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banquete_metabolismo y comunicacin

Una introduccin y recorrido por la exposicin de Barcelona


El proyecto banquete_ se concibe como una conversacin entre artistas, cientficos y
otros pensadores, con el fin de explorar un modelo de metabolismo ampliado que
relacione tres esferas aparentemente desconectadas: la biolgica, la socioeconmica y la
informacional. Para ello, banquete_ plantea la analoga entre el metabolismo y la
comunicacin como un instrumento generador de posibles conexiones y resonancias
entre diferentes escalas y contextos metablicos: desde los procesos biolgicos y
cognitivos de carcter endosomtico, hasta las dinmicas sociales, econmicas y
culturales, entendidas como un metabolismo exosomtico y colectivo.
El metabolismo es una red dinmica de transformacin de flujos de materia y energa.
Todo organismo mantiene una interaccin y comunicacin constante con el entorno
para sobrevivir. Desde las primeras conversaciones bacterianas -realizadas en el
lenguaje de la qumica-, hasta la actual ingestin de un imaginario colectivo -propagado
por los medios de comunicacin de masas-, los flujos de informacin y comunicacin
participan en los procesos metablicos y animan el comportamiento de los organismos
vivos.
El metabolismo es para la ciencia moderna lo que el aliento de la vida ha sido para los
sabios y poetas de todas las pocas (1). Se trata de un proceso que atraviesa sin
interrupcin 4.000 millones de aos de evolucin, en el cual emerge el ser humano hace
apenas 1,4 millones de aos. Durante este perodo relativamente corto, nuestros
antepasados desarrollaron el lenguaje y transformaron unos primarios balbuceos,
gruidos y muecas, en el prodigio de la conversacin. Cada conversacin es un
acontecimiento de una enorme complejidad neuronal, fisiolgica y emocional. As, la
comunicacin implica, tal y como apunta Humberto Maturana, una coordinacin de
comportamientos a travs de un acoplamiento estructural mutuo. Qu es la cultura
sino una red de conversaciones que define y constituye todo el quehacer de una
comunidad humana? (2). Una red que se ha extendido desde un mbito meramente
local, hasta una escala global e interdependiente, conectada a travs de los nuevos
medios de comunicacin.
La era digital ha precipitado un vertiginoso proceso de crecimiento y transformacin iniciado con la revolucin industrial-, generando y modificando una multiplicidad de
tensiones, fracturas e incertidumbres que nos enfrentan nuevamente a la cuestin del
lmite. La conciencia del lmite de nuestro crecimiento pone en entredicho los modelos
socioeconmicos y culturales del actual sistema dominante de produccin y consumo.
La alteracin del medio ambiente asociada a la actividad humana, ha superado los
niveles de digestin y asimilacin de los sistemas naturales. Esta situacin plantea el
reto, sin precedentes, de reconducir las actividades humanas hacia modelos de
desarrollo y sostenibilidad ms avanzados e integradores. La crisis medioambiental no
es una problemtica aislada, sino que ofrece un marco desde el cual observar las
implicaciones polticas, econmicas, sociales y culturales, de una dinmica global, cada
vez ms compleja e interconectada. Y es que la degradacin medioambiental, tal y
como apunta el ingeniero y arquitecto Ezio Manzini, est relacionada con la aparicin
de diversas formas de lmites: la saturacin de los mercados (lmites de la demanda), la
desocupacin (lmites de las posibilidades de trabajo), la proliferacin de guerras

