Anda di halaman 1dari 12

I.

EQUIVOCACIONES EN LA LECTURA Y EN LA ESCRITURA


El hecho de que a las equivocaciones en la lectura y en la escritura puedan aplicarse las mismas
consideraciones y observaciones que a los lapsus orales no resulta nada sorprendente conociendo el ntimo
parentesco que existe entre todas estas funciones. As, pues, me limitar a exponer algunos ejemplos
cuidadosamente analizados, sin intentar incluir aqu la totalidad de los fenmenos.
I. Equivocaciones en la lectura.
1) Hojeando en el caf un ejemplar del Leipzig Illustrierte, que mantena un tanto oblicuamente ante mis
ojos, le al pie de una ilustracin que ocupaba toda una pgina las siguientes palabras: Una boda en la
Odisea. Asombrado por aquel extrao ttulo, rectifiqu la posicin del peridico y le de nuevo,
corrigindome: Una boda en el Ostsee (mar Bltico). Cmo haba podido cometer tan absurdo error? Mis
pensamientos se dirigieron en seguida hacia un libro de Ruths titulado Investigaciones experimentales sobre
las imgenes musicales, etc., que recientemente haba ledo con gran detenimiento por tratar de cuestiones
muy cercanas a los problemas psicolgicos objeto de mi actividad. El autor anunciaba en este libro la
prxima publicacin de otro, que haba de titularse Anlisis y leyes fundamentales de los fenmenos onricos,
y habiendo yo publicado poco tiempo antes una Interpretacin de los sueos, no es extrao que esperara con
gran inters la aparicin de tal obra. En el libro de Ruth sobre las imgenes musicales hall, al recorrer el
ndice, el anuncio de una detallada demostracin inductiva de que los antiguos mitos y tradiciones helnicos
poseen sus principales races en las imgenes musicales, en los fenmenos onricos y en los delirios. Al ver
esto abr inmediatamente el libro por la pgina correspondiente para ver si el autor conoca la hiptesis que
interpreta la escena de la aparicin de Ulises ante Nausicaa, basndola en el vulgar sueo de desnudez. Uno
de mis amigos me haba llamado la atencin sobre el bello pasaje de la obra de G. Keller Enrique el Verde, en
el que este episodio de la Odisea se interpreta como una objetivacin de los sueos del navegante, al que los
elementos hacen vagar por mares lejanos a su patria. A esta interpretacin haba aadido yo la referencia al
sueo exhibicionista de la propia desnudez. Nada de esto descubr en el libro de Ruth. Resulta, pues, que lo
que en este caso me preocupaba era un pensamiento de prioridad.
2) Veamos cmo pude cometer un da el error de leer en un peridico: En tonel (Im Fass), por Europa, en
vez de A pie (Zu Fuss) por Europa. La solucin de este error me llev mucho tiempo y estuvo llena de
dificultades. Las primeras asociaciones que se presentaron fueron que En tonel... tena que referirse al tonel
de Digenes, y luego, que en una Historia del arte haba ledo haca poco tiempo algo sobre el arte en la
poca de Alejandro. De aqu no haba ms que un paso hasta el recuerdo de la conocida frase de este rey: Si
no fuera Alejandro, quisiera ser Digenes. Record asimismo, muy vagamente, algo relativo a cierto
Hermann Zeitung que haba hecho un viaje encerrado en un cajn. Aqu cesaron de presentarse nuevas
asociaciones, y no fue tampoco posible hallar la pgina de la Historia del arte en la que haba ledo la
observacin a que antes me he referido. Meses despus me volv a ocupar de este problema de interpretacin,
que haba abandonado antes de llegar a resolverlo, y esta vez se present acompaado ya de su solucin.
Record haber ledo en un peridico (Zeitung) un artculo sobre los mltiples y a veces extravagantes medios
de transporte (Befrderung) (*172) utilizados en aquellos das por las gentes para trasladarse a Pars, donde
se celebraba la Exposicin Universal, artculo en el que, segn creo, se comentaba humorsticamente el
propsito de cierto individuo de hacer el camino hasta Pars metido dentro de un tonel que otro sujeto hara
rodar. Como es natural, estos excntricos no se proponan con estas locuras ms que llamar la atencin sobre
sus personas. Hermann Zeitung era, en realidad, el nombre del individuo que haba dado el primer ejemplo
de tales desacostumbrados medios de trasporte (Befrderung). Despus record que en una ocasin haba
asistido a un paciente cuyo morboso miedo a los peridicos revel ser una reaccin contra la ambicin
patolgica de ver su nombre impreso en ellos como el de un personaje de renombre. Alejandro Magno fue
seguramente uno de los hombres ms ambiciosos que han existido.
Nota 171
Se lamentaba de que no le fuera dado encontrar un Homero que cantase sus hazaas. Mas cmo no se me
haba ocurrido antes pensar en otro Alejandro muy prximo a m, en mi propio hermano menor, as llamado?
Al llegar a este punto hall en el acto tanto el pensamiento que refirindose a este Alejandro haba sufrido
una represin por su naturaleza desagradable como las circunstancias que ahora le haban permitido acudir a

mi memoria. Mi hermano estaba muy versado en las cuestiones de tarifas y transportes, y en una determinada
poca estuvo a punto de obtener el ttulo de profesor de una Escuela Superior de Comercio. Tambin yo
estaba propuesto desde haca varios aos para una promocin (Befrderung) al ttulo de profesor de la
Universidad. Nuestra madre manifest por entonces su extraeza de que su hijo menor alcanzara antes que el
mayor el ttulo por ambos deseado. Esta era la situacin en la poca en la que me fue imposible hallar la
solucin de mi error en la lectura. Despus tropez tambin mi hermano con graves inconvenientes. Sus
probabilidades de alcanzar el ttulo de profesor quedaron por bajo de las mas, y entonces, como si esta
disminucin de las probabilidades de mi hermano de obtener el deseado ttulo hubiera apartado un obstculo,
fue cuando de repente se me apareci con toda claridad el sentido de mi equivocacin en la lectura. Lo
sucedido era que me haba conducido como si leyera en el peridico el nombramiento de mi hermano, y me
dije a m mismo: Es curioso que por tales tonteras (las ocupaciones profesionales de mi hermano) pueda
salir en un peridico (esto es, pueda uno ser nombrado profesor). En el acto me fue posible hallar sin
dificultad ninguna en la Historia del arte el prrafo sobre el arte helnico en tiempo de Alejandro, viendo con
asombro que en mis pasadas investigaciones haba ledo varias veces la pgina de referencia y todas ellas
haba saltado, como posedo por una alucinacin negativa, la tan buscada frase. Por otra parte, sta no
contena nada que hubiese podido iluminarme ni tampoco nada que por desagradable hubiera tenido que ser
olvidado. A mi juicio, el sntoma de no encontrar en el libro la frase buscada no apareci ms que para
inducirme a error, hacindome buscar la continuacin de la asociacin de ideas precisamente all donde se
hallaba colocado un obstculo en el camino de mi investigacin; esto es, en cualquier idea sobre Alejandro
Magno, con lo cual haba de quedar desviado mi pensamiento de mi hermano del mismo nombre. Esto se
produjo, en efecto, pues yo dirig toda mi actividad a encontrar en la Historia del arte la perdida pgina.
