Anda di halaman 1dari 108

Alexandre Dumas

A CABEA DECEPADA
&
Outros Contos de Terror

Edies Virtuais ARABESCO

Dumas, Alexandre (Villers-Cotterts, 24 de julho de 1802


Puys, 5 de dezembro de 1870): A Cabea decepada e outros
contos de terror.
Coleo Clssicos do Terror de Ouro n 02.
Desenho da capa de autor desconhecido (sc. XIX).
Gravura dos contos A cabea decepada, O gato, o oficial de
gabinete e o esqueleto e A pulseira: Ed Coppin. Essas
ilustraes integram a edio original francesa de 1849.
Ilustrao do conto O rochedo do drago: Leonardo da Vinci.
A traduo dos contos A cabea decepada, O gato, o oficial de
gabinete e o esqueleto e A pulseira de autoria de autor
desconhecido de meados do sculo XIX. A verso em
portugus do conto O rochedo do drago coube a Paulo
Soriano.
Fonte dos contos A cabea decepada, O gato, o oficial de
gabinete e o esqueleto e A pulseira (em fac-simile):Hemeroteca
da Biblioteca Nacional. Transcrio, digitalizao, atualizao
ortogrfica e adaptao textual: Paulo Soriano.
Coordenao editorial: Paulo Soriano.
Edies virtuais arabesco Salvador Bahia Brasil. 2015.

http://arabesco.weebly.com
edicoesarabesco@gmail.com

Alexandre Dumas

A CABEA DECEPADA
&
Outros Contos de Terror

SUMRIO

A cabea decepada, 9
O gato, o oficial de gabinete e o esqueleto, 55,
A pulseira, 83
O rochedo do drago, 101

A CABEA DECEPADA
I
A rua Diana em Fontenay aux Roses

s cinco horas da manh fomos caar,


guiados pelo filho de nosso anfitrio.
Gosto de caa, mas me aborrece o passeio e,
mais ainda o passeio por meio do campo. Assim,
sob o pretexto de ir explorar um campo que me
ficava esquerda, e no qual eu estava certo de
nada achar, rompi a linha dos caadores e desvieime.
Mas o que havia nesse campo, a me inspirar
o desejo que, havia muito, me dominava era
um caminho cavado que, subtraindo-me s vistas
dos demais caadores, devia levar-me pela estrada
de Sceaux direto a Fontenay aux Roses.

No me enganava: ao dar uma hora na igreja


da aldeia, eu me achava junto das suas primeiras
casas.
Prolonguei uma parede que parecia encerrar
uma bela propriedade, quando, ao chegar ao ponto
em que se a rua Diana cruza com a rua Grande, vi
correr para mim, do lado da igreja, um homem de
to singular aspecto que parei e instintivamente
armei

minha

espingarda,

levado

pelo

sentimento da conservao pessoal.


Mas plido, arrepiados os cabelos, saltandolhe das rbitas os olhos, a roupa em desordem,
ensanguentadas as mos, esse homem passou por
mim sem me ver. Seu olhar estava ao mesmo tempo
fixo e inerte; seu andar tinha o arrastamento
invencvel de um corpo levado por mui rpido
declive e, entretanto, o ofegar de sua respirao
indicava mais um susto do que cansao.
No cruzamento das duas vias, ele deixou a
pela qual vinha, e tomou a rua Diana, que se abria
10

propriedade

cujo

paredo

durante

alguns

minutos eu tinha acompanhado. Essa porta, que


imediatamente se fixaram em meus olhos, era
pintada de verde, e tinha por cima o n 2. A mo do
homem estendeu-se para a campainha muito antes
de poder alcan-la, e quando a alcanou, agitou-a
violentamente. Depois, volteando sobre si mesmo,
achou-se

sentado

em

um

dos

marcos

que

resguardavam a porta. Ficou imvel, com os braos


cados, inclinada cobre o peito a cabea.
Voltei para trs por compreender que esse
homem deveria ser protagonista de algum drama
desconhecido e terrvel.
Por trs dele, e dos dois lados da rua,
algumas pessoas em quem ele produzira a mesma
impresso que em mim, tinham sado de casa e
contemplava-o com espanto igual ao que eu prprio
sentia.
Ao toque da campainha, que com fora
retinia, abriu-se uma portinha que ficava prxima
11

porta principal e apareceu uma mulher de quarenta


para quarenta e cinco anos.
Ah, voc, Jacquemin? disse. O que
est fazendo?

senhor

prefeito

est

em

casa?

perguntou com voz abafada o homem a quem essas


palavras eram dirigidas.
Sim.
Pois, tia Antnia, v dizer-lhe que matei
minha mulher, e que venho entregar-me priso.
A

tia

Antnia

deu

um

grito

que

responderam duas ou trs exclamaes arrancadas


pelo terror s pessoas que, por estarem mais
prximas, tinham ouvido essa terrvel declarao. E
prprio dei um passo para trs, e encontrei o tronco
de uma rvore qual me arrimei.
Ao demais, quantos tinham ouvido haviam
ficado imveis.

12

Quanto ao assassino, tinha ele cado do


marco ao cho, como se, depois de proferidas essas
palavras, houvesse perdido as foras.
Entretanto, havia desaparecido a tia Antnia,
deixando aberta a portinha.
Estava visto que ia levar a seu amo o recado
que lhe mandara Jacquemin.
Ao cabo de cinco minutos, apareceu porta
quem fora ela procurar.
Acompanhava-o dois homens.
Ainda

estou

vendo

aspecto

da

rua:

Jacquemin tinha, como j disse, cado no cho. O


prefeito de Fontenay aux Roses, que fora chamado
pela tia Antnia, achava-se junto a ele dominando-o
de toda a sua altura, que era notvel. Na abertura
da porta estavam as duas pessoas de quem mais
amplamente teremos ocasio de falar. Eu estava
encostado rvore na rua Grande, de onde
estendia o meu olhar ao longo da
13

rua de Diana.

Ficava-me esquerda um grupo composto por um


homem, uma mulher e uma criana; a criana
chorava para que sua me a tomasse ao colo.
Por detrs, um padeiro passava a cabea por
uma janela do primeiro andar, conversando com
um ajudante que estava embaixo, e perguntandolhe se aquele no era Jacquemin, o operrio de
pedreira, que acabava de passar correndo; e, enfim,
aparecia, no limiar da porta, um ferreiro, negro por
diante, mas com as costas como inflamadas pela
chama de sua forja mantida pelo contnuo soprar
do fole entregue s mos de um aprendiz. Isto
quanto rua Grande.
Pelo que da rua de Diana, fora o grupo
principal que descrevemos, estava deserta. Somente
em sua extremidade viam-se aparecer dois soldados
da polcia que acabavam de rondar a plancie para
pedir aos caadores as suas licenas de usarem
armas, e que, sem desconfiar do trabalho que os
aguardava, vinham vindo com todo sossego.

14

Dava uma hora e um quarto.

15

16

II
O beco dos Sargentos

A ltima vibrao do sino confundiu-se com


a primeira palavra do prefeito.
Jacquemin disse , quero crer que a tia
Antnia est louca: acaba ela de dizer-me de tua
parte que mataste a tua mulher.
a pura verdade, senhor respondeu
Jacquemin. Mande-me j para a cadeia e
julguem-me depressa.
Assim

falando,

procurou

levantar-se,

agarrando-se ao marco; mas, depois de um esforo


caiu, como se os ossos das pernas lhe houvessem
quebrado.
Ora, ests doido disse o prefeito.
Olhe para as minhas mos respondeulhe.
17

E levantou as duas mos ensanguentadas,


que, por terem apertados os dedos, pareciam ser
duas patas de fera.
De fato, a esquerda estava vermelha at o
punho; a direita, at o cotovelo. Alm disso, o
polegar

a mo direita ainda gotejava de sangue

fresco, proveniente de uma dentada que a vtima,


lutando sem dvida para defender-se, havia dado
em seu assassino.
Durante esse tempo, os dois soldados se
haviam aproximado, e tinham parado a dez passos
do ator principal da cena.
O prefeito fez-lhe um sinal.

Eles pearam,

deram as rdeas dos seus cavalos a um menino,


chegaram-se a Jacqemin e o levantaram por baixo
dos braos.
Este cedeu, sem opor a menor resistncia e
com a atonia de quem traz o esprito absorto em
um nico pensamento.

18

Chegaram no mesmo instante o comissrio de


polcia e o mdico; tinham tido notcia do que
ocorria.
Ah, venha, Sr. Robert! Venha, Sr. Cousin!
disse o prefeito.
O Sr. Robert era o mdico; o Sr. Cousin, o
comissrio de polcia.
Venham. Ia mand-los chamar.
Ento, o que temos? perguntou o mdico
com ar de jovialidade.

Algum assassnio, ao que

dizem.
Jacquemin no respondeu.
Ora diga, pai Jacquemin prosseguiu o
doutor , ser verdade que foi voc quem matou a
mulher?
Jacquemin no deu palavra.
Ao menos acaba ele prprio de causar-se
disse o prefeito. Persuado-me, todavia, que um
19

momento de alucinao, e no um crime real que o


leva a falar.
Jacquemin disse o comissrio de polcia
, ser verdade que matou sua mulher?
Igual silncio.
Em todo caso, vamos verific-lo disse o
doutor. No mora ele no beco dos Sargentos?
Sim respondeu um dos soldados.
Pois ento, Sr. Ledru disse o doutor ao
prefeito , vamos ao beco dos Sargentos.
L no vou! L no vou! exclamou
Jacquemin, arrancado-se s mos dos soldados
com tanta fora que, se houvesse querido fugir, terse-ia achado em grande distncia, antes que a
algum ocorresse a lembrana de persegui-lo.
Ento por que no quer vir? perguntou o
prefeito.