regionales por el control de los recursos naturales (lmite de los recursos), la


emigracin y los problemas raciales que se derivan (lmites demogrficos y sociales) y,
por ltimo, la dificultad para imaginar el futuro (ya que la interiorizacin del concepto
de lmite impide pensar el futuro como una continuacin del pasado, como la
reproposicin de un modelo de desarrollo basado en el crecimiento de los consumos
materiales) (3). Todo ello describe un escenario que desborda los esquemas
convencionales de interpretacin y exige situarnos en una hermenutica totalmente
distinta.
En este contexto, tal y como mencionamos al principio, el modelo de metabolismo
ampliado permite un anlisis crtico de los patrones y procesos que rigen los flujos de
materia, energa e informacin; flujos que, como plantea Manuel Castells, son la
expresin de los procesos que dominan nuestra vida econmica, poltica y
simblica.(...) Nuestra sociedad est construida en torno a flujos: flujos de capital,
flujos de informacin, flujos de tecnologa, flujos de interaccin organizativa, flujos, de
imgenes, sonidos y smbolos (4). As, de manera anloga al metabolismo biolgico,
podemos hablar de un metabolismo socioeconmico, en tanto que los sistemas sociales
transforman materias primas en productos y servicios, energa y desechos. Por otra
parte, la esfera informacional, la esfera de la comunicacin, lejos de ser un agente
externo, constituye un elemento intrnseco a la propia dinmica de los procesos
metablicos
banquete_ en Barcelona
Desde mediados del siglo pasado, el arte y la ciencia exploran los modelos y dinmicas
que animan los flujos de informacin, con el fin de desvelar algunos de los sntomas tensiones, disfunciones, contradicciones o interferencias-, pero tambin las
potencialidades de un proceso de transformacin global. Su campo de investigacin y
expresin se ha ampliado desde el cuerpo a los genes, de la mesa a la red, del espacio
pblico local a la esfera meditica global.
Por lo tanto, el presente proyecto se plantea como una conversacin transversal que
relaciona diversos procesos creativos; un intento de articular una mirada que trascienda
los esquemas tcnicos lineales y monosectoriales y cuestione nuestros modelos de
pensamiento y comportamiento.
El proyecto banquete_ en Barcelona, concibe el Palau de la Virreina como un entorno
metablico, catalizador de un conjunto de acciones y procesos que tienen lugar en la
ciudad durante sus dos meses de duracin. En el espacio expositivo del Palau,
banquete_ explora diversos escenarios y topologas de la comunicacin que nos
conducen de la hoguera a la mesa, de la pantalla a la red: desde los lugares rituales y
comunales de la convivencia tribal hasta las arquitecturas telemticas e interactivas de
las comunidades virtuales. Cada uno de estos escenarios conlleva sus propias
coordenadas espaciotemporales, as como unas pautas de comportamiento distintas.

