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Conformacin y lmites de la alianza peronista (1943-1955)

Alejandra Giuliani

1.Introduccin
En junio de 1943 un golpe de Estado derroc al presidente Ramn Castillo y clausur
el poder legislativo, dando fin al gobierno de la Concordancia, coalicin poltica que
gobernaba el pas desde 1932.
As, las Fuerzas Armadas instauraron una dictadura que se prolong hasta febrero de
1946, cuando se realizaron elecciones generales. En ellas se presentaron slo dos
fuerzas polticas. Por un lado, la Unin Democrtica, coalicin heterognea de los
partidos

polticos tradicionales que

contaba

con el apoyo

de

la mayora

del

empresariado, de las conducciones de la Unin Industrial Argentina, de la Sociedad Rural


Argentina y del Departamento de Estado norteamericano. Por el otro, el Partido Laborista
y la Unin Cvica Radical Junta Renovadora, expresin de una alianza entre sectores
mayoritarios del movimiento obrero, las Fuerzas Armadas, la Iglesia y un grupo de
empresarios industriales. Esta fuerza poltica, cuyo candidato a la Presidencia era el
coronel Juan Domingo Pern, triunf con el 52 por ciento de los votos. Se iniciaba de ese
modo el primer gobierno peronista.
Qu haba cambiado en Argentina entre 1943 y 1946? Cmo fue posible que en
menos de tres aos se organizara una nueva fuerza poltica capaz de derrotar a los
partidos polticos tradicionales unidos? Cmo logr aquel primer peronismo desplazar
del control del Estado a la burguesa terrateniente? La parte inicial de este trabajo se
preguntar por los orgenes del peronismo, por su composicin como alianza poltica y
social, por las razones de su arribo al gobierno. Para ello debemos remontarnos a la
Argentina de 1943, a los cambios que venan producindose desde la dcada previa y
sobre los que actu el grupo de Pern, definiendo su proyecto y articulando su fuerza
poltica.
Slo entonces abordaremos las transformaciones sociales, econmicas y polticas del
perodo 1946-1955: el proyecto econmico impulsado por el gobierno 162 peronista, los
cambios en el rgimen de acumulacin y en las funciones del Estado, los lmites que se
plantearon a partir de las relaciones entre las polticas de gobierno y los sectores de la
sociedad a las que stas respondan. Adems, destacaremos la centralidad que el
proceso de transformacin del Estado tuvo en aquellos aos. De all surgirn la dinmica
y las contradicciones del peronismo como alianza policlasista, as como la polarizacin
peronismo-antiperonismo caracterstica del perodo.
A su vez, intentaremos caracterizar el rgimen poltico durante los aos peronistas.
Sealaremos, principalmente, las formas de integracin de los sectores trabajadores a la
vida poltica y sus prcticas polticas distintivas del perodo. En este sentido, prestaremos
especial atencin a la incorporacin poltica de los trabajadores a travs del desarrollo
del movimiento obrero peronista y de sus luchas. Nuevamente, marcaremos las
tensiones dentro de la alianza peronista, el impacto en los sectores antiperonistas, y la
posicin del gobierno, provocados por el fortalecimiento del movimiento obrero.

En la parte final del trabajo abordaremos el proceso poltico que llev a la crisis de la
alianza peronista y a su cada, provocada por el golpe de Estado cvico- militar de
septiembre de 1955. Para el anlisis de las causas del derrocamiento del peronismo,
partiremos de las modalidades de control social que ejerci el Estado, el proceso de
peronizacin y el abandono de la alianza peronista por parte de sectores que haban
sido sus bases de sostn.
Resulta evidente que este trabajo no pretende abarcar toda la riqueza del perodo en
cuestin,

sino

acercar

una

propuesta

de

interpretacin

del

primer

peronismo,

entendindolo como fuerza poltica que expres una alianza social. Y proponer el anlisis
de aquellos aos desde categoras tericas relevantes: el rgimen de acumulacin, el
Estado y el sistema poltico.
Al mismo tiempo nos proponemos presentar algunos elementos de las diferentes
lneas historiogrficas que interpretaron los orgenes del peronismo y las primeras
presidencias de Pern. Se pretende as confrontar distintas visiones, deudoras de largos
debates y de profundos conflictos sociales que produjo la sociedad argentina desde la
irrupcin del peronismo.
2. 1943: la sociedad en la que se form el peronismo
Hacia 1943 la sociedad argentina atravesaba procesos significativos de cambio. En
primer lugar, las relaciones entre los beneficiarios del capitalismo dependiente argentino
y los centros capitalistas mundiales se haban tornado crticas. La crisis internacional de
1930 haba impactado sobre la economa local y haba 163 llevado a que la burguesa
agraria redefiniese el rgimen de acumulacin agroexportador, vigente hasta ese
entonces. Ante la imposibilidad de retornar al librecambio con altos mrgenes de
rentabilidad, desde 1933 se foment un proceso de industrializacin por sustitucin de
importaciones con carcter limitado. A la vez, el desplazamiento del predominio
econmico de Gran Bretaa por Estados Unidos haba colocado a los sectores locales de
poder en una situacin de indefinicin acerca de cmo reinsertar al pas en el mercado
mundial y cmo replantear las relaciones internacionales. Desde 1939 el desarrollo de la
Segunda Guerra Mundial gener nuevas dificultades -y nuevas posibilidades- a la
tradicional clase dominante argentina, y profundiz aquellas indefiniciones.
En una coyuntura con crecientes dificultades para generar beneficios, los intentos por
mantener la agroexportacin sumados al fomento de las oportunidades industriales
complejizaron los intereses de la clase dominante local y la conflictividad entre sus
sectores. Existen diversas interpretaciones acerca del grado de diferenciacin y de
contradicciones entre los intereses agrarios e industriales en aquella poca. Algunos
autores han afirmado que exista un definido antagonismo entre la burguesa industrial y
la burguesa agraria. Otros, como Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, analizaron la
composicin de la clase dominante de la dcada del 30 y visualizaron una diferenciacin
marcada entre agrarios e industriales, si bien ambos sectores sostenan una alianza de
clases propietarias. Alianza en la cual el sector de la burguesa agraria ms concentrado

conservaba el control hegemnico y lideraba el proceso de industrializacin 1. Aqu


tendremos en cuenta las interpretaciones que afirman que a principios de la dcada del
40 la clase dominante continuaba su tradicional proceso de diversificacin y se mantena
relativamente homognea 2. De modo que consideraremos que a principios de la dcada
del 40 la burguesa argentina no se encontraba fracturada en sectores antagnicos
(agrarios-industriales), situacin ms acorde a los casos de pases de industrializacin
con revolucin industrial. Es decir que el peronismo no se origin sobre la base de una
burguesa industrial enfrentada a los intereses de la burguesa agraria, sino que se form
a partir de la existencia de conflictos y acuerdos entre sectores internos de la clase
dominante. S es importante tener en cuenta que las oportunidades 164 generadas por la
Segunda Guerra Mundial profundizaron aquella conflictividad, al crecer un grupo de
empresarios industriales, desvinculado de los tradicionales intereses que ligaban a la
burguesa agraria con las actividades industriales y con las empresas extranjeras.
Aunque incipiente y sin representaciones corporativas, algunos de esos empresarios
formaron parte de los apoyos iniciales con que cont el primer gobierno de Pern.
En estrecha relacin con estos procesos, en la dcada del 30 tambin se haban
iniciado transformaciones en los roles del Estado. Los cambios en el capitalismo mundial
acentuaron la vulnerabilidad de la economa argentina y llevaron a que el gobierno de la
Concordancia implementase un intervencionismo defensivo, en proteccin de los
intereses agroexportadores. Frente a la perdurabilidad de condiciones que en un principio
aparecan como transitorias, el Estado reorient sus mecanismos de intervencin para
sostener la acumulacin ligada a la agroexportacin a la vez que fomentar el crecimiento
industrial, articulando, as, intereses cada vez ms complejos. Ello redund en una
progresiva autonomizacin del aparato estatal 3, que adquiri capacidades para exceder
su dimensin instrumental y desarrollar sus dimensiones estructural y poltica 4.
El carcter intervencionista del Estado se acentu ante el nuevo escenario planteado
con la Segunda Guerra Mundial. Por un lado, el Estado fue llamado a enfrentar los
problemas coyunturales de abastecimiento de insumos importados, de colocacin, de los
productos exportables y de desajustes monetarios. Pero por otro lado, desde el Estado se
discuti una reorientacin ms profunda del rumbo econmico, se buscaron respuestas
ordenadoras, se Elaboraron proyectos que cuestionaban el lugar que tena asignado el
mercado interno y la industrializacin 5. De modo que, ante la necesidad de articular
intereses cada vez ms complejos dentro de la clase dominante, el Estado que tomaron
1

Vase Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero: Estudios sobre os orgenes del peronismo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.

Vase Daniel Campione: Del intervencionismo conservador al intervencionismo populista. Los cambios en el aparato del
Estado: 1940-1946, Revista Taller, vol. 2, N 4, agosto de 1997.
3
4

Vase Daniel Campione, op. ce.

Vase Susana De Luque y Miguel Mazzeo: Estado y sociedad, rgimen poltico y rgimen de acumulacin. Algunos
conceptos para la comprensin de la historia argentina, que integra esta misma obra.
5
Un ejemplo de ello fue el Plan Pinedo de 1940. El hecho de no aprobarse en el Congreso marcaba la complejidad de intereses
dentro de la clase dominante. Vase Daniel Campione, op. tic., p. 133, y Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, op. ce., pp.
33-42.

los golpistas de 1943 -y desde el cual Pern articulara su alianza- haba adquirido ya una
progresiva autonoma. Asimismo, haba desplegado mecanismos de intervencin
variados, como las juntas reguladoras, el Banco Central mixto, y algunas empresas
productivas ligadas al poder militar.
En los aos 30, la sustitucin de importaciones industriales haba provocado cambios
en la composicin de la clase obrera. Junto al aumento en la cantidad 165 de obreros se
haba acelerado el proceso de urbanizacin con las migraciones internas. Una
caracterstica esencial de la industrializacin de la poca consisti en que la creciente
incorporacin de mano de obra industrial no haba sido acompaada por un proceso de
redistribucin de ingresos hacia los trabajadores. As, los obreros haban permanecido
excluidos de los beneficios de la industrializacin y no haban logrado aumentar su baja
capacidad de consumo. Sin la preocupacin ni la necesidad por legitimarse en el control
del Estado ante las mayoras,

los dirigentes de la Concordancia

limitaron la

instrumentacin de los mecanismos de intervencin estatal a la articulacin de intereses


entre sectores de la clase dominante. El Estado de los aos 30 en general no reconoci -y
menos aun garantiz- los derechos por los que luchaba el movimiento obrero. Si bien se
implemento cierta legislacin laboral, no se sola imponer su cumplimiento y la norma en
la poltica hacia el movimiento obrero era la represin concertada entre empresarios y
Estado6. Ese Estado que no reconoca los derechos sociales de las mayoras tampoco
garantizaba los derechos polticos puestos en juego desde 1916. Por el contrario, el
rgimen poltico que sostena en el poder a la clase dominante se rega por el fraude y
exclua de la participacin y de la representacin poltica a la mayora de la sociedad. De
ello surge otro elemento importante para explicar el golpe de Estado de 1943 y el inicio
del proyecto de Pern: a lo largo de la dcada se fue profundizando la prdida de
legitimidad del sistema poltico y la crisis de representacin poltica, procesos que se
acentuaron desde el inicio de la Segunda Guerra Mundial, debido principalmente a tres
factores.
En primer lugar, hacia 1943 algunos integrantes de la clase dominante local y de las
Fuerzas Armadas interpretaban el desarrollo de la guerra como un avance comunista,
una clase obrera excluida del sistema poltico y del modelo econmico se les presentaba
como una potencial amenaza.
Por otro lado, sectores civiles de poder jerarquizaron las ideas militares e incorporaron
a cargos estatales a algunos de sus integrantes. Para ciertos grupos militares las
condiciones de xito militar ante una guerra eventual dependan de que la sociedad
adquiriera 'independencia econmica sostenida por un Estado fuerte y de que se
limitaran al mximo los conflictos sociales y el descontento de la poblacin 7. Claro est
que la relacin de fuerzas polticas vigente hacia 1943 haca inviable la puesta en
6
7

