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LA POTENCIA PREDOMINANTE DE UN SISTEMA FOTOVOLTAICO

R. Gonzlez, J. Piay
Centro de Estudios de la Energa Solar (CENSOLAR)
Parque Industrial PISA, Edificio CENSOLAR, 41927 Mairena del Aljarafe, Sevilla (Espaa)
Tel.: 954 186 200 Fax.: 954 186 111 Email: censolar@censolar.org

RESUMEN.- Se propone un nuevo parmetro de caracterizacin del funcionamiento de los sistemas de


generacin de energa por medio de la captacin y conversin elctrica de la radiacin solar, as como su
adopcin como parmetro de referencia para los elementos captadores-generadores, y como criterio de
evaluacin energtica y optimizacin de estos sistemas.

La irradiancia media incidente sobre un panel fotovoltaico y, en consecuencia, la potencia


media generada por ste en un determinado perodo de tiempo, Pdt /t, aunque es un dato de
cierto inters en toda instalacin, no basta para describir suficientemente bien el
comportamiento energtico del panel y no siempre constituye una referencia adecuada para la
optimizacin del sistema, y poder elegir, por ejemplo, el inversor que mejor se adapte a dicho
comportamiento.
Para darse cuenta de que el simple valor de la potencia media de un generador solar en un
determinado perodo de tiempo, t, normalmente no aporta por s solo un dato significativo que
sirva para caracterizar a una instalacin concreta, basta observar el ejemplo mostrado
grficamente en la figura 1, en la cual se ha supuesto una determinada distribucin temporal de
la irradiancia.
P(t)

Pm

Figura 1. Distribucin temporal de potencia formada por dos nicos valores.

En efecto, en este caso, la diferencia existente entre los distintos valores de la irradiancia
implica que la potencia media correspondiente a esta distribucin, en un intervalo de tiempo t,
tenga un valor muy alejado de cualquiera de los posibles (reales), resultando as ser un dato de
poca utilidad por la escasa o nula informacin que aporta.

Un parmetro que resulta de utilidad a la hora de describir el comportamiento del


generador solar en un perodo de tiempo determinado (que puede variar desde unas pocas horas
hasta un ao entero), en la medida que aporta informacin sobre la distribucin temporal de la
irradiancia incidente en dicho generador, y que se denominar potencia predominante, PP, se
puede determinar mediante la siguiente expresin:
PP = PdE / dE = P (Pdt) / Pdt = Pdt / Pdt
siendo E la energa captada por el panel durante el perodo de tiempo y P la potencia
instantnea (funcin del tiempo), que a todos los efectos se supone proporcional a la irradiancia
incidente sobre dicho panel. Se emplea aqu el trmino potencia para hacer extensivo este nuevo
concepto, tanto al proceso de captacin (en el que debera hablarse de irradiancia
predominante), como al de generacin, ya que, en cualquiera de los dos casos, la informacin
implcita en el parmetro resulta de igual utilidad.
Parece obvio que, conocida la potencia predominante captada, que depender
principalmente de la ubicacin (latitud, inclinacin y orientacin) del panel, la potencia
predominante generada se puede determinar principalmente basndose en las caractersticas de
funcionamiento propias del panel (eficiencia al nivel y ngulo de incidencia correspondientes a
la irradiancia predominante) y, en mayor o menor medida, a las de la propia instalacin. As, se
podra hablar tambin de la intensidad y la tensin predominantes, parmetros stos
correspondientes al punto de trabajo definido por la respuesta del panel a la irradiancia
predominante y por la caracterstica elctrica del resto de la instalacin.
De especial inters, de cara a minimizar las prdidas por acoplamiento en los mdulos
conectados en serie, ser tratar de elegir paneles con valores de tensin predominante muy
prximos entre s, en lugar de utilizar los valores de VOC o VMP, como viene siendo habitual.
Como se podr comprobar en los sucesivos ejemplos, la potencia predominante (captada
o generada) da una idea ms precisa que la potencia media de cul es el valor de la potencia, o
rango de potencias, que mayor influencia o peso tiene en el proceso de generacin de energa,
parmetro este ltimo que interesa muy especialmente conocer.
Ejemplo 1 (fig. 2)
Distribucin parablica: P = t2 + 2at

(0 t 2a)

De las definiciones correspondientes, efectuando unas sencillas operaciones, se obtienen


los resultados siguientes:
La potencia mxima, PM, es igual a a2, y se alcanza para t = a
La potencia media, Pm, es igual a 2a2/3, y se alcanza para t = a (3) a/3
La potencia predominante, PP, es igual a 4a2/5, y se alcanza para t = a (5) a/5
Por tanto:
Pm = 67% de PM
PP = 80% de PM

E(t)/E

P(t)/P M
1

1
PP/P M
0.75

0.75

Pm/P M

0.5

0.5

0.25

0.25

Potencia

t
Energa

Figura 2. Distribuciones temporales de potencia (tipo parablica) y de su energa correspondiente.

Ejemplo 2 (figura 3)
Distribucin senoidal:

P = a sen t

Se obtienen los siguientes resultados:


PM = a
Pm = 2a/
PP = a/4
Por tanto:
Pm = 64% de PM
PP = 79 % de PM

(0 t )

E(t)/E

P(t)/P M
1

1
PP/P M
0.75

0.75

Pm/PM

0.5

0.5

0.25

0.25

/2
Potencia

Energa

Figura 3. Distribuciones temporales de potencia (tipo senoidal) y de su energa correspondiente.