20

Que necessidade h de ir l, quando tudo


confesso, quando digo que a matei, matei-a com o
espado de duas mos que tirei o ano passado do
Museu de Artilharia? Levem-me cadeia! casa
no hei de ir. Levem-me para a cadeia!
O doutor e o Sr. Ledru olharam um para o
outro.
Meu amigo disse o comissrio de polcia,
que,

como

Sr.

Ledru

Jacquemin

estivesse

alucinao

de

ainda

entregue

esprito

esperava
a

meu

que

momentnea
amigo,

confrontao necessria, e cumpre que a ela se


preste para guiar a Justia.
Que necessidade tem a Justia de ser
guiada? disse Jacquemin. Ho de achar o
corpo na adega, e, junto a ele, em um saco de
gesso, a cabea. Agora, levem-me para a cadeia.
Cumpre que venha conosco disse o
comissrio de polcia.

21

Oh, meu Deus! Oh, meu Deus! exclamou


Jacquemin, entregue ao mais assombroso terror.
Oh, meu Deus! Se houvesse eu sabido...
Ento, o que terias feito?
Ora, ter-me-ia matado!
O Sr. Ledru sacudiu a cabea, e volveu os
olhos para o comissrio de polcia, como se lhe
dissesse: H em tudo isso algum mistrio.
Meu amigo prosseguiu falando ao
assassino , conta-me tudo, a mim.
Sim, ao senhor, tudo o que quiser.
Pergunte, interrogue-me.
Como, j que tiveste o nimo para cometer
semelhante crime, nimo no tens para te achar
diante da tua vtima? Ento houve alguma coisa
que no disseste?
Oh, sim! Houve coisa terrvel.
Pois vamos, dize o que foi.
22

No.

Iro dizer que no verdade, que

estou louco.
No faz mal. Conta-me.
Pois sim. Mas s ao senhor.
E chegou-se para o Sr. Ledru. Os soldados
quiseram impedi-lo. O prefeito fez um sinal e,
obedecendo, deixaram-no. Alm de qu, quando
mesmo quisesse fugir, j lhe era isso impossvel.
Metade da populao de Fontenay aux Roses estava
apinhada nesse ponto.
Jacquemin chegou-se, pois, ao ouvido do Sr.
Ledru.
O Sr. acredita perguntou-lhe em meia voz
, acredita que uma cabea pde falar, depois de
separada do corpo?
O Sr. Ledru soltou uma exclamao que se
parecia com um grito, e visivelmente empalideceu.
Acredita? Diga-me repetiu Jacquemin.

23

O Sr. Ledru fez um esforo.


Sim disse , acredito.
Pois ento oua: ela falou...
Quem?
A cabea! A cabea de Joana!
O que ests dizendo?
Estou afirmando que tinha ela os olhos
abertos, que moveu os lbios. Digo-te que ela me
encarou e, fitando-me, chamou-me: Miservel!...
Dizendo

essas

palavras,

que

tinham

inteno de s comunicar ao Sr. Ledru, e que,


todavia, foram por todos ouvidas, Jacquemin estava
pavoroso.
Oh, que farsa! exclamou o doutor, rindose. Ela falou... Uma cabea cortada falou!
Jacquemin voltou-se para ele:
Estou afirmando disse.

24

Pois mais uma razo para irmos aonde o


crime

foi

cometido

disse

comissrio.

Soldados, tragam o preso!


Jacquemin deu um grito, estorcendo-se
convulso:
No, no! exclamou. Cortem-me aos
pedaos, se quiserem. Mas no irei.
Venha, meu amigo disse o Sr. Ledru.
Se verdade que cometeu o crime terrvel de que se
acusa, isso ser o comeo de expiao. Alm de qu
acrescentou em voz baixa , a resistncia
intil. Se no quiser vir de si mesmo, os soldados
lev-lo-o fora.
Pois ento irei disse Jacquemin.
Prometa-me, porm, uma coisa, Sr. Ledru.
Qual?
Todo o tempo que estivermos na adega, o
senhor h de ficar ao meu lado.
Certo.
25

O senhor consente que eu lhe segure na


mo?
Sim.
Pois ento, vamos.
E, tirando do bolso um leno, enxugou o
rosto lavado de suor.
Encaminharam-se todos para o beco dos
Sargento.
O comissrio de polcia e o doutor iam
adiante; seguiam-nos Jacquemin e dois soldados.
Aps eles, vinham o Sr. Ledru e dois homens
que tinham aparecido sua porta ao mesmo tempo
que ele.
Depois rolava, como uma torrente cheia de
agitao e de rumores, todo o povo com o qual eu
me havia confundido.
Ao cabo de cerca de um minuto, chegamos ao
beco dos Sargentos: ficava ele esquerda da rua
26

Grande, e ia descendo at dar em um porto de


madeira arruinado que se abria ao mesmo tempo
dos dois lados e tinha aberta uma portinhola.
Esta s estava segura por uma dobradia.
Ao primeiro aspecto, tudo parecia sossegado
nessa casa. Uma roseira florescia porta, e junto
roseira, em um banco de pedra, aquecia-se ao sol,
cheio de bem-aventurana, um gato ruivo.
Ao ver tanta gente, ao ouvir tanto barulho,
assustou-se, fugiu e sumiu-se pela claraboia de
uma adega.
Chegando

ao

porto

que

indicamos,

Jacquemin parou. Os soldados quiseram obrig-lo


a entrar.
Sr. Ledru disse ele, voltando-se , Sr.
Ledru, o senhor prometeu no me abandonar.
Pois aqui estou disse o prefeito.
D-me o seu brao, d-me o seu brao!

27

E titubeava como estivesse a ponto de cair. O


Sr. Ledru aproximou-se, fez o sinal aos soldados
que largassem o preso, e deu-lhe o brao.
Respondo por ele disse.
Era evidente que, nesse momento, o Sr.
Ledru j no era o prefeito da aldeia que procura a
punio de um crime, mas sim o filsofo que
explora o domnio do incgnito. Somente o seu guia
nessa singular explorao era um assassino.
Entraram primeiro o doutor e o comissrio de
polcia. Seguiram-se o Sr. Ledru e Jacquemin. Em
seguida,

os

dois

soldados.

Depois,

alguns

privilegiados, eu entre eles, graas ao contato que


tinha tido com os senhores soldados, para que j
no era um algum, tendo tido a honra de
encontr-lo na plancie e de mostrar-lhes a minha
licena de andar armado.
A porta ento fechou-se, e o povo ficou de
fora, murmurando.

28

Nada indicava o terrvel acontecimento que


nessa casinha acabara de realizar-se. Tudo estava
em seu lugar: a cama de sarja verde na alcova,
tendo cabeceira um crucifixo de pau preto,
coroado por um raminho de buxo seco, benzido na
Pscoa. Sobre a lareira, um menino Jesus de cera,
deitado no meio de flores, entre dois castiais
outrora prateados. parede, quatro gravuras,
encaixilhadas em molduras pretas, representando
as quatro partes do mundo.
Na mesa estava um talher; no fogo, uma
panela a ferver; e, ao p de um relgio de parede,
uma caixa aberta.
Nada vejo por ora disse o doutor, com
seu tom jovial.

Tomem

porta

da

direita

disse

Jacquemin, com voz abafada.


Seguiram essa indicao e acharam-se em
uma espcie de celeiro, em cujo canto se abria uma

29

espcie de alapo, a cujo orifcio temia uma luz


que vinha de baixo.
Ali, ali disse Jacquemin, agarrando-se ao
brao de M. Ledru, e mostando com a outra mo a
abertura da adega.
Ah! Ah! disse baixo o doutor ao
comissrio com esse terrvel sorriso daqueles em
quem nada causa impresso, porque em nada
acreditam. Parece que a Sra. Jacquemin seguiu o
preceito de mestre Ado.
E cantarolou:
Quando eu morrer, enterrem-me
Na adega...
Silncio! bradou Jacquemin, com o rosto
lvido, os cabelos arrepiados,

a testa coberta de

suor Aqui no se canta!...


