo que no se puede decir con palabras a travs de dibujos,
pinturas, u otras formas de arte. En el caso de Carla, sus recuerdos del trauma y el abuso
eran tan dolorosos que inicialmente slo poda expresarlos a travs de dibujos. Sus
dibujos sirvieron como una forma de comunicar lo que le haba sucedido antes de que
ella pudiera aceptar conscientemente la realidad de las experiencias de su infancia. En
su caso, el arte le ayud a recuperar recuerdos de la infancia y expresar sentimientos y
pensamientos no evidentes o accesibles a travs de las palabras.
Debido a que la expresin artstica no es un proceso lineal y no tiene que
obedecer a las reglas del lenguaje, como la sintaxis, la gramtica, la lgica y la correcta
ortografa, se pueden expresar muchas complejidades simultneamente. La terapeuta del
arte Harriet Wadeson llama a esto la matriz espacial del arte: la capacidad del arte para
comunicar relaciones mediante las formas, el color y las lneas. Por ejemplo, explicar
las relaciones entre los miembros de la familia de uno puede ser difcil; en un dibujo de
las relaciones entre miembros de la familia, los diferentes momentos, lugares, y las
conexiones entre miembros de la familia pueden ser fcilmente representados en el
mismo dibujo o pintura. Lo que puede prrafos completos para describir se puede
expresar ms fcilmente a travs de un nico dibujo. Lo ambiguo, lo confuso o incluso
los elementos contradictorios tambin se pueden poner en el mismo dibujo o pintura,
porque el arte, a diferencia del idioma, no tiene reglas acerca de la estructura u
organizacin. Esta capacidad del arte para contener elementos paradjicos, ayuda a
integrar y sintetizar los sentimientos contradictorios y las experiencias.

La terapia de arte puede ser particularmente til con los nios pequeos. Los
nios no tienen vocabularios extensos para describir sus sentimientos y experiencias,
pero se encuentran generalmente cmodos con el arte como forma natural de
comunicarse. En recientes estudios, los nios que expresan sus crisis o acontecimientos
emocionalmente cargados a travs del dibujo son capaces verbalmente de recordar y
relacionar ms detalles acerca de sus experiencias que si hablaran solos. Los ataques
terroristas de septiembre 11 del 2001, demostraron que los nios estaban ansiosos por
usar el arte para recordar lo que vieron y simbolizar sus miedos, preocupaciones y
preguntas acerca de lo que pas (Figura 1.4). Mientras que muchos nios vieron los
acontecimientos en la televisin y no estuvieron en los desastres del World Trade
Center o el Pentgono en primera instancia, el arte les permiti dar sentido a sus
experiencias sin palabras.

Figura 1.4 Una pintura sin ttulo de Ryan Sweeney, de quince aos, en respuesta
a los ataques terroristas de septiembre 11, 2001 (Reproducido con permiso del Centro
de NYU Child Study y el Museo de Nueva York)