naturaleza. La concepcin cclica de comunicacin e integracin con el entorno, que


Juan Downey describe en Crculos de fuego, se interrumpe. La creencia de que el
hombre pertenece a la tierra se invierte y da paso a una relacin jerrquica de expansin
y explotacin. A su vez, revela una actitud arrogante del etnocentrismo occidental,
respecto a otras miradas, sensibilidades y culturas que tendemos a juzgar como
inferiores, ingenuas y primitivas.
No obstante a lo largo del siglo XX el orden y significado de la mesa, basados en una
estructura jerrquica y determinista, en la que cada miembro ocupa su lugar segn unos
cnones hegemnicos y valores establecidos, se va paulatinamente resquebrajando. El
banquete Un coup de ds, de Daniel Spoerri reivindica el valor simblico y
comunicacional de una mesa regida por el azar y el indeterminismo, pero tambin por
un nuevo concepto de interaccin social que organiza y reestructura el territorio
simblico del lugar del encuentro.
Sin embargo, en la actualidad la mesa tiene un significado cada vez ms anecdtico e
irrelevante en nuestro quehacer cotidiano. Desde mediados del siglo XX, la aparicin de
la cultura del fast food y el desarrollo de los medios de comunicacin de masas, han
desplazado el valor simblico, social y cultural de la mesa y el alimento hacia un
imaginario colectivo y meditico. Tal y como apunta Eric Schlosser, la industria de la
comida rpida ha ayudado a transformar no slo la dieta, sino tambin el paisaje, la
economa, la poblacin laboral y la cultura popular del pas (5). En el vdeo USSA:
Secret manual of the soviet Politburger, Mark Boswell, indaga precisamente en los
trasfondos ideolgicos, polticos y econmicos de la cultura del fast food, as como en
las relaciones ocultas entre algunos sectores de la industria alimentaria, militar, de ocio
y de entretenimiento.
La revolucin de la microelectrnica, el desarrollo de los medios de comunicacin de
masas y la expansin de la cultura de la comida rpida no slo coinciden en el tiempo.
La sinergia entre ellas constituye un poderoso vector que propaga e impone un modelo
de produccin y consumo, marcado por la velocidad, la homogeneidad y la
globalizacin, tanto de la cultura y los hbitos culinarios, como de la comunicacin.
A lo largo de los aos 60 y 70, los pioneros del vdeo y del satellite art aluden con sus
proyectos audiovisuales al cambio paradigmtico de nuestro concepto de comunicacin
en la era de los media. La presencia telemtica del otro, fsicamente ausente, caracteriza
una nueva dinmica de la comunicacin. El lugar del encuentro ya no se ubica en un
espacio fsico o geogrfico, sino que se desplaza hacia los entornos ubicuos que se
reflejan en la pantalla. Con ello, el espacio del encuentro no se experimenta como un
lugar esttico y preconcebido, esperando ser usado, sino como un escenario que slo
existe en tanto que alguien se apropia de l y, con otros, lo practica (6). Tanto Kit
Galloway y Sherrie Rabinowitz, con la obra Hole in space, como Paul Sermon en The
tables turned, invitan a la participacin y socializacin de esta nueva esfera meditica.
Ms all de su uso meramente industrial y mercantil, ambas instalaciones apuestan por
el potencial generador de nuevas formas y conceptos de comunicacin y convivencia.
En cambio, Douglas Davis expresa en la obra The Last Nine Minutes, su escepticismo
acerca de la apresurada supresin de las distancias que conlleva la telepresencia. Esta
accin grabada durante un histrico encuentro durante la Documenta 6 de Kassel,
formaba parte de una serie de acciones en las que Nam June Paik y Charlotte Moorman

realizan un irreverente homenaje a la metacomunicacin global con las acciones TV Bra


for living sculptures, TV Cello y TV Bed.
Patrones y procesos, accin y participacin
Con la era de la microelectrnica, el espacio geogrfico y arquitectnico parece perder
cada vez ms su hegemona como elemento estructural de las sociedades humanas. El
programa informtico y las redes de telecomunicaciones conforman una emergente
arquitectura relacional. Constituyen un nuevo patrn de organizacin que se convierte
en el foco de atencin y campo de investigacin de una emergente generacin de artistas
y colectivos, a lo largo de los aos 90. A travs de sus obras y acciones de net.art
analizan e intervienen en la trama meditica. El proyecto Individual-Citizen Republic
Project de Daniel Garca Andjar y Technologies To The People, tiene el propsito de
facilitar el acceso a este patrn de organizacin colectiva y desarrollar propuestas
abiertas y participativas, con el fin de crear redes alternativas a los modelos dominantes
de la comunicacin.
De hecho, las actuales redes de telecomunicaciones ofrecen un nuevo entorno
catalizador de la accin de miles de individuos, colectivos y organizaciones de todo el
mundo. La emergente sociedad civil global se resiste a aceptar el papel de mera
consumidora pasiva de un modelo de realidad unidimensional, mercantilista y
totalizador. Sus iniciativas plantean la creacin de nuevos espacios y modelos de
organizacin y convivencia, ms all de la contigidad fsica. Estas reivindicaciones de
auto-organizacin y participacin activa del ciudadano en las distintas esferas polticas,
sociales, econmicas y culturales resuenan con algunos planteamientos e iniciativas
emblemticas, propuestos en los aos 70 por artistas como Gordon Matta Clark en Food
o Joseph Beuys en la Sociale Plastik, ambos presentes como referencias histricas en la
exposicin de Barcelona.
No obstante, esta expresin colectiva tiende a ser manipulada y, en algunos casos,
criminalizada por los medios de comunicacin sometidos a las lgicas del mercado. A
ello alude Oliver Ressler en el documental This is what democracy looks like!. En l
denuncia la concentracin del poder econmico y meditico que ocupa,
metafricamente hablando, una mesa de decisiones cada vez ms reducida y
concentrada, para actuar, sin ninguna legitimidad democrtica, sobre una mayora
excluida de esta mesa global en la que estamos convirtiendo el planeta.
Las dinmicas y estrategias mediticas que alientan al consumo, como un fin en s
mismo, provocan una situacin esquizofrnica en cuanto a la experiencia y percepcin
de la sostenibilidad. Slo si existe un amplio consenso sobre la necesidad y
conveniencia de reconducir las dinmicas existentes, cabe la posibilidad del cambio.
Por lo tanto, la cuestin clave es cmo la sociedad industrial percibe sus problemas de
sostenibilidad.(...) Y qu perciben las sociedades industriales? Su experiencia les dice
que las materias primas son cada vez ms baratas, que la agricultura est produciendo
un exceso de bienes, que su poblacin vive cada vez ms, incluso ms saludable y
cmodamente.(...) Pueden mitigar sus tensiones sociales internas mediante el
crecimiento econmico y, adems, la mayora de los pases del mundo intentan imitar
su modo de produccin y su estilo de vida. Por qu, entonces, deberan creer ms en
las visiones intelectuales y cientficas que en su experiencia, que se ve reforzada
cotidianamente? (7).

