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El testimonio

BIBLIOGRAFA:
-Pilar Calveiro, El testigo narrador.
-Alejandra Oberti, Lo que queda de la violencia poltica. A propsito de archivos y testimonios.
-Elizabeth Jelin, Los trabajos de la memoria.
Alejandra Oberti, analiza la extensa presencia de narraciones testimoniales sobre la historia reciente
de Argentina. Sostiene que el aporte del testimonio resulta clave para la elaboracin interpretativa de la
experiencia reciente.
Durante la dictadura, se escucharon las voces de los familiares de las vctimas del terrorismo de Estado,
de los exiliados que intentaron informar acerca de lo que estaba sucediendo, de unos pocos
sobrevivientes de centros clandestinos de detencin, etc. Fue la poca de las denuncias de los crmenes
cometidos por el Estado que comienzan en el momento mismo de la dictadura y no han cesado hasta la
actualidad. La memoria de ese pasado est fundada por todos esos discursos que componen un espacio
de lucha y confrontacin.
Oberti, plantea un debate en base a los planteamientos de Beatriz Sarlo. Esta ltima, contrapone a la
explosin testimonialista, otras maneras de trabajar la experiencia. Desconfan de la primera persona
como producto directo de un relato. Recurren a una modalidad argumentativa porque no creen del todo
en que lo vivido se haga simplemente visible, como si pudiera fluir de una narracin que acumula
detalles en el modo realista-romntico. A Sarlo le preocupa la transformacin en emblema de una
verdad con mayscula y en recurso principal a la hora de hablar del pasado, se opone a la confianza en
la primera persona. El discurso sobre los crmenes (1976-1982) tiene prerrogativas porque tiene
vinculaciones entre el horror y la humanidad que comporta. Por otro lado, las narraciones testimoniales
de los militantes polticos y de los intelectuales que activaron en las dcadas anteriores, al contrario de
lo que sucede con los testimonios acerca a la dictadura, no son la nica fuente de conocimiento: hay
muchos otros tipos de documentos que puedan dar cuenta de esos hechos. No hay justificacin posible
para no someter a estas narraciones, al examen del saber histrico, crtico.
Hay que preguntarse porqu, en contraposicin a la gran proliferacin de narraciones testimoniales que
abordan el pasado reciente, las ciencias sociales se mostraron ms pudorosas a la hora de hablar sobre
el pasado, sobre todo en los primeros aos de la transicin.
Oberti sostiene que si bien en algn punto comparte con Sarlo, a diferencia de su temor a que los
relatos en primera persona obstaculicen la comprensin del pasado reciente, creo que la multiplicacin
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de narraciones testimoniales sobre los aos setenta constituye un elemento indispensable en la


reconstruccin crtica de la experiencia del pasado.
Insiste en la relevancia de lo testimonial para la comprensin de un fenmeno social delicado como es
la violencia poltica. En primer lugar, porque el testimonio como dice Roberto Pittaluga, es ms que el
relato de la vivencia que realiza un sujeto que ha sido protagonista y que por el simple hecho de haber
estado all transmite sus recuerdos ntimos y personales. Segundo, porque en el testimonio nunca hay
un solo sujeto. Se narra para alguien, y con alguien. Y por ltimo, porque la distancia temporal entre los
hechos relatados y el momento en el que se los relata suma experiencias e interpretaciones propias de
otras temporalidades.
Para Overti, el testimonio es la narracin desfasada de aquella vivencia, se inscribe en un rgimen
distinto al de la percepcin, se inscribe en el rgimen de la palabra y de la memoria. Su permanente
posibilidad de reformulacin es lo que hace del testimonio, y con l de los testigos, una fuente
irrenunciable de relatos en el proceso de comprender los sucesos del pasado. El testimonio se refiere ni
ms, ni menos que a la actualidad del pasado en el presente, est fuera tanto del archivo como del
corpus de lo ya dicho.
En el caso Argentino, la pregunta acerca del alcance de los relatos en primera persona referidos a
nuestro pasado cercano tiene una connotacin muy actual y muy poltica. Es cierto que el haber estado
all constituye un mecanismo legitimador presente en las narraciones en primera persona. La
presencia, la participacin directa en hechos y acontecimientos es, para el sentido comn una fuente
segura de verosimilitud.
Al narrar lo vivido, en el mismo acto de hacerlo ya hay elaboracin, actualizacin. Nada indica que los
modos de escritura propios de las ciencias sociales y las reglas de los saberes disciplinarios sean, en s
mismos, garanta de mayor criticidad, mientras el testimonio quedara esencialmente atado a la
repeticin mecnica de un relato ingenuo que no hace ms que acumular detalles.
A travs de los relatos testimoniales se puede interrogar el pasado y revestirlo desde afuera y a la vez
desde adentro de la experiencia, porque quienes narran sus vivencias de aquella poca son y a la vez no
son los mismos.