Vease Daniel James. Resistencia e Integracin, El peronismo y la clase trabajadora argentina 1946-1976, Buenos Aires,
Sudamericana, 1990, p. 21.
Daniel Campione, op. cit., p. 135.

marcha de tal proyecto.166


Por ltimo, la prdida de legitimidad del sistema poltico se profundiz frente a las
posiciones del gobierno ante los bandos que libraban la Guerra Mundial. El presidente
Castillo haba seguido una poltica de neutralidad, y persisti en esa posicin aun cuando
Estados Unidos entr en el conflicto. En ese nuevo contexto, la neutralidad oficial fue
interpretada por la mayora de los partidos polticos tradicionales como un apoyo al Eje
nazi-fascista. Sectores cada vez ms amplios de la opinin pblica generaron un clima de
descontento social y presionaron al gobierno por una definicin pro-aliados, que en
trminos de la poltica interna significaba una denuncia contra la prdida de derechos
polticos, las prcticas de fraude y el alejamiento de los valores democrticos. Por su
parte, las Fuerzas Armadas tambin se hallaban inmersas en la controversia por la
definicin del pas ante la guerra. Mientras los altos oficiales del Ejrcito se inclinaban por
la declaracin de guerra al Eje, entre la oficialidad intermedia primaba la opinin de
mantener la neutralidad8.
En este contexto conflictivo, el presidente Castillo design como candidato oficial a las
elecciones presidenciales convocadas para septiembre de 1943 al senador conservador
Robustiano Patrn Costas, partidario de la continuacin del fraude que adhera a la
posicin de los Estados Unidos en la guerra. De modo que la decisin de Castillo termin
por unir a distintos sectores militares y precipit el golpe que stos venan gestando: el 4
de jumo de 1943 las Fuerzas Armadas derrocaron al gobierno de la Concordancia e
impusieron una dictadura que se mantuvo hasta 1946.
3. 1943-1946: los orgenes del peronismo
Las pujas entre los diversos sectores militares que confluyeron en el golpe de Estado
marcaron el tono de conflictividad de los primeros meses de la Revolucin de Junio.
Inicialmente se mantuvo el rumbo econmico del gobierno de Castillo, pero en octubre
de 1943 se produjo un golpe dentro del golpe y adquirieron mayor preponderancia los
militares pertenecientes al Grupo de Oficiales Unidos (GOU), entre los cuales se
encontraba el entonces coronel Juan Domingo Pern 9. Desde ese momento Pern fue
abrindose espacios de decisin dentro del Estado. Hacia julio de 1944 era ya el hombre
fuerte del gobierno: acumulaba los cargos de secretario de Trabajo, ministro de Guerra y
vicepresidente. A qu se 167 deba el ascenso vertiginoso de Pern? Mucho se ha
escrito sobre sus verdaderos objetivos. Como veremos ms adelante, la interpretacin
del ascenso poltico de Pern se relaciona estrechamente con las diferentes visiones
acerca de por qu la mayora de los trabajadores se hicieron peronistas. Y como nuestro
estudio no pretende abordar el anlisis de las aspiraciones personales de los lderes
polticos, centraremos la atencin en los procesos de cambio que explican el ascenso
poltico de Pern. En todo caso, coincidimos con Juan Carlos Torre, cuando afirma que
fue l quien supo ofrecer en esos momentos difciles dos cosas de las que careca la
8
9

Revolucin de Junio: un programa social y econmico y una apertura hacia grupos


estratgicos de la sociedad 10.
La afirmacin de Torre seala dos de los tres procesos de cambio que tendremos en
cuenta para comprender cmo se origin el peronismo. En efecto, entre 1943 y 1946,
desde sus cargos de gobierno, Pern comenz a desplegar un proyecto econmico que,
valindose de las nuevas condiciones del capitalismo mundial, iniciara un cambio dentro
del rgimen de acumulacin industrial. En el mismo perodo se articularon nuevas
relaciones entre el Estado y los diferentes sectores de la sociedad fundamentalmente
entre el Estado y la clase obrera y tambin una apertura del Estado hacia
empresarios industriales desplazados de la alianza de poder de los aos previos.
Pero, adems, entre 1943 y 1946 se construy la fuerza poltica que llev a Pern a la
Presidencia en 1946. Fueron los aos del trabajo por la legitimidad 11. Es decir que,
desde el control de espacios estatales, Pern fue organizando alianzas polticas para
arribar al gobierno mediante mecanismos constitucionales. As, despleg estrategias que
le permitieron construir una base amplia de consenso social.
Esta distincin de tres procesos simultneos, pero diferenciados en el anlisis, nos
permite complejizar los momentos fundantes del peronismo, alejndonos de las
interpretaciones lineales. Por ejemplo, la legislacin social del perodo ha sido
interpretada

por

la

historiografa

antiperonista

como

un

paquete

de

medidas

demaggicas en pos del encumbramiento poltico de Pern. Esa interpretacin, en el


mejor de los casos, restringe lo ocurrido en aquellos aos centrndose exclusivamente
en las aspiraciones polticas de Pern, y soslaya que el aumento de la capacidad de
consumo de los asalariados era un punto central del proyecto econmico y favoreca,
adems, la acumulacin de capital industrial. El programa econmico del coronel Pern
consista bsicamente en el fomento estatal a la industria teniendo en cuenta el mercado
interno de consumo 168 como potencial espacio de demanda en la posguerra, en el
marco del orden y la paz social. Los mecanismos estatales privilegiados para llevar
adelante el proyecto deban an ser organizados, ya que, como vimos, hasta el momento
el Estado slo haba desplegado un tipo de intervencionismo defensivo. De modo que,
para tales fines, se crearon organismos tales como el Banco Industrial, la Secretara de
Industria y Comercio y, principalmente, la Secretara de Trabajo y Previsin (1943) y el
Consejo Nacional de Posguerra (1944).
A fines de 1943, Pern fue designado secretario de la flamante Secretara de Trabajo y
Previsin (STP). La STP abra nuevas reas de accin estatal, jerarquizaba las polticas
sociales y concentraba la gestin de las relaciones laborales, las polticas de vivienda y
de jubilaciones. Al mismo tiempo aseguraba la proteccin de los pequeos productores
rurales e indgenas12.
10

Juan Carlos Torre: op. cic., p. 24.

11

Daniel Campione, op. cic.

12

Daniel Campione, op. cic., p. 143.

La poltica de legislacin social seguida por la STP implic una ruptura en las
relaciones de trabajo y, a la vez, significativos cambios tanto en la intervencin del
Estado en las relaciones entre empresarios y trabajadores, como en las del propio Estado
con cada una de esas clases sociales. La STP, a travs de variados decretos, estableci
aumentos salariales, el derecho de todo trabajador a un perodo anual de vacaciones
pagas, a percibir una indemnizacin proporcional a su antigedad al ser despedido sin
causa (Ley de Despidos), al sueldo anual complementario (aguinaldo) y al seguro social y
la jubilacin para un importante sector de los asalariados. Adems, la STP garantiz el
cumplimiento de legislacin previa que, en general, el empresariado evada, como la de
jornada de trabajo de ocho horas diarias y cuarenta y cuatro semanales y la de
indemnizaciones por accidentes laborales. Asimismo, estableci un conjunto de estatutos
particulares para distintos sectores de trabajadores. El principal de ellos fue el Estatuto
del Pen Rural: fij por primera vez un sistema de salarios mnimos para diferentes
trabajos rurales, estabilidad laboral, descanso dominical obligatorio y mejoras en las
condiciones de trabajo, alimentacin y vivienda de los peones.
La legislacin social implic el reconocimiento estatal de derechos por los que luchaba
el movimiento obrero desde principios del siglo XX. Era tambin una seal concreta de
un espacio estatal que buscaba colocarse como protector d los trabajadores frente al
empresariado. Con ella comenz a aumentar la capacidad de consumo de los asalariados
al tiempo que alarmaba a las cmaras empresariales, ya que consideraban la labor de la
STP -que con su intervencin limitaba la accin de los empresarios- como una injerencia
antinatural y ajena a las relaciones de trabajo. En especial, la Sociedad Rural Argentina
rechaz la intervencin del Estado en la vida de las estancias, espacio que
tradicionalmente 169 controlaban los terratenientes con exclusividad, y sostena, con
razn, que el Estatuto del Pen afectaba directamente sus ganancias. De modo que,
entre 1943 y 1946, la poltica social de Pern fue delimitando los sectores que formaran
parte de su fuerza poltica, y los que se excluiran. Ello no implica que Pern no haya
buscado apoyo empresarial en esos aos.
Al mismo tiempo, desde la STP, Pern profundiz el intervencionismo estatal en las
relaciones laborales a travs de un firme fomento a la sindicalizacin y mediante los
primeros convenios colectivos de trabajo.
En tiempos del golpe de 1943, aproximadamente un 20 por ciento de los trabajadores
se hallaba sindicalizado. La organizacin gremial era mayor en los sectores de servicios y
ms incipiente en las actividades industriales. En los primeros, la mayora constitua un
gremialismo reformista y negociador 13 liderado por socialistas y, en menor medida, por
sindicalistas. En cambio, en la organizacin gremial de las industrias primaba una
dirigencia comunista. El liderazgo sindical compartido entre socialistas y comunistas
haba llevado a la formacin de centrales sindicales rivales. En ese contexto, durante los
13

Vase Louise Doyon, La formacin del sindicalismo peronista", en Juan Carlos Torre (direccin de tomo), Los aos peronistas
(1943-1955), Nueva Historia Argentina, tomo VIII, Buenos Aires, Sudamericana, 2002, p. 360.

primeros meses de la Revolucin de Junio se despleg una poltica represiva, que


continuaba las implementadas durante la Dcada Infame. El corte anticomunista del
nuevo rgimen se manifest con rapidez: das despus del golpe los principales
dirigentes y militantes comunistas haban sido puestos en prisin. A la vez, la poltica de
control sobre el movimiento obrero abarc un decreto por el cual el gobierno se arrog el
derecho de determinar qu organizaciones podan representar a los trabajadores.
La injerencia del Estado en la organizacin del movimiento obrero se complejiz
cuando Pern se hizo cargo del rea laboral a fines de 1943. La poltica se volvi
selectiva, ya que mantuvo un carcter represivo hacia los comunistas, mientras se
iniciaban contactos con dirigentes gremiales sindicalistas y socialistas, que ocuparan
espacios dejados por los comunistas. A la vez, se elaboraron decretos para promover las
negociaciones colectivas bajo la tutela estatal y la STP facilit la sindicalizacin. En
suma, se socavaba la influencia de las fuerzas comunistas a la vez que se transformaba
al Estado en una instancia poltica a la que podan recurrir muchos de los trabajadores
para nivelar las relaciones de fuerza en las empresas 14. En diversos y conocidos discursos
del perodo 1943-1946, Pern justificaba sus polticas al tiempo que difunda lo que
Daniel James llam elementos ideolgicos del peronismo 15. El Estado, sostena Pern,
deba ser el artfice y el 168 garante de la armona de clases y de la justicia social.
Ante el empresariado, Pern argumentaba que si el Estado no tutelaba las relaciones
entre el capital y el trabajo, continuara una situacin injusta para los trabajadores y
avanzara entre los obreros la difusin de ideas comunistas, ponindose en peligro el
orden social y la misma Nacin. Por el contrario, afirmaba que una clase obrera
organizada junto a un Estado atento a la cuestin social constitua la garanta de la
cohesin social, la finalizacin de la lucha de clases y, en consecuencia, el clima
adecuado para la inversin y la ganancia empresarial. Como ocurra en otros pases por
la misma poca, en la poltica social convergan los objetivos de control social, de
generacin de instrumentos para aumentar la demanda y la bsqueda de consenso.
De ese modo, como sostiene Daniel Campione, se le asignaba al Estado el rol de
tercero indispensable en todas las relaciones entre capital y trabajo 16. Se provocaba un
aumento en la autonoma del aparato estatal con respecto a los intereses inmediatos de
los sectores dominantes: cada vez ms, el Estado se colocara por arriba de las clases
sociales.
En su trabajo Resistencia e integracin..., Daniel James analiz las implicancias que la
armona de clases, considerada un elemento formal de la ideologa peronista, ejerci
en las relaciones entre el Estado peronista y el movimiento obrero. Para James, la
preocupacin de Pern por los peligros de la masa desorganizada deba cristalizar en
que los sindicatos actuaran como instrumentos del Estado para movilizar y controlar a
14

Idem, pp. 362-363-.

