Anda di halaman 1dari 9

CARACTERISTICAS HIDRICAS DEL MUNDO

La principal caracterstica de los recursos hdricos es que estn desigualmente repartidos


tanto espacial como temporalmente a escala interanual y estacional. Esto implica la
existencia de cuencas y reas geogrficas con carencias de agua, debido tanto a su
escasez fsica como a la inexistencia de infraestructuras suficientes que viabilicen la
satisfaccin de las demandas hdricas.
En el planeta existe un volumen total de agua de 1.385,98 millones de km3, de la que el
97,5% es salada; y tan slo una pequea parte menos del 0,01% o lo que es lo mismo,
unos 104.590 km3, es susceptible de ser usada directamente por el ser humano para
satisfacer sus necesidades vitales y su actividad productiva, as como para las
actividades asociadas con los ecosistemas que dependen de ella.
Asia y Amrica del Sur son las reas geogrficas con mayores recursos superficiales, ya
que es donde discurren los ros ms importantes del planeta, mientras que Europa y
Oceana son las zonas que cuentan con el menor volumen anual de recursos entre
ambos representan cerca del 40% de lo que corresponde a Asia. frica, por su parte,
dispone del orden del 10% del total, a pesar de contar con los ros Congo el segundo
ms caudaloso despus del Amazonas, Nger y Nilo, que estn entre los ms
importantes del mundo.
Amrica del Sur es la regin que cuenta con una mayor disponibilidad de recursos por
unidad de territorio, debido, fundamentalmente, a los asociados al Amazonas, Orinoco y
Paran. Excepto frica, que tiene una disponibilidad por kilmetro cuadrado anual que
es la quinta parte de la de Amrica del Sur, las otras regiones tienen valores del mismo
orden de magnitud, que estn en torno al 50% de la anterior.
As, las aguas subterrneas constituyen ms del 70% del agua utilizada en la Unin
Europea, y frecuentemente son la nica fuente de abastecimiento en las regiones ridas.
Por ejemplo representan el 100% en Arabia Saudita, el 95% en Tnez y el 75% en
Marruecos. Generalmente los acuferos se extienden a travs de varios Estados, por lo
que para evitar conflictos o evitar la contaminacin o sobreexplotacin por una de las
partes son necesarios mecanismos de gestin concertada.
Dnde y en que formas est disponible el agua en la Tierra?
El agua de la Tierra se encuentra naturalmente en varias formas y lugares: en la
atmsfera, en la superficie, bajo tierra y en los ocanos. El agua dulce representa slo el
2,5% del agua de la Tierra, y se encuentra en su mayora congelada en glaciares y
casquetes glaciares. El resto se presenta principalmente en forma de agua subterrnea, y
slo una pequea fraccin se encuentra en la superficie o en la atmsfera. Observando
el ciclo del agua en la Tierra podemos comprender mejor cmo interacta con el medio
ambiente y evaluar qu cantidad est disponible para el consumo humano. Las
precipitaciones son imprescindibles para renovar los recursos hdricos, as como
determinantes para las condiciones climticas y la biodiversidad locales. Sin embargo,
debido al cambio climtico, muchos de ellos estn retrocediendo. Las cuencas fluviales
son tiles como unidad natural de gestin de los recursos hdricos, y muchas de ellas
se extienden sobre ms de un pas. Entre las cuencas fluviales ms grandes estn la del
Amazonas y la del Congo-Zaire. Como los lagos almacenan grandes cantidades de agua,
pueden mitigar las variaciones estacionales en el caudal de los ros y los arroyos. Los
humedales (como pantanos, turberas, cinagas y lagunas) cubren el 6% de la superficie
terrestre emergida y desempean un papel fundamental para los ecosistemas locales y
los recursos hdricos. Muchos de ellos han sido destruidos, pero el resto todava puede