Dominado pelo tom dessa voz, o doutor
calou-se. Mas quase imediatamente, descendo os
primeiros degraus da escada, perguntou:
30

O que isto?
E, abaixando-se, apanhou uma espada de
folha larga. Era a que Jacquemin, como havia dito,
tinha tirado em 29 de julho de 1830 do Museu de
Artilharia. O ferro estava coberto de sangue.
O comissrio de policia tomou-a da mo do
doutor.
Reconhece esta espada? disse ao preso.
Sim respondeu Jacquemin. Vamos,
vamos! Acabemos com isto!
Era o primeiro vestgio do crime que se
acabava de encontrar.
Penetraram na adega, cada qual na ordem
que j indiquei. Depois de haver descido o stimo
degrau, levei os olhos ao interior da adega, e tive o
horrvel espetculo que vou esboar.
O primeiro objeto em que se fitaram meus
olhos foi um cadver sem cabea, deitado ao p de
uma pipa, cuja torneira meio aberta continuava a
31

deixar escorrer o vinho que, formando um rego, ia


sumir-se debaixo da lenha.
O cadver estava meio torcido, como se o
corpo, debruado para o cho, houvesse comeado
um movimento de agonia que as pernas no tinham
podido acompanhar. O vestido estava arregaado de
um lado at a liga.
Via-se que a vtima tinha sido ferida no
momento em que, de joelho ao p da pipa,
comeava a encher uma garrafa, que lhe havia
fugido das mos e estava no cho ao seu lado.
Todo o alto do corpo nadava em um lago de
sangue.
Em cima de um saco de gesso encostado
parede, como um busto em uma coluna, via-se, ou
antes adivinhava-se, uma cabea, coberta por
cabelos. Uma risca de sangue avermelhava o saco
de cima at o meio.

32

O doutor e o comissrio de polcia j haviam


examinado o cadver e achavam-se ao p da
escada.
No meio da adega estavam os dois amigos do
Sr. Ledru e alguns curiosos que, pressurosos,
haviam penetrado a. Embaixo da escada estava
Jacquemin, a quem fora impossvel levar adiante.
Detrs de Jacquemin, dois soldados. Detrs desses,
cinco ou seis pessoas, em cujo nmero estava eu, e
que comigo se agrupavam na escada.

Todo esse

lgubre interior era alumiado pela trmula luz de


uma vela posta em cima da mesma pipa junto
qual jazia o cadver da mulher.
Tragam uma mesa e uma cadeira disse o
comissrio e lavremos o termo.

33

34

III
O Termo

Trouxeram ao comissrio o que pedira: ele


sentou-se mesa, pediu a vela que o doutor lhe
trouxe passando por cima do cadver, tirou da
algibeira um tinteiro, penas e papel, e comeou o
seu termo.
Enquanto ele escrevia o prembulo, o doutor
fez um movimento de curiosidade para essa cabea
posta em cima do saco de gesso; o comissrio,
porm, se deteve.
No toque em nada disse. Regularidade
antes de tudo.
justo disse o doutor, voltando para o
seu lugar.
Houve alguns minutos de silncio, durante os
quais somente se ouviu a pena do comissrio
ranger no papel rugoso do governo, enquanto
35

sucediam-se as linhas com rapidez de uma frmula


a que muito acostumado estava quem as escrevia.
No fim de algumas linhas, ele levantou a
cabea e olhou em redor de si.
Quem nos quer servir de testemunhas?
perguntou, dirigindo-se ao prefeito.
Por certo a isso se prestaro estes dois
senhores disse o Sr. Ledru, apontando para os
seus amigos que estavam prximos do comissrio
de polcia.
Bem disse este. E, voltando-se para mim,
disse:
O senhor ser a terceira, se no lhe for
desagradvel ver seu nome figurando no termo
judicial.
Com muito gosto, senhor respondi-lhe.
Faa o favor ento de descer disse o
comissrio.

36

Sentia alguma repugnncia em aproximar-me


do cadver. De onde eu estava, certos pormenores,
sem de todo me escaparem, apareciam-me menos
asquerosos, perdidos em uma semiobscuridade,
que encobria seu horror com um vu de poesia.
Ser indispensvel? perguntei.
O qu?
Que eu desa.
No. Pode ficar onde est, se o prefere.
Acenei com a cabea, como se dissesse:
Desejo ficar onde estou.
O comissrio de polcia voltou-se para aquele
dois amigos do Sr. Ledru, que mais perto dele se
achava.
Seu nome, idade, profisso, estado e
residncia? perguntou com a volubilidade de
quem est acostumado a fazer perguntas.

37

Joo Lus Alliete respondeu a quem ele


se dirigia.

Chamam-me Etteilla por anagrama,

literato, moro na rua da Antiga Comdia n 20.


Esqueceu-se de dizer a idade disse o
comissrio.
Devo dizer a idade que tenho ou a que me
do?
Diga a idade que tem, ora! A gente no tem
duas idades.

Entretanto,

senhor

comissrio,

certas

pessoas, Cagliostro, o conde de Saint Garmain, o


Judeu Errante, por exemplo...
Quer o senhor dizer que Cagliostro, o
conde de Saint-Germain, o Judeu Errante, por
exemplo...
No, mas...
Setenta e cinco disse o Sr. Ledru.
Escreva setenta e cinco anos, Sr. Cousin.

38

Est certo disse o comissrio.


E escreveu.
E o senhor? prosseguiu falando ao
segundo

amigo

do

Sr.

Ledru.

repetiu

exatamente as mesmas palavras que j havia feito.


Pedro Jos Moulle, de sessenta e um anos,
eclesistico, de servio na igreja de So Sulpcio,
morador na Rua Servadoni n 11 respondeu com
doce voz a pessoa interrogada.
E o senhor? perguntou-me o comissrio.
Alexandre Dumas, autor dramtico, de
vinte e sete anos de idade, morador na rua da
Universidade n 21, em Paris respondi.
O Sr. Ledru voltou-se para mim e fez-me um
gracioso cortejo, a que respondi como melhor pude.
Bem! disse o comissrio de polcia.
Vejam se est exato, senhores, e se tm alguma
observao que fazer.

39

E com este tom fanhoso e montono que s


pertence aos funcionrios pblicos, leu:
Hoje, primeiro de setembro de 1831, s duas
horas da tarde, tendo sido avisados pelo rumor
pblico

que

um

assassinato

acabava

de

ser

perpetrado, na comuna de Fontenay aux Roses, na


pessoa de Maria Joana Doucoudray, por seu
marido Pedro Jacquemin, e que esta tinha ido
casa do Sr. Joo Pedro Ledru, prefeito da dita
comuna, para voluntariamente declarar-se autor
desse crime, nos dirigimos casa do dito Joo
Pedro Ledru, rua de Diana n 2, que chegamos
acompanhados pelo Sr. Sebastio Robert, doutor
em medicina, morador da mesma comuna de
Fontenay aux Roses, e a achamos j nas mos de
soldados da polcia Pedro Jacquemin, o qual
perante nos repetiu que era autor da morte de sua
mulher,

ento

intimamo-lo

que

nos

acompanhasse casa em que fora cometido o


crime. A isto negou-se ele a princpio; mas, tendo
cedido s insistncias do Sr. prefeito, dirigimo-nos
40

ao beco dos Sargentos, onde se acha a casa do dito


Jacquemin. A chegando, fechamos a porta para
obstar que o povo invadisse a casa, e penetramos
em uma primeira cmara em que nada indicava
que um crime acabava de ser cometido. Depois, a
convite do prprio Jacquemin, entramos em outra
cmara e em um dos cantos dela achamos aberto
um alapo que dava para uma escada. Tendo-nos
sido esta indicada como levando a uma adega onde
devamos achar o corpo da vtima, pusemo-nos a
descer a dita escada, em cujos primeiros degraus
achou o doutor uma espada, de punho

feito em

forma de cruz, de ferro largo e afiado, que o dito


Jacquemin nos confessou ter sido por ele tomada
por ocasio da revoluo de julho, no Museu de
Artilharia, e ter-lhe servido para a perpetrao do
crime. E no cho da adega achamos o corpo da
mulher de Jacquemin, nadando em sangue, com a
cabea decepada do tronco, que estava em cima de
cima de um saco de gesso encostado parede. E o
dito

Jacquemin,

tendo
41

reconhecido

que

esse

cadver e essa cabea eram da sua mulher, em


presena do Sr. Joo Pedro Ledru, prefeito da
comuna de Fontanay aux Roses, do Sr. Joo Lus
Alliette, litetato, de idade 75 anos, morador em
Paris, rua da Antiga Comdia n 20, do Sr. Pedro
Jos Moulle, de idade de 61 anos, eclesistico, no
servio da igreja de So Sulpcio n 11, e do Sr.
Alexandre Dumas, autor dramtico, de idade 27
anos, morador em Paris, rua da Universidade n 21,
procedemos, como segue, ao interrogatrio do ru.

comissrio,

isto,

senhores?

voltando-se

para

ns

perguntou
com

ar

o
de

evidente satisfao.
Exatamente, senhor respondemos.
Pois agora interroguemos o ru.
Voltando-se ento para o preso, que durante
toda a leitura, que acabava de ser feita, tinha
ruidosamente respirado como que estava opresso,
disse:

42

Declare o seu nome, idade, domiclio e


profisso.
Isso levar muito tempo? perguntou o
preso, como quem j est sem fora.
Responda: seu nome?
Pedro Jacquimin.
Sua idade?
Quarenta e um anos.
Sua residncia?
Bem sabem, pois nela estamos.
No faz mal, a lei quer que responda.
Beco dos Sargentos.
Profisso?
Operrio de pedreira.
Confessa que o autor do crime?
Sim.
43

Diga-nos a causa que fez perpetrar, e com


que circunstncias.
A causa... intil disse Jacquelmin.
um segredo que ficar comigo.
Entretanto, no h efeito sem causa.
Digo que no ho de saber. Quanto s
circunstncias, referi-las-ei se quiserem.
Pois vamos.
Quem trabalha, como ns, debaixo da
terra, no escuro, e depois julga ter uma agonia,
amofina-se muito, e ento v-se entregue a maus
pensamentos.
Oh, oh! atalhou o comissrio. Confessa
ento que houve premeditao?
Pois se lhe digo que tudo confesso. Acha
que no bastante?
Sim, continue.