15

Daniel James, op. ct., primera parte: Los antecedentes, pp. 19-65

16

Daniel Campione, op. de., p. 138.

los trabajadores. Y sostiene que actu como elemento cooptativo del peronismo,
reflejado en exhortaciones oficiales a los trabajadores para conducirse pacficamente,
tales como el conocido de casa al trabajo y del trabajo a casa. 17
Sin embargo, en el perodo de formacin del peronismo, la difusin de la idea de
armona de clases habra actuado ms bien como elemento constructivo de la
identidad peronista, como atractivo ideolgico. Habra colaborado con la estructuracin
de un sentimiento de pertenencia de los trabajadores a un proyecto de pas, a la
industrializacin como empresa nacional, y de unin con empresarios tambin
nacionales, portadores de un capital progresista, diferenciado, en el discurso peronista,
del capital extranjero, de carcter explotador e inhumano 18. Desde luego, Pern
tambin pona en juego as parte de su estrategia en la bsqueda de un consenso con
amplias bases sociales para construir su fuerza poltica. En este sentido, y ms all de los
sentimientos de los 171 trabajadores, la mayora de los dirigentes sindicales, por lo
menos hasta mediados de 1945, aprovecharon las oportunidades que les ofreca la STP al
tiempo que se mantenan distantes y crticos del gobierno militar.
En la concepcin del Estado que difundi Pern entre 1943 y 1946, se desplegaron
tambin rasgos de planificacin econmica. En mayo de 1944 fue creado el Consejo
Nacional de Posguerra, que reuni a militares, empresarios y sindicalistas. Entre sus
objetivos se destacaban el estudio de la situacin econmica y social del pas, el
establecimiento de los posibles desequilibrios que ocasionara el fin de la Guerra
Mundial y la preparacin de un programa econmico a adoptar en funcin de sus
diagnsticos. El Consejo Nacional de Posguerra propuso un programa industrialista
sostenido por el Estado y por el aumento de la demanda interna. Adems, instrument
buena parte de las medidas que adoptaron el gobierno militar primero y luego el
peronismo entre 1946 y 1949. Pero el hecho mismo de la creacin del Consejo expresaba
la nueva concepcin planificadora, ya que era el Estado el que convocaba y someta la
iniciativa privada a sus orientaciones19.
4. 1945: polarizacin social y poltica
Hacia 1945, la profundizacin de la poltica social y el avance del Estado en mbitos
de

decisin

tradicionalmente

exclusivos

de

los

empresarios,

enfrentaron

a las

organizaciones patronales con los sindicatos y con el sector del gobierno liderado por
Pern. La oposicin de la Sociedad Rural Argentina se centraba en el Estatuto del Pen y
se extenda a la consideracin de que un desarrollo industrial ms profundo que el que
haba liderado la burguesa agraria en la dcada del 30 era contraro a sus intereses. Ms
heterognea, pero no menos conflictiva, era la posicin de los integrantes de la Unin
Industrial Argentina. Si bien la UIA oficialmente asumi un papel opositor destacado, la
poltica industrialista del gobierno generaba tensiones entre sus miembros. Finalmente,
17

Daniel James, op. cit., p. 51.

18

Idem.

19

Daniel Campione, op. cit., p. 145.

slo una minora de ellos adhiri inicialmente al proyecto del coronel Pern 20.
Lo que atemorizaba a la mayora de los empresarios no era una inminente revolucin
comunista, sino la organizacin del movimiento obrero promovida desde la STP, la
garanta estatal de los derechos de la clase obrera y el rol de rbitro de la paz social
que Pern se asignaba. Slo industriales que haban crecido con las oportunidades
abiertas por la guerra y que se orientaban principalmente 172 al mercado interno
apoyaban a un posible gobierno peronista. Lo expuesto no excluye que, hasta mediados
de 1945, Pern haya buscado adhesiones dentro de las corporaciones empresarias y de
los partidos polticos tradicionales. Es que, en funcin de construir una fuerza poltica
capaz de llegar al control del Estado, despleg estrategias basadas en incorporar fuerzas
de casi todo el espectro poltico y luego en promover una polarizacin poltica. Como
afirm Horacio Pereyra, Pern, en su primera instancia previa a la Presidencia, dialog
con todos los sectores, en un esfuerzo por la suma, hasta que desat el conflicto y
polariz21.
As, hacia mediados de 1945, al calor de las polticas de Pern, se agudizaron las
tensiones entre capital y trabajo, se frustraron los intentos de alianza del coronel con
lderes polticos tradicionales y se desat una polarizacin poltica. El inminente triunfo
de los aliados en la Segunda Guerra Mundial uni a una heterognea oposicin a Pern
conformada por los partidos polticos tradicionales de los obreros, de la clase media y de
la burguesa -enfrentados adems con el rgimen por su trayectoria antiliberal y
neutralista-, las corporaciones empresarias, estudiantes universitarios y sectores de las
Fuerzas Armadas. Este polo exiga la entrega del gobierno a la Corte Suprema de Justicia,
para que fueran sus ministros quienes convocaran a elecciones.
Por su parte, los sindicatos abandonaron su distancia con el rgimen y se alinearon
con la STP. Simultneamente, Pern forz la confrontacin profundizando las medidas
sociales y asumiendo un discurso marcadamente obrerista. As, alejaba al Estado del
papel conciliador que antes le haba dado.
En octubre el conflicto se extendi al interior del gobierno militar: los sectores de las
Fuerzas Armadas ligados a la oposicin desplazaron de sus cargos a Pern y lo
detuvieron. En este contexto se abri un intenso perodo de lucha poltica protagonizado
por los trabajadores, que culminara con el triunfo del peronismo en las elecciones de
febrero de 1946. Su momento ms lgido fue la movilizacin popular del 17 de octubre:
un da antes de la huelga general convocada por los dirigentes sindicales para el 18 de
ese mes, numerosos grupos de trabajadores manifestaron su adhesin a Pern en las
principales ciudades del pas.
En Buenos Aires, desde los suburbios industriales los manifestantes confluyeron en
Plaza de Mayo y exigieron la libertad de Pern. Mientras, el gobierno debata las medidas
20
21

Vase Ricardo Sidicaro: Los tres peronismos. Escario y poder econmico 1946-55 /1973- 1976/1989-99, Buenos Aires, Siglo XXI,
2002, p. 58.
Horacio Pereyra: Algunas hiptesis para el anlisis del peronismo (1945-1955), Cuadernos de Historia Argentina 1, Buenos
Aires, Biblos, 1988, p. 5.

a tomar y dialogaba con dirigentes cercanos al coronel. Por su parte, las fuerzas
policiales y militares no estuvieron dispuestas a reprimir la manifestacin. El desenlace,
hacia la noche, fue la liberacin de Pern, su discurso 173 en los balcones de la Casa de
Gobierno, y el inicio oficial de su carrera a la presidencia.
El 17 de octubre concentra una alta significacin. Para el movimiento peronista
simboliz la lealtad del pueblo al lder. Para la sociedad tradicional fue la sorpresa y el
temor ante la evidencia de que los trabajadores haban demostrado capacidad para
generar un hecho poltico que logr torcer la coyuntura a su favor.
Daniel James sostiene que el peronismo tuvo un significado social hertico, y que
buena parte de tal carga simblica se evidenci pblicamente por primera vez en aquel
17 de octubre. La manifestacin popular y las formas que asumi rechazaron las formas
aceptadas de jerarqua social y los smbolos de autoridad 22. El sitio elegido, la Plaza de
Mayo, signific una transgresin de los criterios tradicionales de jerarqua espacial. La
conducta de los manifestantes, irreverente y hasta festiva a los ojos de la sociedad
tradicional, subverta la autoridad cultural de los sectores dominantes y de la clase
media.
El 17 de octubre inici entonces la campaa electoral, signada por una fuerte
polarizacin social y poltica. Las fuerzas de la oposicin se nuclearon en la Unin
Democrtica, conformada por la UCR, el Partido Demcrata Progresista, el Partido
Socialista y el Partido Comunista, a la cual adhirieron las organizaciones empresarias.
Dirigentes sindicales de diferentes vertientes ideolgicas -socialistas, sindicalistas,
radicales e independientes-, y en su mayora con amplia experiencia sindical, crearon el
Partido Laborista. Su fundacin, su programa, su discurso clasista y su objetivo de
participar de manera autnoma en las elecciones demostraban el importante grado de
organizacin alcanzado por sectores de la clase obrera antes de 1943 23. Sin embargo, su
pretensin de autonoma era problemtica porque los dirigentes reconocan el liderazgo
de Pern entre los trabajadores y le ofrecieron la candidatura a la Presidencia.
La alianza poltica que llevaba a Pern como candidato a presidente contaba adems
con el apoyo de la Iglesia. La dictadura de junio haba perseguido a los comunistas y
haba establecido la enseanza religiosa. En la campaa electoral la Unin Democrtica
se opona a la orientacin clerical del rgimen y agitaba la bandera de la enseanza
laica. Estas razones prevalecieron en la decisin de la jerarqua eclesistica por sobre su
rechazo al discurso y a la poltica obrerista de Pern. Tambin buena parte de las Fuerzas
Armadas se encolumnaron tras l, luego del apoyo popular demostrado hacia la labor del
rgimen el 17 de octubre. 174 Completaban los apoyos pequeos y medianos
empresarios sin representacin corporativa y sectores minoritarios de partidos polticos
tradicionales.
La campaa electoral ofreci a Pern la oportunidad para desplegar un discurso
22

Daniel James, op. cit., p. 48.

23

Murmis y Portantiero, op. cit.

nacionalista-antiimperialista, otro elemento ideolgico de la identidad del movimiento


peronista de aquellos tiempos. El ex embajador norteamericano Spruille Braden,
entonces subsecretario de Estado en Estados Unidos, hizo pblico su apoyo a la Unin
Democrtica y dio a conocer un informe donde denunciaba conexiones de militares
argentinos con el rgimen nazi. La intromisin de Braden fue aprovechada por Pern: a
su discurso de tono obrerista agreg una apelacin a la unidad nacional contra el
imperialismo

norteamericano.

Pern

denunciaba

que

el

enemigo

externo

tena

colaboradores dentro de la sociedad argentina: la oligarqua vendepatria. Su idea


qued sintetizada cuando afirm: Sepan quienes votan el 24 la frmula del contubernio
oligrquico- comunista, que con este acto entregan su voto al seor Braden. La
disyuntiva en esta hora trascendental es sta: Braden o Pern! 24.
En las elecciones de febrero de 1946 la frmula Pern-Quijano se impuso a la de la
Unin Democrtica obteniendo el 52 por ciento de los votos.
5.