El doble sentido de la palabra Befrderung (transporte-promocin) constituye en este caso el puente
asociativo entre los dos complejos (*173): uno, de escasa importancia, excitado por la noticia leda en el
peridico, y otro, ms interesante, pero desagradable, que se manifest como perturbacin de lo que se
trataba de leer. Este ejemplo nos muestra que no son siempre fciles de esclarecer fenmenos de la especie de
esta equivocacin. En ocasiones llega a ser preciso aplazar para una poca ms favorable la solucin del
problema. Pero cuanto ms difcil se presenta la labor de interpretacin, con ms seguridad se puede esperar
que la idea perturbadora, una vez descubierta, sea juzgada por nuestro pensamiento consciente como extraa
y contradictoria.
3) Un da recib una carta en la que se me comunicaba una mala noticia. Inmediatamente llam a mi mujer
para transmitrsela, informndola de que la pobre seora de Wilhelm M. haba sido desahuciada por los
mdicos. En las palabras con que expres mi sentimiento debi de haber, sin embargo, algo que, sonando a
falso, hizo concebir a mi mujer alguna sospecha, pues me pidi la carta para verla, hacindome observar que
estaba segura de que en ella no constaba la noticia en la misma forma en que yo se la haba comunicado,
porque, en primer lugar, nadie acostumbra aqu designar a la mujer slo por el apellido del marido, y adems
la persona que nos escriba conoca perfectamente el nombre de pila de la citada seora. Yo defend
tenazmente mi afirmacin, alegando como argumento la redaccin usual de las tarjetas de visita, en las cuales
la mujer suele designarse a s misma por el apellido del marido. Por ltimo, tuve que mostrar la carta, y,
efectivamente, lemos en ella no slo el pobre W. M., sino el pobre doctor W. M., cosa que me haba
escapado antes por completo. Mi equivocacin en la lectura haba significado un esfuerzo espasmdico, por
decirlo as, encaminado a transportar del marido a la mujer la triste noticia. El ttulo incluido entre el adjetivo
y el apellido no se adaptaba a mi pretensin de que la noticia se refiriese a la mujer, y, por tanto, fue omitido
en la lectura. El motivo de esta falsificacin no fue, sin embargo, el de que la mujer me fuese menos
simptica que el marido, sino la preocupacin que la desgracia de ste despert en m con respecto a una
persona allegada que padeca igual enfermedad.
Nota 172
4) (*174) Ms irritante y ridcula es otra equivocacin en la lectura a la que sucumbo con gran frecuencia
cuando en pocas de vacaciones me hallo en alguna ciudad extranjera y paseo por sus calles. En otras
ocasiones leo la palabra Antigedades en todas las muestras de las tiendas en las que consta algn trmino

parecido, equivocacin en la que surge al exterior el deseo de hallazgos interesantes que siempre abriga el
coleccionista.
5) (*175) Bleuler relata en su importante obra titulada Afectividad, sugestibilidad, paranoia (1906, pg. 121)
el siguiente caso: Estando leyendo, tuve una vez la sensacin intelectual de ver escrito mi nombre dos lneas
ms abajo. Para mi sorpresa, no hall, al buscarlo, ms que la palabra corpsculos de la sangre
(Blutkrperchen). De los muchos millares de casos analizados por m de equivocaciones en la lectura,
surgidas en palabras situadas tanto en el campo visual perifrico como en el central, era ste el ms
interesante. Siempre que antes haba imaginado ver mi nombre, la palabra que motivaba la equivocacin
haba sido mucho ms semejante a l, y en la mayora de los casos tenan que existir en los lugares
inmediatos todas las letras que lo componen para que yo llegara a cometer el error. Sin embargo, en este caso
no fue difcil hallar los fundamentos de la ilusin sufrida, pues lo que estaba leyendo era precisamente el
final de una crtica en la que se calificaban de equivocados determinados trabajos cientficos, entre los cuales
sospechaba yo pudieran incluirse los mos.
6) (Adicin de 1919.) Hanns Sachs cont haber ledo: Las cosas que impresionan a los dems son
sobrepasadas por l en su Steifleinenheit (erudicin pedante). Esta palabra me sorprendi, continuaba
diciendo Sachs, y observndole con detencin descubr que era Stilfeinheit (estilo elegante). Este pasaje
sucedi en el curso de unas observaciones por un autor al que admiraba, que alababa exageradamente a un
historiador al que yo no tena simpata por exhibir el modo magistral germano en forma muy marcada.
Nota 173
Nota 174
7) El doctor Marcell Eibenschetz comunica el siguiente caso de equivocacin en la lectura, cometida en
una investigacin filolgica (Zentralblatt fr Psychoanalyse, I, 5-6) (1911). Trabajo actualmente en la
traduccin del Libro de los mrtires, conjunto de leyendas escritas en alemn arcaico. Mi traduccin est
destinada a aparecer en la serie de 'Textos alemanes de la Edad Media' que publica la Academia de Ciencias
prusiana. Las referencias sobre este ciclo de leyendas, indito an, son muy escasas; el nico escrito
conocido sobre l es un estudio de J. Haupt titulado Sobre el Libro de los mrtires, obra de la Edad Media
alemana. Haupt no utiliz para su trabajo un manuscrito antiguo, sino una copia moderna (del siglo XIX) del
Cdice principal C (Klosterneuburg), copia que se conserva en la Biblioteca Real. Al final de esta copia
existe la siguiente inscripcin: ANNO DOMINI MDCCCL IN VIGILIA EXALTATIONIS SANCTE
CRUCIS CEPTUS EST ISTE LIBER ET IN VIGILIA PASCE ANNI SUBSEQUENTIS FINITUS CUM
AUDITORIO OMNIPOTENTIS PER ME HARTMANUM DE KRASNA TUNC TEMPORIS ECCLESIE
NIWENBURGENSIS CUSTODEM.
Haupt incluye en su estudio esta inscripcin, creyndola de mano del mismo autor del manuscrito C, y, sin
embargo, no modifica su afirmacin de que ste fue escrito en el ao 1350, lo cual supone haber ledo
equivocadamente la fecha de 1850 que consta con toda claridad en nmeros romanos, e incurre en este error,
a pesar de haber tenido que copiar la inscripcin entera, en la cual aparece la citada fecha de MDCCCL. El
trabajo de Haupt ha constituido para m un manantial de confusiones. Al principio, hallndome por completo
como novicio en la ciencia filolgica, bajo la influencia de la autoridad de Haupt, comet durante mucho
tiempo igual error que l y le en la citada inscripcin 1350 en vez de 1850; mas luego vi que en el
manuscrito principal C, por m utilizado, no exista la menor huella de tal inscripcin, y descubr adems que
en todo el siglo XIV no haba habido en Klosterneuburg ningn monje llamado Hartmann. Cuando por fin
cay el velo que oscureca mi vista, adivin todo lo sucedido, y subsiguientes investigaciones confirmaron mi
hiptesis en todos sus puntos. La tan repetida inscripcin no existe ms que en la copia utilizada por Haupt y
proviene de mano del copista, el padre Hartmann Zeibig, natural de Krasna (Moravia), fraile agustino y
cannigo de Klosterneuburg, el cual copi en 1850, siendo tesorero de la Orden, el manuscrito principal C, y
se cit a s mismo, segn costumbre antigua, al final de la copia. El estilo medieval y la arcaica fotografa de
la inscripcin, unidos al deseo de Haupt de dar el mayor nmero posible de datos sobre la obra objeto de su
estudio y, por tanto, de precisar la fecha del manuscrito C, contribuyeron a hacerle leer siempre 1350 en vez
de 1850. (Motivo del acto fallido.)