E xperiencia sensorial
El hacer cosas artsticas es una actividad prctica que consiste en construir,
arreglar, mezclar, tocar, moldear, pegar, dibujar, pintar, formar y otras experiencias
tangibles. Dibujar, pintar y esculpir tambin son experiencias psicomotoras; es decir,
que son sensoriales en la naturaleza, ya que incluyen la visin, el tacto, el movimiento,
el sonido, y otros sentidos, dependiendo del medio utilizado. Desde nios, aprendemos
a travs de nuestros sentidos, a travs de garabatos en un papel, jugando y pretendiendo.
Estas experiencias, segn el psiclogo Eugene Gendlin, supone una "sensacin sentida",
una conciencia corporal de una situacin, una persona, o un evento. Adems del
pensamiento, la sensacin sentida es una forma de construccin de significados que nos
ayuda a entender y apreciar el mundo que nos rodea.
Las cualidades sensoriales de la creacin artstica a menudo proporcionan un
camino para aprovechar nuestras emociones y percepciones mejor de lo que lo haramos
slo con palabras. En los casos de un trauma emocional, prdida o maltrato, el arte
ofrece una manera de reintegrar las emociones complejas que son expresadas a travs de
los sentidos. Debido a los aspectos tctiles de los materiales del arte, por ejemplo,
trabajar con arcilla, lpices pasteles, pinturas, puede ser auto-calmante y relajante, y el
hacer arte tambin puede ayudar en el proceso de reparacin emocional y la sanacin.
Como se puede leer en el captulo 7, las cualidades sensoriales de la expresin artstica
son tiles no slo para reducir el estrs, sino tambin para recordar y volver a encuadrar
la sensacin sentida de recuerdos traumticos, el dolor y la prdida.
L iberacin E mocional
La terapia del arte tambin puede ser de ayuda en la liberacin de las emociones.
En trminos psicolgicos, esta experiencia se conoce como catarsis. La catarsis
literalmente significa "limpieza" o "purga" y en la terapia se refiere a la expresin y
secrecin de las emociones fuertes para el alivio. La realizacin de un dibujo, una
pintura, una escultura, u otra forma de arte puede ser catrtica, ya que puede
proporcionar alivio de los sentimientos dolorosos o preocupantes. Para muchas
personas, ser capaz de contener sus ideas, experiencias y emociones en el arte puede
tener un efecto positivo, y para otros, hablar sobre lo que han retratado en sus imgenes,
especialmente las experiencias o sentimientos traumticos, es catrtico.
El proceso real de la creacin artstica tambin puede aliviar el estrs emocional
y la ansiedad mediante la creacin de una respuesta psicolgica de relajacin o
mediante la alteracin del estado de nimo. Por ejemplo, se sabe que la actividad
creativa en realidad puede aumentar los niveles cerebrales de serotonina, la sustancia
qumica vinculada a la depresin. Otras personas experimentan el arte como una forma
de meditacin, la bsqueda de la paz interior y calma a travs de la expresin artstica.
Las cualidades repetitivas y auto-calmantes de la pintura, el dibujo, o el trabajo con
arcilla pueden inducir a la "respuesta de relajacin", una reduccin del ritmo cardiaco y
la tasa de respiracin relacionada con la reduccin del estrs.

C reacin de un producto
En Qu es el arte? Ellen Dissanayake seala que la creacin artstica implica
nuestro inters natural en crear cosas con las manos y hacer que las cosas que sean
especiales o nicas. El arte ha sido utilizado a lo largo de la historia para embellecer y
decorar, formas de "hacer algo especial", que son verdaderas inclinaciones y
necesidades humanas. Algunas personas crean algo extraordinario o nico a travs de la
pintura o la escultura, otros visten ropas especiales para ocasiones importantes o
cocinan comidas especiales para conmemorar un evento. Estas son formas visuales de
"hacer algo especial" y son fundamentales para el comportamiento humano.
La terapia del arte es quizs una de pocas terapias en las que se crea un producto
tangible. Ofrece una oportunidad para crear algo duradero, que registra significados,
experiencias y sentimientos. Este permanente cualidad en el arte es un beneficio
distintivo porque documenta algunas ideas y percepciones en forma concreta que
pueden ser revisadas luego de un tiempo y ms tarde en comparacin con otras
imgenes. La revisin de las expresiones artsticas creadas durante varias semanas o
meses permite ver cambios y patrones de pensamientos, sentimientos, eventos y temas a
lo largo del tiempo.
Aunque el proceso creativo y la comunicacin simblica son dos aspectos
fundamentales de la terapia del arte, hay varios aspectos diferentes del proceso de la
terapia del arte que se puede considerar teraputicos. En su sentido ms simple, el hacer
arte es una actividad que puede generar autoestima, fomentar la toma de riesgos y la
experimentacin, ensear nuevas destrezas y enriquecer la vida de uno. Si bien estos
aspectos de la terapia de arte pueden parece como mera recreacin, el proceso de la
creatividad hacer algo con las propias manos y darse cuenta de que uno puede hacer
algo nico es una poderosa experiencia teraputica con innegables beneficios. Hay
algo de significado personal y autntico en el hecho de tratar de crear con las manos de
uno y de la imaginacin. La fabricacin arte toca diferentes partes de nosotros mismos.
Puede evocar experiencias pasadas positivas de dibujar o pintar como cuando se era un
nio o un sentido de orgullo y logro en la formacin de una escultura de arcilla o la
organizacin de imgenes para hacer un collage.
C rear arte mejora la vida
La historia nos muestra que las personas bajo un gran estrs son conocidas por
hacer arte como una forma de expresar y transformar los conflictos internos. El trabajo
creativo de Vincent van Gogh y otros conocidos artistas visuales son testimonio de esta
necesidad. A lo largo de la historia, los artistas tienden a utilizar su arte para explorar el
sufrimiento humano, para encontrar sentido a sus luchas emocionales, y de buscar la
trascendencia.
El psiclogo Abraham Maslow sugiere que cuando las personas las necesidades
bsicas de alimentos, vivienda y seguridad se cumplen, muestran un fuerte impulso
hacia la auto-expresin. Incluso cuando se les priva de servicios de necesidad bsicos,
algunos seres humanos se esfuerzan en expresarse a travs de las artes. A pesar de los
constantes bombardeos y el fuego de francotiradores en Sarajevo en la dcada de 1990,
la gente sigui expresndose a travs del arte. Llevaron a cabo conciertos, mantuvieron
orquestas y coros, y en un momento, transformaron un teatro destruido en un espacio de