Los obreros y los orgenes del peronismo

Por qu los trabajadores se hicieron peronistas? La pregunta ha recorrido la


historiografa, ha sido respondida desde variadas posiciones ideolgicas y ha generado
debates. Nos interesa presentar tres visiones que sobresalieron en el campo acadmico:
la visin clsica, la visin revisionista y la interpretacin del historiador britnico
Daniel James. Estos enfoques presentan diferentes categoras de anlisis para estudiar la
adhesin al peronismo de buena parte de la sociedad argentina de mediados de siglo XX.
Adems, las dos primeras visiones reflejan en el campo historiogrfico la polarizacin
poltica peronismo- antiperonismo que sigui signando a la sociedad argentina luego de
1955.
La visin clsica fue configurada por el socilogo italiano Gino Germani pocos aos
despus del derrocamiento de Pern, imbuida por el proceso de desperonizacin
dominante en el pas. Ms que preguntarse por qu los trabajadores se hicieron
peronistas, a Germani le interes responder a la pregunta de por qu los obreros fueron
engaados y siguieron a Pern. Su abordaje se centr en la relacin lder-masa:
sostena que el crecimiento industrial de la 175 dcada del 30 y las migraciones internas
haban generado un proletariado industrial que no tena experiencia sindical ni poltica.
Esos trabajadores nuevos, recin llegados a las ciudades, estaban disponibles para
ser manipulados por un lder paternalista y autoritario. Segn Germani, la relacin entre
Pern y la masa estaba signada por la heteronoma. Es decir, que los obreros perdieron
su autonoma al no formar un partido poltico clasista, y estaban dominados por un poder
carismtico y demaggico.
Segn esta visin, Pern manipulaba a los obreros, fundamentalmente al darles
beneficios econmicos concretos a cambio de adhesin poltica. La adhesin no era
racional, sino basada en la incapacidad de las mayoras para reconocer las verdaderas
intenciones de los dirigentes, y en su predisposicin para ser engaados y sometidos
24

Citado por Juan Carlos Torre, op. ce., p. 38.

por la propaganda oficial. De este modo, a tono con las crticas acadmicas de su poca,
Germani afirmaba demostrar el carcter antidemocrtico del rgimen peronista 25.
La visin revisionista se formul a fines de la dcada del 60, en el contexto de las
luchas contra la dictadura de la Revolucin Argentina y frente a la posibilidad de
conformar una fuerza poltica popular alternativa y viable. En el ya citado trabajo, Miguel
Murmis y Juan Carlos Portantiero abordaron la peronizacin de los trabajadores a partir
de constatar que en la conformacin del peronismo jugaron un papel protagnico no slo
los obreros nuevos sino principalmente la vieja dirigencia y militancia sindical. El
peronismo se haba originado como una alianza policlasista integrada por los obreros de
modo racional y pragmtico. Su participacin activa y autnoma en la alianza implicaba
formar parte de un proyecto social que reconociera los reclamos y las luchas
tradicionales del movimiento obrero. Para Murmis y Portantiero era errneo caracterizar
de pasiva, heternoma e irracional a la participacin obrera en los orgenes del
peronismo. Por el contrario, destacaron la experiencia sindical de la clase obrera y su
grado de autonoma, plasmada en la organizacin del Partido Laborista 26.
El aporte de Daniel James27 consisti en abordar esta problemtica estudiando la
conformacin de la identidad peronista. James entiende que esa identidad se estructur
como una red de elementos subjetivos que una a los trabajadores. Los elementos que
conformaron los sentimientos de pertenencia al peronismo fueron valores, pensamientos,
prcticas y smbolos compartidos por los obreros. En buena parte, esos sentimientos
fueron producto de sus experiencias individuales y colectivas de la dcada previa a 1943.
176
James abord la relacin entre Pern y los peronistas desde un plano simblico,
discursivo. Analiz el discurso de Pern en sus formas y en sus contenidos, y en cmo fue
decodificado por los trabajadores. En sus formas -el tono, el vocabulario, los gestosgener

credibilidad

identificacin.

Sus

contenidos

actuaron

como

atractivos

ideolgicos: la justicia social, la "independencia econmica y, fundamentalmente, la


dimensin social de la ciudadana.
As, James considera que el xito del discurso de Pern se debi en buena parte a su
capacidad para redefinir la idea de ciudadana. La ciudadana entendida como ejercicio
pleno de los derechos polticos, frente a la exclusin poltica, fue un aspecto importante
del discurso peronista. Sin embargo, la ciudadana poltica era un elemento compartido
con la tradicin radical -y bandera de la Unin Democrtica- y claramente desacreditado
en el contexto de la crisis de legitimidad de la dcada del 30. La novedad del discurso
peronista consisti en otorgarle una dimensin econmico-social a la nocin de
ciudadana: los trabajadores tenan derecho a una inclusin en el proyecto econmico, a
una participacin en los beneficios y a organizarse y luchar para que se les reconociesen
25

Gino Germani: Poltica y sociedad en una poca de transicin, Buenos Aires, Paids, 1966.

26

Murmis y Portantiero, op. cit.

27

Daniel James, op. cit

esos derechos. De modo que la verdadera democracia haba de ser construida con
justicia social y la industrializacin ya no poda ser concebida con la extrema
explotacin de los obreros. Ello implicaba, afirm James, una visin distinta y nueva
tanto del rol de los trabajadores en la sociedad como de la relacin entre los trabajadores
y el Estado.
Sin negar la existencia de elementos paternalistas en el discurso de Pern, James
privilegia como atractivo ideolgico la apelacin a una clase social autnoma, que deba
seguir organizndose y requerir al Estado la garanta de sus derechos. Y si bien sostiene
que durante sus gobiernos la figura de Pern se identific con el Estado, la ciudadana
social perdurara en el tiempo como elemento ideolgico de la clase obrera y explicara,
en parte, sus posteriores luchas.
El logro de Pern en el despliegue de sus diversas formas discursivas habra
consistido,

entonces,

en

articular

en

resignificar

elementos

ideolgicos

del

pensamiento de los trabajadores, conformndose as la ideologa peronista. En palabras


de Ezequiel Sirlin: Sin menospreciar la importancia que tuvieron las reformas sociales
llevadas a cabo por Pern desde 1943, James entiende que la fortaleza y perdurabilidad
del vnculo se deben a cmo el discurso peronista lleg a tocar las fibras ms sensibles
de esos trabajadores, transformando el escepticismo en optimismo, la desunin en
unin, el miedo vivido solitariamente en coraje colectivo, los estigmas raciales en motivo
de orgullo fraterno y nacional, la derrota en triunfo, la inclinacin en actitudes herticas,
la humillacin en dignidad 28. 177
6. 1946-1955: el rgimen de acumulacin y el Estado
El objetivo central de la poltica econmica del primer gobierno peronista fue
profundizar el proceso de acumulacin de capital industrial por sustitucin de
importaciones que haba comenzado en la dcada del 30 y que se haba intensificado
durante la Segunda Guerra Mundial. La forma especfica de esa profundizacin consisti
en revertir el carcter no distributivo que la industrializacin haba tenido hasta 1943
mediante una firme poltica de redistribucin de ingresos. En otras palabras, se trataba
de expandir el proceso de acumulacin industrial con la ampliacin del mercado
interno29: de estimular la produccin industrial local expandiendo la demanda interna de
bienes masivos industrializados e incluyendo, as, como consumidores, a la mayora de
los trabajadores30.
Esos objetivos provenan, por un lado, de los intereses de parte de los empresarios
industriales temerosos de que el fin de la guerra mundial revirtiera el carcter expansivo
de sus ventas, generara una crisis de subconsumo y disminuyera el proceso de
capitalizacin. Por otro lado, la inclusin de los trabajadores no slo como fuerza de
28

Ezequiel Sirlin: Daniel James, introduccin a su perspectiva", Buenos Aires, M/C, mayo ele 2004, p. 3-

29

Mnica Peralta Ramos: Etapas de acumulacin y alianzas de clases en la Argentina, Buenos Aires, Siglo XXI, 1973, p. 97.

30

Cabe agregar que el salario comenz a ser considerado no slo como un costo sino tambin como componente de la
demanda.

trabajo sino tambin como consumidores expansivos provea al proyecto poltico de


Pern de una base social mayoritaria. Adems, buena parte de los empresarios y de las
Fuerzas Armadas consideraba que una mayora obrera excluida de los beneficios del
sistema econmico constitua un peligro para la paz social, es decir, la exclusin y la
mera explotacin eran vistas como condicin para la expansin de las ideas comunistas
en la sociedad argentina31.
El modelo econmico del primer gobierno de Pern era entonces expresin de una
coincidencia coyuntural de intereses de la clase obrera y de fracciones de la burguesa
industrial, ligados en el peronismo32. Dado su carcter distribucionista, el modelo
requera de una nueva articulacin del Estado con aquellos sectores sociales y con el
resto de la sociedad. Dicha articulacin se plasm en un Estado que actu como garanta
de ese tipo de desarrollo capitalista al desplegar y consolidar nuevas formas de
intervencionismo, algunas de 178 ellas ya instrumentadas desde 1943. As, el Estado
peronista adquiri el carcter de Estado intervencionista redistributivo.
En los aos peronistas, el Estado intervino de muy variadas formas en pos de asegurar
la reproduccin del capital industrial y de distribuir ingresos hacia los asalariados. La
intervencin del Estado se desarroll a travs de una compleja red de mecanismos e
instituciones, adjudicndose un lugar central como gua, organizador y regulador
del ciclo de la produccin, la distribucin y el consumo 33.
Esas intenciones planificadoras de la economa quedaron plasmadas en el Primer Plan
Quinquenal de 1947. En l se enunciaban los ejes centrales de la poltica econmica:
fomento de la expansin industrial y de un importante mercado de consumo interno
mediante la elevacin del nivel de vida de la poblacin. Sus objetivos incluan un amplio
plan de nacionalizaciones de los servicios pblicos (transporte urbano, ferrocarriles, gas,
agua y telfonos), y de obras en las reas de salud, vivienda y educacin, la llamada
poltica social. Adems, el Estado se propuso el rescate de la deuda pblica externa y
una reforma financiera. Asimismo, el plan estableca la instrumentacin de mecanismos
para la financiacin del programa 34.
De modo que el Estado peronista promovi activamente una redistribucin de
ingresos en favor de los asalariados. Con ella expandi el consumo interno y actu como
impulsor de la produccin industrial. El gobierno trat de garantizar el pleno empleo
ampliando significativamente el empleo pblico y despleg una serie de regulaciones
para elevar los salarios reales. El Parlamento convirti en leyes los decretos de poltica
social implementados por la STP en el perodo 1943-1946. Como resultado, durante el
trienio 1946-1948 los salarios reales aumentaron un 40 por ciento. La participacin de los
31
32
33

Daniel Campione, op. cit., p. 144.


Vase Rafael Bitrn: El Congreso de la Productividad. La reconversin econmica durante el segundo gobierno peronista, Buenos
Aires, El Bloque Editorial, 199a, captulo 1. Poltica econmica del peronismo, pp. 19 y ss.

Daniel Campione, op. ce., p. 148.

34

Vase Graciela Malgesini y Norberto lvarez: El Estado y la economa, 1930-1955 (II), Historia Testimonial Argentina, Buenos
Aires, CEAL, 1983.

asalariados en el ingreso total creci del 37 por ciento a casi el 40 por ciento y continu
incrementndose hasta llegar al 47 por ciento en 195135.
El intervencionismo estatal del peronismo se caracteriz tambin por promover una
vasta "poltica de gasto social. El gobierno emprendi planes de construccin de
establecimientos educativos, hospitales y viviendas. Adems, garantiz la satisfaccin de
necesidades bsicas de la poblacin implementando planes de bienestar social a travs
de instituciones benficas (tal el caso de la Fundacin Eva Pern, que cubra carencias
sociales y cuyo presupuesto provena en parte de fondos pblicos). 179
Si en el discurso peronista realizar la justicia social era una reivindicacin histrica
de los desposedos, en relacin con el desarrollo del rgimen de acumulacin la poltica
social implicaba una expansin significativa de la capacidad de compra de los
asalariados y del universo de consumidores. En efecto, la cobertura estatal de
necesidades bsicas redundaba en que los asalariados dispusieran de una mayor
proporcin de sus ingresos para consumir productos industriales. Adems, con la
poltica social, el gobierno generaba espacios de rentabilidad para el empresariado
local. De ese modo, el Estado se transformaba en un importante comprador de insumos
de la industria para sostener el abastecimiento de la red educativa y sanitaria, a la vez
que generaba inversiones con la contratacin de empresas privadas para la construccin
de las obras pblicas. En ese sentido, es significativo constatar que en 1947 Agostino
Rocca fund Techint, y que en 1948 Franco y Antonio Macri comenzaron a participar en el
Plan Eva Pern de Viviendas36.
Otro eje del programa implementado en 1946 fue el despliegue del intervencionismo
estatal a un grado de Estado empresario 37. El Estado asumi el control directo de los
servicios

pblicos

de

algunas

empresas

productivas.