8) (*176) Entre las Ocurrencias chistosas y satricas, de Lichtenberg, se encuentra una que seguramente ha
sido tomada de la realidad y encierra en s casi toda la teora de las equivocaciones en la lectura. Es la que

sigue: Haba ledo tanto a Homero, que siempre que apareca ante su vista la palabra angenommen
(admitido) lea Agamemnon (Agamenn). En una numerossima cantidad de ejemplos (*177) es la
predisposicin del lector la que transforma el texto a sus ojos, hacindole leer algo relativo a los
pensamientos que en aquel momento le ocupan. El texto mismo no necesita coadyuvar a la equivocacin ms
que presentando alguna semejanza en la imagen de las palabras, semejanza que pueda servir de base al lector
para verificar la transformacin que su tendencia momentnea le sugiere. El que la lectura sea rpida y sobre
todo, el que el sujeto padezca algn defecto, no corregido, de la visin son factores que coadyuvan a la
aparicin de tales ilusiones, pero que no constituyen en ningn modo condiciones necesarias.
Nota 175
Nota 176
9) La pasada poca de guerra, haciendo surgir en toda persona intensas y duraderas preocupaciones,
favoreci la comisin de equivocaciones en la lectura ms que en la de ningn otro rendimiento fallido.
Durante dichos aos pude hacer una gran cantidad de observaciones, de las que, por desgracia, slo he
anotado algunas. Un da cog un peridico y hall en l impresa en grandes letras la frase siguiente: La paz
de Gerz (Der Friede von Gerz). Mas en seguida vi que me haba equivocado y que lo que realmente
constaba all era El enemigo ante Gerz (Die Feinde von Gerz). No es extrao que quien tena dos hijos
combatiendo en dicho punto cometiese tal error. Otra persona hall en un determinado contexto una
referencia a antiguos bonos de pan (alte Brotkarte), bonos que, al fijar su atencin en la lectura, tuvo que
cambiar por brocados antiguos (alte Brokate). Vale la pena de hacer constar que el individuo que sufri
este error era frecuentemente invitado a comer por una familia amiga y sola corresponder a tal amabilidad y
hacerse grato a la seora de la casa cedindole los bonos de pan que poda procurarse. Un ingeniero,
preocupado porque su equipo de faena no haba podido nunca resistir sin destrozarse en poco tiempo la
humedad que reinaba en el tnel en cuya construccin trabajaba, ley un da, quedndose asombrado, un
anuncio de objetos de piel malsima (Schundleder -textualmente: piel indecente-). Pero los comerciantes
rara vez son tan sinceros. Lo que el anuncio recomendaba eran objetos de piel de foca (See hundleder).
La profesin o situacin actual del lector determinan tambin el resultado de sus equivocaciones. Un
fillogo que, a causa de sus ltimos y excelentes trabajos, se halla en controversia con sus colegas, ley en
una ocasin estrategia del idioma (Sprachstrategie), en vez de estrategia del ajedrez (Schachstrategie) .
Un sujeto que paseaba por las calles de una ciudad extranjera, al llegar la hora en que el mdico que le curaba
de una enfermedad intestinal le haba prescrito la diaria y regular realizacin de un acto necesario, ley en
una gran muestra colocada en el primer piso de un alto almacn la palabra Closet; mas a su satisfaccin de
haber hallado lo que le permita no infringir su plan curativo se mezcl cierta extraeza por la inhabitual
instalacin de aquellas necesarias habitaciones. Al mirar de nuevo la muestra desapareci su satisfaccin,
pues lo que realmente haba escrito en ella era Corset-House.
10) Existe un segundo grupo de casos en el que la participacin del texto en el error que se comete en su
lectura es ms considerable. En tales casos, el contenido del texto es algo que provoca una resistencia en el
lector o constituye una exigencia o noticia dolorosa para l, y la equivocacin altera dicho texto y lo
convierte en algo expresivo de la defensa del sujeto contra lo que le desagrada o en una realizacin de sus
deseos. Hemos de admitir, por tanto, que en esta clase de equivocaciones se percibe y se juzga el texto antes
de corregirlo, aunque la conciencia no se percate en absoluto de esta primera lectura.
Un ejemplo de este gnero es el sealado con el nmero (3) en pginas anteriores (*178), y otro, el que a
continuacin transcribimos, observado por el doctor Eitingon durante su permanencia en el hospital militar
de Ygl (Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, II, 1915): El teniente X., que se encuentra en nuestro
hospital enfermo de una neurosis traumtica de guerra, me lea una tarde la estrofa final de una poesa del
malogrado Walter Heymann, cado en la lucha. Al llegar a los ltimos versos, X., visiblemente emocionado,
los ley en la siguiente forma: -Mas dnde est escrito, me pregunto, que sea yo el que entre todos
permanezca en vida y sea otro el que en mi lugar caiga? Todo aquel que de vosotros muere, muere
seguramente por m. Y he de ser yo el que quede con vida? Por qu no? Mi extraeza llam la atencin
del lector, que, un poco confuso, rectific: -Y he de ser yo el que quede con vida? Por qu yo. Este caso
me permiti penetrar analticamente en la naturaleza del material psquico de las neurosis traumticas de

guerra y avanzar en la investigacin de sus causas un poco ms all de las explosiones de las granadas, a las
que tanta importancia se ha concedido en este punto.
Nota 177
En el caso expuesto se presentaban tambin a la menor excitacin los graves temblores que caracterizan a
estas neurosis, as como la angustia y la propensin al llanto, a los ataques de furor, con manifestaciones
motoras convulsivas de tipo infantil, y a los vmitos. El origen psquico de estos sntomas, sobre todo del
ltimo, hubiera debido ser percibido por todo el mundo, pues la aparicin del mdico mayor que visitaba de
cuando en cuando a los convalecientes o la frase de un conocido que al encontrar a uno en la calle le dijese:
Tiene usted muy buen aspecto. Seguramente est usted ya curado, bastaban para provocar en el acto un
vmito. Curado..., volver al frente..., por qu yo? El doctor Hans Sachs ha reunido y comunicado algunos
otros casos de equivocaciones en la lectura motivadas por las circunstancias especiales de la poca de guerra
(Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, IV, 1916-17):
11) Un conocido mo me haba dicho repetidas veces que cuando fuera llamado a filas no hara uso del
derecho que su ttulo facultativo le conceda de prestar sus servicios en el interior y, por tanto, ira al frente de
batalla. Poco tiempo antes de llegarle su turno me comunic un da, con seca concisin, que haba presentado
su ttulo para hacer valer sus derechos y que, en consecuencia, haba sido destinado a una actividad
industrial. Al da siguiente nos encontramos en una oficina. Yo me hallaba escribiendo ante un pupitre, y mi
amigo se situ detrs de m y estuvo mirando un momento lo que yo escriba. Luego dijo: 'La palabra esa de
ah arriba es Druckbogen (pliego), no? Antes haba ledo Drckeberger (cobarde)'.