exposicin para el arte creado a partir de materiales destruidos de la ciudad. Esto ilustra
que nuestra necesidad de expresarnos a travs del arte es poderosa y la necesidad
humana apremiante.
Mientras que el arte puede ayudarnos a expresar el miedo, la ansiedad, el estrs
y otras emociones, tambin toca el alma o el espritu. Mientras que la familia, el trabajo
y otras partes de la vida pueden llenarnos, las experiencias creativas como la creacin
artstica puede ayudarnos a expresarnos o a ponernos en contacto con partes de nosotros
mismos que otras actividades e interacciones no pueden. La historia del pueblo de
Sarajevo es un ejemplo de cmo el arte nos ayuda trascender la vida cotidiana y a traer
plenitud y satisfaccin personal a nuestras vidas, aunque nos falten las necesidades
bsicas y de seguridad, y estemos rodeados de destruccin y de devastacin.
El terapeuta del arte Bruce Moon cree que el hacer arte sirve como propsito
existencial, lo que ayuda a dar sentido a un mundo que parece lleno de aburrimiento, de
relaciones disfuncionales, de abuso, de adicciones, y de cosas sin propsito. En este
sentido, la creacin artstica puede ayudar a las personas a superar su sentimiento de
vaco existencial y la prdida del alma. Al hacer arte y uso de nuestra imaginacin,
podemos encontrar el alivio a los temores, a la ansiedad y depresin y descubrir un
nuevo significado en nuestras vidas.
El psiclogo Rollo May seala que la gracia, la armona, la belleza y equilibrio
son parte de las muchas cualidades del arte visual. l observa que el arte puede
proporcionar trascendencia, permitiendo a las personas que visionen e imaginen nuevas
posibilidades a travs de la expresin visual y que experimenten nuevas formas de ver
las cosas. El proceso creativo es propicio para la individuacin, el proceso de alcanzar
un pleno potencial, y ofrece una oportunidad para el crecimiento y el cambio.
Por ltimo, la creacin artstica es una actividad agradable, que da vida, da
energa, y da placer. La gente, generalmente, esta ms animada y juguetona durante la
creacin artstica y ms comunicativa con los dems despus de terminar tal actividad.
Se cree que hacer arte nos puede ayudar a ser ms flexibles, a auto-actualizarnos, y para
que podamos aprovechar la solucin creativa a problemas y usemos la intuicin. A
travs de la creacin artstica tambin se puede experimentar con nuevas ideas, nuevas
formas de expresin y nuevas formas de ver. Encontrar alegra y poder jugar, crear y
comunicarse de una manera significativa es necesario para la salud psicolgica, fsica y
espiritual, y el proceso de crear algo artstico proporciona estas experiencias.
C reando Relaciones
Finalmente, mientras que el hacer arte por uno mismo puede ser un relajante, nos
puede llenar emocionalmente, y nos sirve para la experiencia de auto-reparacin, la
efectividad de la terapia del arte se capitaliza en la relacin entre el fabricante y el
terapeuta del arte. En todas las formas de terapia, la presencia de un facilitador o testigo
es esencial para la curacin, reparacin y recuperacin. Una relacin autntica con un
terapeuta, junto con la realizacin de un trabajo satisfactorio (un producto de arte),
aumenta el potencial de la creacin artstica como una forma de tratamiento. En una
sesin de terapia del arte, el terapeuta puede servir como un gua de apoyo a la
exploracin de un cliente frente a los materiales de arte, puede ayudar a un individuo a
examinar el contenido y el significado de las imgenes, o a proporcionar una respuesta