ser de mucha ayuda para prevenir inundaciones y mantener el caudal de los ros. Casi
toda el agua dulce que no est congelada se encuentra bajo la superficie en forma de
agua subterrnea. Las aguas subterrneas, que en general son de muy buena calidad, se
estn extrayendo principalmente para obtener agua potable y ayudar a la agricultura en
los climas ridos. Son pocos los pases que miden la calidad de sus aguas subterrneas o
la velocidad a la que se explotan las reservas, lo que dificulta su gestin.
De qu cantidad de agua dulce disponen los paises?
La cantidad de agua dulce que un pas determinado puede consumir sin sobrepasar la
velocidad a la que se renueva se puede calcular teniendo en cuenta el volumen de las
precipitaciones, las corrientes de agua que entran y salen del pas, y el agua que se
comparte con otros pases. La cantidad media disponible por persona vara de menos de
50 m3 por ao en algunas partes de Oriente Medio a ms de 100.000 m3 por ao en
zonas hmedas y escasamente pobladas. Las Naciones Unidas mantienen desde hace
dcadas una base de datos con el estado de los recursos hdricos de cada pas. Para
consultar la base de datos siga el siguiente enlace: www.fao.org/nr/aquastat/.
Como satisfacer la creciente demanda de agua?
Satisfacer una demanda de agua continua y cada vez mayor requiere esfuerzos para
compensar la variabilidad natural y mejorar tanto la calidad como aumentar la cantidad
del agua disponible. El agua de lluvia se recoge desde hace miles de aos en muchas
partes del mundo. Algunas regiones de Oriente Medio y del Mediterrneo aplican esta
estrategia. Las presas y los embalses se construyen a fin de almacenar agua para el riego
y el consumo. Adems, las presas pueden proporcionar electricidad y ayudar a controlar
las inundaciones, aunque tambin pueden tener impactos sociales y medioambientales
no deseados. El trasvase de agua entre cuencas fluviales tambin puede ayudar a mitigar
los problemas de escasez de agua. En muchos pases, especialmente en Oriente Medio,
se estn reutilizando las aguas residuales para diferentes propsitos y se espera que esta
prctica llegue a popularizarse. El agua desalada (agua de mar o salobre transformada
en agua dulce) se usa en las ciudades y en la industria, especialmente en Oriente Medio.
El coste de esta tcnica ha disminuido notablemente, pero depende mucho de la energa
producida a partir de combustibles fsiles y, por tanto, plantea la cuestin de la gestin
de los residuos y del cambio climtico.
Distribucin del agua dulce
La calidad del agua es una caracterstica de vital trascendencia en el consumo humano y
uso domstico, de ah que su preservacin y manejo debe ser una constante
preocupacin de usuarios y autoridades.
Por ejemplo, un 20% de la escorrenta media mundial por ao corresponde a la cuenca
amaznica, una vasta regin con menos de 15 millones de habitantes, o sea, una
minscula fraccin de la poblacin mundial. De manera similar, el ro Congo y sus
tributarios representan un 30% de la escorrenta anual del continente africano, pero esa
cuenca hidrogrfica contiene slo 10% de la poblacin de frica. Ms de la mitad de la
escorrenta global tiene lugar en Asia y Sudamrica (31% y 25%, respectivamente).
Norteamrica tiene la mayor cantidad de agua dulce disponible, con ms de 19000
metros cbicos per cpita por ao. En cambio, la cantidad per cpita es apenas superior
a 4700 metros cbicos (incluido el Medio Oriente) en Asia.
En frica y Medio Oriente, regiones del mundo que enfrentan escasez absoluta de agua
o estacional severa, se caracterizan por su elevada tasa de crecimiento poblacional. En
el frica Subsahariana la poblacin est creciendo a razn de 2.6% por ao; en el

Medio Oriente y frica del Norte, a razn de 2.2%. Estas tasas de crecimiento
demogrfico tienen serias consecuencias para el suministro de agua per cpita.
En el IV Foro Mundial del Agua celebrado en Marzo de 2006 en la ciudad de Mxico,
se establecieron compromisos entre todos los pases participantes para abastecer de agua
en cantidad y calidad a todos los habitantes del planeta. Entre los retos del milenio, los
ms importantes se refieren a la autosuficiencia en agua, en alimentos y de fomento a la
educacin ambiental.

Una estimacin de la distribucin del agua global:


Fuente de agua

Volumen de
agua, en metros
cbicos

Volumen de
agua, en millas
cbicas

Porcentaje
de agua
dulce

Porcentaje
total de
agua

Ocanos, Mares y
Bahas

1,338,000,000

321,000,000

--

96.5

Capas de hielo,
Glaciares y Nieves
Perpetuas

24,064,000

5,773,000

68.7

1.74

Agua subterrnea

23,400,000

5,614,000

--

1.7

Dulce

10,530,000

2,526,000

30.1

0.76

Salada

12,870,000

3,088,000

--

0.94

Humedad del suelo 16,500

3,959

0.05

0.001

Hielo en el suelo y
gelisuelo
(permafrost)

300,000

71,970

0.86

0.022

Lagos

176,400

42,320

--

0.013

Dulce

91,000

21,830

0.26

0.007

Salada

85,400

20,490

--

0.006

Atmsfera

12,900

3,095

0.04

0.001

Agua de pantano

11,470

2,752

0.03

0.0008

Ros

2,120

509

0.006

0.0002

Agua biolgica

1,120

269

0.003

0.0001

Total

1,386,000,000

332,500,000

100

Fuente: Gleick, P. H., 1996: Water resources. In Encyclopedia of Climate and


Weather, ed. by S. H. Schneider, Oxford University Press, New York, vol. 2, pp.817823.