12) Yendo sentado en un tranva iba pensando en que algunos de mis amigos de juventud que siempre
haban sido teidos por delicados y dbiles se hallaban ahora en estado de resistir penosas marchas, a las que
yo seguramente sucumbira. En medio de estos pocos agradables pensamientos le a la ligera y de pasada en
la muestra de una tienda las palabras 'Constituciones de hierro', escritas en grandes letras negras. Un segundo
despus ca en que estas palabras no eran apropiadas para constar en el rtulo de ningn comercio y,
volvindome, consegu echar an una rpida ojeada sobre el letrero. Lo que realmente se lea en l era:
'Construcciones de hierro'.
13) En los peridicos vi un da un despacho de la agencia Reuter con la noticia, desmentida ms tarde, de
que Hughes haba sido elegido presidente de la Repblica de los Estados Unidos. Al pie de esta noticia vena
una corta biografa del supuesto elegido, y en ella le que Hughes haba cursado sus estudios en la
Universidad de Bonn, extraando no haber encontrado este dato en ninguno de los artculos periodsticos
que, con motivo de la eleccin presidencial en Norteamrica, venan publicndose haca ya algunas semanas.
Una nueva lectura me demostr que la Universidad citada era la de Brown. Este rotundo caso, en el cual
hubo de ser necesaria una fuerte violencia para la produccin del error, se explica por la ligereza con la que
suelo leer los peridicos; pero, sobre todo, por el hecho de que la simpata del nuevo presidente hacia las
potencias centrales me pareca deseable como fundamento de futuras buenas relaciones y no slo por motivos
polticos, sino tambin de ndole personal.
II. Equivocaciones en la escritura.
1) En una hoja de papel que contena principalmente notas diarias de inters profesional encontr con
sorpresa la fecha equivocada, Jueves, 20 octubre, escrita en vez de la verdadera, que corresponda al
mismo da del mes de septiembre. No es difcil explicar esta anticipacin como expresin de un deseo. En
efecto, das antes haba regresado con nuevas fuerzas de mi viaje de vacaciones y me senta dispuesto a
reanudar mi actividad mdica, pero el nmero de pacientes era an pequeo. A mi llegada haba hallado una
carta, en la que un enfermo anunciaba su visita para el da 20 de octubre. Al escribir la fecha del mismo da
del mes de septiembre deb de pensar: Ya poda estar aqu X. Qu lstima tener que perder un mes
entero!, y con esta idea anticip la fecha. Como el pensamiento perturbador no poda calificarse en este caso
de desagradable, hall sin dificultad la explicacin de mi error en cuanto me di cuenta de l. Al otoo
siguiente comet de nuevo un error anlogo y similarmente motivado. E. Jones ha estudiado estos casos de
equivocacin en la escritura de las fechas, hallndolos, en su mayora, dependientes de un motivo.
2) Habiendo recibido las pruebas de mi contribucin a la Memoria anual sobre Neurologa y Psiquiatra
(*179), me dediqu con especial cuidado a revisar los nombres de los autores extranjeros citados en mi

trabajo, nombres que por pertenecer a personas de diversas nacionalidades presentan siempre alguna
dificultad para los cajistas. En efecto, hall varias erratas de esta clase, que tuve que corregir; pero lo curioso
fue que el cajista haba rectificado, en cambio, en las pruebas un nombre que yo haba escrito errneamente
en las cuartillas. En mi artculo alababa yo el trabajo del toclogo Burckhardt sobre la influencia del
nacimiento en el origen de la parlisis infantil, y al escribir dicho nombre me haba equivocado y haba
escrito Buckrhardt, error que el cajista corrigi, componiendo el nombre correctamente. Mi equivocacin no
provena de que yo abrigase contra el toclogo una enemistad que me hubiera hecho desfigurar su nombre al
escribirlo; pero era el caso que su mismo apellido lo llevaba tambin un escritor viens que me haba irritado
con una crtica poco comprensiva de mi Interpretacin de los sueos, y de este modo, lo sucedido fue como si
al escribir el apellido Burckhardt, con el que quera designar al toclogo, hubiera pensado algo desagradable
del otro escritor de igual apellido, cometiendo entonces el error que desfigur aqul, acto que, como ya
indicamos antes, significa desprecio hacia la persona correspondiente (#427).
Nota 178
PdP 427
3) Esta afirmacin aparece confirmada y robustecida por una autoobservacin, en la que A. J. Storfer expone
con franqueza digna de encomio los motivos que le hicieron recordar inexactamente primero y escribir luego,
desfigurndolo, el nombre de un supuesto mulo cientfico (Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, II,
1914):
UNA OBSTINADA DESFIGURACION DE UN NOMBRE:
En diciembre de 1910 vi en el escaparate de una librera de Zurich el entonces reciente libro del doctor
Eduard Hitschmann sobre la teora freudiana de las neurosis. Por aquellos das trabajaba yo precisamente en
una conferencia, que deba pronunciar en una sociedad cientfica, sobre la Psicologa de Freud. En la ya
escrita introduccin a mi conferencia hablaba yo del desarrollo histrico de la Psicologa freudiana,
observando que por tener sta su punto de partida en investigaciones de carcter prctico, se haca muy difcil
exponer en un breve resumen sus lneas fundamentales, no habiendo hasta el momento nadie que hubiese
emprendido tal tarea. Al ver aquel libro, de autor hasta entonces desconocido para m, no pens al principio
comprarlo, y cuando das despus decid lo contrario, el libro no estaba ya en el escaparate. Al dar en la
tienda el ttulo de la obra recin publicada nombr como autor al doctor Eduard Hartmann. El librero me
corrigi, diciendo: 'Querr usted decir Hitschmann', y me trajo el libro deseado. El motivo inconsciente del
rendimiento fallido era fcil de descubrir: yo contaba ya, en cierto modo, con hacerme un mrito de haber
resumido antes que nadie las lneas fundamentales de la teora psicoanaltica, y, por tanto, haba visto con
enfado y envidia la aparicin del libro de Hitschmann, que disminua mis merecimientos. La deformacin del
nombre de su autor constitua, pues, conforme a las teoras sustentadas en la Psicopatologa de la vida
cotidiana, un acto de hostilidad inconsciente.
Con esta explicacin me di entonces por satisfecho. Semanas despus anot por escrito las circunstancias
del rendimiento fallido relatado, y al hacerlo se me ocurri pensar en cul sera la razn de haber
transformado el nombre de Eduard Hitschmann precisamente en Eduard Hartmann. Habra sido tan slo la
semejanza entre ambos nombres la que me haba hecho escoger como sustitutivo el del renombrado filsofo?
Mi primera asociacin fue el recuerdo de que el profesor Hugo Meltzl, apasionado admirador de
Schopenhauer, haba dicho un da lo siguiente: 'Eduard von Hartmann es Schopenhauer desfigurado,
Schopenhauer vuelto hacia la izquierda'. As pues, la tendencia afectiva que haba determinado la imagen
sustitutiva del nombre olvidado era sta: 'El tal Hitschmann y su exposicin compendiada de las teoras de
Freud no deben de ser nada que valga la pena. Hitschmann debe de ser, con respecto a Freud, lo que
Hartmann con respecto a Schopenhauer.' Al cabo de seis meses cay ante mi vista la hoja en que haba
anotado este caso de olvido determinado y acompaado de recuerdo sustitutivo, y al leerla observ que
nuevamente haba desfigurado en mi relato el nombre de Hitschmann, escribiendo Hintschmann.