Alteraciones, patologas y comportamientos


Ya en los aos treinta del siglo pasado Charles Kettering, de la General Motors, invent
la figura del "consumidor insatisfecho" cuando manifestaba que la clave para la
prosperidad econmica consiste en la creacin organizada de un sentimiento de
insatisfaccin (8). El hecho es que la adiccin al consumo gana terreno en las
sociedades avanzadas. Segn algunas estimaciones hasta un 33 por 100 de los europeos
la padece en algn grado y entre un 3 y un 8 por 100 la sufre como una patologa grave,
que ya ha comenzado a tratarse por los psiclogos como cualquier otro problema de
salud. Segn algunos expertos, el perfil del adicto al consumo se caracteriza por la
conjuncin de varios factores como son: la insatisfaccin personal, el aburrimiento, la
falta de alicientes y bajo nivel de autoestima. Las personas que padecen estos sntomas
suelen utilizar la compra para alterar su estado de nimo, ven mucha televisin y se les
va el dinero sin darse cuenta de en qu lo han gastado.
En su ensayo Homo emptor, Rafael Snchez Ferlosio propone que la publicidad
produce el consumidor y, consiguientemente el hombre en su solo papel de personaje
dentro del argumento de la produccin: el hombre as producido es cada vez ms
sustancialmente lo que la economa ha necesitado y decidido que sea: el carburante de
la produccin (9). Este concepto del consumidor consumido resuena en las obras
Noodle boys y Noodle girls de Ryoichi Majima, en las que dos individuos aislados y
arrastrados por el torbellino televisivo, comen ansiosamente por el mero hecho de
mantenerse activos, como un eslabn de la cadena de produccin. En Food for thought,
(Three) ingredients from the mass consumers diet de Daniel Crooks, interroga las
relaciones entre el mesianismo meditico, su valor nutritivo y los hbitos de consumo
de los telespectadores. Por otra parte, Maureen Connor reivindica en Taste I el valor de
la diversidad y de la satisfaccin de las necesidades individuales, aludiendo al sentido
del gusto como un proceso de aprendizaje cultural, mientras en Taste II visualiza las
psicopatologas relacionadas con la ansiedad del consumo.
En su conjunto, estas obras ponen de manifiesto una evidencia que se han negado
resueltamente a aceptar los economistas. Ellos han percibido (...) el dao que sufriran
las ideas establecidas si se reconocieran y aclararan estas relaciones. Por consiguiente
han cerrado los ojos (y tapado los odos) de una forma increble ante el ms
inaceptable de todos los fenmenos econmicos, es decir, la moderna creacin de
necesidades.(...) As, la produccin slo viene a llenar un vaco que ella misma ha
creado (Galbraith)(10).
Las consecuencias de esta visin economicista y fragmentada del mundo, que tiende a
reducirlo todo a su condicin de mercanca, son reflejadas en la exposicin como una
cartografa compleja que entrelaza sustancias e ideas, energas, emociones y
comportamientos, describiendo un patrn patolgico que resuena por similaridad a
mltiples escalas. En este contexto, algunas obras recorren los rincones ms oscuros del
inconsciente individual y colectivo; los pliegues y fracturas que esconden estados de
nimo alterados, insatisfacciones personales, voluntades rotas y desestructuradas. En
ello indagan las obras Under de Liza May Post o The onion de Marina Abramovic.
Ambas aluden a la situacin paradjica de incomunicacin e incertidumbre que subyace
en la supuesta era de la informacin y el conocimiento. La instalacin Looking for a
place de Nicos Navridis, refleja por aadidura la persistente desconexin entre el cuerpo
y la mente. Por su parte, el vdeo News de Jiri Suruvka parodia los noticiarios