Las

estatizaciones

nacionalizaciones, en el discurso peronista y la creacin de nuevas empresas de


propiedad estatal implicaron una deliberada poltica de expansin del gasto pblico en
pos de que el Estado ocupase un rol regulador de la economa. En esos aos se
crearon, entre las ms importantes, las empresas estatales Gas del Estado, Agua y
Energa, Telfonos del Estado y Aerolneas Argentinas. En 1948 culminaron conflictivas y
polmicas negociaciones entre el gobierno argentino y el britnico en torno a libras
bloqueadas durante la guerra y la compra de los ferrocarriles 38. Como resultado de ellas,
el gobierno cre Ferrocarriles Argentinos, smbolo del nacionalismo peronista. En el rea
de la inversin industrial, el gobierno expandi empresas estatales preexistentes y cre
otras, tales como el conjunto de Fabricaciones Militares, SOMISA e Industrias Qumicas
35

Vase Pablo Gerchunoff y Damin Antnez: De la bonanza peronista a la crisis de desarrollo, en Juan Carlos Torre
(direccin de tomo), Los aos peronistas (1943-1955), Nueva Historia Argentina, tomo VIII, Buenos Aires, Sudamericana, 2002,
p. 145.

36

Gerchunoff y Antnez, op. cit,, p. 150.

37

Malgesini y lvarez, op. cit., pp. 12-13

38

Existe una vasta bibliografa sobre el tema. Para una breve explicacin del problema, vase Malgesini y Alvarez, op. cit., p.
11.

ATANOR. En 1947 se cre la Direccin Nacional de Industrias del Estado (DINIE), para el
control estatal de un complejo industrial integrado por empresas farmacuticas,
qumicas, elctricas, metalrgicas, constructoras y textiles.
De mayor envergadura que la voluntad puesta en industrias estatales, fue la
instrumentacin de mecanismos de intervencin para el fomento de la industria privada
local, algunos de ellos creados durante la dictadura del perodo 179 1943-1946. Esos
mecanismos se basaban en una redistribucin de ingresos desde el sector agrcola hacia
el industrial. Principalmente, el Estado controlaba el comercio exterior obteniendo de l
beneficios que desviaba hacia crditos industriales otorgados por bancos estatales. Las
principales herramientas eran el Instituto Argentino para la Promocin del Intercambio
(IAPI) y el Banco Central.
En esencia, se trataba de aprovechar la favorable situacin de los trminos de
intercambio del comercio exterior provocada por la recomposicin de la demanda
mundial de productos alimenticios en los primeros aos de la posguerra. El Primer Plan
Quinquenal ya enunciaba que el Estado empleara en la financiacin del modelo
econmico parte de las ganancias generadas por los trminos de intercambio muy
favorables en vigencia.
A travs del IAPI el Estado ejerca un virtual monopolio de las exportaciones agrcolas:
compraba a los productores a precios fijados por el Estado y revenda a precios
internacionales, obteniendo as un margen de ganancia. De modo que buena parte de la
poltica econmica del primer gobierno peronista se bas en que el tradicional sector
agropecuario continuase siendo la principal fuente de divisas. Ello redund en una
permanente situacin de conflictos y de tensiones entre el gobierno y la burguesa
agraria. Tal situacin se expres, principalmente, en la oposicin de la Sociedad Rural
Argentina, cuya posicin incluy recriminaciones formales, demandas puntuales en
reparacin

de

la

poltica

hacia

el

sector

intervencin

en

conspiraciones

desestabilizadoras. Sin embargo, entre 1945 y 1949 los ingresos de los terratenientes
mejoraron con respecto a los del perodo de la guerra, aun con la intervencin del IAPI,
con la vigencia del Estatuto del Pen y con la aplicacin de una ley de arrendamientos
beneficiosa a los arrendatarios. Adems, es importante destacar que el peronismo no
socav las bases del poder terrateniente, por cuanto no realiz reformas radicales en el
rgimen de propiedad de la tierra. Si bien el proyecto de reforma agraria fue enunciado
por la fuerza poltica de Pern en la campaa electoral de 1946, una vez en el gobierno la
propuesta fue desechada.
Volviendo al fomento industrial, los mecanismos de redistribucin se instrumentaron
adems con una reforma financiera que estatiz el Banco Central transformando su
relacin con la banca privada y con el accionar de otros bancos estatales como el
Banco de Crdito Industrial. El Banco Central, adems de controlar la emisin monetaria,
tom a su cargo la orientacin y los precios de los crditos. De ese modo el Estado
despleg una poltica crediticia

que limit las de los bancos privados. Se trat de una

poltica de crdito abundante y barato a los sectores industriales alimenticio, textil, de


manufacturas de la madera, los metales y a las inversiones privadas y estatales en
energa, transporte, construccin y comunicaciones.181
7. Los lmites del modelo econmico y las contradicciones tic la alianza
peronista
Al calor de esas polticas, hacia 1949 la produccin industrial de bienes livianos se
encontraba en pleno desarrollo. El consumo interno de manufacturas se haba
incrementado notablemente y el salario real haba subido un promedio del 40 por ciento.
En aquellos primeros aos del gobierno peronista las ventas de heladeras, cocinas,
lavarropas, radios, discos e indumentarias haban creado, en general, ms del 100 por
ciento y en algunos productos ms del 200 por ciento 39.
Sin embargo, la industrializacin tena un carcter no integrado, segua dependiendo
de importaciones esenciales. A medida que aumentaba la produccin, creca la
importacin de bienes de capital, tecnologa y petrleo. Ello significaba que para
sostener la industrializacin sin cambiar el modelo econmico se deba Continuar
importando, y para ello era necesario disponer de un gran volumen de divisas. Y esas
divisas provenan, esencialmente, de las exportaciones agropecuarias tradicionales. De
modo que la capitalizacin del empresariado industrial y la redistribucin de ingresos,
ejes de la poltica econmica peronista, permanecan atadas a la disponibilidad de
productos primarios para exportar y a los precios internacionales de dichos productos,
dos variables que el gobierno no controlaba, listos lmites del modelo se hicieron visibles
hacia comienzos de 1949, cuando cayeron los precios internacionales de los bienes
primarios y, a la vez, descendieron la produccin y el saldo exportable de bienes
agropecuarios. Tal situacin se expres en una reduccin de divisas disponibles, en un
dficit de las cuentas fiscales y de la balanza de pagos y en una consecuente presin
inflacionaria. En suma, en una crisis financiera, que se prolongara hasta 1951. Ahora
bien, en este momento cabe preguntarnos cules fueron las causas por las que las
debilidades estructurales del modelo se manifestaron en 1949. Las respuestas incluyen
factores internacionales y locales. A fines de la dcada del 40 comenz a implementarse
el Plan Marshall, por el cual los pases europeos alineados con Estados Unidos dirigieron
la mayor parte de sus adquisiciones alimenticias al mercado estadounidense. En
consecuencia, los trminos de intercambio se tornaron desfavorables para Argentina 40.
182
Asimismo, dentro del pas se fue reduciendo el volumen de los productos exportables:
la mejora en la capacidad de consumo de los sectores populares redundaba en un
aumento de la demanda interna de productos agropecuarios (principales rubros de
39

40

Gerchunoff y Antnez, op. cit., p. 146

A ello se sumaba la continuacin de un boicot de Estados Unidos a Argentina que haba comenzado en 1942. La medida
inclua restricciones de venta al pas de insumos bsicos industriales, como maquinaria de acero, equipos petrolferos y
repuestos. El boicot formaba parte de una poltica de enfrentamiento del gobierno de Estados Unidos con el peronismo. A su
vez, el discurso nacionalista del peronismo haba adoptado un tinte claramente antinorteamericano.

exportacin). A ello se sumaron fuertes sequas en 1949- 1950 y 1951-1952. Desde luego
que en este contexto la burguesa agraria, fuera de la alianza de clases peronista, no
estuvo dispuesta a realizar nuevas inversiones para incrementar la produccin de bienes
exportables.
En suma, el desarrollo industrial requera cada vez ms divisas, mientras que la
produccin agropecuaria generaba cada vez menos. La escasez de divisas, por otro lado,
haca tambalear las polticas de gasto social del Estado y, a la vez, profundizaba una puja
distributiva dentro de la alianza policlasista peronista. Ante la llamada crisis de 1949
el gobierno peronista respondi a tono con los intereses de una de sus bases de poder,
los empresarios industriales. Sin embargo, no opt por soluciones que hubiesen
deteriorado profundamente el nivel de vida de los asalariados 41, sino que se inclin por
ir hacia delante con la industrializacin. Es decir, su proyecto consisti en profundizar
la integracin de la industrializacin, creando algunas de las condiciones necesarias para
una futura produccin de insumos industriales bsicos en el pas. Esta idea subyaca en
el Segundo Plan Quinquenal, de 1952.
Mientras tanto, entre 1949 y 1952, el gobierno se aboc a detener la inflacin con un
Plan de Emergencia: desarroll un programa de austeridad fiscal reduciendo el gasto
pblico y congel precios y salarios. Adems, comenz a tomar medidas para aumentar
los saldos exportables, que se mantendran en el Segundo Plan Quinquenal. En funcin
de ello despleg una campaa pblica tendiente a que los sectores populares bajasen el
consumo de bienes exportables. Paralelamente realiz un viraje hacia el campo: el IAPI
comenz a redistribuir ingresos hacia los productores rurales y se abrieron lneas de
crdito favorables a ese sector.
Hacia 1952 el gobierno haba logrado frenar la inflacin, pero no se haban
incrementado los saldos exportables. A los ojos del equipo econmico el problema de la
escasez de divisas para adquirir insumos industriales deba resolverse 183 de otro modo:
el gobierno deba apostar a las inversiones extranjeras, aun al costo de renunciar a su
discurso nacionalista y de traicionar la independencia econmica, una de las bases de
la doctrina justicialista. En ese contexto, en 1952 Pern present al Congreso un proyecto
de ley de inversiones extranjeras, que se sancion en 1953. Se trataba as de alentar la
inversin de capitales internacionales en la industria y en la minera, otorgndoles un
traro similar al de las empresas nacionales. A partir de la ley se concret la inversin de
empresas europeas y estadounidenses para la produccin de camiones, automviles y
tractores. Lejos de enfrentar al capital nacional con el extranjero, la ley evidenciaba una
creciente coincidencia de intereses entre la burguesa industrial local y el capital

41

Algunos autores, imbuidos del clima neoliberal actual, se han preguntado por qu el gobierno de entonces no devalu, lo
que hubiese implicado por un lado ms divisas provenientes de la exportacin pero, por otro lado, un aumento de los precios
de los productos industriales que utilizaban insumos importados. La devaluacin hubiera generado una carrera por mantener
el valor de las ganancias y de los salarios, profundizando aun ms la puja distributiva entre empresarios, comerciantes y
asalariados, con un muy probable proceso inflacionario en el que los asalariados tenan ms que perder.

internacional42.
En ese marco tambin el Ejecutivo envi al Congreso un contrato con la Standard Oil
de California para la exploracin y explotacin de yacimientos petrolferos en el sur del
pas. Tanto los legisladores oficialistas como los de la oposicin radical mostraron poco
inters en aprobar una iniciativa que pona en cuestin la clusula nacionalista de la
Constitucin de 194943, y la ratificacin en ley se posterg indefinidamente.
Otro objetivo central de la poltica econmica a partir de 1952 consisti en propulsar
una mayor racionalizacin de las empresas estatales y privadas con un aumento de la
productividad del trabajo. Bajo el lema consumir menos y producir ms", el gobierno
exhortaba a los trabajadores a intensificar sus esfuerzos en el logro de mejoras
productivas. Al mismo tiempo, los trabajadores deban comprometerse a emprender una
tregua social: frenar sus luchas por aumentos salariales y esperar incrementos en sus
haberes slo si se incrementaba la productividad. El nuevo rumbo econmico expresaba
una creciente presin empresarial, que eclosion ante los cambios en la situacin
internacional desde 194944.
En un primer momento, la poltica distributiva haba permitido ampliar la acumulacin
de capital. Luego, ese crecimiento extensivo reflej sus lmites 45 y el gobierno, junto a los
empresarios, inici una ofensiva a favor de una mayor productividad, que implicaba
transformaciones en la organizacin del trabajo. 184
Se trataba de lograr mayor eficiencia por parte de los obreros y de sustituir mano de
obra por capital. En teora, el objetivo poda en parte alcanzarse introduciendo
maquinaria y tecnologa industrial ms modernas. Pero en una coyuntura signada por
trminos de intercambio desfavorables, la poltica implementada se propuso disminuir
ese tipo de importaciones, fomentar su produccin local e intensificar la productividad de
la fuerza de trabajo. Como la fabricacin en el pas era an un proyecto, los aumentos de
la productividad quedaron reducidos al logro de mayor rendimiento por obrero con los
equipos existentes.
El problema de la productividad pronto mostr las contradicciones y los lmites de la
alianza peronista. A fines de 1954 el gobierno convoc a una asamblea para tratar la
cuestin y para institucionalizar la presin del empresariado. Se conform entonces el
Congreso de la Productividad (1955), con funcionarios del gobierno, las organizaciones
empresariales y delegados de la CGT. Durante las deliberaciones, la postura empresarial
qued muy clara. Los dirigentes de la CGE proponan que se reformularan las relaciones
laborales en las fbricas, en funcin de obtener una mayor capitalizacin. Tal logro deba
basarse en que los empresarios retomaran el control del proceso productivo en pos de
una mayor intensidad del trabajo obrero, y slo en un futuro mediato en la incorporacin
42
43
44
45