4) He aqu otro caso de equivocacin en la escritura, aparentemente grave, y que pudiera ser tambin incluido
entre los casos de actos de trmino errneo (Vergreifen): En una ocasin me propona sacar de la Caja
Postal de Ahorros la cantidad de 300 coronas, que deseaba enviar a un pariente mo, residente fuera de Viena,
para hacer posible emprender una cura de aguas prescrita por su mdico. Al ocuparme de este asunto vi que

mi cuenta corriente ascenda a 4.380 coronas, y decid dejarla reducida a 4.000, cantidad redonda que deba
permanecer intacta en calidad de reserva para futuras contingencias.
Despus de extender el cheque en forma regular y haber cortado en la libreta los cupones correspondientes a
la cantidad deseada, me di cuenta de que haba solicitado extraer de la Caja de Ahorros no 380 coronas, como
quera, sino exactamente 438, y qued asustado de la poca seguridad con que ejecutaba mis propios actos. En
seguida reconoc lo injustificado de mi miedo, pues mi error no me hubiera hecho ms pobre de lo que era
antes de l. Pero hube de reflexionar un rato con objeto de descubrir la influencia que haba modificado mi
primera intencin, sin advertir antes de ello a mi conciencia. Al principio me dirig por caminos equivocados.
Sustraje 380 coronas de 438 y me qued sin saber qu hacer de la diferencia obtenido. Mas al fin ca en la
verdadera conexin: 438 era el diez por ciento de 4.380, total de mi cuenta corriente! Y el diez por ciento es
el descuento que hacen los libreros! Record que das antes haba buscado en mi biblioteca, y reunido aparte,
una cantidad de obras de Medicina que haban perdido su inters para m con objeto de ofrecrselas al
librero, precisamente por 300 coronas. El librero encontr demasiado elevado el precio y qued en darme
algunos das despus su definitiva respuesta. En caso de aceptar el precio pedido, me habra reembolsado la
suma que yo tena que enviar a mi enfermo pariente. No caba, pues, dudar de que en el fondo lamentaba
tener que disponer de aquella suma en favor de otro. La emocin que experiment al darme cuenta de mi
error queda mejor explicada ahora, interpretndola como un temor de arruinarme con tales gastos. Pero
ambas cosas, el disgusto de tener que enviar la cantidad y el miedo a arruinarme con l ligado, eran
completamente extraas a mi conciencia. No sent la menor huella de disgusto al prometer enviar dicha suma
y hubiera encontrado risible la motivacin del mismo.
Nunca me hubiera credo capaz de abrigar tales sentimientos si mi costumbre de someter a los pacientes al
anlisis psquico no me hubiera familiarizado hasta cierto punto con los elementos reprimidos de la vida
anmica, y si, adems, no hubiera tenido das antes un sueo que reclamaba igual interpretacin (#428).
5) El caso que va a continuacin y cuya autenticidad puedo garantizar, est tomado de una comunicacin de
W Stekel: En la redaccin de un difundido semanario ocurri recientemente un increble caso de
equivocacin en la escritura y en la lectura. La direccin de dicho semanario haba sido tachada de 'vendida',
y se trataba de contestar en un artculo rechazando con indignacin el insultante calificativo. El redactor jefe
y el autor de dicho artculo leyeron ste repetidas veces, tanto en las cuartillas como en las pruebas, y ambos
quedaron satisfechos. De repente lleg a su presencia el corrector, hacindoles notar una pequea errata que
se les haba escapado a todos. En el artculo se lea con toda claridad lo siguiente: 'Nuestros lectores
testimoniarn que nosotros hemos defendido siempre interesadamente el bien general.' Como es lgico, lo
que all se haba querido decir era desinteresadamente. Pero los verdaderos pensamientos se abrieron camino
a travs del pattico discurso.
PdP 428
6) Una lectora del Pester Lloyd, la seora Kata Levy, de Budapest, observ un caso similar de sinceridad
involuntaria en una afirmacin de un telegrama de Viena publicado por dicho peridico el 11 de octubre de
1918. Deca as: A causa de la absoluta confianza que durante toda la guerra ha reinado entre nosotros y
nuestros aliados alemanes, debe suponerse como cosa indudable que ambas potencias obrarn conjuntamente
en todas las ocasiones y, por tanto, es ocioso aadir que tambin en esta fase de la guerra laboran de
imperfecto acuerdo los Cuerpos diplomticos de ambos pases. Pocas semanas despus se pudo hablar con
ms libertad de dicha absoluta confianza, sin tener que recurrir a las equivocaciones en la escritura o en la
composicin.
7) Un americano que haba venido a Europa, dejando en su pas a su mujer, despus de algunos disgustos
conyugales, crey llegada, en un determinado momento, la ocasin de reconciliarse con ella y la invit a
atravesar el Ocano y venir a su lado. Estara muy bien -le escribi- que pudieras hacer la travesa en el
Mauritania, como yo la hice. Al releer la carta rompi el pliego en que iba la frase anterior y lo escribi de
nuevo, no queriendo que su mujer viera la correccin que le haba sido necesario efectuar en el nombre del
barco. La primera vez haba escrito Lusitania. Este lapsus calami no necesita explicacin y puede
interpretarse en el acto. Pero cabe aadir lo siguiente: la mujer del americano haba ido a Europa por primera
vez a raz de la muerte de su nica hermana, y si no me equivoco, el Mauritania es el buque gemelo del
Lusitania, perdido durante la guerra. (Agregado en 1920.)

8) Un mdico examin a un nio y puso una receta en cuya composicin entraba alcohol. Mientras redactaba
su prescripcin, la madre del nio hubo de fatigarle con preguntas ociosas. El mdico se propuso
interiormente no molestarse por tal inoportunidad, consiguindolo, en efecto, pero se equivoc al escribir, y
puso, en lugar de alcohol, achol (aproximadamente, nada de clera). (Agregado en 1910.)
9) (*180) A causa de la semejanza en el contenido, aadir aqu un caso observado por E. Jones en su colega
A. A. Brill. Este ltimo, que es abstemio, bebi un da un poco de vino, obligado por las obstinadas instancias
de un amigo. A la maana siguiente un violento dolor de cabeza le dio motivo para lamentar el haber cedido.
En aquellos instantes tuvo que escribir el nombre de una paciente llamada Ethel, y en lugar de esto escribi
Ethyl (Etil-alcohol). A ello coadyuv el hecho de que la aludida paciente acostumbraba beber ms de lo que
le hubiera convenido.
10) Dado que una equivocacin de un mdico al escribir una receta posee una importancia que sobrepasa el
general valor prctico de los funcionamientos fallidos, transcribir aqu con todo detalle el nico anlisis
publicado hasta el da de tal error en la escritura (Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, I, 1913):
UN CASO REPETIDO DE EQUIVOCACION EN LA ESCRITURA DE UNA RECETA
DOCTOR EDUARD HITSCHMANN
Un colega me cont un da que en el transcurso de varios aos le haba sucedido repetidas veces
equivocarse al prescribir un determinado medicamento a pacientes femeninas de edad ya madura. En dos
casos recet una dosis diez veces mayor de la que se propona, y despus, al darse repentina cuenta de su
error, tuvo que regresar (lleno de temor de haber perjudicado a las pacientes y de atraer sobre s mismo
graves complicaciones) al lugar donde haba dejado las recetas, para pedir que se las devolvieran. Este raro
acto sintomtico (Symptomhandulug) merece ser detenidamente observado, exponiendo por separado y con
todo detalle las diversas ocasiones en que se manifest. Primer caso. El referido mdico recet a una mujer,
situada ya en el umbral de la ancianidad, supositorios de belladona diez veces ms fuertes de lo que se
propona. Despus abandon la clnica, y cerca de una hora ms tarde, cuando estaba ya en su casa
almorzando y leyendo el peridico, se dio de repente cuenta de su error. Sobrecogido, corri a la clnica para
preguntar las seas de la paciente, y luego a casa de sta, situada en un barrio apartado. Por fin encontr a la
mujer, que an no haba hecho uso de la receta, y logr que se la devolviera, regresando a su casa tranquilo y
satisfecho. Como disculpa ante s mismo aleg, no sin razn, que mientras estaba escribiendo la receta, el
jefe de la ambulancia, persona muy habladora, estuvo detrs de l mirando lo que escriba, por encima de su
hombro, y molestndole.