emptica a las expresiones creativas del realizador de la obra. Para muchas personas, la
libre expresin en la presencia de una ayuda profesional puede ser un encuentro
importante porque el terapeuta ofrece nimo, motivacin, aceptacin y afirmacin
positiva que fomenta el crecimiento personal y la autoestima.
Como se puede leer en el captulo 9, hacer arte en grupos enfatiza una forma
nica de explorar las relaciones con los dems. Si usted alguna vez ha tomado un curso
de estudio de arte, usted probablemente sabe que el trabajo en presencia de otras
personas estimula nuevas ideas y la creatividad y naturalmente genera la interaccin, la
comunicacin y el intercambio. Mientras que se pinta, dibuja, construye en grupos,
usted va adquiriendo el beneficio de ver el trabajo de otras personas, recibir respuestas
sobre su propio trabajo, y experimentar la energa colectiva de una comunidad que
fabrica arte. De acuerdo al terapeuta del arte Shaun McNiff, el crear arte con otros o
dentro de un grupo abre las posibilidades para una transformacin personal
compartiendo sus productos artsticos e inspirando e influenciando el potencial creativo
de otras personas que hacen arte.
C rear arte es posible para todos
Un error comn sobre la terapia del arte es que es necesario poseer talento
artstico para beneficiarse de ella. Algunas personas temen que si no realizan la tcnica
artstica correctamente, la terapia de arte no ser exitosa o que de alguna manera habrn
fracasado. Por el contrario, crear arte en una terapia artstica no requiere que usted posea
formacin artstica. El dibujo, la pintura, y una variedad de formas de arte son simples
mtodos de expresin fcilmente disponibles para casi todo el mundo, independiente de
la edad o habilidad. La creacin artstica es tambin una experiencia de normalizacin,
es decir, todo el mundo tiene la capacidad de ser creativo por medio del arte.
La filosofa de la terapia de arte abraza la idea de que toda expresin artstica es
aceptable. El propsito no es crear grandes obras de arte. Sin embargo, la gente todava
me pregunta si lo que estn haciendo es terapia de arte; si estn haciendo arte o
simplemente experimentando terapia a travs del dibujo, la pintura, u otra modalidad.
Definir el trmino arte es prcticamente imposible. Estudiantes, artistas, e historiadores
GHODUWHKDQUHIOH[LRQDGRVREUHODSUHJXQWD4XpHV DUWH"GXUDQWHFLHQWRVGHDxRV sin
llegar a ningn consenso. Algunos creen que lo que resulta de la terapia del arte no es
arte, ya que las imgenes han sido creadas con un propsito a diferencia de la simple
belleza artstica. Sin embargo, a lo largo de la historia del arte, ha habido una
superposicin entre el arte creado como simples obras de arte o decoracin y el arte
creado para expresar puntos de vista del mundo interior del artista.
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mayora de las personas ser creativo y encontrar en la creacin artstica una satisfaccin
personal. Puede ser de gran ayuda saber que las personas que se consideran a si mismas
como no artistas han descubierto, a menudo por accidente, que hacer arte puede ser una
experiencia enriquecedora a pesar de su falta de formacin en el tema. Una de esas
personas es Elizabeth Layton, tambin conocida como la abuela Layton, quin se
consideraba a si misma como no artista y que descubri en el dibujo una manera de
recuperarse de treinta aos de una enfermedad maniaco-depresiva. Segn Layton, ni los
tratamientos de electroshock, ni el litio, y ni la psicoterapia pudieron darle un alivio