Vase Rafael Bitrn, op. cic., pp. 28-29A instancias del gobierno, en 1949 se reform la Constitucin nacional. Buena parte de los cambios introducidos reflejaban
las transformaciones estatales y socioeconmicas que haba impulsado el peronismo.
Idem, pp. 32-33
Para un anlisis de la naturaleza de esos lmites, vase Mnica Peralta Ramos, op. cic., p. 119.

de tecnologa46. Los delegados de la CGT aceptaron las ideas de los empresarios y del
gobierno acerca de la implementacin de nuevos mtodos y tecnologa. Pero al mismo
tiempo rechazaron todo cambio de la legislacin laboral incorporada en los aos
peronistas. Tal posicin ambigua de los dirigentes de la CGT responda a la presin que
sobre ellos ejercan las bases obreras, ya que para llevar a cabo las transformaciones
propuestas por los empresarios, el sindicalismo deba renunciar a hacer cumplir la
reciente legislacin laboral que impeda aumentos en la productividad. Adems, en los
aos peronistas, los trabajadores se haban organizado en comisiones internas en los
lugares de trabajo y haban logrado compartir el control del proceso productivo. Los
sindicalistas de la CGT no desconocan que de aceptar el proyecto empresarial se
enfrentaran a la resistencia de los delegados y obreros de las fbricas, toda vez que el
objetivo de racionalizacin implicaba poner fin al poder' de las comisiones obreras
dentro de las empresas.
De modo que la propia dirigencia sindical seal implcitamente la inviabilidad de una
resolucin acordada acerca de la flexibilizacin laboral que propusieron los empresarios y
basaron su discurso en la defensa del statu quo laboral. En consecuencia, del Congreso
de la Productividad no result ningn acuerdo de productividad 185 entre obreros y
empresarios independiente de las clusulas de los convenios colectivos vigentes, y el
gobierno, por su parte, no hizo esfuerzos por menguar la resistencia sindical. El Congreso
de la Productividad result s un Escenario en el que quedaron visibles tanto las
contradicciones dentro de la alianza peronista como los lmites del rgimen de
acumulacin basado en la industrializacin extensiva. En sntesis, como afirm Rafael
Bitrn, el Acuerdo Nacional de la Productividad sustanci el consenso de lo
irreconciliable. Las limitaciones y ambigedades de los puntos acordados, la omisin
forzada de las problemticas clave y, principalmente, la inviabilidad prctica de lo
resuelto no hicieron ms que expresar los ejes de las contradicciones entre capital y
trabajo en una coyuntura histrica signada por la crisis de un modelo de acumulacin47.
8. 1946-1955: la democracia ampliada
Entre 1946 y 1955 se sucedieron los dos primeros gobiernos peronistas bajo la
presidencia de Juan Domingo Pern (1946-1952 y 1952-1955). En ese perodo, la alianza
peronista se asegur el control del Estado por medios constitucionales: se llevaron a
cabo sucesivas elecciones sin fraude y funcionaron los tres poderes de gobierno (si bien,
como veremos, el Ejecutivo fue concentrando buena parte de las decisiones).
El rgimen poltico bajo el cual gobern el peronismo se caracteriz por la integracin
de los sectores populares a la vida poltica y por el desarrollo de nuevas formas de
participacin popular.
Desde luego, la participacin electoral plena fue una de esas formas de integracin de
los sectores populares al sistema poltico, y actu como elemento de legitimacin de los
46

Rafael Bitrn, op. cit., p. 267.

47

Rafael Bitrn, op. ce., p. 254.

gobiernos peronistas. As como la sancin de la Ley Senz Pea en 1912 haba permitido
la inclusin y la representatividad poltica de los sectores medios, durante el perodo
peronista fueron los obreros (con un porcentaje mucho menor de extranjeros que en la
poca radical), y los sectores populares en general, los que se integraron al sistema
poltico y lograron representacin. En este sentido, junto a la periodicidad de elecciones
sin fraude, un hecho fundamental fue la sancin de la ley de voto femenino en 1947, por
la cual las mujeres lograron el reconocimiento de los mismos derechos polticos que los
varones. Desde ese momento comenz un proceso de movilizacin poltica de las
mujeres, que incluy desde tareas de empadronamiento femenino y la organizacin de la
186 rama femenina del Partido Peronista hasta la preparacin de candidaturas de
mujeres al Poder Legislativo. Este proceso cristaliz en las elecciones de noviembre de
1951: el Partido Peronista obtuvo ms del 60 por ciento de los votos femeninos y al
Congreso de la Nacin ingresaron ms de 20 diputadas y seis senadoras. Aqu es
importante destacar que la participacin poltica de la clase obrera durante el peronismo
no se limit al hecho de votar. Tambin hubo la posibilidad -si bien centrada en un grupo
de militantes entre los que se destacaban dirigentes sindicales- de ocupar espacios de
gobierno y formar parte Be la clase dirigente. En esos aos, otras prcticas polticas
distintivas de los sectores populares fueron la militancia en las diferentes ramas del
Partido Peronista y la participacin directa en grandes manifestaciones pblicas.
8.1 El Estado peronista y el movimiento obrero
Pero adems, y principalmente, los trabajadores se incorporaron a la vida poltica a
travs del desarrollo y el fortalecimiento de sus organizaciones y sus luchas sindicales.
En especial, el trabajo de comisiones internas de fbrica implicaron el ejercicio de
prcticas polticas cotidianas y autnomas. Como vimos, el reconocimiento estatal de la
ciudadana poltica iba estrechamente ligado a la integracin de los trabajadores al
sistema poltico y a la inclusin de los trabajadores en el modelo econmico peronista. La
justicia social implicaba tanto una redistribucin de ingresos hacia los obreros como
una dignificacin de las prcticas polticas reivindicativas de los propios trabajadores. As,
el Estado garantizaba la ciudadana social y se legitimaban las luchas polticas por los
derechos laborales y sociales, dentro de los lmites del capitalismo, y con las tensiones y
conflictos que ello implica. Quienes haban ingresado a la vida poltica definindose por
su exclusin como los descamisados, pasaron a identificarse como los trabajadores,
identificacin que, adems, iba profundamente asociada a su condicin de peronistas.
En el perodo 1946-1955 se produjo un intenso proceso de sindicalizacin. En 1948 el
30,5 por ciento de los asalariados estaba afiliado a un sindicato, mientras que hacia 1954
el porcentaje se haba elevado al 42,5 por ciento 48. Tal crecimiento del movimiento obrero
era resultado tanto del fomento estatal a la sindicalizacin como de una progresiva
capacidad de organizacin de los propios trabajadores.
Los estudios de las relaciones entre el Estado y el movimiento obrero durante el
48

Daniel James, op. cic., p. 22.

peronismo estn atravesados por una polmica en torno al grado de autonoma 187 y/o
de sometimiento del segundo respecto del primero. La visin clsica, expresin de la
historiografa antiperonista, interpret que el movimiento sindical careca de autonoma y
se hallaba sometido al control estatal. Adems, Consider que los obreros no tenan una
clara conciencia de

clase, por lo que

habran

establecido relaciones polticas

paternalistas. Es decir, que lejos de haber luchado por sus derechos, los trabajadores se
habran limitado a aceptar pasivamente los beneficios sociales y a esperar de las
autoridades la implementacin de mejoras laborales. Tal visin subray la disolucin del
Partido Laborista en 1946 y el desplazamiento de dirigentes sindicales combativos de
la CGT como hechos clave que probaban sus argumentos. Sin embargo, otras
interpretaciones han complejizado las relaciones entre el Estado peronista y el
movimiento obrero. En este sentido, Louise Doyon afirm que Pern logr ciertamente
sofocar

la

posibilidad

de

que

los

sindicatos

tuvieran

una

voz

polticamente

independiente. Sin embargo, no quiso o no pudo limitar su funcin como agentes de la


lucha econmica. Segn se desprende de la reconstruccin histrica, los sindicatos
consiguieron retener la capacidad de promover los intereses sectoriales de los
trabajadores49. Es importante destacar que si bien la legislacin que garantizaba los
derechos laborales se sancion principalmente pon impulso de la STP entre 1943 y 1946,
su cumplimiento efectivo fue resultado de las luchas del movimiento obrero durante las
presidencias peronistas. Por su parte, Daniel James consider que el Estado peronista
presion constantemente para limitar la autonoma sindical y que tal poltica qued
reflejada en la estructura legal de organizacin gremial. El Estado reconoca legalmente a
un nico sindicato por actividad econmica y lo facultaba para negociar con los
empleadores bajo la supervisin del Ministerio de Trabajo. En octubre de 1945 se aprob
el decreto 23.852, conocido como Ley de Asociaciones Profesionales, que estableci ese
sistema. La normativa aseguraba a los sindicatos muchas ventajas: derechos de
negociacin, proteccin de los funcionarios sindicales contra la adopcin de medidas
punitivas que los afectaran, estructura sindical centralizada y unificada, deduccin
automtica de los sueldos y salarios de las cuotas sindicales y aplicacin de stas a
vastos planes de bienestar social. Pero al mismo tiempo otorg al Estado las funciones de
garante y supervisor final de este proceso y de los beneficios derivados de l 50.
I ara comprender esta problemtica es importante, en principio, diferenciar los
Objetivos del gobierno peronista de los del movimiento obrero. Mientras que el primero
ejerci variadas y evidentes estrategias para ejercer un control tutelar Sobre el
movimiento obrero, los trabajadores emprendieron numerosas luchas 188 en defensa de
sus intereses, muchas de las cuales sobrepasaron las pretensiones de armona del
gobierno. Adems, debe distinguirse la postura oficialista de la CGT tanto de las
conducciones de los sindicatos como de las acciones de las comisiones internas por
49

Louise Doyon, op. ce., p. 369.