44

Esse mau pensamento que eu tive foi o de


matar Joana. Mais de um ms isso me perturbou o
esprito; o corao impedia a cabea; enfim, uma
palavra

que

por

um

camarada

me

foi

dita

determinou-me.
Que palavra?
Isto entra no que lhes no quero dizer. Esta
manh, eu disse a Joana:
Hoje no vou trabalhar. Quero divertir-me,
como se fosse dia santo. Irei jogar bola com os
amigos. Trata de me dar de almoo cedo.
Mas...
No quero observaes: quero o almoo
cedo, ouviste?
Est bem disse Joana.
E saiu para tratar da cozinha.
Entretanto, em vez de jogar bola, tomei a
espada que a est. E mesmo a tinha afiado. Desci a
45

adega e escondi-me por entre as pipas, dizendo:


Ela h de por fora vir buscar vinho. Ento,
veremos.
Quanto tempo ali fiquei, agachado, por
detrs daquela pipa que ali est... no sei. Tive
febre. Palpitou-me o corao. Via tudo vermelho no
meio das trevas.
E tambm havia uma voz que a mim

e ao

redor de mim repetia a palavra que me fora dita


pelo camarada.
Mas, enfim, que palavra era essa?
insistiu o comissrio.
intil pergunt-la. J disse que no diria.
Enfim ouvi o roar de um vestido e passos
que se aproximavam. Vi tremer a luz. Vi pernas que
desciam e depois a cabea... Via-se muito bem a
cabea. Joana tinha uma vela na mo.
Ah! disse eu. V feito!

46

E repeti comigo a palavra que me dissera o


camarada.
Entretanto,

chegava-se

ela.

Palavra

de

honra! Dir-se-ia que ela suspeitava de alguma


desgraa. Tinha medo. Olhava para todos os lados.
Mas eu estava bem escondido: nem me movi.
Ento ajoelhou-se ela junto de uma pipa,
aproximou a garrafa e abriu a torneira.
Levantei-me.

Ela

estava

ajoelhada.

barulho do vinho que caa na garrafa no lhe


deixava ouvir o rudo que eu fazia. Alm de qu,
bem pouco eu o fazia. Ela estava ajoelhada como
uma criminosa, como uma condenada. Levantei a
espada e... nem sei se ela deu um grito. A cabea
rolou.
Naquele momento, eu no queria morrer.
Queria fugir. Pretendia cavar um buraco no cho e
enterr-la. Agarrei a cabea que rolava pelo cho,
enquanto o corpo tambm soltava. Tinha um saco
de gesso pronto para ocultar o sangue. Agarrei,
47

pois, na cabea, ou antes a cabea agarrou-me...


Vejam!
E mostrou a sua mo direita, cujo dedo
polegar fora mutilado por uma dentada.
Como! A cabea agarrou-o! Que diabrura
nos est contando? Interrompeu o doutor.
Digo que ela me mordeu com toda fora,
como podem ver. Digo que no me queria largar. Eu
a coloquei em cima do saco de gesso, encostei-me
parede com a mo esquerda, e procurei arranc-la
de mim com a direita.

Mas ao cabo de alguns

instantes, os dentes se abriram por si ss. Tirei a


mo. Ento, ouam: era, talvez, loucura. Pois a vela
estava em cima da pipa, e, depois, os beios... os
beios disseram: Miservel, eu era inocente!
No sei que impresso causava nos outros
esse depoimento. Quanto a mim, o suor caa-me em
bagas pela testa.

48

Oh, demais! exclamou o doutor. Os


olhos para ti se viraram! A boca falou-te!
Oua, Sr. Doutor. V.Sa., porque mdico,
em nada acredita.

Mas eu lhedigo que a cabea

que est ali, ouve-me? Digo-lhe que essa cabea me


disse: Miservel,

eu

era

inocente!

Eu

era

inocente! E tanto mo disse que eu, que queria


fugir depois do que fiz, em vez de fugir, corri direto
casa do prefeito para denunciar-me a mim
mesmo. No verdade, Sr. Prefeito? Responda.
Sim, Jacquemin respondeu o Sr. Ledru
com o tom da mais perfeita bondade. Sim,
verdade.
Examine essa cabea, doutor disse o
comissrio de polcia.
Quando eu no estiver aqui. Quando eu
no

estiver

aqui,

por

Jacquemin.

49

caridade!

exclamou

Pois tem medo que ela fale agora, idiota?


disse o doutor tomando a luz, e chegando-se para o
saco de gesso.
Sr. Ledru, pelo amor de Deus disse
Jacquemin , diga-lhes que me mandem embora,
por favor.
Senhores disse o prefeito, fazendo um
gesto que fez parar o doutor , nada mais h aqui
que exija a presena deste desgraado. Deixe-me
mand-lo para a cadeia. Quando a lei ordenou a
confrontao, supus que o ru teria fora para
suport-la.
Mas, o termo... disse o comissrio.
Est quase concludo.
O ru deve assin-lo.
Assinar na cadeia.
Sim! Sim! exclamou Jacquemin. Na
cadeia assinarei o que quiserem.

50

Bem! disse o comissrio. Soldados,


levem este homem.
Obrigado, senhor Ledru, obrigado! disse
Jacquemin, com o tom da mais profunda gratido.
E, agarrando ele prprio no brao dos
soldados, levou-os para fora com fora sobrehumana.
Com esse homem desaparecia o drama. Na
adega, ficavam duas coisas horrveis de se ver: um
corpo sem cabea e uma cabea sem corpo.
Inclinei-me para o Sr. Ledru:
Senhor disse-lhe , ser-me-ia lcito
retirar-me, ficando, alis, a seu dispor para a
assinatura do termo?
Sim, senhor. Mas com uma condio.
Qual?
Que venha assinar o termo em minha casa.
Com todo prazer. Mas quando?
51

Daqui a uma hora, estarei em casa.


Cumprimentei-o, subi a escada e, do alto
dela, volvi o ltimo olhar.
O Doutor Roberto, com a mo na vela,
soprava os cabelos da cabea. Era a de uma mulher
ainda bela, tanto quanto era possvel julg-lo, pois
os olhos estavam fechados, os lbios apertados e
lvidos.

idiota

di

Jacquimin

disse.

Sustentar que uma cabea cortada pode falar!

menos que inventasse isso para ser dado por louco.


No

seria

to

mal

achado.

circunstncia atenuante

52

Criaria

uma

Nota do coordenador editorial: Esta narrativa


integra o livro Os mil e um fantasmas (Les mille et un
fantmes), escrito por Dumas

com a colaborao de

Paul Bocage e Paul Lacroix, e publicado originalmente


em 1849. Trata-se dos trs captulos introdutrios do
referido livro, nos quais so tecidas as circunstncias
53

que

permitem

personagens

narradoras

se

encontrarem e contarem as suas histrias, maneira do


Decamero. mngua de um ttulo geral, denominamos
a narrativa, que em si um conto, de A cabea
decepada. Por motivos editoriais, suprimimos parte do
captulo inicial. Atualizamos a ortografia. Tambm
fizemos pequenas adaptaes textuais e correes de
erros tipogrficos. O conto foi publicado, sem indicao
do tradutor, entre 16 e 28 de maio de 1850.

54

O GATO, O OFICIAL DE GABINETE E O


ESQUELETO

O doutor chamava-se Sympson. Era um dos


mdicos mais distintos da faculdade de Edimburgo
e, por consequncia, ligado com as pessoas mais
considerveis da cidade.
No nmero de tais pessoas contava-se um
juiz criminal cujo nome ele no me disse. O nome
era o nico segredo que achava conveniente
guardar nessa ocorrncia.
Esse juiz, de quem tratava o Dr. Sympson,
sem causa alguma de desarranjo de sade, ia a
olhos vistos definhando. Havia se apoderado dele
uma profunda melancolia. Sua famlia havia, por
diversas vezes, inquirido o mdico, e o mdico
tambm havia interrogado o seu amigo sem poder
alcanar mais que respostas vagas, que mais
irritavam a sua inquietao, provando-lhe que
existia um segredo, mas que o doente no o queria
55

revelar. Enfim, um dia o Dr. Sympson tanto insistiu


para que lhe confessasse a sua doena, que o seu
amigo, segurando-lhe nas mos com um sorriso
triste, disse:
Estou mesmo doente, e minha doena, meu
caro doutor, incurvel, pois reside na minha
imaginao.
Como assim, em sua imaginao?
Sim. Estou enlouquecendo.
Mas como, enlouquecendo? Voc tem o
olhar lcido, a voz tranquila tomou-lhe a mo ,
o pulso excelente.
nisto, justamente, est a gravidade do
meu estado, doutor. o que acredito no que vejo.
Mas, em que consiste a sua loucura?
Feche a porta, para que no sejamos
incomodados. Vou contar-lhe tudo.