televisivos y plantea una mirada crtica acerca del fast food audiovisual y la telebasura
informativa.
Minnette Vri invita con Oracle a reflexionar sobre las consecuencias y el valor
nutritivo de las imgenes atiborradas de crueldad que inundan diariamente el imaginario
colectivo a travs de los medios de comunicacin de masas. Con ello, adems de la
violencia explcita de las imgenes, cuestiona la violencia estructural e implcita de las
actuales dinmicas de la comunicacin. En otro contexto, Tania Bruguera denuncia en
El peso de la culpa los comportamientos depredadores de las sociedades dominantes; las
relaciones de explotacin, violencia y carencia extrema a las que est sometida una gran
parte de la poblacin del planeta.
La obscena omnipresencia de la violencia resuena en la atmsfera claustrofbica y
amenazante del poema visual Cold blood (a poem en three parts) de Hilla Lulu Lin. En
este caso, parece como si la persistente cotidianeidad de la violencia, alterara y
bloqueara la percepcin y la sensibilidad hacia lo que ocurre alrededor. Como
contrapunto a esta mirada opaca, en The rising of the sunset evoca un simblico ciclo de
eterno retorno o invita a una sensualidad intensa y contradictoria, entre la seduccin y la
repulsin, en No more tears.
Todas estas obras sealan algunas de las patologas sociales relacionadas con la
alimentacin y la comunicacin, as como las fracturas de un dilogo cuya autntica
crisis, segn apunta David Bohm, no consiste en los hechos a los que nos enfrentamos,
sino en el pensamiento que los ha generado (11). Las obras Inflammatory essays o
Truisms de Jenny Holzer o la instalacin Frontiers of utopia de Jill Scott despliegan
ante nosotros precisamente este espacio del pensamiento; sus corrientes, bifurcaciones e
interferencias. En su conjunto, esbozan una cartografa de significados que evidencia la
diversidad contradictoria del pensamiento contemporneo; su carcter dinmico y
evolutivo, frente a los comportamientos basados en supuestas verdades absolutas.
Dinmicas urbanas
A otra escala, el vdeo Underneath de Liu Wei, se adentra en las zonas ms sombras del
metabolismo urbano, caracterizado por la opulencia y el exceso de consumo de sus
centros vitales, frente a la subsistencia infrahumana y extrema pobreza que padecen las
periferias urbanas. Con ello, muestra las tensiones y alteraciones entre los flujos
humanos, econmicos y materiales.
De la cada vez ms acelerada transformacin del espacio urbano y de su tejido social
trata la accin Love story de Mariano Maturana y el colectivo Turismo Tctico.
Mientras ellos invitan a un recorrido por la historia reciente del cntrico barrio del Raval
de Barcelona, Josep Mara Martn alcanza las zonas perifricas de la ciudad a travs de
la caravana itinerante Conexiones perifricas. Con ella analiza las relaciones entre el
centro y la periferia, desde la perspectiva de la comunicacin, as como las situaciones
personales de sus habitantes, en gran parte inmigrantes y otros marginados de los flujos
vitales de las grandes urbes.
Escalas micro y macro
El cambio de perspectiva y la relacin entre distintas escalas micro y macroscpicas,
propiciadas por las nuevas tecnologas de las telecomunicaciones, invitan tambin a
reflexionar acerca de la cuestin del lmite de los recursos y a repensar los modelos