duradero a su condicin. Tras la muerte de su hijo en 1976 cuando ella tena 67, Layton
acept la sugerencia de su hermana y se inscribi en una clase de dibujo en una
universidad cercana. La nica clase disponible en ese minuto era de dibujo de contorno.
El dibujo de contorno son lneas creadas a partir de la observacin del objeto o persona
que se esta dibujando, en lugar de mirar solo el papel donde se est dibujando. Estos
dibujos, por la misma razn, a menudo aparecen distorsionados pero ricos en
personalidad y detalle.
Layton fue a la clase de dibujo de contorno sin tener ningn tipo de experiencia
en el arte. El instructor del curso le dijo que si no tena un sujeto para dibujar, deba
simplemente dibujarse a si misma. Layton sigui el concejo y comenz a crear una serie
de dibujos que representaban cada arruga, manchas de la edad, y aspecto de su anciano
cuerpo (Figura 1.5). Pero otras ideas emergieron en su trabajo: preocupaciones sobre el
trato de la sociedad a las personas mayores, su propia lucha con el envejecimiento, y su
experiencia con la depresin, el dolor, y la prdida (Figura 1.6). Confrontando y
expresando sus pensamientos, sentimientos, y percepciones a travs del dibujo, empez
a sentir que su depresin disminua.

Figura 1.5 Mscaras, dibujo a lpiz y crayn de Elizabeth Layton. Acerca de la


SLH]D/D\WRQGLFH/RTXHWHQtDHQPHQWHHUDQWRGDVHVDVHPRFLRQHVTXHVHWLHQHQDOR
largo de la vida. Hay msculos en tu rostro y cada uno reacciona a cada emocin.
Digamos que eres feliz por un minuto, y que te pones esa mscara, lo que generar una
mueca en esos msculos hasta cierto punto. Yo creo que las diversas emociones que se
KDQWHQLGRSURYRFDQODVOtQHDVGHOURVWUR\ODVDUUXJDV

La abuela Layton crea que el dibujo de contornos haba cambiado su vida y


aliviado su condicin. Ms tarde concluy que adems del proceso de dibujo, estaba el
descubrimiento del significado de cada uno de sus dibujos lo que la llev a su curacin.
As como los artistas a menudo reflexionan sobre el contenido de sus imgenes, Layton
experiment la auto-comprensin a travs de su arte. Mientras que la creacin de
imgenes la ayud a experimentar la catarsis de su intenso dolor emocional, sus
comentarios escritos sobre sus dibujos la ayudaron a identificar el significado de sus
retratos y a poner cierre a las experiencias y sentimientos que la haban molestado
durante toda su vida.
Elizabeth Layton tambin comenz a compartir ms y ms de su historia de
vida, no solo a travs de sus dibujos sino que tambin con el artista Don Lambert y con
el terapeuta artstico Robert Ault. Las conversaciones de Layton con ellos profundizaron
la comprensin de su trabajo y su recuperacin emocional. Sus dibujos han sido
apreciados desde entonces por personas de todo Estados Unidos y del resto del mundo.
Layton no vendi jams alguno de sus dibujos, por temor a que la magia del
proceso desapareciera. Si dio ms de uno de los miles de dibujos que haba creado a su
familia, amigos y a la caridad. El trabajo de Layton demuestra que la creatividad es
importante durante toda la vida y que los sentimientos necesitan ser expresados, ya sea a
travs del arte u otros medios, con el fin de ser resueltos.