Nota 179
Segundo caso. El mismo mdico tuvo un da que dejar su consulta, arrancndose del lado de una bella y
coqueta paciente, para ir a visitar a una solterona vieja, a cuya casa se dirigi en automvil, pues le urga
terminar pronto su visita para reunirse luego secretamente, a una hora determinada, con una muchacha joven,
a la que amaba. Tambin en esta visita a la anciana paciente recet belladona contra igual padecimiento que
el del caso anterior, y tambin cometi el error de prescribir una composicin diez veces ms fuerte. La
enferma le habl durante la visita de algunas cosas interesantes sin relacin con su enfermedad; pero el
mdico dej advertir su impaciencia, aunque negndola con corteses palabras, y se retir con tiempo ms que
sobrado para acudir a su amorosa cita. Cerca de doce horas despus, hacia las siete de la maana, se dio
cuenta, al despertar, del error cometido y, lleno de sobresalto, envi un recado a casa de la paciente, con la
esperanza de que no hubiera an enviado la receta al farmacutico y se la devolviera para revisarla. En
efecto, recibi la receta, pero sta haba sido ya servida. Con cierta resignacin estoica y el optimismo que da
la experiencia fue entonces a la farmacia, donde el encargado le tranquiliz, diciendo que, naturalmente
(quiz tambin por un descuido?), haba aminorado mucho la dosis prescrita en la receta al servir el
medicamento.
Tercer caso. El mismo mdico quiso recetar a una anciana ta suya, hermana de su madre, una mezcla de
Tinct. belladonnae y Tinct. Opii, en dosis inofensivas. La criada llev en seguida la receta a la botica. Poco
tiempo despus record el mdico que haba escrito extract en vez de tinctura, y a los pocos momentos
le telefone el farmacutico interpelndole sobre este error. El mdico se disculp con la mentida excusa de
que no haba acabado de escribir la receta y, habindola dejado sobre la mesa, la haba cogido la criada sin
estar terminada. Las singulares coincidencias que presentan estos tres casos de error en la escritura de una

receta consisten en que, hasta hoy, no le ha sucedido esto al referido mdico ms que con un nico
medicamento, tratndose de pacientes femeninas de edad avanzada y siendo siempre demasiado fuerte la
dosis prescrita. Un corto anlisis revel que el carcter de las relaciones familiares entre el mdico y su
madre tena que ser de una importancia decisiva en este caso. Uno de sus recuerdos durante el anlisis fue el
de haber prescrito -probablemente antes de estos actos sintomticos- a su tambin anciana madre la misma
receta, y, por cierto, en una dosis de 0,03, a pesar de que la usual de 0,02 era la que l acostumbraba
prescribir, pensando con tal aumento curarla ms radicalmente. El enrgico medicamento produjo en la
enferma, cuyo estado era delicado, una fuerte reaccin, acompaada de manifestaciones congestivas y
desagradable sequedad de garganta. La enferma se quej de ello, aludiendo, medio en serio, medio en broma,
al peligro de los remedios prescritos por su hijo. Ya en otras ocasiones haba rechazado la madre, hija
tambin de un mdico, los medicamentos recetados por su hijo, haciendo semihumorsticas observaciones
sobre una posibilidad de envenenamiento.
De lo que por el anlisis se pudo deducir sobre las relaciones familiares entre el mdico y su madre resulta
que el amor filial del primero era puramente instintivo y que la estimacin espiritual en que tena a su madre
y su respeto hacia ella no eran ciertamente exagerados. El tener que habitar en la misma casa con su madre y
su hermano, un ao menor que l, constitua para el mdico una coaccin de su libertad ertica, y nuestra
experiencia psicoanaltica nos ha demostrado la influencia de este sentimiento de coaccin en la vida ntima
del individuo. El mdico acept el anlisis, regularmente satisfecho de la explicacin que daba a sus errores,
y aadi sonriendo que la palabra belladona (bella mujer) poda tener tambin un inconsciente significado
ertico. Tambin l haba usado en alguna ocasin anterior dicho medicamento. No creo nada aventurado
afirmar que tales graves rendimientos fallidos siguen idnticos caminos que los otros, ms inofensivos, antes
analizados. 11) (*181) El siguiente lapsus calami, comunicado por S. Ferenczi, puede incluirse entre los ms
inocentes e interpretarse simplemente como un rendimiento fallido producido por condensacin motivada por
impaciencia (comprese con la equivocacin oral el man..., captulo 5), mientras un anlisis ms profundo
no demuestre la existencia de un elemento perturbador ms vigoroso.
Nota 180
Queriendo escribir: Aqu viene bien la ancdota (Anekdote)..., escrib esta ltima palabra en la siguiente
forma: Anektode. En efecto, la ancdota a que yo me refera era la de un gitano condenado a muerte (zu Tode
verurteilt), que solicit como ltima gracia el escoger por s mismo el rbol del que haban de ahorcarle y,
como es natural, no encontr, a pesar de buscarlo con afn, ninguno que le pareciera bien. 12) Otras veces,
contrastando con el inofensivo caso anterior, puede una insignificante errata revelar un peligroso sentido que
se quiere mantener secreto. As, en el siguiente ejemplo, que se nos comunica annimamente: Al final de
una carta escrib las palabras: 'Salude usted cordialmente a su esposa y a su hijo (ihren Sohn).' En el
momento de cerrar el sobre not haber cometido el error de escribir la palabra 'ihren' con minscula, con lo
cual el sentido de la frase era el siguiente: 'Salude usted a su esposa y a su hijo (de ella).' Claro es que correg
la errata antes de enviar la carta. Al regresar de mi ltima visita a esta familia, la seora que me acompaaba
me hizo notar que el hijo se pareca muchsimo a un ntimo amigo de la casa, el cual deba de ser, sin duda,
su verdadero padre. 13) Una seora escriba a su hermana dndole la enhorabuena por su instalacin en una
nueva casa, ms cmoda y espaciosa que la que antes ocupaba. Una amiga que se hallaba presente observ
que la seora haba puesto a su carta una direccin equivocada, y ni siquiera la de la casa que la hermana
acababa de abandonar, sino la otra en la que haba vivido a raz de casarse y haba dejado haca ya mucho
tiempo. Advirti a su amiga el error, y sta tuvo que confesarlo, diciendo: Tiene usted razn; pero cmo es
posible que me haya equivocado de tal modo? Y por qu? La amiga opin: Seguramente es que le envidia
usted la casa cmoda y amplia a que ahora se traslada ella, mientras que usted tiene que seguir viviendo en
una menos espaciosa. Ese sentimiento es el que le hace a usted mudar a su hermana a su primera casa, en la
que tambin careca de comodidades. S que la envidio, confes sinceramente la seora, y aadi: Qu
fastidio que en estas cosas tenga una siempre tan vulgares sentimientos, a pesar de una misma! (Agregado
en 1910).