56

O doutor fechou a porta e foi sentar-se ao


lado do seu amigo.
Lembra-se disse-lhe o juiz do ltimo
processo crime que tive de sentenciar?
Sim. Contra um salteador escocs que voc
condenou a ser enforcado, e que assim o foi.
Isto mesmo. Pois bem, no momento em que
foi proferida a sentena, uma chama saltou dos
seus olhos, e ele me mostrou o punho com ar de
ameaa. No lhe dei ateno... Ameaas destas so
frequentes da parte dos condenados. Mas, no dia
seguinte ao da execuo, o carrasco se apresentou
a mim, pedindo-me humildemente perdo pela sua
visita, e declarando que julgava de seu dever trazerme

uma

notcia:

salteador

tinha

expirado

proferindo uma espcie de imprecao contra mim,


dizendo que, no dia seguinte, s seis horas nessa
mesma hora ele havia sido executado , ele me
daria notcias suas.

57

Pensei que se tratava de uma surpresa de


seus companheiros, de alguma vingana, e quando
se aproximava a hora marcada, encerrei-me no meu
gabinete com um par de pistolas em cima da mesa.
Deram seis horas no relgio da minha lareira. Todo
o dia tinha-me preocupado com essa revelao do
carrasco. Porm, deu a ltima pancada no bronze
sem que ouvisse coisa alguma, menos um certo
roncar cuja causa eu ignorava. Voltei-me e vi um
grande gato malhado de preto e cor de fogo. Como
ele tinha entrado?
Era impossvel diz-lo. As portas e as janelas
da cmara estavam fechadas. Ele deveria estar ali
preso o dia todo.
Eu

no

tinha

merendado.

Toquei

campainha. Chegou o meu criado. Mas no pde


entrar porque eu me trancara por dentro.

Fui

porta e a abri. Ento falei do gato preto e cor de


fogo.

Debalde,

procuramos

desaparecido.

58

por

ele.

Tinha

No me preocupei mais com isso. A tarde


passou-se. Veio a noite. Depois, o dia seguinte, que
correu do mesmo modo. Depois deram seis horas.
No mesmo momento, ouvi por detrs de mim o
mesmo rosnar: vi o gato.
Desta vez, ele me saltou ao colo.
Eu no tinha a menor antipatia por gatos.
Entretanto, essa familiaridade me causou uma
impresso desagradvel. Enxotei-o do colo. Porm,
mal caiu ao cho, saltou de novo em cima de mim.
Eu o repeli, mas to inutilmente quanto da
primeira vez. Ento me levantei e me pus a passear
pelo quarto. O gato acompanhou-me passo a passo.
Impaciente

com

essa

insistncia,

toquei

campainha, como na vspera. O meu criado entrou.


Mas o gato fugiu para debaixo da cama, onde
inutilmente o procuramos: havia desaparecido.
Sa essa noite. Fiz duas ou trs visitas.
Depois, recolhi-me para casa, onde entrei, sem
chamar criados, com a minha chave geral.
59

Como no tinha luz, subi devagar a escada


para no dar um encontro. Ao chegar ao ltimo
degrau, ouvi meu criado conversar com a camareira
de minha mulher.
Ouvi o meu nome e isto me fez prestar
ateno ao que se dizia.Ouvi que contava a
aventura do dia e da vspera. Apenas acrescentou:
Parece-me que nosso amo est ficando doido. H
tantos gatos pretos no seu quarto quanto na palma
de minha mo.
Essas poucas palavras assustaram-me. A
viso era falsa ou real. Se real, eu estava sob o peso
de um fato sobrenatural. Se falsa, eu julgava ver
uma coisa que no existia. Estava, como havia dito
o meu criado, ficando doido.
Adivinhe, meu caro

amigo, com quanta

impacincia repassada de terror esperei pelas seis


horas.

No dia seguinte, sob pretexto de alguns

arranjos no quarto, entretive o criado ao meu lado.


Estando ele presente, deram seis horas. ltima
60

pancada do tmpano, ouvi o mesmo barulho e vi o


mesmo gato.
Ele estava aos meus ps.
Fiquei

um

instante

sem

dizer

nada,

esperando que meu criado visse o gato e dele me


falasse. Mas ele ia e vinha pelo quarto, sem parecer
v-lo.
Aproveitei um momento em que na linha que
haveria de percorrer, para cumprir a ordem que lhe
ia dar, teria eu de passar por cima do gato.
Ponha a campainha em cima da mesa,
John disse-lhe.
Ele estava cabeceira de minha cama, a
campainha estava em cima da lareira. Para ir da
cabeceira lareira, tinha necessariamente de
passar por cima do gato. Ps-se ele em movimento.
Porm, no momento em que o seu p ia assentar-se
sobre o gato, este saltou no meu colo.

61

John no o viu, ou pelo menos no deu sinal


de t-lo visto.
Confesso que um suor frio me inundou a
testa, e que as palavras nosso amo est ficando
doido

se

apresentaram

terrveis

ao

meu

pensamento.
John disse-lhe , no est vendo nada
no meu colo?
John fitou em mim os olhos e depois, como
quem toma uma resoluo, disse:
Sim, senhor disse. Vejo um gato.
Respirei.
Tomei o gato, e prossegui:
Pois ento, John, agarre-o e leve-o daqui.
Suas mos estenderam-se para mim. Pus-lhe
nos braos o bicho e, depois, a um sinal meu, ele
saiu.

62

Estava um pouco tranquilizado. Durante dez


minutos, olhei ao redor com um resto de ansiedade.
No descobrindo, porm, nenhum ente vivo da
casta de animais, resolvi saber o que John havia
feito do gato.
Sa, pois, de meu quarto com a inteno de
interrog-lo quanto, ao chegar porta da sala, ouvi
uma gargalhada que saa do toalete de minha
mulher. Aproximei-me de mansinho, nas pontas
dos ps, e ouvi a voz de John.
Querida amiga dizia ele camareira ,
nosso amo no est ficando, j est de todo doido.
Sua loucura lhe faz ver um gato preto cor de fogo.
Hoje perguntou-me se via um gato no seu colo.
E o que voc respondeu? disse a criada.
Ora, respondi que o via. Coitado, no
bom contrari-lo. Adivinhe ento o que ele fez.
Como quer que eu adivinhe?

63

Ele agarrou no suposto gato, colocou-o nos


meus braos e disse-me: Leve-o daqui, leve-o
daqui!. Afoito, levei o gato e ele ficou satisfeito.
Mas se levou o gato, o gato realmente
existia!
No. O gato s existia na sua imaginao.
Mas de que lhe teria servido que eu dissesse a
verdade?

Ter-me-ia talvez posto no olho da rua.

Ora, aqui estou muito bem: recebo vinte e cinco


libras por ano... para ver um gato! Que dvida! J
o estou vendo. Se ele me der trinta, estou pronto
para ver dois.
No tive nimo para ouvir mais. Dei um
suspiro e voltei para o meu quarto. Ele estava
vazio...
No dia seguinte, s seis horas, como era
costume, meu companheiro se achou a meu lado, e
s desapareceu ao amanhecer.

64

O que lhe direi, meu amigo? prosseguiu o


enfermo. Durante um ms a mesma apario
repetiu-se todas as noites, e j comeava a
habituar-me sua presena quando, no trigsimo
dia depois da execuo, deram seis horas sem que
o gato aparecesse.
Julguei-me livre dele e no dormi de tanta
alegria. Toda a manh do dia seguinte levei, por
assim dizer, o tempo adiante de mim, de to
ansioso que estava para ver chegar a hora fatal.
Das cinco s seis horas, meus olhos no se
desprenderam do relgio. Acompanhei a progresso
do ponteio de minuto em minuto. Enfim, ele chegou
ao nmero XII, e o estremecimento se fez ouvir.
Depois o martelo deu a primeira pancada, a
segunda, a terceira, a quarta, a quinta, a sexta,
enfim!...
Ento a porta abriu-se e vi entrar uma
espcie de oficial de gabinete do parlamento,
vestido como se a servio do lorde lugar-tenente
da Esccia.
65

A minha primeira ideia foi a de que o lorde


lugar-tenente me mandava algum recado, e estendi
a mo para o desconhecido. Ele, porm, no
mostrou ter dado a menor ateno ao meu gesto, e
veio colocar-se por detrs de minha poltrona.
No era necessrio voltar-me para v-lo. Eu
estava defronte de um espelho, e nesse espelho o
via.
Levantei-me e andei. Ele me acompanhou
mantendo alguma distncia. Voltei mesa e toquei
a campainha.
O meu criado apareceu. Mas no viu o oficial,
como no tinha visto o gato.
Mandei-o embora e fiquei sozinho com essa
singular personagem, que tive tempo de examinar a
meu gosto.
Estava

ele

de

fardo,

com

os

cabelos

polvilhados, espada cintura e chapu armado


embaixo do brao.
66

s dez horas, deitei-me. Ento, como para


passar tambm a noite o mais acomodado que
pudesse, ele sentou-se em uma poltrona defronte
de minha cama.
Voltei-me para a parede. Como, porm, foi-me
impossvel adormecer, duas ou trs vezes voltei-me,
e duas ou trs vezes a luz de minha lamparina me
mostrou o oficial.
Ele tambm no dormia.
Enfim vi insinuarem-se no meu quarto, pelas
frestas das janelas, os primeiros raios do dia.
Voltei-me outra vez. A poltrona esta vazia.
At a noite estive livre de sua presena.
noite, havia solene reunio na casa do
comissrio-mor da igreja. Sob pretexto de preparar
a minha roupa, chamei o meu criado s cinco para
as seis, ordenando que corresse os ferrolhos da
porta.
Assim o fez.
67

derradeira pancada das seis horas, fitei os


olhos na porta, vi-a abrir-se e entrar o oficial de
gabinete.
Fui imediatamente porta.