50

Daniel James, op. ce., p. 23.

fbrica. De modo que, ms bien, las relaciones entre el Estado peronista y el movimiento
obrero se caracterizaron por permanentes tensiones entre el logro de la autonoma de las
organizaciones de los trabajadores y su subordinacin a decisiones del gobierno.
Entre 1946 y 1949 los sindicatos emprendieron numerosas huelgas, la mayora de
ellas durante la negociacin colectiva con las empresas. Los sindicatos solan comenzar
el paro cuando las negociaciones se estancaban, como una forma de presin a las
autoridades para que se involucrasen a favor de las demandas de los trabajadores.
Adems de intentar hacer cumplir la legislacin laboral, las luchas obreras tenan como
objetivo limitar la autoridad de la patronal en los mbitos de trabajo. En esos aos, se
limit el poder de decisin de los empresarios en cuanto a despidos, transferencia y
contratacin de obreros, as como sus competencias para asignar remuneraciones y para
establecer niveles de productividad del trabajo. En el control de las relaciones laborales
cumplieron un rol destacado las organizaciones de los obreros en comisiones internas de
fbrica, independientes del poder sindical y nunca legalizadas, sino toleradas y criticadas
por el gobierno. Como resultado, durante aquel primer perodo del gobierno peronista se
produjo una redistribucin del poder al interior de las empresas.
A partir del giro de la poltica econmica en 1949, el gobierno procur intensificar el
control del movimiento obrero. Desde el punto de vista oficial haba llegado el momento
de poner punto final a las huelgas, dado que los trabajadores ya haban logrado mejoras
econmicas, el reconocimiento de sus sindicatos y una legislacin laboral protectora.
Finalizaba, entonces, para el gobierno, el tiempo del antagonismo obrero-patronal y
comenzaba el de la armona social, bajo la gua del Estado. As, el derecho de huelga
no fue incluido en los Derechos del Trabajador incorporados a la Constitucin de 1949. La
conduccin de la CGT asumi como propio ese llamado al orden, y actu cada vez ms
como un agente estatal para disciplinar y controlar sindicatos afiliados. Para ello cont
con dirigentes sindicales burocratizados, que ocuparon los cargos directivos de la central
sindical.
En abierta confrontacin con el gobierno y con la CGT, y ante el viraje econmico que
comenz en 1949, numerosos sindicatos emprendieron huelgas. Entre ese ao y 1951 se
destacaron las de los trabajadores azucareros de Tucumn, nucleados en la FOTIA, los
ferroviarios, los frigorficos, los bancarios y los grficos. Todas ellas fueron declaradas
ilegales, los sindicatos fueron intervenidos por la CGT y en algunos 189 casos los
conflictos se agravaron con la orden de represin estatal y despidos de trabajadores.
Con el plan econmico de 1952 el gobierno dispuso por decreto la suspensin denlas
negociaciones colectivas por dos aos y el congelamiento de precios y salarios. A pesar
de la vigencia de la llamada tregua social, se produjeron casos de aumentos salariales
extraoficiales obtenidos por los delegados de fbrica, ante lo cual el propio Pern hizo
pblicas fuertes crticas al comportamiento autnomo de las comisiones internas.
Cuando en 1953 conclua el perodo de tregua, se reabrieron las negociaciones laborales
y se sancion la Ley de Convenios Colectivos. La ley desalentaba la negociacin por

empresa y reforzaba tanto la centralizacin por rama de actividad como el control del
Estado.
A partir de 1954 se intensificaron los conflictos obreros por el logro de acuerdos
colectivos favorables. Las luchas de este ltimo perodo no se caracterizaron tanto por
recurrir a la huelga sino por el trabajo a reglamento y el trabajo a desgano, modalidades
de lucha que limitaban el riesgo a la suspensin de sueldos y a la represin oficial.
Como vimos anteriormente, en aquellos ltimos aos, el gobierno emprendi junto al
empresariado una campaa a favor del aumento de la productividad del trabajo: Si bien
la posicin de la CGT en el Congreso de la Productividad fue tmida y ambigua, tras ella
subyaca la presin de un movimiento obrero organizado y capaz de limitar la ofensiva
empresarial.
De todos modos, es importante tener en cuenta que la mayora de las luchas obreras
del perodo no deben interpretarse como seales de ruptura de los trabajadores con el
gobierno peronista. Por el contrario, los trabajadores conformaron el nico sector de la
alianza peronista que mantuvo su adhesin a Pern hasta su cada. Tras ella, fue
evidente que el movimiento obrero haba logrado una slida organizacin y una
influencia central en las relaciones polticas del pas. Daniel James destac que el
sindicalismo emergi del perodo 1943-1955 imbuido de un espritu reformista. Este se
basaba en la conviccin de que era preciso lograr una conciliacin con los empresarios y
a la vez satisfacer las necesidades de los afiliados estableciendo una estrecha relacin
con el Estado. Sin embargo, en trminos no de dirigencia sindical sino de clase obrera,
las luchas y el proceso de constitucin de diferentes niveles de organizaciones
alcanzados durante la era peronista signaran la poca posterior, como fuerza social
dentro del capitalismo.
Adems, la profunda identificacin de los trabajadores con el peronismo llev a que, a
partir de 1955, el movimiento obrero se consolidara como actor protagnico en las
luchas contra la desperonizacin y en un interlocutor inevitable para los sucesivos
gobiernos.190
9- Los controles estatales sobre la sociedad y la cada del peronismo
Si los trabajadores se mantuvieron dentro de la alianza peronista hasta la cada de
Pern, no ocurri lo mismo con el empresariado. La burguesa industrial nacional tuvo
una posicin mucho ms conflictiva y termin prcticamente salindose de la coalicin.
En ello influyeron variados factores. Por un lado, el empresariado industrial consider
poco exitoso el viraje econmico de 1952 en cuanto a logros de mayor capitalizacin; por
otro lado, dud en ocupar un espacio diferenciado del resto de los capitalistas (la
Confederacin General Econmica -CGE- se form recin en 1953). Pero, adems, fue
enfrentndose a un movimiento obrero que haba logrado un poder evidente. En ltima
instancia, el peronismo termin siendo un lmite para la acumulacin de capital
industrial, y el grado de integracin de la burguesa nacional al bloque de poder fue,
cuando menos, dbil. De modo que el peronismo, preso de sus contradicciones internas,

no logr consolidar en el tiempo un poder hegemnico. En este sentido, Horacio Pereyra


consider que entre 1945 y 1955 se constituy un bloque no integrado de poder y que,
a falta de un amplio consenso entre el empresariado y los sectores medios, el Estado
peronista opt por ejercer funciones coercitivas, que afectaron las libertadas pblicas de
la sociedad civil51.
La hiptesis que estamos comentando difiere de los argumentos que sostiene la
visin clsica en cuanto a la identificacin de causas de los controles que
efectivamente el Estado peronista ejerci sobre la sociedad. Los estudios clsicos,
imbuidos de ideas liberales, se basaron en asignar al peronismo una esencia
autoritaria. Tales interpretaciones identificaron al peronismo con el fascismo y lo
consideraron una desviacin de la vida democrtica que habra comenzado en
Argentina con la formacin del Estado nacional y se habra consolidado bajo la
Generacin del 80. En coherencia con esta perspectiva, Pern fue presentado como un
lder tirnico que avasall los derechos civiles y polticos, y que durante su gobierno hizo
imperar la barbarie por sobre la civilizacin y la libertad individual.
Si bien esta visin fue ampliamente difundida tras la cada de Pern -en principio
como justificacin del golpe de Estado de 1955 y de la dictadura autodenominada
Revolucin Libertadora-, sus argumentos fueron los sostenidos por la oposicin al
peronismo durante el perodo 1943-1955.
Juan Carlos Torre, al analizar la dinmica poltica del perodo 1946-1955, resalt el
culto al personalismo y el autoritarismo como rasgos decisivos que marcaron las
relaciones polticas dentro del movimiento peronista y las que 191 ste estableci con la
oposicin. Torre afirma que Pern se propuso reforzar su poder a travs de mecanismos
de control burocrticos y represivos. Adems, considera que se trat de peronizar las
instituciones, y que ese intento era innecesario, ya que el gobierno contaba con el
respaldo de las Fuerzas Armadas, de la Iglesia y con la adhesin de los sectores
populares52. Los mecanismos de control poltico e ideolgico que ejerci el Estado
peronista tendan a reforzar el poder del Ejecutivo y a difundir la doctrina peronista, y
comenzaron a desplegarse desde la asuncin al gobierno en 1946. En ese ao comenz
la peronizacin del Poder Judicial con el inicio de juicios polticos a los miembros de la
Corte Suprema de Justicia y su posterior destitucin. Adems se restringi la autonoma
de la Universidad y se acot la libertad de prensa. En 1947 se prohibieron peridicos
opositores, y empresarios ligados al peronismo comenzaron a comprar el sistema de
radiodifusin nacional.
Por otro lado, aquel primer triunfo electoral haba otorgado al peronismo amplia
mayora en el Parlamento. En la cmara baja contaba con 109 de los 158 diputados.
Tambin haba obtenido 13 de los 14 gobiernos provinciales, lo que significaba el control
del Senado. La labor del Poder Legislativo en el perodo se caracteriz por el acatamiento
51

Horacio Pereyra, op. cic., pp. 15 y 17.

52

Juan Carlos Torre, op. cir., pp. 42 y 56.

a las iniciativas del Ejecutivo y por actuar como espacio clave de los polticos opositores
para ejercer sus crticas al oficialismo.
En materia de cambios legales, la transformacin ms importante fue sin duda la
reforma de la Constitucin en 1949. A ella se incorporaron los derechos sociales, las
formas de intervencionismo estatal desplegadas por el peronismo y se consagr la
propiedad del Estado sobre los recursos energticos. La Constitucin de 1949, adems,
suprimi la clusula que prohiba la reeleccin presidencial inmediata, instaur el voto
directo para presidente y vicepresidente y ampli el mandato de diputados y senadores.
Elementos ideolgicos centrales del peronismo quedaban inscriptos en el prembulo de
la nueva Constitucin, que estableca una nacin socialmente justa, econmicamente
libre y polticamente soberana. El nuevo texto constitucional fue resistido por el
antiperonismo, y en buena medida la resistencia se bas en la interpretacin de que el
objetivo primordial del oficialismo era posibilitar la reeleccin de Pern.
Pern fue efectivamente reelegido en 1951, previa sancin de una ley electoral que
favoreca claramente al partido mayoritario en cada nuevo distrito delineado. En las
elecciones nacionales de ese ao el Partido Peronista triunf en todas las provincias y
obtuvo el 62 por ciento de los votos, frente al 32 por ciento de la UCR. 192
En la segunda presidencia de Pern, como vimos, se reafirm el viraje de la poltica
econmica y se manifest el carcter contradictorio de la alianza peronista. Es tambin
la poca en la que el Estado extendi sus controles soba la sociedad, sus intentos de
peronizacin. Se produciran, entonces, nuevos frentes de conflicto, ahora con las
Fuerzas Armadas y con la Iglesia, sectores que eran bases de sostn del gobierno.
Las Fuerzas Armadas atravesaron un proceso de expansin y de modernizacin
durante el gobierno peronista. Obtuvieron aumentos del presupuesto militar aunque
selectivos por armas-, y mejoras en la situacin econmica del cuerpo de oficiales. Buena
parte de stos, en especial los sectores del Ejrcito, se haban identificado con la
industrializacin nacional y con las ideas anticomunistas, desde los orgenes del
peronismo. Adems, hubo una clara participacin de oficiales en funciones estratgicas
de gobierno y la jerarqua militar mantuvo su influencia en decisiones institucionales
centrales, como el veto a la candidatura de Eva Pern a la Vicepresidencia de la Nacin
para las elecciones de 1951. De modo que, si bien la Marina se mantuvo siempre en las
filas del antiperonismo, el grueso del Ejrcito permaneci peronista, al igual que la
Aeronutica, arma creada por el gobierno de Pern.
En los inicios de la dcada de 1950 el gobierno expandi sus intentos de peronizacin
dentro de las Fuerzas Armadas. En los colegios militares se impuso la obligatoriedad de
la materia Doctrina peronista y se gener as un fuerte rechazo por parte de la
oficialidad, que gradualmente se fue distanciando del gobierno. En 1951 el general
Benjamn Menndez encabez un intento golpista. El gobierno logr sofocarlo ya que la
mayora de los oficiales an se mantena leal a la cadena de mandos, y porque la
oposicin civil todava estaba dispersa. Sin embargo, el episodio fue para el gobierno una