Otra de las cuestiones que plantea Oberti que la diferencia de lo que expresa Sarlo, es en cuanto a la
produccin de un conjunto de textos que fueron producidos por las organizaciones polticas argentinas
de los aos 60 y 70, para difundir ideas, hacer propagandas, influir en la poltica local, etc. Revistas,
peridicos, folletos, libros y programas, entre otros. Sarlo plantea que estos recursos son de suma
importancia para poder entender el pasado, ya que solo con los testimonios sera imposible. En cuanto
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a Oberti, plantea que tomados en su conjunto ofrecen posibilidades para el acercamiento y la


interpretacin de la poltica argentina de ese perodo. Sin embargo lo que se busca es una aproximacin
a los modos en que los sujetos se constituyeron en sujetos, si se quiere desentraar qu tipos de sujetos
constituyeron determinadas prcticas, los textos de poca no son suficientes. Es necesaria una
comprensin ms profunda y ms actual de las dimensiones ticas y polticas de la militancia setentista.
Plantea que para un mejor conocimiento, la lectura de los materiales producidos en el pasado necesita
de la vitalidad del testimonio.
No se trata de confianza ni de desconfianza en la primera persona, trata simplemente de una cierta
conviccin de que en la repeticin est la diferencia, y en consecuencia, de que al narrar, al relatar, al
argumentar sobre los hechos vividos del yo que narra en tanto sujeto de enunciacin, no repite
mecnicamente una y otra vez lo mismo, sino que se desplaza.
Haciendo referencia al texto Trauma, testimonio y verdad, Elizabeth Jelin va a plantear la
posibilidad y la imposibilidad de testimoniar despus de los sucesos de Auschwitz. En primer lugar,
estn los obstculos y trabas para que el testimonio se produzca, para que quienes vivieron y
sobrevivieron la situacin lmite puedan relatar lo vivido. En segundo lugar, el testimonio en s, los
huecos y vacos que se producen, lo que se puede o no se puede decir, etc. Por ltimo est la cuestin
de los usos, efectos e impactos del testimonio sobre la sociedad y el entorno en que se manifiesta en el
momento en el que se narra, as como las apropiaciones y sentidos que distintos pblicos podrn darle a
lo largo del tiempo.
Plantea que hay dos tipos de testigos, primero es testigo quien vivi una experiencia y puede en un
momento posterior narrarla y dar testimonio, (testimonio en primera persona), hay conocimientos y
vivencias que no son posibles testimoniar porque no hay sobrevivientes, por ejemplo los vuelos de la
muerte en argentina. En una segunda instancia, la nocin de testigo alude tambin a un observador,
alguien que vio pero no particip de manera directa en el acontecimiento. Su testimonio sirve para
verificar la existencia de cierto hecho. Muchos de los sobrevivientes de los campos de concentracin
nazis, sintieron por un lado una necesidad imperiosa de contar lo que les haba sucedido, por ejemplo
Primo Levi, por el otro estn quienes no hablaron hasta 50 aos, como es el caso de Semprn.
El exterminio nazi logr, durante su propio desarrollo temporal, convertirse en un evento sin testigos,
ni testigos externos, ni internos. Lo que estaba ausente era la capacidad humana para percibir, asimilar
e interpretar lo que estaba ocurriendo. En el juicio de Nuremberg hubo un solo testimonio de un
sobreviviente. Fue un juicio donde la prueba fue fundamentalmente documental. El gran cambio en el
lugar del testimonio de los sobrevivientes ocurri a partir del juicio a Eichman en Jerusaln, en 1961.
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Aparece el testigo como elemento central del juicio y a partir de entonces se instala lo que
Wievioroka llama la era del testimonio.
Slo con el paso del tiempo se hizo posible ser testigo del testimonio, como capacidad social de
escuchar y de dar sentido al testimonio del sobreviviente. La narrativa de la vctima, comienza en una
ausencia, en un relato que todava no se sustanci. La narrativa est siendo producida y escuchada es el
lugar donde, y consiste en el proceso por el cual, se construye algo nuevo.
El testimonio incluye a quien escucha, y el escucha se convierte en participante, aunque diferenciado.
Los modos en los que el testimonio es solicitado y producido no son ajenos al resultado que se obtiene.
Pollak, seala que, tanto los testimonios judiciales y en menor medida, los realizados frente a
comisiones de investigacin histrica estn claramente determinados por el destinatario. La entrevista
de historia oral tambin implica que el testimonio es solicitado por alguien, pero se dan en un entorno
de negociacin y relacin personal entre entrevistador y entrevistado. Finalmente, la escritura
autobiogrfica refleja una decisin personal de hablar pblicamente por parte de quien lo hace.