Ejemplo 3 (figura 4)
Distribucin tipo Weibull:

P = t exp( t)

Se obtienen los siguientes resultados:


Pm = 34% de PM
PP = 68% de PM

(0 t 8)

E(t)/E

P(t)/P M
1

1
PP/P M

0.75
0.5

0.75
0.5

Pm/PM

0.25

0.25

0
0

8
t

Potencia

Energa

Figura 4. Distribuciones temporales de potencia (tipo Weibull) y de su energa correspondiente.

Los ejemplos anteriores tienen un carcter meramente didctico y sirven para mostrar el
hecho de que la potencia predominante toma un valor claramente distinto al de la potencia
media, sirvindose para ello de tres funciones de distribucin temporal de la potencia que, a
pesar de su sencillez y del mencionado carcter, tienen cierta similitud con casos reales, tal
como se comprobar ms adelante.
La distribucin temporal de la irradiancia mxima terica incidente sobre un panel
arbitrariamente orientado e inclinado se obtiene haciendo uso de conocidas expresiones de
Astronoma de Posicin y Radiacin solar cuyo tratamiento analtico es complejo, por lo que
generalmente se recurre a aproximarla mediante un programa informtico que considere sus
valores en un nmero suficiente de puntos desde el orto hasta el ocaso (por ejemplo, cada
minuto).
As, mediante la herramienta informtica desarrollada por Censolar PowerSun, para la
caracterizacin de superficies de captacin solar, se puede calcular el valor de la potencia
predominante para cualquier instalacin fotovoltaica y comparar dicho valor con el
correspondiente al de la potencia media. En general, se observan diferencias considerables (en
absoluto despreciables) entre ambos valores, las cuales es necesario que sean tenidas en cuenta
por los proyectistas de sistemas fotovoltaicos, si desean conocer con un buen grado de
aproximacin el comportamiento energtico previsible de estos sistemas.
En las figuras de la 5 a la 9 se muestran algunos ejemplos de representacin grfica de los
datos obtenidos con la mencionada herramienta software, supuestas condiciones de cielo claro,
cuyo anlisis conducir, previsiblemente, a efectuar algunos cambios en los criterios de
evaluacin energtica de los sistemas fotovoltaicos, especialmente en el caso de instalaciones
conectadas a la red.

Lat: 45, Da: 15/08, Inc:30, Des: 00


100
90
80
70
(%)

60
50
40
30
20
10
0
5

10

11 12 13
Hora solar
Potencia

14

15

16

17

18

19

Energa

Figura 5. Porcentajes de potencia y energa (respecto a sus mximos correspondientes) para una
superficie a una latitud de 45, inclinada 30 sobre horizontal y orientada hacia el ecuador, el
da 15 de agosto.

Lat: 25, Da: 15/08, Inc:90, Des: -90


100
90
80
70
(%)

60
50
40
30
20
10
0
5

10

11 12 13
Hora solar
Potencia

14

15

16

17

18

19

Energa

Figura 6. Porcentajes de potencia y energa (respecto a sus mximos correspondientes) para una
superficie a una latitud de 25, inclinada 90 sobre horizontal y orientada 90 hacia el este, el
da 15 de agosto.

2
1.9
1.8
1.7

PP/Pm

1.6
1.5
1.4
1.3
1.2
1.1
1
1

6
7
Mes del ao

Lat: 25, Inc: 90, Des: 00


Lat: 45, Inc: 90, Des: 40

10

11

12

Lat: 25, Inc: 05, Des: 00


Lat: 45, Inc: 37, Des: 10

Figura 7. Relacin, a lo largo del ao, entre la potencia predominante y la potencia media para una
superficie a las latitudes, inclinaciones sobre horizontal y desviaciones respecto al ecuador
indicadas.

Lat: 40, Des: 00

1000
900
800

PP (W/m)

700
600
500
400
300
200
100
0
0

30

60
Inclinacin ()

9 11
7
90 1 3 5
Mes

Figura 8. Valor de la potencia (irradiancia) predominante para una superficie a una latitud de 40 y
orientada hacia el ecuador, en funcin de su inclinacin sobre horizontal y del mes del ao.

Inc: 90, Des: 00

1.8
1.7

PP/Pm

1.6
1.5
1.4
1.3
1.2
1.1
1
1

Mes del ao

11 0

20

40

60

Latitud ()

Figura 9. Relacin entre la potencia predominante y la potencia media para una superficie inclinada 90
sobre horizontal y orientada hacia el ecuador, en funcin de la latitud y del da del ao.

Conclusiones
Definida la potencia predominante como un parmetro caracterstico, slo queda interpretar su
significado. Una de las posibles interpretaciones, y quizs la de mayor inters a efectos
prcticos, es que la potencia predominante es una indicacin, como su propio nombre indica, de
los valores de las potencias que tienen mayor influencia (peso) en el proceso de generacin
energtica de una instalacin fotovoltaica concreta. ste parece ser, sin duda, un buen criterio de
caracterizacin de sistemas solares, adems de ser la potencia predominante una referencia
de gran inters de cara al diseo y dimensionado de dichos sistemas, habida cuenta de que el
principio de funcionamiento de los generadores solares se caracteriza principalmente en base a
trminos de potencia de la radiacin solar (que es en realidad de lo que se ha estado hablando en
este estudio).

Directamente relacionados con la potencia estn parmetros tpicos como el rendimiento de los
generadores fotovoltaicos, y la tensin y la corriente generada.
La adopcin de esta nueva referencia llevara a hablar, pues, de rendimiento predominante, o de
tensin y corriente predominantes (caractersticas), parmetros stos que se deberan tener en
cuenta en los procesos de evaluacin y optimizacin (evaluacin energtica, evaluacin de
prdidas por desacoplo, eficiencia de inversores fotovoltaicos, etc.) en sustitucin de sus
homnimos sin el calificativo predominante.