Ela estava

trancada e os ferrolhos ainda estavam corridos.


Voltei-me: o oficial estava por detrs da minha
poltrona, e John ia e vinha pelo quarto, sem
mostrar a menor preocupao. Era evidente que
no via o homem, assim como no tinha visto o
gato.
Vesti-me.
Ento ocorreu-me algo singularssimo. Cheio
de atenes, o meu novo companheiro ajudava
John em tudo quanto fazia, sem que John desse f
de que era ajudado. Assim, John segurava na
casaca pela gola, o fantasma pegava-lhe nas abas;
John

apresentava-se

as

calas

pelos

cs,

fantasma segurava-lhe nas pernas. Eu nunca havia


tido criado mais oficioso.
Chegou a hora de sair.
68

Ento, em vez de acompanhar-me, o oficial de


gabinete antecedeu-me. Insinuou-se pela porta do
quarto, ps-se com o chapu por baixo do brao,
por detrs de John, que abria a carruagem, e
quando John acabou de fech-la e subiu traseira,
ele trepou na almofada do cocheiro e encostou-se
direita, para dar-lhe o lugar.
porta do comissrio-mor da igreja, o meu
coche

parou.

John

logo

veio

abri-lo,

mas

fantasma j estava no seu posto por detrs dele.


Apenas pisei no cho, o fantasma ps-se a andar
adiante de mim, rompendo por entre os criados que
atulhavam a entrada, olhando para ver se eu o
acompanhava.
Ento tive vontade de fazer no cocheiro a
mesma experincia que havia feito em John.
Patrick perguntei-lhe , que homem era
esse que estava ao seu lado?
Que homem, meu senhor? perguntou-me
o cocheiro.
69

O que estava com voc na almofada.


Patrick volveu os olhos espantados ao redor
de si.
Est bem disse-lhe. Enganei-me.
E fui entrando.
O oficial havia parado na escada e me
esperava. Logo que me viu continuar o meu
caminho, continuou a ir adiante, e entrou na sala
como para anunciar-me. Depois, quando entrei, foi
esperar-me na antecmara, no lugar que lhe
pertencia. Como a John, como a Patrick, a todos
tinha ficado invisvel.
Ento

meu

susto

transformou-se

em

verdadeiro terror e compreendi que realmente ia


enlouquecendo.
Foi da em diante que comearam a dar f da
mudana que em mim se efetuava. Cada qual me
perguntava, e at o senhor, meu amigo, o que me
preocupava.
70

Achei o meu fantasma na antecmara. Como


na minha chegada, correu ele adiante de mim na
minha sada, subiu almofada, recolheu-se comigo
em casa e em meu quarto, atrs de mim, foi sentarse na mesma poltrona que na vspera. Ento eu
quis por mim mesmo verificar se havia alguma
coisa de real e especialmente palpvel nessa
apario. Fiz um violento esforo e fui, recuando,
sentar-me na poltrona.
Nada senti. Mas o vi no espelho, de p, s
minhas costas.
Como na vspera, deitei-me, porm somente
a uma hora da madrugada. Logo que me achei na
cama, eu o vi de novo sentado na poltrona.
Ao romper do dia ele tinha desaparecido.
Essa viso durou um ms.
Ao cabo de um ms, falhou-me ele um dia.
Desta vez no acreditei, como da primeira, em
um desaparecimento, mas em alguma terrvel
71

maldio e, em vez de alegrar-me, aguardei cheio de


terror o dia seguinte.
No dia seguinte, ltima pancada das seis
horas, ouvi um leve roar nos cortinados da minha
cama e, no ponto de interseco por eles formado,
do lado da parede, vi um esqueleto.
Desta vez, compreenda, meu amigo, era, se
assim posso exprimir, a imagem viva da morte.
O esqueleto estava ali, imvel, fitando em
mim os seus olhos vazios.
Levantei-me, dei algumas voltas pelo quarto.
A cabea me acompanhava em todos os meus
movimentos, os olhos no me deixavam um s
instante, e, entretanto, o corpo ficava imvel.
No tive nimo de deitar-me. Dormi, ou antes
fiquei com os olhos fechados na poltrona em que
costumava sentar-se o fantasma, cuja ausncia eu
estava reduzido a lastimar...
Ao amanhecer, o esqueleto desapareceu.
72

Mandei mudar de lugar a minha cama e


fechar com cuidado os cortinados.
ltima pancada das seis horas, ouvi o
mesmo roar, vi agitarem-se os cortinados, depois
vi duas mos ossudas separ-los.

E o esqueleto

ocupou na abertura o lugar em que na vspera


havia estado.
Desta vez, tive nimo de deitar-me. A cabea
que, como na vspera, tinha acompanhado todos os
meus movimentos, inclinou-se ento para mim.
Os olhos que, como na vspera, no se
tinham desviado um s instante de minha pessoa
cravaram-se em mim.
Voc no imagina a noite que passei! Pois,
meu caro doutor, j l vo vinte noites que passo
assim. Agora que j sabe o que tenho, pode curarme?
Ao menos hei de tent-lo respondeu o
mdico.
73

Como? Queria saber.


Estou convencido de que o fantasma que
voc v s existe em sua imaginao.
O que importa se ele existe ou no, se eu o
vejo?
Quer que eu tambm procure v-lo?
Estou prontssimo.
Quando, ento?
O mais depressa que possa ser. Amanh.
Est certo, amanh... nimo!
O doente sorriu-se triste.
No dia seguinte, s sete horas da manh, o
doutor entrou no quarto do seu amigo.
E ento perguntou-lhe , e o esqueleto?
Acaba de desaparecer este respondeu
com a voz fraca.

74

Bem, vamos arranjar-nos de modo a que


ele no volte mais.
Faa o que entender.
Primeiramente, disse-me que ele entra ao
ltimo toque das seis horas.
Sem falta.
Comecemos por fazer parar o relgio.
E suspendeu o pndulo.
O que pretende fazer?
Quero tirar-lhe a faculdade de medir o
tempo.
Bem.
Agora vamos fechar as janelas e cruzar
perfeitamente as cortinas.
Para qu?
Sempre para o mesmo fim. Para que o
senhor no possa fazer ideia da progresso do dia.
75

Est bem.
Fecharam

as

janelas,

encruzaram

cuidadosamente as cortinas, acenderam as velas.


Tenha prontos um almoo e um jantar,
John disse o doutor. No queremos ser
servidos em horas certas, mas somente quando eu
chamar.
Ouviu, John? disse o enfermo.
Sim, senhor.
E agora d-nos cartas, dados, damas e
deixe-nos.
John trouxe o que se pedira e retirou-se.
O doutor comeou a distrair o enfermo o
melhor que pde, quer conversando, quer jogando
com ele. Depois, quando teve fome, tocou a
campainha.
John, que sabia o que queriam, levou o
almoo.
76

Depois do almoo, continuou o jogo, que foi


atalhado por um novo toque de campainha do
doutor.
John levou-lhes o jantar.
Comeram,

beberam,

tomaram

caf,

tornaram a jogar. O dia pareceu comprido, assim


passado a ss. O doutor julgou ter bem medido o
tempo no seu esprito, e pensou que a hora fatal j
devia ter passado.
Vitria! exclamou, levantando-se.
Como, vitria? perguntou o doente.
Decerto, ho de ser pelo menos oito horas,
e o esqueleto no apareceu.
Veja o seu relgio, doutor, j que o nico
que aqui em casa est andando; e, se a hora tiver
passado, bradarei tambm vitria.
O doutor olhou para o relgio e nada disse.

77

Estava enganado, no, doutor? disse o


enfermo. So seis horas em ponto.
Sim, so. Por qu?
Porque o esqueleto est entrando agora.
E

enfermo

debruou-se,

dando

um

profundo suspiro.
O doutor olhou para todos os lados.
Onde voc o est vendo? perguntou.

No

seu

lugar

de

costume,

entre

os

cortinados da cama.
O doutor levantou-se, puxou a cama, passou
por detrs dela, e foi ocupar, entre os cortinados, o
lugar em que devia estar o esqueleto.
E agora disse , ainda o est vendo?
No vejo a parte inferior do esqueleto,
porque o amigo o encobre. Mas ainda vejo o crnio.
Onde?

78

Acima de seu ombro direito. como se o


senhor tivesse duas cabeas, uma viva e outra
morta.
O doutor, apesar da sua incredulidade,
estremeceu. Voltou-se, mas nada viu.
Meu amigo disse tristemente, voltando-se
para o enfermo , se tem algumas disposies
testamentrias a fazer, trate delas.
E saiu.
Da a nove dias, John, ao entrar no quarto de
seu amo, achou-o morto na cama.
Havia trs meses, dia por dia, que o salteador
tinha sido executado.

79

Nota do coordenador editorial: Assim como o anterior,


este conto integra o livro Os mil e um fantasmas (Les
mille et un fantmes). Atualizamos a ortografia. Tambm
fizemos

adaptaes textuais e

correes de erros

tipogrficos. Conto publicado originariamente no jornal


80

carioca O Brasil no ano de 1850 (edies ns. 1621 e


1622). No nos foi possvel aferir a autoria da verso em
portugus.