Figura 1.6 Tienes que tener arte , dibujo a lpiz y crayn de Elizabeth Layton.
(ODrte hizo mucho por mi y me gustara que todo el mundo lo probara. Mi hermana
Carolyn mantuvo su persuasin para que yo probara con el arte, al igual que su esposo
la persuadi para que comenzara a pintar. Incluso su hija Kay me traa tareas artsticas
para que realizara - una pantalla de cine en una caja de zapatos, canciones de cuna para
ilustrar. As, tmidamente me aventur en el mundo del arte, inscribindome en dibujo
bsico, y as descubr HOFRQWRUQR

E l arte como for ma de conocimiento


Para Layton, el dibujo era ms que una forma de comunicar lo que era difcil de
decir con palabras, sino que tambin era una forma de conocer su verdadero yo. A
travs del arte fue capaz de expresar su profundo dolor y prdida, y comprender as la
angustia emocional y depresin que experiment por ms de una dcada. Layton
descubri que la creacin artstica eventualmente la ayud a descubrir y crear un
verdadero significado para su vida.
(Q (O DUWH HV XQD IRUPD GH FRQRFLPLHQWR, Pat Allen escribe que adems de
HQVHxDUQRV OR TXH HV VHU XQ VHU KXPDQR \ YLYLU HO DUWH HV WDPELpQ XQD PDQHUD GH
FRQRFHU OR TXH UHDOPHQWH FUHHPRV $O KDFHU XQ GLEXMR R SLQWXUD FRPHQ]DPRV HO
proceso de explorar nuestras creencias. Podemos encontrar la razn de dolor o
depresin o identificar la fuente de alegra y el potencial creativo. El arte
inevitablemente cuenta nuestra historia personal en todas sus dimensiones: nuestros
sentimientos, pensamientos, experiencias, valores, y creencias. En el proceso de hacer
esto visible a travs del arte, se nos ofrece una manera de conocernos desde una nueva
perspectiva y una oportunidad de transformar esta perspectiva.
A rte + T erapia = G ran poder curativo
Al igual que la mayora de los terapeutas del arte, tengo mi propia definicin
personal sobre lo que es la terapia artstica y cmo funciona. Esta definicin es un
hbrido de ideas anteriormente mencionadas. Creo que mi rol como terapeuta del arte es
ayudar a las personas a explorarse y expresarse autnticamente a si mismos a travs del
arte. A travs de este proceso, las personas pueden encontrar alivi de las emociones
abrumadoras, crisis o traumas. Pueden descubrir ideas sobre ellos mismos, aumentar su
sensacin de bienestar, enriquecer su vida cotidiana a travs de la expresin creativa, o
experimentar una transformacin personal. Reconozco el poder del arte para expandir la
auto-comprensin, para ofrecer una visin no disponible a travs de otros medios, y
para ampliar la capacidad de las personas para comunicarse. Tambin veo las
expresiones artsticas como narrativas personales transportadas a travs de imgenes, as
como a travs de las historias que se unen a esas imgenes. Encontrar un significado
personal en las imgenes personales es, a menudo, parte del proceso de terapia del arte.
Para algunas personas, es una de las ms potentes cualidades teraputicas de la
expresin artstica. Es una forma eficaz de conocerse a s mismo y una forma poderosa
de sanacin. En los prximos captulos tendr la oportunidad de ver cmo la terapia del
arte funciona y experimentar algunas de sus cualidades nicas de primera mano, a
travs de la creacin artstica personal. Pero primero usted aprender de donde viene la
terapia del arte y por qu ha llegado a ser importante en la mejora de la salud,
fomentando la transformacin emocional y encontrando un significado personal.