seal de la oposicin que comenzaba a manifestarse por parte de sectores de las Fuerzas
Armadas.
Esa oposicin no era consecuencia exclusivamente de la injerencia del gobierno en la
formacin ideolgica de los futuros militares. El peronismo extenda sus intentos de
peronizacin a la educacin pblica, a los medios de comunicacin y a la produccin
cultural. Ello provoc el rechazo de los sectores medios y de otros sectores tradicionales
de poder simblico, como la Iglesia, con los cuales los integrantes de las Fuerzas
Armadas tenan vnculos estrechos.
El anlisis de la evolucin de las relaciones entre el Estado peronista y la Iglesia
durante el perodo 1946-1955 permite acercarnos a las formas que asumieron las
tentativas de peronizacin de la sociedad, as como al tipo de conflictos que stas
generaron. En el contexto de la polarizacin poltica de 1945-1946, la candidatura de
Pern expres los anhelos de la Iglesia en cuanto a la inclusin de contenidos religiosos
en la educacin pblica. Frente a ella, los heterogneos partidos integrantes de la Unin
Democrtica coincidieron en su defensa de la 193 enseanza laica y en considerar a
Pern como el candidato heredero de los valores catlicos desplegados durante la
dictadura de 1943-1946. Ese diagnstico permaneci durante los primeros aos de
gobierno peronista, toda vez que la relacin Estado-Iglesia se estrechaba. Uno de los
principales elementos de este acercamiento fue el debate parlamentario y la posterior
aprobacin de la ley de enseanza religiosa en la educacin estatal. La Accin Catlica
se moviliz para presionar a la oposicin en el Congreso y el aparato de prensa del
gobierno hizo una fervorosa campaa a favor de la posicin eclesistica. Los lazos
cordiales se asentaban, adems, en una significativa transferencia de gastos de la Iglesia
al listado: se duplic la cantidad de puestos eclesisticos mantenidos por el Estado y ste
se hizo cargo de numerosas erogaciones eclesisticas, tales como subsidios para compra
y reparacin de parroquias y residencias parroquiales, peregrinaciones a Europa, pasajes
oficiales para delegaciones catlicas y aumentos en los salarios de personal eclesistico
pagados por el Estado53.
Sin embargo, a la vez, el gobierno fue desplegando polticas que crearon tensiones,
aunque recin se manifestaran en los ltimos aos de la segunda presidencia de Pern.
Desde su creacin, la Fundacin Eva Pern -junto a organismos estatales- desarroll
actividades de accin social que fueron interpretadas por parte de la Iglesia como una
competencia y un desplazamiento de sus tradicionales tareas de caridad. Adems, hacia
1950, el gobierno comenz a difundir la Doctrina peronista y un nuevo discurso religioso,
en un intento por peronizar los mbitos catlicos. El cristianismo peronista se basaba
en la prdica por un retorno a valores espirituales, de humildad, honestidad y sencillez. E
interpretaba que la jerarqua eclesistica estaba cada vez ms dominada por intereses
materiales y concentrada en los aspectos formales de la liturgia, de modo que haba
abandonado aquellos valores. El Estado pretenda erigirse as en unificador espiritual de
53

Lila Caimari, El peronismo y la Iglesia Catlica, en Juan Carlos Torre (dir. de tomo), op. cic., p. 452.

la nacin y en difusor de un cristianismo popular de la vida cotidiana 54. El cristianismo


de Estado qued plasmado en los libros de lectura para las escuelas que comenzaron a
circular en 1953, en los que adems se exaltaban la simbologa peronista y las figuras de
Pern y de Eva Pern. En ese ao tambin se cre, patrocinada por el Estado, la Unin de
Estudiantes Secundarios (UES) con el objetivo de organizar las actividades de los
estudiantes secundarios fuera del horario de clases. Con la UES el gobierno pretenda
contrarrestar la labor de la Accin Catlica sobre la vida cotidiana y las creencias de los
jvenes, especialmente los de clase media. El evidente intento de control 194 estatal de
la formacin moral, tica e intelectual de los nios y los jvenes implicaba, para la
Iglesia, un desplazamiento progresivo de espacios que tradicionalmente haba dominado.
Adems, es importante destacar que las diferentes formas que adopt la peronizacin
deben interpretarse en el contexto de la redefinicin de las relaciones entre el Estado y
la sociedad que provoc el peronismo desde sus orgenes. La autonomizacin del Estado
implic la apertura de nuevos mbitos de decisin estatal que reformularon lo pblico y
lo privado. Ello gener una fuente permanente de tensiones que atravesaron las
presidencias de Pern y que influyeron en la crisis de la alianza peronista y en su cada,
en 1955.
Definimos como crisis de la alianza peronista al gradual distanciamiento y pasaje al
antiperonismo de sectores que fueron bases de sostn del gobierno: grupos de la
burguesa nacional, la Iglesia y las Fuerzas Armadas. Esa crisis no se expres en
trminos electorales ya que, como antes dijimos, la enorme mayora de los obreros
permaneci en el peronismo. En las elecciones legislativas de 1954 el oficialismo obtuvo
dos tercios de los votos. Se demostraba as la solidez electoral del peronismo y la
debilidad de los partidos de oposicin. Hasta ese momento el antiperonismo se
encontraba disperso. Desde fines de ese ao se desataron violentos conflictos entre el
gobierno y la Iglesia, y en torno a ella comenz a aglutinarse la oposicin. Se reedit
entonces una creciente polarizacin poltica. En este caso, la particularidad consisti en
que la Iglesia fue el eje articulador del antiperonismo.
El conflicto se fue desencadenando a partir de iniciativas provocadoras del gobierno:
la sancin de leyes de divorcio vincular, de profilaxis (que autorizaba la reapertura de
prostbulos), la supresin de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas y la igualdad
entre hijos legtimos e ilegtimos. Esas iniciativas evidentemente buscaban confrontar
con la jerarqua eclesistica pero provocaron, adems, el rechazo de muchos catlicos de
aquella poca. Ello llev a un fuerte enfrentamiento con los sectores medios, sobre los
cuales la Iglesia ejerca una influencia ideolgica importante. Se sucedieron entonces
diversos episodios en los que peronistas de un lado y catlicos del otro medan sus
fuerzas: campaas de prensa, manifestaciones y templos transformados en tribunas de
los partidos polticos opositores (aun los de orientacin anticlerical, que privilegiaron su
alineamiento antiperonista).
54

Para un desarrollo de esta temtica, vase Lila Caimari, op. cic.

Los meses previos al golpe de Estado de septiembre de 1955 estuvieron impregnados


por violentos enfrentamientos entre el gobierno y la Iglesia. Bajo ellos subyaca el hecho
de que el Estado vena pujando, desde el inicio de las presidencias de Pern, por
controlar mbitos tradicionales de poder eclesistico sobre la sociedad civil, como lo eran
la educacin, la vida cotidiana y la formacin de la conciencia de nios y jvenes. Un
momento clave en aquella 195 coyuntura fue el 8 de junio, cuando la Iglesia y los
partidos antiperonistas confluyeron en la procesin catlica de Corpus Christi y la
transformaron en una protesta poltica por el centro de la ciudad de Buenos Aires. El 16
de junio sectores antiperonistas de las Fuerzas Armadas atacaron a la poblacin civil:
aviones de la Marina ametrallaron y bombardearon la Casa de Gobierno y sus
alrededores. A Plaza de Mayo haban ido peronistas para manifestar su apoyo al
gobierno: los resultados del levantamiento militar fueron alrededor de 300 civiles
muertos y otros 600, heridos. En respuesta a este gravsimo hecho de violencia poltica,
grupos peronistas incendiaron iglesias de la Capital Federal. A la vez Pern endureci su
discurso frente a los opositores y escindi aun ms una sociedad en In que ya se
evidenciaban claramente dos polos antagnicos. El 31 de agosto la CGT convoc a los
trabajadores a manifestarse en Plaza de Mayo para defender al gobierno. Pern areng a
los manifestantes: La consigna para todo peronista, est aislado o dentro de una
organizacin, es contestar a una accin violenta con otra ms violenta. Y cuando uno de
los nuestros caiga, caern cinco de ellos. Si bien tambin intent una conciliacin
ofreciendo espacios en los medios de comunicacin a diversos polticos, el grueso de las
Fuerzas Armadas ya haba cerrado filas con el antiperonismo y el golpe estaba en
marcha. El 16 de septiembre comenz el levantamiento militar y luego de cinco das de
enfrentamientos se rindieron las tropas leales al gobierno. Pern present su renuncia.
Comenzaba as la dictadura que se autodenomin Revolucin Libertadora.
10. Conclusiones
Entre 1943 y 1946 se construy la fuerza poltica que llev a Pern a la Presidencia y
que lo sostuvo durante sus gobiernos. Pern fue armando su alianza poltica y social en el
contexto de una sociedad atravesada por transformaciones en el rgimen de
acumulacin, por nuevos condicionamientos del capitalismo mundial y gobernada por un
rgimen poltico fraudulento que exclua a las mayoras. Durante la dictadura militar
(1943-1946) y desde el control de reas estatales estratgicas, Pern construy su base
de apoyo social y, a la vez, promovi una polarizacin poltica cuya mayor expresin fue
el perodo iniciado el 17 de octubre de 1945 y concluido con el triunfo electoral de
febrero de 1946. El peronismo de los aos 1946-1955 fue expresin de una alianza
policlasista caracterizada por constantes tensiones y conflictos entre las clases,
fracciones de clase y corporaciones que la conformaban. Fue una alianza entre sectores
de la burguesa industrial, sectores mayoritarios de la clase obrera, sectores de las
Fuerzas Armadas y de la Iglesia. El peronismo lig coyunturalmente los intereses 196 de
aquellos sectores y tal esencia sign los lmites internos de la alianza, sus tensiones, sus

conflictos.
La alianza poltica peronista se estructur y se sostuvo desde el Estado. Un Estado que
haba adquirido ya cierto grado de autonomizacin en la dcada del 30. El Estado actu
como promotor de importantes transformaciones econmicas, sociales, polticas,
culturales y de cambios dentro del propio Estado, que resignific y expandi su carcter
intervencionista. A la vez el Estado, con un liderazgo fuerte de Pern, regul, armoniz
y por momentos promovi los conflictos sociales.
El peronismo supo ver y aprovechar el contexto favorable la coyuntura internacional
y el desarrollo interno de la sociedad y la economa para la realizacin de un viraje en
el rgimen de acumulacin industrial. En sus orgenes (1943-1946) confluyeron los
intereses de sectores de la burguesa industrial y de los obreros. Esa confluencia qued
plasmada en el primer plan econmico- social de gobierno: fomento a la produccin
industrial liviana y distribucin de la riqueza a favor de los asalariados, lo que implicaba
una expansin del mercado interno y el despliegue de un Estado intervencionistabenefactor.
Hacia fines de la dcada del 40 se manifestaron los lmites del plan y las
contradicciones de intereses de los sectores que conformaban la alianza peronista, as
como los lmites que impona el capitalismo mundial a los pases dependientes. El viraje
en la poltica econmica de 1949, y especialmente de 1952, fue expresin de los
intereses de la burguesa industrial. Sin embargo, la fuerza lograda por el movimiento
obrero en aquellos aos puso lmites al plan. El gobierno exhibi ambivalencias, dada la
necesidad de preservar las bases populares de su poder. As, se manifest el conflicto
estructural dentro del bloque de poder, cuya expresin fue clara en el Congreso de la
Productividad.
El rgimen poltico peronista fue una democracia ampliada, en la que se expandi el
sufragio al voto femenino, funcionaron los mecanismos constitucionales de gobierno y los
trabajadores accedieron plenamente a la vida poltica a travs de su participacin en
organizaciones propias. Esa democracia reconoci y garantiz los derechos sociales de
las mayoras y ampli la ciudadana poltica a la ciudadana social. En significativas
interpretaciones, all residi uno de los elementos centrales para comprender la adhesin
al peronismo por parte de las mayoras. Sin embargo, el Estado ejerci fuertes controles
ideolgicos sobre la sociedad. En su intento por peronizar espacios culturales
importantes, como la educacin y la religin, el gobierno difundi elementos
ideolgicos peronistas, que se haban estructurado desde 1943. El control ideolgico y
poltico dio lugar a interpretaciones que relativizaron el carcter democrtico del rgimen
poltico peronista. 197
Las contradicciones econmicas internas de la alianza de clases peronista en buena
parte explican la cada del gobierno peronista. A ellas debe sumarse una creciente
polarizacin poltica, en trminos peronismo-antiperonismo, provocada por diversos tipos
de conflictos. Entre ellos se destacan los generados por los alcances del plan econmico,

que restringi los beneficios tradicionales de la burguesa agraria, y los provocados por el
control ideolgico estatal. Estos ltimos marcaron la dinmica que adquiri la coyuntura
poltica en los tramos finales de la segunda presidencia de Pern.
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