81

82

A PULSEIRA

... A morte no mata a vida; a morte no


seno

um

modo

de

transformao

do

corpo

humano; a morte s mata a memria. Se a memria


morresse, cada um de ns lembrar-se-ia

das

peregrinaes de sua alma desde o princpio do


mundo. Meu corpo morrer, como lembra-me que
j lhe sucedeu umas quatro ou cinco vezes, e ainda
quando digo que meu corpo h de morrer, enganome; pois h corpos que no morrem, e eu sou
desses.
Sr. Alliete disse o doutor , peo-lhe j
um obsquio.
Qual?
O de consentir que lhe abra a sepultura um
ms depois de sua morte.
Um ms, dois meses, um ano, dez anos,
quando quiser, doutor. Somente lhe recomendo
83

cautela, pois o mal que lhe fizer ao meu cadver


pode ser nocivo ao outro corpo em que a minha
alma houver entrado.
Pois acredita nessa loucura?
Sim, por certo; pois vi.
Viu o qu? Um desses mortos-vivos?
Sim.
Ora, Sr. Alliete, conte-nos a sua histria.
Quero ver se verossmil.
Verossmil ou no, a vem em toda a sua
sinceridade:
Ia eu de Estrasburgo s caldas de Louesche
e passava por Basileia, onde devia largar o coche
pblico, e alugar um carro.
Chegando ao hotel da Coroa que me haviam
recomendado, procurei um carro, e pedi ao dono do
hotel que soubesse se algum da cidade queria
fazer a mesma viagem que eu. Nesse caso incumbi84

lhe propor a essa pessoa uma associao que


tornaria menos dispendiosa e agradvel a viagem.
noite, voltou ele, tendo achado o que lhe
havia eu pedido. A mulher de um comerciante, que
acabava de perder um filhinho de trs meses, a
quem

ela

prpria

amamentava,

tinha,

em

consequncia dessa perda, adoecido e haviam-lhe


aconselhado as caldas de Louesche. Era seu
primeiro filho e estava casada havia um ano.
Muito

lhe

tinha

custado

resolver-se

separar-se de seu marido. Venceram-na, porm, as


exigncias da sua sade, que a obrigavam a ir s
caldas, e as necessidades do comrcio que exigiam
a presena do marido em Basileia. Partiu, pois,
comigo no dia seguinte, acompanhada s por uma
criada.
Um padre catlico, cura de uma aldeola
vizinha, tomou o quarto lugar.

85

No dia seguinte, pelas oito horas da manh, o


carro veio receber-me. O padre j nele se achava.
Entrei, e fomos receber a senhora e sua criada.
Do interior do carro assistimos aos adeuses
dos dois esposos que, comeados no interior da
casa, continuaram na loja e s acabaram na rua.
Sem dvida tinha a mulher algum pressentimento,
pois no podia consolar-se. Parecia que, em vez de
partir para uma viagem de cinquenta lguas, partia
para dar a volta ao mundo.
O marido parecia mais sossegado do que ela.
Todavia,

estava

mais

comovido

do

que

por

semelhante separao. era razovel.


Partimos, por fim.
Tnhamos eu e o padre cedido os dois
melhores senhora e sua criada; estvamos,
pois, adiante, e elas, no fundo.
Tomamos a estrada de Soleure, e no primeiro
dia fomos dormir em Mundischwyll. Todo o dia
86

tinha a nossa companheira se mostrado inquieta e


atormentada. noite, tendo visto um carro que
voltava para Basileia, queria entrar nele. Sua criada
conseguiu convenc-la a continuar sua viagem.
No dia seguinte, pusemo-nos a caminho pelas
nove horas da manh. Pequena tinha de ser a
jornada, pois s devamos ir a Soleure.
Pela tarde, quando amos avistando a cidade,
estremeceu a nossa enferma estremeceu.
Ah! disse. Parai! A correm atrs de ns!
Inclinei-me pela portinhola.
A senhora est enganada disse. A
estrada est perfeitamente desocupada.
estranho insistiu. Ouo o galopar de
um cavalo.
Julguei ter mal visto; debrucei-me mais para
fora do carro.
Ningum, senhora tornei-lhe.
87

Quis ela prpria olhar e viu, como eu, deserta


a estrada.
Enganei-me disse , recostando-se no
fundo do carro e fechando os olhos como quem
quer em si prprio concentrar toda a sua reflexo.
Pusemo-nos a caminho na manh seguinte,
bem cedo, pois devamos ir a Berna. mesma hora
que na vspera isto , pela volta das cinco ,
nossa companheira saiu de uma sonolncia

em

que estava sepultada e, estendendo os braos para


o cocheiro, exclamou:
Parai! Desta vez estou certa de que correm
atrs de ns.
Est enganada, senhora respondeu esse
homem. S vejo trs camponeses que acabam de
cruzar-se conosco, e que vo indo seu caminho.
Ora, ouo o galopar de um cavalo!

88

Com tanta convico eram proferidas essas


palavras que no pude deixar de olhar para trs do
carro.
Como na vspera, estava de todo deserta a
estrada.
impossvel, senhora respondi. No
vejo cavaleiro algum.
Como o senhor no v o cavaleiro, se eu
vejo a sombra de um homem e de um cavalo?
Olhei na direo da sua mo, e, com efeito, vi
a sombra de um homem e de um cavalo. Debalde,
porm, procurei pelos corpos que davam essas
sombras.
Fiz que nesse singular fenmeno reparasse o
padre, e ele persignou-se.
Pouco a pouco essa sombra foi esvaecendo,
tornando-se menos visvel, e, enfim, de todo
desapareceu.

89

Entramos

em

Berna.

pobre

mulher

pareciam fatais todos esses pressgios. Dizia de


contnuo

que

queria

voltar,

e,

entretanto,

continuava seu caminho.


Em resultado da inquietao do seu esprito
ou do progresso natural de sua enfermidade, ao
chegar a Thun no pde

ela, de to incomodada

que estava, continuar a sua viagem seno em


liteira. Assim atravessou o Kander-Thal e o Gemmi.
Ao

chegar

Louesche,

declarou-se-lhe

uma

erisipela que por mais de um ms a ps cega e


surda.
Ao demais, os seus pressentimentos no a
tinham enganado. Apenas havamos caminhado
vinte lguas, o seu marido fora acometido por uma
febre cerebral.
To rpidos progressos fez a molstia que,
sentindo nesse mesmo dia a gravidade de seu
estado, tinha mandado um homem a cavalo dar de
sua parte sua mulher, e pedir-lhe que voltasse.
90

Mas ao p de Lauffen, tendo tropeado o cavalo,


caiu o cavaleiro, e to infelizmente que deu com a
cabea em uma pedra: ficara, pois, desacordado em
uma estalagem, podendo apenas de tudo prevenir
a quem o havia mandado.
Ento despachara o marido outro correio.
Sem dvida, porm, sobre eles pesava alguma
fatalidade, pois na extremidade de Kander-Thall
tinha-se o correio apeado, e tomado um guia para
subir o Schwalbach, que separa Oberland do
Valais, quando, em meio-caminho, uma massa de
neve, desprendendo-se da montanha, o havia
sepultado. Entretanto, a enfermidade do marido
fazia terrveis progressos. Tinham-lhe raspado a
cabea, que tinha bastos e compridos cabelos, para
aplicar-lhe gelo no crnio. Da por diante, o
moribundo no conservara esperana alguma, e em
um momento de sossego escrevera ele sua
mulher:
Querida Berta.

91

Estou

morrendo;

no

quero,

porm,

separar-me de todo de ti. Manda fazer


uma pulseira com os cabelos que me
acabam de cortar. Nunca a tires do brao;
parece-me que assim sempre estaremos
juntos.
Teu Frederico.
Depois

entregara

essa

carta

outro

mensageiro, a quem ordenara que partisse logo que


o visse morto.
Isso realizou-se nessa mesma tarde, e da a
uma hora partira o correio. Mais feliz do que os
seus predecessores, da a cinco dias estava ele em
Louesche.
Tinha, porm, achado cega e surda a mulher;
e s ao cabo de um ms, graas eficcia das
caldas,

tinha

comeado

desaparecer

essa

duplicada enfermidade. S da a um ms, tiveram a


coragem de dar-lhe a notcia, a que haviam-na
predisposto diversas vises que tinha tido.
92

Conservara-se mais um ms nas caldas para


de todo restabelecer-se e, ao cabo de trs meses de
ausncia, voltara a Basileia.
Como tinha eu igualmente concludo o meu
tratamento pois o que me levara s caldas havia
sido um reumatismo, de que j me achava aliviado
, pedi-lhe licena para acompanh-la, o que ela
aceitou com gratido, pois em mim achava com
quem conversasse acerca de seu marido, embora eu
ma o houvesse visto no momento da partida.
Ao cabo de cinco dias de viagem, estvamos
em Basileia.
Nada foi mais triste e mais doloroso do que a
volta dessa pobre viva para sua casa.