hegemnicos de produccin y consumo a escala global. As lo sugiere la mesa Dach der


welt V de Peter Weibel que, por medio de una superposicin de escalas, nos confronta
con una situacin en la que literalmente nos estamos comiendo el planeta.
En otras obras de la exposicin, el metabolismo global se visualiza desde distintas
perspectivas: entre las cartografas dinmicas del metabolismo biogeofsico del planeta
y los tapices telemticos que canalizan la informacin a escala global en tiempo real.
Ecolocacin algortmica concebida por el bilogo Ramn Guardans en colaboracin con
Adolf Mattias, Gtz Dipper, Martin Schttler, Mattias Gommel y Renata Sas, digiere y
procesa 800 aos en 1 segundo y permite observar el desarrollo armnico de los ltimos
4.000 siglos de historia de la qumica atmosfrica.
Por su parte, Minds of concern: Breaking news del colectivo Knowbotic Research,
desmitifica las tecnologas de la informacin, cuestionando los conceptos de libertad,
vulnerabilidad y control en el espacio telemtico.
En otro contexto, Peter Fend y el colectivo de artistas y cientficos Ocean Earth,
plantean una mirada crtica y utpica acerca de las tensiones y conflictos geopolticos
relacionados con el control de los recursos energticos, as como de los
desacoplamientos, por ellos provocados, entre las fronteras polticas y econmicas y las
fronteras naturales.
Reciclaje y propagacin
La performance Como, luego existo; existo, luego como, de Csar Martnez, cuestiona
el fenmeno del consumo de las artes visuales y sus efectos, pero tambin invita, a
travs de sus excrementos de chocolate, a reflexionar acerca de qu es lo que nos
estamos tragando. Con ello, revela otra alteracin en las relaciones entre el metabolismo
biolgico y socioeconmico, entre la produccin y el consumo de alimentos. Las
ingentes cantidades de sustancias txicas introducidas en la cadena alimentaria, con el
fin de maximizar la productividad y los beneficios a despecho de los consumidores,
llevan a preguntarnos qu es lo que llega a nuestra boca un producto o un deshecho?
Nos estamos comiendo individualmente los residuos de nuestra propia dinmica
socioeconmica? Una reflexin que podemos plantearnos a la luz de una dinmica de
reciclaje global que desde el origen de la vida se rige por tres ideas bsicas. Todo
organismo come y produce residuos para sobrevivir. El desecho de un organismo es el
alimento de otro. Ningn organismo se alimenta de su propio residuo.
Por otra parte, la idea del reciclaje y aprovechamiento de los datos a travs de la
recombinacin, anima el proyecto Boat people del colectivo Transnational Temps. Se
concibe como un aparato digestivo que ingiere y recicla la informacin generada en los
chats, o captada en la calle, y la recombina con la informacin de las personas que
participan en el taller.
Tanto Boat people, como Love story y Conexiones perifricas, sirven a su vez como
plataformas de experimentacin del proyecto BanqueteWireless, planteado por Daniel
Garca Andjar y Technologies To The People, en colaboracin con el colectivo
Barcelona Wireless. Su objetivo es crear una red alternativa de comunicacin, donde se
fomenta el uso y el desarrollo de las diversas aplicaciones del Software Libre.
En su conjunto, el recorrido por la exposicin banquete_ describe un entorno hilvanado

por procesos metablicos que transcurren a distintas escalas y contextos: sea en un tapiz
microbiano, un cuerpo humano, una mesa, un tejido urbano o en una red de
telecomunicaciones. En todo caso, la metfora del banquete_, como dice Ramn
Guardans, propicia la reciprocidad de espacios y costumbres, de objetos y gestos.
Hacemos la cocina y sta nos hace, hacemos la comida y sta nos hace, construimos
socialmente comedores y stos, socialmente nos hacen. Inscribimos gestos y prcticas,
mensajes y seales en edificios y entornos, que condicionan los gestos y
comportamientos posteriores.