Cmo se genera la capacidad de escuchar? No se trata de la escucha interna de quienes comparten una
misma comunidad y un nosotros. Se requieren otros con capacidad de interrogar y expresar curiosidad
por un pasado doloroso, combinada con la capacidad de compasin y empata.
La memoria, como interaccin entre el pasado y el presente, est cultural y colectivamente enmarcada,
no es algo que est all para ser extrado, sino que es producida por sujetos activos que comparten una
cultura y ethos.
La referencia al debate sobre el testimonio y la literatura testimonial permite rescatar varios elementos
centrales. Primero, la mediacin de quien edita, lo cual indica que el dilogo es constitutivo del texto
testimonial. Segundo, marca el contraste entre la autobiografa individualizada y el testimonio de un yo
en plural, representativo de una condicin social y de un escenario de luchas polticas. Tercero, aunque
establece una complicidad con el lector, no se trata de un texto que invita a la identificacin, sino al
dilogo. Cuarto, el control y la manipulacin de los silencios y lo no dicho son herramientas centrales
para marcar esas diferencias y establecer con claridad la alteridad del lector.
De manera central, existe tambin un propsito poltico y educativo: transmitir experiencias colectivas
de la lucha poltica, as como los horrores de la represin, en un intento de indicar caminos deseables y
marcar con fuerza el nunca ms.
Por ltimo se tendrn en cuenta los aportes de Pilar Calveiro. Esta autora plantea que, tanto en la
investigacin de los crmenes del terrorismo de Estado, como en la construccin de memorias
colectivas acerca de lo sucedido, el relato de las vctimas sobrevivientes resulta fundamental. Sin
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embargo, desde la historia, se pretende depurar esos relatos para acogerlos como insumos para su
discurso.
Algunos historiadores ven con preocupacin la posicin marginal de los especialistas, frente al
predominio de relatos interpretativos, de fuerte resonancia social y poltica que, aunque autnomos del
campo disciplinar, encuentran una fuerte validacin social. Los historiadores se resisten a la falta de
sistematicidad del relato memorioso, carente de fuentes documentales suficientemente convalidadas, de
dispositivos de control y crtica adecuados y tratan de resolver este problema con un enfoque
disciplinar que los proteja de las limitaciones de la memoria. Ponen mucho nfasis en diferenciarse de
la memoria y el testimonio, sealando las limitaciones de stos y pretendiendo subsanarlos de la
disciplina. En este punto, Calveiro critica a Enzo Traverso, quien convoca a la historia, para existir
como campo del saber, a emanciparse de la memoria, no rechazndola sino ponindola a distancia. Para
ello debera pasar por el tamiz de una verificacin objetiva, emprica y fctica, sealando sus
contradicciones y trampas. En Historia y memoria propone que el historiador es deudor de la memoria
pero acta a su vez sobre ella, porque contribuye a formarla y a orientarla.
Calveiro tambin retoma a Beatriz Sarlo, cuando critica la existencia de una narracin memorialstica
que compite con la historia. Pone en discusin la validacin del testimonio como verdad jurdica. Para
Jelin, la memoria sera un objeto de disputa y objeto de estudio, inclusive de la propia disciplina de la
historia.
Los testimonios y los ejercicios de la memoria se convierten as en insumos de la investigacin
histrica que realizar la verificacin objetiva, contrastar los testimonios, sealar a sus
contradicciones y sus trampas, cubrir sus puntos ciegos para construir argumentos demostrables, con
grados aceptables de verificacin. Pilar Calveiro, propone que se podra pensar en hacer una historia
que no clasifique, califique y compita con las memorias o testimonios, sino que las acoja en tanto
narraciones, como elemento iluminador para descubrir algunas de las claves del sentido de los actores,
en particular las que refieren a la resistencia. Calveiro plantea que hay algo que es inobjetable y es la
experiencia del sufrimiento y el dolor, que slo podemos atestiguar, como algo que nos deja
impotentes: testigos de un dolor que excede nuestra propia experiencia y nos arrebata la posibilidad de
hacer algo con eso.
En el caso del testimonio poltico, el sufrimiento no se refiere a un error ni a un accidente sino a un
crimen. La reparacin ocurre a travs del derecho. Tal vez esto aclare la validacin del testimonio como
herramienta del derecho, para establecer la verdad jurdica y se lo cuestione como instrumento para la

construccin de una verdad histrica. Susan Sontag, plantea que las narraciones pueden hacernos
comprender y que tienen mayor capacidad para movilizarnos que la imagen.
Calveiro plantea que si la historia pretende ser un mecanismo de comprensin y transmisin de los
procesos colectivos debera revisar con mucho ms cuidado el papel que le asigna al material
testimonial y a las reconstrucciones desde la memoria. Debera pensarlas no slo como fuentes o
insumos a procesar sino ms bien como narraciones capaces de facilitar la comprensin y transmisin
de sentidos.