Como os

dois jovens cnjuges no tinham famlia, morto o


marido, tinham fechado a loja: o comrcio havia
cessado como cessa o movimento de uma pndula,
quando a corda acaba Mandou-se chamar o mdico
que havia assistido o enfermo, as diversas pessoas
que tinham estado presentes nos seus ltimos
93

momentos e, com as suas informaes, pde a


msera recompor essa agonia, reconstruir essa
morte j pelos indiferentes esquecida.
Perguntou-lhes, enfim, por esses cabelos que
seu marido lhe havia legado.
O mdico recordou-se de os ter mandado
raspar, o barbeiro de ter cumprido a ordem. De
nada mais se lembravam: os cabelos no tinham
sido guardados; estavam perdidos.
A viva ficou desesperada: esse nico desejo
do moribundo, que trouxesse no brao uma
pulseira de seus cabelos, era, pois, impossvel de
realizar.
Muitas

noites

passaram,

noites

profundamente tristes, durante as quais a viva, s


em sua deserta casa, mais parecia uma sombra do
que um ente vivo.
Apenas deitada, ou antes apenas adormecida,
sentia o seu brao direito cair como em torpor, e
94

acordava no momento em que esse torpor se


estendia at o corao.
Comeava ele no punho, isto , no lugar em
que deveria estar a pulseira de cabelos, e onde
sentia uma presso igual de um bracelete de ferro
muito apertado do punho

como dissemos , o

entorpecimento ia-se estendendo at o corao.


Era visto que morto manifestava seu pesar
pelo pouco apreo em que haviam sido tidas as
suas ordens.
Compreendeu a viva esses pesares que
vinham de alm-tmulo. Resolveu mandar abrir a
cova e, se a cabea de seu marido no houvesse
sido de todo raspada, procurar nela bastantes
cabelos para realizar o seu derradeiro voto.
Portanto, sem comunicar os seus projetos a
pessoa nenhum, mandou chamar o coveiro.

95

Porm o coveiro que havia enterrado o marido


j no estava nesse emprego, e o seu sucessor no
sabia qual era a sepultura.
Esperando uma revelao ela que pela
duplicao da apario do cavalo, do cavaleiro, pela
presso do bracelete, tinha direito a acreditar em
prodgios , dirigiu-se sozinha ao cemitrio, sentouse em um cmoro coberto da relva verde e vivaz,
como cresce sobre os tmulos, e a invocou algum
novo sinal que a guiasse nas suas pesquisas.
Um funreo quadro estava pintado na parede
desse cemitrio. Fitaram-se os seus olhos na Morte,
nessa figura ao mesmo tempo sarcstica e terrvel.
Pareceu-lhe ento que a morte levantava o seu
brao descarnado, e com o ossudo dedo lhe
apontava uma sepultura entre as derradeiras
sepulturas.
Para ela dirigiu-se a viva, e quando l
chegou pareceu-lhe ver distintamente deixar a
Morte cair o brao, e voltar sua primitiva posio.
96

Marcou ento com um sinal a sepultura, foi


procurar o coveiro e trouxe-o ao lugar designado,
dizendo-lhe:
Cavai. aqui.
Eu assistia a essa operao. Tinha querido
acompanhar at o cabo essa maravilhosa aventura.
O coveiro obedeceu.
Chegando ao caixo, abriu-o.

A princpio,

havia hesitado. Mas a viva lhe havia dito com


firmeza:
Abri. o caixo do meu marido.
Obedeceu, pois, tanto era a confiana que
essa mulher sabia inspirar a quem a ouvia.
Apareceu, ento, uma coisa maravilhosa, e
que vi com os meus olhos. No s o cadver do
marido, no s esse cadver, afora a palidez, estava
tal qual fora ele enquanto vivo, como at, depois
que haviam sido raspados isto , depois do dia de
sua morte , os cabelos tinham crescido, e tanto
97

que saam como razes por todas as fendas do


caixo.
Ento a msera inclinou-se para esse cadver
que parecia apenas adormecido, beijou-lhe a testa,
cortou um anel desses compridos cabelos, to
prodigiosamente

crescidos

na

cabea

de

um

defunto, e mandou fazer uma pulseira.


Desde

ento,

cessou

noturno

entorpecimento. Somente cada vez que lhe estava


iminente algum perigo, sentia a viva uma doce
presso, um apertar amigo que lhe dizia que se
acautelasse...

98

Nota do

Coordenador Editorial: Texto publicado,

originalmente, no peridico carioca O Brasil entre 09 e


10 de outubro de 1849. Como os precedentes, este conto
integra o livro Os mil e um fantasmas. No nos foi
possvel aferir a autoria da verso em portugus.
Atualizamos a ortografia. Tambm fizemos pequenas
adaptaes textuais e correes de erros tipogrficos.

99

100

O ROCHEDO DO DRAGO

Na vila de Rhungsdof, margem do Reno,


encontramos
viajantes.

numerosos

botes

aguardando

os

Em dois minutos, trasladaram-nos a

Koenigswinter, uma linda aldeia situada na outra


margem.

Procuramos nos informar sobre a hora

em que passava o vapor, e nos reponderam que ele


passava s doze. Isso nos dava uma margem de
quase cinco horas. Era um tempo mais que
necessrio para visitar as runas do Drachenfels.
Aps uns 45 minutos de ascenso por uma
bela trilha que contorna a montanha, chegamos ao
primeiro cume, onde encontramos um albergue e
uma pirmide. Desta primeira plataforma, uma
bonita trilha, curva e arenosa como um jardim
ingls, conduz ao cume do Drachenfels. Primeiro,
chega-se a uma torre quadrada, qual se sobe com
bastante dificuldade por uma greta. Depois, a uma
torre redonda que, completamente devastada pelo
101

tempo, oferece um acesso mais fcil. Essa torre est


situada justamente sobre o rochedo do drago. O
Drachenfels toma o seu nome de uma antiga
tradio que remonta aos tempos de Juliano, o
Apstata. A uma ainda presente caverna, situada
na metade do aclive, havia se recolhido um drago,
to rigorosamente pontual em suas refeies dirias
que, se um dia esqueciam de levar um prisioneiro
ou um ru ao lugar em que ele costumava
encontr-lo,
devorava

o monstro descia plancie, e


primeira

pessoa

com

qual

se

deparasse. claro, o drago era invulnervel.


Era, como j dissemos, nos tempos em que
Juliano, o Apstata, viera com as suas legies
acampar s margens do Reno. E sucedeu que os
soldados
devorados

romanos,
mais

que

que

os

no

desejavam

nativos

do

ser

lugar,

aproveitaram a guerra com alguns povoados dos


arredores para alimentar o monstro sem sacrifcio
prprio. Entre os prisioneiros, havia uma jovem to
bela que era alvo de disputa dos centuries e, como
102

nenhum queria ced-la ao outro, estavam a ponto


de

degolarem-se

mutuamente.

Foi

quando

general, para apazigu-los, decidiu que a jovem


seria oferecida ao monstro. O acerto dessa deciso
foi alvo de admirao, pois alguns compararam-na
com a de Salomo, e assim os soldados

se

dispuseram a gozar do espetculo.


No dia marcado, a jovem foi conduzida, vestida de
branco

Drachenfels:

coroada

de

ataram-na

flores,
a

uma

ao

cume

rvore,

do

como

Andrmeda rocha. Ela pediu que deixassem livres


as suas mos, e os romanos consideraram que no
lhe deveriam negar to pequeno favor.
O monstro, como j dissemos, levava uma
vida bastante metdica e almoava como ainda
hoje se almoa na Alemanha , entre as duas e
duas e meia da tarde. Portanto, no momento em
que era esperado, saiu ele de sua caverna e subiu,
metade escalando, metade voando, ao lugar em que
ele sabia que encontraria o seu alimento. Naquele
dia, tinha ele um aspecto mais feroz e faminto do
103

que de costume. Na vspera, por acaso ou por


requinte

de

crueldade,

serviram-no

um

velho

prisioneiro brbaro, muito duro, e que no tinha


mais que a pele sobre os ossos. Prometia-se a todos
um prazer redobrado, por conta daquele aumento
de apetite. O prprio monstro, ao ver a delicada
vtima que lhe era oferecida, rugiu de prazer,
aoitou o ar com a cauda escamosa e se lanou
sobre ela. Mas quando estava a ponto de alcanla,

jovem

extraiu

do

peito

um

crucifixo,

ostentando-o contra o monstro. Ela era crist. Ao


ver o Salvador, o monstro ficou petrificado. Depois,
vendo

que

nada

mais

tinha

que

fazer

ali,

mergulhou, sibilando, na sua caverna.


Era a primeira vez que os habitantes do lugar
viam o drago fugir.
Por isso, enquanto alguns acorreram jovem
e a desamarraram, os demais perseguiram o drago
e, encorajados pelo pavor que afligira o monstro,
introduziram na caverna numerosas achas de lenha
e lhes atearam fogo. Durante trs dias a montanha
104

lanou labaredas, como um vulco. Durante trs


dias, ouviu-se o drago mover-se, sibilando, em seu
antro. Finalmente, os sibilos cessaram: o monstro
morrera queimado.
Ainda hoje se veem as marcas das chamas; e
a abboda de pedra, calcinada pelo calor, se desfaz
em p assim que tocada.
Compreende-se

que

semelhante

milagre

ajudou muito na propagao da f crist. A partir


do fim do sculo IV, tornaram-se muito numerosos
os seguidores de Cristo nas margens do Reno.

105

106

107

Edies Arabesco
Salvador-BA

108