14) (*182) E. Jones comunica el siguiente ejemplo de equivocaciones en la escritura, observado por A. A.
Brill: Un paciente dirigi al doctor Brill una carta, en la que se esforzaba en achacar su nerviosidad a los
cuidados y a la tensin espiritual que le produca la marcha de sus negocios ante la crisis por la que

atravesaba el mercado algodonero. En dicha carta se lea lo siguiente: ..my trouble is all due to that damned
frigid wave (literalmente: ... toda mi perturbacin es debida a esta maldita ola frgida. La expresin ola
frgida designa la ola de baja que haba invadido el mercado del algodn). Pero el paciente, al escribir la
frase citada, escribi wife (mujer), en vez de wave (ola). En realidad, abrigaba en su corazn amargos
reproches contra su mujer, motivados por su frigidez conyugal y su esterilidad, y no se hallaba muy lejos de
reconocer que la privacin que este estado de cosas le impona era culpable en mucha parte de la enfermedad
que le aquejaba. 15) El doctor R. Wagner comunica la siguiente autoobservacin en la Zentralblatt fr
Psychoanalyse, I, 12 (1911): Al releer un antiguo cuaderno de apuntes universitarios hall que la rapidez
que es necesario desarrollar para tomar las notas siguiendo la explicacin del profesor me haba hecho
cometer un pequeo lapsus. En vez de Epithel (epitelio), haba escrito Edithel, diminutivo de un nombre
femenino. El anlisis retrospectivo de este caso es en extremo sencillo.
Nota 181
Por la poca en que comet la equivocacin mi amistad con la muchacha que llevaba dicho nombre era muy
superficial y hasta mucho tiempo despus no se convirti en ntima. Mi error constituye, pues, una excelente
prueba de la emergencia de una amorosa inclinacin inconsciente en una poca en la que yo mismo no tena
an la menor idea de ella. Los sentimientos que acompaaban a mi error se manifiestan en la forma de
diminutivo que cogi para exteriorizarse. 16) La seora del doctor Von Hug-Hellmuth relata en su
contribucin al captulo Equivocaciones en la escritura y en la lectura (Zentralblatt fr Psychoanalyse, II, 5
(1912), el siguiente caso: Un mdico prescribi a una paciente 'agua de levtico', en vez de 'agua de Levico'.
Este error, que dio pie al farmacutico para hacer algunas observaciones impertinentes, puede ser
interpretado ms benignamente, investigando sus determinantes inconscientes y no negando a stos, a priori,
una cierta verosimilitud, aunque no sean ms que hiptesis subjetivas de una persona lejana a dicho mdico.
Este posea una numerosa clientela, a pesar de la rudeza con que sola sermonear (leer los Levitas) a sus
pacientes reprochndoles su irracional rgimen de alimentacin, y su casa se llenaba durante las horas de
consulta. Esta aglomeracin justificaba el deseo de que sus clientes, una vez terminado el examen, se
vistiesen lo ms rpidamente posible; vite, vite (francs; de prisa, de prisa). Si no recuerdo mal, la mujer del
mdico era de origen francs, circunstancia que justifica mi atrevida hiptesis de que para expresar el deseo
antedicho usara aqul palabras pertenecientes a tal idioma. Aparte de esto, es costumbre de muchas personas
el usar locuciones extranjeras en algunos casos. Mi padre sola invitarnos a andar de prisa, cuando de nios
nos sacaba a paseo, con las frases: Avanti, giovent, o Marchez au pas, y un mdico, ya entrado en aos, que
me asisti en una enfermedad de garganta, exclamaba siempre: Piano, piano, para tratar de refrenar mis
rpidos movimientos. As, pues, me parece muy probable que el mdico citado tuviera esta costumbre de
decir vite, vite para dar prisa a sus clientes, y de este modo se equivocase al poner la receta, escribiendo
levtico en vez de levico. En este mismo trabajo publica su autora algunas equivocaciones ms, cometidas
en su juventud (fracs por francs). Errnea escritura del nombre Karl.
17) (*183) A la amable comunicacin del seor J. G., de quien ya hemos citado algunos ejemplos por l
observados, debo el siguiente relato de un caso que coincide con un conocido chiste, pero en el que hay que
rechazar toda intencin preconcebida de burla: Hallndome en un sanatorio, en curacin de una enfermedad
pulmonar recib la sensible noticia de que un prximo pariente mo haba contrado ei mismo mal de que yo
padeca. En una carta le aconsej que fuera a consultar con un especialista, un conocido mdico, que era el
mismo que a m me asista y de cuya autoridad cientfica me hallaba plenamente convencido, teniendo, por
otra parte, alguna queja de su escasa amabilidad, pues poco tiempo antes me haba negado un certificado que
era para m de la mayor importancia. En su respuesta me llam la atencin mi pariente sobre una errata
contenida en mi carta; errata que, sindome conocida su causa, me divirti extraordinariamente. El prrafo de
mi carta era como sigue: ... adems, te aconsejo que, sin ms tardar, vayas a insultar al doctor X. Como es
natural, lo que yo haba querido decir era consultar. 18) Es evidente que las omisiones en la escritura deben
ser juzgadas de la misma manera que las equivocaciones en la misma. En la Zentralblatt fr Psychoanalyse, I,
12 (1911), comunic el doctor en Derecho, B. Dattner, un curioso ejemplo de error histrico. En uno de los
artculos de la ley sobre obligaciones financieras de Austria y Hungra, modificadas en 1867, con motivo del
acuerdo entre ambos pases sobre esta cuestin, fue omitida en la traduccin hngara la palabra efectivo.

Dattner cree verosmil que el deseo de los miembros hngaros que tomaron parte en la redaccin de ley, de
conceder a Austria la menor cantidad de ventajas posible, no dej de influir en la omisin cometida.
Nota 182
Existen tambin poderosas razones para admitir que las repeticiones de una misma palabra, tan frecuentes al
escribir y al copiar, perserveraciones, tienen tambin su significacin. Cuando el que escribe repite una
palabra, demuestra con ello que le ha sido difcil continuar despus de haberla escrito la primera vez, por
pensar que en aquel punto hubiera podido agregar cosas que determinadas razones le hacen omitir o por otra
causa anloga. La perseveracin en la copia parece sustituir a la expresin de un tambin yo del copista.
En largos informes de mdicos forenses que he tenido que leer he hallado, en determinados prrafos,
repetidas perseveraciones del copista, susceptibles de interpretarse como un desahogo de ste, que,
cansado de su papel impersonal, hubiera querido aadir al informe una glosa particular, diciendo:
Exactamente el caso mo o Esto es precisamente lo que me sucede.