El 70 % de la superficie de la tierra es agua, la mayor parte es ocenica. En volumen,


slo el 3 % de toda el agua del mundo es agua dulce, y generalmente no esta disponible
en su totalidad. Tres cuartas partes del agua dulce se hallan inaccesibles en forma de
casquetes de hielo y glaciares situados en zonas polares muy alejadas de los centros de
poblacin; slo el 1% es agua dulce superficial aprovechable. sta es primordialmente
el agua que se encuentra en los lagos y ros, a poca profundidad en el suelo, de donde
puede extraerse sin mayor costo. Las aguas subterrneas forman, por lo tanto, el
segundo yacimiento en orden de importancia. La reserva promedio de agua en los
lechos de los ros es baja (0.006 %), mientras que las aguas de todos los lagos y
pantanos representan solamente el 0.29 % del total.

Distribucin del agua en el mundo Fuente: LEAN, G. y HINRICHSEN, D. (1994).

DISPONIBILIDAD DEL AGUA EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE


El agua, especialmente para satisfacer las necesidades humanas y para usos de la
agricultura, se convierte en el presente y en el futuro en un elemento estratgico que
debe ser regulado sobre bases claras y sostenibles desde el punto de vista de acceso,
financiamiento, sanidad y conservacin.
La poblacin actual en Amrica Latina y el Caribe es de aproximadamente 550 millones
de habitantes; en general, la regin presenta buenos niveles de servicios hdricos; sin
embargo, el abastecimiento de agua cubre aproximadamente al 85% de la poblacin,
mientras que el saneamiento del agua cubre el
78%; as, el 87% de la poblacin urbana tiene buen saneamiento del agua, pero
solamente el 49% de la poblacin rural lo tiene. (Anaya, 2001)
En Hait, el saneamiento del agua lo tiene solamente el 28% de la poblacin y el
abastecimiento del, vital lquido lo recibe el 46%, considerando poblacin urbana y
rural, es el pas mas afectado de la regin. En contraste, las Islas Vrgenes Britnicas,
Barbados y Montserrat presentan casi el 100% en relacin al abastecimiento del agua a
la poblacin.
En el caso de Mxico el abastecimiento de agua abarca el 94% de la poblacin urbana y
solamente al 63% de la poblacin rural; en relacin al saneamiento, ste llega al 87% de
la poblacin urbana y solamente al 32% de la poblacin rural. Otro caso interesante es
el de Brasil, con una poblacin de 170 millones de habitantes donde el abastecimiento
de agua llega al 95% de la poblacin urbana y nicamente al 54% de la poblacin rural;
en el caso de saneamiento, ste llega al 85% de la poblacin urbana y solamente al 40%
de la poblacin rural (CONAPO, 2005).
Los sistemas de captacin del agua de lluvia (SCALL) para uso domstico tienen
cisternas construidas con diversos materiales los cuales representan una opcin para
hacer frente a la escasez de agua. La mayora de los pases de la regin utilizan las
tecnologas de captacin del agua de lluvia de los techos y de los pisos, algunos (Islas
Vrgenes, Barbados y las Islas Turcos y Caicos) cuentan con legislacin y normatividad
para captar la lluvia logrando la autosuficiencia.
Las zonas urbanas de Amrica Latina y el Caribe cuentan con redes de agua potable,
aunque en algunos pases se presentan deficiencias en cuanto al abastecimiento y
saneamiento. Lo que es preocupante se refiere a las zonas rurales en donde la falta de
agua y de saneamiento provocan enfermedades gastrointestinales y decesos en nios y
en adultos.
Una de las soluciones para hacer frente a la escasez de agua potable se refiere al
aprovechamiento eficiente de la precipitacin pluvial, es decir, el agua de lluvia, ya que
un milmetro de lluvia equivale a un litro por metro cuadrado. A pesar de que existen
tcnicas sobre captacin y aprovechamiento del agua de lluvias generadas hace ms de
5000 aos, stas no se aplican en forma masiva, lo cual conlleva a la reflexin de que no
se ha rescatado y aplicado el conocimiento tradicional. Cerca de
1400 millones de habitantes en el mundo carecen de acceso al agua entubada, una de las
metas del milenio se refiere a resolver este creciente problema; sin embargo, a la fecha
no se aplican soluciones adecuadas, rpidas y econmicas.
En la regin de Amrica Latina y el Caribe, cerca de 80 millones de personas no tienen
acceso al agua entubada. Lo anterior indica la urgente necesidad de considerar al agua
de lluvia como una solucin para hacer frente al abastecimiento de agua a nivel de
familia y a nivel de comunidad. Es posible captar, almacenar, purificar y envasar agua
de lluvia, tal y como lo ha demostrado el Centro Internacional de Demostracin y
Capacitacin en Aprovechamiento del Agua de Lluvia del Colegio de Postgraduados
(CIDECALLI-CP).

En la produccin trmica de electricidad, el agua se utiliza sobre todo para enfriar las
turbinas.
Las plantas de energa trmica son los usuarios ms eficientes de agua de enfriamiento
(que reutilizan varias veces) y producen una contaminacin trmica mucho menor que
las plantas generadoras sin reciclaje hdrico. Si bien se utilizan grandes cantidades de
agua en el enfriamiento de una central elctrica, la mayor parte vuelve a la cuenca, con
escasa contaminacin o evaporacin.
Del total de la produccin de electricidad en 2001, la energa hidroelctrica constituy
el 19% (2.740 tera vatios por hora [Twh]); 377 Twh suplementarios se encuentran en
construccin o en fase de planificacin. Queda an un potencial hidroelctrico no
explotado de entre 4.000 a 7.500 Twh.
Slo un tercio de las estaciones consideradas econmicamente viables ha sido explotado
hasta el presente.
El uso de energa hidrulica puede reducir las emisionesde gases de efecto invernadero
y de otros contaminantes atmosfricos procedentes de centrales trmicas, y puede
tambin minimizar la contaminacin asociada a la extraccin de los combustibles
fsiles que ellas necesitan.
Los pases desarrollados explotan hoy en da alrededor del 70% de su potencial
elctrico, mientras que en los pases en desarrollo esta cifra no llega al 15%.
La energa hidrulica proporciona actualmente por lo menos el 50% de la produccin
elctrica en
66 pases y por lo menos el 19 % en 24 pases. Las centrales hidrulicas autnomas (no
conectadas a una red) y pequeas (que generan menos de 10 megavatios), tienen menos
problemas que las ms grandes. Aunque no tienen la ventaja de la produccin de energa
en gran volumen, pueden resultar muy provechosas en las zonas rurales y apartadas.
China cuenta por s sola con unas 60.000 de estas pequeas centrales hidrulicas, y se
calcula que aumentarn en un 60% en todo el mundo hacia 2010.
En algunas regiones muy ridas del mundo, como por ejemplo en los pases del Golfo
Prsico, la energa es necesaria para la produccin de agua.
En esta regin se depende mucho del agua dulce producida por desalinizacin. Adems,
especialmente en las zonas ridas, se depende tambin de las aguas subterrneas, que
requieren energa para su extraccin.

EL RECURSO HDRICO EN EL PER


El Per, con un rea de 1 285 216 km2 y una poblacin de 28 220 764 millones de
habitantes (a octubre de 2007), se encuentra ubicado en el centro de la costa oeste de
Sudamrica.
La presencia de la corriente peruana (localmente conocida como la Corriente de
Humboldt), la cordillera de los Andes y la selva amaznica han creado una gran
diversidad de climas dentro del pas y una distribucin muy desigual de los recursos
hdricos.
El antiguo Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA) identific 106 cuencas
hidrogrficas. Tres macrocuencas contienen las cuencas identificadas como la cuenca
del Pacfico, la cuenta del Atlntico y la cuenca del lago Titicaca, las cuales se presentan
en la Figura 1.