19) No existe tampoco inconveniente en considerar las erratas de imprenta como equivocaciones en la
escritura cometidas por el cajista y aceptar tambin su dependencia de un motivo. No he intentado nunca
hacer una reunin sistemtica de tales errores, coleccin que hubiera sido muy instructiva y divertida. Jones
ha dedicado en su ya citada obra un captulo a estas erratas de imprenta. Las desfiguraciones de los
telegramas pueden ser interpretadas asimismo algunas veces como errores en la escritura cometidos por los
telegrafistas. Durante las vacaciones veraniegas recib un telegrama de mi casa editorial, cuyo texto me fue al
principio ininteligible. Deca as: .. Recibido provisiones (Vorrte), urge invitacin (Einladung) .-X. La
solucin de esta adivinanza me fue dada por el nombre X., incluido en ella; X. es el autor de una obra a la
que yo deba poner una introduccin (Einleitung), la cual se convirti en invitacin (Einladung) en el
telegrama. Por otra parte, record que das antes haba enviado a la casa editorial un prlogo (Vorrede) para
otro libro, prlogo que el telegrafista haba transformado en provisiones (Vorrate). As, pues, el texto real del
telegrama deba ser el siguiente: Recibido prlogo, urge introduccin.-X. Debemos admitir que la
transformacin fue causada por el complejo de hambre del telegrafista, bajo cuya influencia qued
establecida, adems, entre los dos trozos de la frase, una conexin ms ntima de lo que el expedidor del
telegrama se propona. H. Silberer seala la posibilidad de erratas tendenciosas (1922).
20) Otros varios autores han sealado erratas de imprenta a las que no se puede negar una tendencia
determinada. As, la comunicacin por J. Storfer en la Zentralblatt fr Psychoanalyse (II, 1914, y III, 1915), y
que transcribimos a continuacin.
UNA ERRATA POLITICA .-En el peridico Merz del 25 de abril de este ao encontramos una errata de
esta clase. En una carta dirigida al peridico desde Argyrokastron se consignan ciertas manifestaciones de
Zographos, jefe de los epirotas rebeldes de Albania (o, si se quiere, presidente de la Regencia independiente
del Epiro). Entre otras cosas, dice dicha carta: 'Crame usted: un Epiro autnomo sera algo de gran
importancia para los intereses del prncipe de Wied. Sobre l podra el prncipe caerse (errata: sichstrzen =
caerse, por sich sttzen = apoyarse).' Que el aceptar el apoyo (Sttze) que los epirotas ofrecen traera consigo
su cada (Sturz), es cosa que de sobra sabe el prncipe de Albania, sin que se lo indiquen con tan fatales
erratas. 21) Hace poco le yo mismo, en uno de nuestros peridicos vieneses, un artculo cuyo ttulo, La
Bucovina bajo el dominio rumano, era, por lo menos, muy prematuro, pues en aquella fecha an no haban
declarado los rumanos su hostilidad hacia nosotros. El contenido del artculo demostraba, indudablemente,
que en el ttulo se haba puesto, por equivocacin, rumano en vez de ruso; pero lo anunciado en l no debi
parecer a nadie muy inverosmil, cuando ni en la censura misma fue advertida la errata.
Nota 183
Wundt da una interesante razn para el hecho, fcilmente comprobable, de que nos equivocamos con mucha
mayor facilidad al escribir que al hablar (l. c., pgina 374): En el curso de la oracin normal la funcin
inhibitoria de la voluntad se halla constantemente ocupada en manejar la armona entre el curso de las
representaciones y los movimientos de articulacin. En cambio, cuando, como sucede en la escritura, el
movimiento de expresin subsiguiente a las representaciones se retrasa por causas mecnicas, se producen
con gran facilidad tales anticipaciones. La observacin de las condiciones que determinan la produccin de
las equivocaciones en la lectura da lugar a una duda que no quiero dejar de mencionar, pues, a mi juicio,
puede constituir el punto de partida de fructuosas investigaciones. Todo el mundo sabe que en la lectura en

voz alta la atencin del lector queda frecuentemente desviada del texto y orientada hacia cuestiones
personales. Consecuencia de esta fuga de la atencin es que el lector no sabe dar cuenta de lo que ha ledo
cuando se le pregunta por ello, interrumpindole en la lectura. Ha ledo automticamente, y, sin embargo, ha
ledo, casi siempre, sin equivocarse.
No creo que en estas condiciones se multipliquen los errores de una manera notable. Estamos acostumbrados
a admitir el hecho de que toda una serie de funciones se realizan con mayor exactitud cuando las llevamos a
cabo automticamente, esto es, cuando van acompaadas de una atencin apenas consciente. De esto parece
deducirse que las condiciones de la atencin en las equivocaciones al hablar, leer y escribir deben
determinarse de manera distinta de la de Wundt (ausencia o negligencia de la atencin). Los ejemplos que
hemos sometido al anlisis no nos han dado realmente el derecho de aceptar una disminucin cuantitativa de
dicha facultad. En ellos encontramos, lo que quiz no es lo mismo, una perturbacin de la misma, producida
por un pensamiento extrao. (Adicin de 1919): Entre las equivocaciones de la escritura y los olvidos debe
incluirse el caso de que alguien omita el colocar su firma en cualquier carta o documento. Un cheque no
firmado supone lo mismo que un cheque olvidado. Para exponer la interpretacin de un olvido similar, quiero
transcribir aqu un anlisis, verificado por el doctor H. Sachs, de una situacin de esta clase, incluida en una
novela: La novela The Island Pharisees, de John Galsworthy, nos ofrece un ejemplo muy instructivo y
transparente de la seguridad con que los poetas saben utilizar el mecanismo de los actos fallidos y
sintomticos segn su sentido psicoanaltico. La accin principal de la novela est constituida por las
vacilaciones de un joven de la clase media acaudalada, entre un profundo sentimiento de comunidad social y
las conveniencias sociales de su clase.
En el captulo XXVII se describe la manera de reaccionar del protagonista ante una carta de un joven
vagabundo al que, atrado por su original concepcin de la vida, ha prestado ya auxilio alguna vez. La carta
no contiene una peticin directa de dinero, pero s el relato de una apuradsima situacin, que no puede ser
interpretado en otra forma. El destinatario rechaza primero la idea de arrojar su dinero al incorregible en vez
de reservarlo a establecimientos benficos: Extender una mano auxiliadora, un trozo de uno mismo; hacer
un signo de camaradera a nuestro prjimo sin propsito ni fin alguno y tan slo porque le vemos en mala
situacin, qu locura sentimental! Alguna vez se ha de poner un trmino. Pero mientras murmuraba estas
conclusiones sinti cmo su sinceridad se alzaba contra l, dicindole: Farsante! Quieres conservar tu
dinero. Eso es todo. Despus de estas dudas, escribe una amable carta al vagabundo, y termina con las
palabras: Le incluyo un cheque. Sinceramente suyo, Richard Shelton. Antes de extender el cheque,
distrajo su atencin una polilla que revoloteaba alrededor de la llama de la vela. Se levant para atraparla y
soltarla fuera, y al hacerlo olvid que no haba metido el cheque con la carta. Esta va, tal como estaba, al
correo. Pero el olvido est an ms sutilmente motivado que por la victoria final de la tendencia egosta de
ahorrarse el dinero, que al principio pareca vencida. Shelton se siente aislado en la residencia campestre de
sus futuros suegros y entre su novia, la familia de sta y sus invitados. Por medio de su acto fallido se indica
que el joven desea la presencia de su protegido, que, por su pasado y su concepcin de la vida, constituye el
extremo contrario a las personas que le rodean, cortadas todas ellas por el mismo irreprochable patrn de las
conveniencias sociales. En efecto, el vagabundo, que sin auxilio no puede mantenerse en el puesto en que se
hallaba, llega unos das despus, solicitando la explicacin de la ausencia del anunciado cheque.