La cuenca del Pacfico est compuesta por sistemas hidrogrficos localizados en la


vertiente occidental de los
Andes. La mayora de ros son de corta longitud y de fuerte pendiente. La mayora de
las divisorias se encuentran por encima de los 5 000 m sobre el nivel del mayor, y la
mayora de los cursos de agua tienen menos de 150 km de longitud. La cuenca del
Atlntico (llamada tambin cuenca amaznica) est compuesta por un sistema de ros
que se encuentra en la vertiente oriental de los Andes y transporta agua al ro Amazonas
o a un tributario mayor de ste. La cuenca del lago Titicaca es un sistema cerrado que
incluye adems otras dos subcuencas en Bolivia y termina en dos lagos: lago Poop y el
lago Salado de Coipasa.
Aunque las cifras hagan pensar que el Per es un pas con abundantes recursos hdricos
con un promedio de
77 534 m3/hab./ao, stos estn distribuidos en forma muy desigual. La mayora de la
poblacin peruana vive a lo largo de la cuenca del Pacfico. La Figura 2 muestra la
distribucin de la densidad de la poblacin. Los tonos ms oscuros muestran la mayor
densidad poblacional por regin. La costa peruana es una zona muy rida, con reas
hiperridas en la costa sur y central a semiridas en la costa norte. La precipitacin es
virtualmente cero a nivel del mar, y cerca de la cabecera de cuenca est en el orden de
900 mm/ao.
La mayor parte de la precipitacin ocurre entre mediados de noviembre y mediados de
abril. La Figura 3 muestra un paisaje tpico de la costa.
El Cuadro muestra que aunque la disponibilidad anual del agua para la cuenca del
Pacfico es slo 37 363 millones de metros cbicos (Mm3), que representa 1,8% de la
disponibilidad de agua para el pas, 65% de la poblacin vive en esta rea, lo que resulta

en una disponibilidad media de 2 040 m3/hab./ao en promedio. Sin embargo, algunas


ciudades tienen una disponibilidad menor a 1 000 m3/hab./ao.
Por ejemplo, la cuenca del ro Rmac, donde se ubica Lima, tiene una disponibilidad de
slo 148,6 m3/hab./ao, que est muy por debajo del umbral de escasez hdrica. Lima es
la segunda ciudad ms grande del mundo ubicada en un desierto, despus de El Cairo.
Sin embargo, esta ltima tiene como fuente de abastecimiento al ro Nilo, el cual
proporciona una disponibilidad hdrica mucho mayor a la que el ro Rmac proporciona
a Lima.
La cuenca amaznica, que tambin incluye parte de la sierra peruana, tiene una
disponibilidad hdrica de
1 998 752 Mm3 anuales, que constituye 97,7% de los recursos hdricos de la nacin.
Con una poblacin de 8 579 112 habitantes, el ndice hdrico es de 232 979
m3/hab./ao.
Este valor es aproximadamente 114 veces la disponibilidad hdrica en la cuenca del
Pacfico.
El lago Titicaca es parte de un sistema cerrado formado por cuatro cuencas mayores:
lago Titicaca (T), ro Desaguadero (D), lago Poop (P) y el lago Salado de Coipasa (S).
Estas cuatro cuencas forman el sistema TDPS, y de ellas, el lago Titicaca, que tiene un
rea de 8 400 km2, es el lago ms grande de Sudamrica (www.unesco.org/water/2009).
El rea del lago Titicaca dentro de territorio peruano es de 47 200 km2. La poblacin en
esta rea es de 1 326 376 habitantes, que representa el 5% del total de la poblacin
peruana. El volumen anual de escorrenta superficial es de 10 172 000 m3, que
representa el 0,5 % de los recursos hdricos anuales del Per. La disponibilidad anual en
la cuenca del Titicaca es de 7 669 m3/hab./ao.

Generacion de energia
El potencial de generacin de energa est directamente relacionado con la
disponibilidad de recursos hdricos y la topografa del rea que se ha considerado para
desarrollo energtico. En un proyecto la persistencia de los caudales y la diferencia de
elevacin entre el nivel del agua en la cmara de carga y el nivel de agua en la salida
son componentes que permiten estimar la potencia bruta disponible.
En 1969 se empez a desarrollar un estudio para evaluar el potencial para la generacin
de energa hidroelctrica en el Per que fue conducida por el Consorcio Lahmeyer
Salzgitter. Este estudio fue auspiciado por la ex Repblica Federal Alemana a travs de
la Sociedad Alemana de Cooperacin (GTZ, por sus siglas en alemn), el Banco
Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (IBRD) y el gobierno peruano. La
evaluacin consider centrales hidroelctricas que pudieran producir 20 MW o ms.

Un resumen ms detallado se encuentra disponible en el portal


www.greenfacts.org/es/recursos-hidricos/